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Un auto para los discapacitados

QUOVIS, Una apuesta por los discapacitados. Las personas con movilidad reducida ya disponen de un automvil que tiene en cuenta sus limitaciones fsicas. Se puede conducir desde la silla de ruedas. Es espaol y tiene vocacin universal. Es un trmino latino que significa "donde quieras" y el nombre que ha elegido la empresa espaola Vexel para bautizar su primer automvil. Es un vehculo muy especial, porque ha sido diseado y fabricado especficamente para facilitar la movilidad urbana y su integracin en el trfico rodado a las personas con discapacidades fsicas. El Quovis est dirigido a personas que deben moverse en silla de ruedas. Es pequeo, manejable, seguro, econmico y confortable pero, sobre todo, permite una accesibilidad total, el principal problema con que se encuentran estas personas cuando quieren conducir. Para ello dispone de una puerta trasera que se abre en dos planos y con un mando a distancia. El plano superior se eleva y el inferior baja hasta el suelo para convertirse en una rampa que simplifica el acceso con silla de ruedas. Una vez en el interior, el conductor slo tiene que fijar su silla, sea del tipo que sea, y arrancar. Se conduce como cualquier automvil, y puede adaptarse para tetrapljicos con dificultades de movilidad en las manos. Est equipado con un motor bicilndrico Lombardini, en dos versiones que alcanzan los 45 y 70 kilmetros por hora. Vexel, que ha invertido 7,5 millones de euros en poner en marcha este proyecto, empezar a finales de julio la fabricacin en serie del Quovis en su planta de Badajoz. La empresa cuenta ya con unos 250 pedidos en firme y prev fabricar 1.000 unidades en el ao 2003. Aunque espaola, su vocacin es europea y multinacional, y su objetivo, vender 10.000 unidades en todo el mundo en 2005. Tener algn tipo de minusvala fsica, e incluso moverse en silla de ruedas, no supone un impedimento para conducir. Muchos discapacitados fsicos circulan habitualmente en automvil e incluso hay varios pilotos profesionales parapljicos, como los espaoles Albert Llovera y Josep Busquets o el suizo Clay Regazzoni. La silla de ruedas no ha sido un impedimento para que ellos corran el Pars-Dakar e incluso ganen carreras. Algunos fabricantes muestran una especial sensibilidad hacia este tipo de clientes, adaptando sus coches de serie a las limitaciones de movilidad en las piernas. Fiat ha sido una de las marcas que ms atencin les ha dedicado, con un programa especial, denominado Autonomy, que permite introducir en todos sus modelos las modificaciones necesarias para que conduzcan personas de movilidad reducida.

El Quovis es, sin embargo, totalmente innovador ya que no se trata de un vehculo adaptado, sino especialmente diseado y desarrollado para conductores con minusvalas. Sus especiales caractersticas permitirn, segn sus responsables, que muchas personas que hasta ahora no se atrevan a conducir un coche, aunque estuviese adaptado, se animen a integrarse en el trfico urbano. Un objetivo con una clara funcin social pero que, desgraciadamente, puede tener una demanda importante. Segn explica Alberto Pertejo, consejero delegado de Vexel Automocin, en Espaa hay 400.000 clientes potenciales del Quovis y 2,8 millones en Europa. Esas personas, obligadas a utilizar silla de ruedas, ven reducida su movilidad y dependen de un transporte pblico no siempre cmodo para ellos o de otras personas. Hasta ahora slo ha existido un proyecto similar en Europa, pero cuyo motor elctrico, de poca autonoma, supona una nueva barrera fsica para sus propietarios por culpa de la recarga. No lleg a consolidarse. En su presentacin oficial, en el ltimo Saln del Automvil de Madrid, el Quovis se convirti en una de las estrellas. Entre grandes multinacionales y lujosos modelos, este pequeo vehculo made in Spain encontr su hueco por su concepto innovador y por su clara funcin social. El certamen sirvi tambin de despegue comercial para la marca. Desde entonces se han cerrado unos 250 pedidos en firme, que se empezarn a entregar tras el verano. La mayora de ellos son de clientes espaoles, pero tambin hay solicitudes de Portugal. La produccin del Quovis ya ha comenzado en preseries en la factora de Vexel en Badajoz. Las primeras unidades de serie empezarn a montarse a finales de julio y a mediados de septiembre se prev alcanzar una cadencia de ms de 30 unidades al mes, segn explic Pertejo, quien quiere ser comedido en sus previsiones y con el crecimiento de la empresa. El Quovis se caracteriza por sus lneas redondeadas y modernas, y una trasera muy vertical. De hecho, su aspecto exterior recuerda al de un Smart. En este caso, la esttica no se ha supeditado a su especial funcin, sino que se ha buscado una combinacin de ambas. El vehculo mide 2,3 metros de largo, 1,5 de ancho y 1,7 de alto. Su aspecto exterior est marcado por las grandes defensas y la amplia superficie acristalada, que asegura una perfecta visibilidad.

El conductor puede entrar en el vehculo con silla de ruedas. Para ello, el portn trasero se abre, con un mando a distancia, dejando una rampa de acceso. Esta puerta (y su tamao) ha sido pensada para aparcarlo con la parte trasera hacia la acera. As, el conductor puede entrar y salir con total seguridad.

Se conduce desde la silla, que se fija al suelo con un mecanismo electromagntico, y que dispone tambin de cinturn de seguridad. Est equipado con un motor diesel bicilndrico de 505 centmetros cbicos fabricado por Lombardini. Est disponible en dos versiones: L4, que alcanza una velocidad mxima de 45 kilmetros por hora y se puede conducir con licencia de ciclomotor; y L8, con una velocidad mxima de 70 kilmetros por hora y que exige el permiso A1. El consumo es muy reducido, de tres a 3,5 litros cada 100 kilmetros. El precio oscila entre los 10.200 y los 11.118 euros, lo que lo sita en un nivel similar al coste de una silla de ruedas elctrica. Equipamiento Pese a sus peculiaridades, el Quovis dispone del confort de cualquier utilitario.

Est disponible con el volante regulable en altura y profundidad, bloqueo antirrobo, preinstalacin para radiocasete o CD, limpiaparabrisas de dos velocidades, cinturn de seguridad, apertura con mando a distancia y seal luminosa, luz interior y bolsas laterales para guardar objetos y documentos.

Su equipamiento opcional tampoco tiene nada que envidiar al de un pequeo utilitario, pues incluye elevalunas elctricos, direccin asistida, luces de emergencia, calefaccin, spoiler trasero, techo solar y llantas de aluminio. El Quovis es muy maniobrable. Su radio de giro de 4,5 metros facilita el aparcamiento contra la acera y la circulacin en ciudad. Lleva tambin una pegatina que avisa al resto de los conductores de que lo conduce un minusvlido. Vexel est montando una red de concesionarios propios y cuenta ya con puntos de venta en Bilbao, Barcelona, Madrid, Sevilla y Crdoba. En el futuro dispondr de 11 concesionarios y una red de servicios que facilitar la venta a travs de Internet, la asistencia en carretera y las telecomunicaciones. Por otro lado, estudia lanzar un sistema de renting para personas que sufran una lesin larga y que necesiten, temporalmente, moverse en silla de ruedas. Los responsables de Vexel estiman que vendern 1.000 unidades del Quovis en 2003, principalmente en Espaa y Portugal. Pero el objetivo de la empresa es alcanzar unas ventas de 10.000 unidades en 2005, cuando la distribucin de su vehculo se realice en toda Europa y en Latinoamrica.

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