Está en la página 1de 135

AGATHA CHRISTIE: ZTONYOK KZT Elsz 1 A Koronzsi Klub ugyanolyan klub, mint a tbbi: vannak benne unalmas, lerzhatatlan

alakok s olyan bevett szoksok, amelyeken az sem vltoztat, ha trtnetesen lgiriad van. Porter rnagy, az Indiai Hadsereg nyugalmazott tisztje az jsgjval zrgtt, s a torkt kszrlte. Senki sem akart tudomst venni rla, de t ez nem zavarta. - Itt olvasom a Times-ban - szlalt meg Gordon Cloade hallhrt. Persze finoman fogalmaztak: "Oktber 15-n, el ensges tevkenysg kvetkeztben." Lakcm nincs. Tulajdonkppen ott lakott egy ugrsra
a laksomtl. A Campden Hil tetejn az egyik nagy hzban. Mi tagads, kiss

flkavart a dolog. Tudjk, lgoltalmi parancsnok vagyok. Cloade nemrg jtt haza az Egyeslt l amokbl. Bizonyos l ami vsrlsok vgett jrt odat. s kzben megnslt. Egy fiatal zvegyasszonyt vett el - olyan fiatal, hogy akr a lnya lehetne. Mrs. Clnderhaynek hvtk. Egybknt ismertem az els frjt, mg Nigribl. Porter rnagy elhal gatott. Senkit sem rdekelt, mit mond, senki sem krte, hogy folytassa. Mindenki buzgn az jsgjba mlyedt, de ennyivel nem lehetett az rnagy kedvt szegni. Trtnetei mindig hosszak voltak, s fknt olyanokrl szltak, akiket senki sem ismert. - rdekes - folytatta elszntan, s tekintete szrakozottan megpihent egy pr szerfelett hegyes orr lakkcipn, olyan lbbelin, amelyet ki nem l hatott. - Mint mondtam, lgoltalmi parancsnok vagyok. Furcsa dolog egy ilyen bombarobbans. Nem lehet kiszmtani a kvetkezmnyeit. Ez pldul sztvitte az alagsort s leszaktotta a tett. Az emeleten azonban jformn semmi krt nem tett. A hzban hatan laktak. Hrom cseld - egy hzaspr meg egy szobalny-, valamint Gordon Cloade, a felesge s a felesg btyja. Mind lent voltak az alagsorban, kivve a felesg btyjt, egy volt rohamosztagost, aki inkbb fnt maradt knyelmes negyedik emeleti
hlszobjban... s Isten az atym, egy-kt karcolssal megszta. A bomba

vgzett mind a hrom cselddel, a romok maguk al temettk Gordon Cloade-ot, akit ugyan kistak, de krhzba szl ts kzben meghalt. A felesge lgnyomst kapott, s egy szl ruha nem maradt rajta! De l. Azt mondjk, megssza. s gazdag zvegy lesz... Gordon Cloade-nak biztosan jval tbb mint egymil ija

volt. Porter rnagy ismt sznetet tartott. Tekintete flfel vndorolt a lakkciprl a cskos nadrgra, a fekete zakra, a tojsdad fejre s a hatalmas bajuszra. Persze klfldi! Ez a magyarzata a cipnek. Naht - gondolta Porter rnagy -, miv lesz ez a klub! Az embernek mg itt sincs nyugta a klfldiektl. Az, hogy a szban forg klfldi az egyetlen, aki odafigyel, egy csppet sem cskkentette Porter rnagy eltlett. - Az asszony nem lehet tbb huszont vesnl - folytatta. - s msodjra zvegy. Legalbbis azt hiszi... Elhal gatott - rdekldst, megjegyzst remlve. s br egyikben sem volt rsze, makacsul folytatta : - Ami azt il eti, nekem megvan a magam vlemnye a dologrl. Furcsa egy histria. Mondtam mr, hogy ismertem az els frjt, Clnderhayt. Rendes ember volt... valamikor terleti kormnybiztos volt Nigriban. Csak a munkjnak lt... els- rang fick volt. Fokvrosban vette felesgl a lnyt, aki valami szntrsulattal turnzott arrafel. Nem alakult szerencssen a sorsa, segtsgre szorult - ahogy ilyenkor lenni szokott. Hal gatta szegny reg Clnderhay lelkendezst a kerletrl meg a hatalmas, tgas trsgekrl ... s azt pihegte: - , de csods! - meg azt, hogy: - De szeretnk elmeneklni mindentl! - Elg az hozz, sszehzasodtak, gy aztn el is meneklt mindentl. Az a szegny fick nagyon szerelmes volt bel... de a dolog rosszul ttt ki. Az asszony utlta a boztost, rettegett a bennszlttektl, s hallra unta magt. Neki az let azt jelentette, hogy lejr a sarki kocsmba, ott tallkozik a sznhzi pereputtyal, s szakmai dolgokrl locsognak. A dzsungelbeli ktszemlyes magnyt nem neki talltk ki. Szemjesen, mindezt szegny Clnderhaytl tudom. Nagyon lesjtotta a dolog. A tisztessges megoldst vlasztotta: hazakldte az asszonyt azzal, hogy hajland elvlni tle. Kzvetlenl ezutn tallkoztam Clnderhayjel. Az idegei pattansig feszltek, s olyan l apotban volt, amikor a frfiembernek muszj beszlnie. Bizonyos szempontbl furcsn rgimdi pasas volt . . . katolikus, s nem volt nyre a vls. Azt mondta: "Mskppen is vissza lehet adni egy asszony szabadsgt." "Na ide figyelj, reg cimbora, mondtam erre, nehogy valami ostobasgot csinlj ! Nincs a vilgon olyan asszony, aki megri, hogy golyt rpts miatta a fejedbe!" Azt felelte, hogy egyltaln nem erre gondolt. "De magnyos ember vagyok tette hozz. - Nincsenek rokonaim, akiket rdekelne, mi trtnik velem. Ha hallhremet veszik, Rosaleen zvegy lenne, s gyis ezt szeretn." "s veled mi lesz?" - krdeztem. "Ht, felelte, vagy ezer mrfldre innt taln flbukkan egy bizonyos Enoch Arden, s j letet kezd." "Ez nagyon knos helyzetbe hozhatja az asszonykt" - figyelmeztettem. ", dehogy - felelte, tisztessgesen jtszank. Robert Clnderhay egyszer s mindenkorra meghalna." Nos, tbb eszembe se jutott a dolog, mgnem hat hnap mlva megtudtam, hogy

Clnderhay meghalt valahol a boztosban, srgalzban. A bennszlttjei megbzhat fik voltak, s egy igencsak cirkalmas mesvel trtek vissza, meg egy paprfecnivel, melyre Clnderhay utols szavait vetette, miszerint emberei minden tlk telhett elkvettek rte, azonban gy rzi, hogy a vgt jrja, s egekig dicsrte az emberek vezetjt. Ez tzbe ment volna rte, a tbbiek gyszintn. Ha azt mondta nekik, eskdjenek meg valamire, megeskdtek. Ht gy trtnt... Lehet, hogy Clnderhay ott van eltemetve Egyenlti Afrika mlyn, de az is lehet, hogy nincs... Mrpedig, ha nincs, egy szp napon mg jkora megrzkdtats rheti Mrs. Gordon Cloade-ot. Amit vlemnyem szerint meg is rdemel. Br szemlyesen nem ismertem, ltatlanban megmondom, hogy rafinlt kis szerencsevadsz. Teljesen sszetrte szegny reg Clnderhayt. rdekes histria. Porter rnagy vgyakoz pil antssal nzett krl, htha helyesel valaki. De pil antsa csak kt szemprral tallkozott: az ifj Mr. Mel on unott halszemnek flig elfordtott tekintetvel s MR. Hercule Poirot udvariasan figyel szemvel. jsgzrgs hal atszott, majd a tz mel etti karosszkbl csndesen fll t egy szl, feltnen szenvtelen arc frfi, s kiment. Porter rnagynak leesett az l a, az ifj Mr. Mel on halkan fttyentett. - Ezt jl megcsinlta! jegyezte meg. - Tudja, ki volt ez? - Teremt atym - mondta Porter rnagy kiss nyugtalanul. - Ht persze! Kzelebbrl nem ismerem, de bemutattak bennnket egymsnak... Jeremy Cloade, ugye, Gordon Cloade fivre? Szavamra, ez aztn kel emetlen! Ha csak sejtettem volna . . . - gyvd - mondta az ifj Mr. Mel on. Fogadok, hogy beperli magt rgalmazsrt vagy becsletsrtsrt vagy valami hasonlrt. Porter rnagy nyugtalanul ismtelgette : - Kel emetlen! Roppant kel emetlen! - Estre egsz Warmsley Heath tudni fogja - mondta Mr. Mel on. - Ott lakik az sszes Cloade. Biztosan ks estig trgyaljk, hogy milyen cmen pereljenek. m ebben a pil anatban lefjtk a lgiriadt, Mr. Mel on abbahagyta a rosszmjskodst, s elzkenyen kivezette bartjt, Hercule Poirot-t az utcra. - Rmes a lgkr ezekben a klubokban - mondta. - Csupa unalmas vn szamr egy rakson. De ez a Porter mindenkin tltesz. Kpes hromnegyed rn t magyarzni az indiai ktltrkkt, s mindenkit ismer, akinek az anyja csak egyszer is betette a lbt Poonba! Mindez 1944 szn trtnt. s 1946 tavasznak vge fel Hercule Poirot-nak ltogatja rkezett. Elsz 2
Egy szp mjusi reggelen Hercule poirot pednsan rendben tartott rasztalnl

lt, amikor az inasa, George lpett be, s tisztelettudan jelentette. - Egy hlgy kvn beszlni nnel, uram. - Mifle hlgy? - krdezte Poirot vatosan. Mindig lvezte George knosan pontos szemlylerst. - Megtlsem szerint negyven s tven kztt lehet, uram. A klseje rendetlen, kiss mvszies. Knyelmes strapacip, mondhatnm bakancs. Tweedkabt s -szoknya de csipkeblz. Ktes egyiptomi veg gyngysor s kk selyemsl. Poirot kiss megborzongott. - Nem hiszem, hogy fogadni kvnom a hlgyet. - Mondjam azt, hogy gyenglkedik, uram? Poirot elgondolkodva nzett r. - Ha jl sejtem, mr kzlte vele, hogy fontos gyben el vagyok foglalva s nem rek r, ugye? George khintett. - Azt mondja, uram, hogy csak ezrt jtt fel vidkrl, s nem szmt, mennyit kel vrnia. Poirot shajtott. - Az embernek sosem szabad harcolnia az elkerlhetetlen el en. Ha egyszer egy hamis egyiptomi gyngysort visel kzpkor hlgy gy hatrozott, hogy felkeresi a hres Hercule Poirot-t, s ennek rdekben fl is utazott vidkrl, semmi sem fogja eltrteni ettl a szndktl. Addig fog kint lni az elszobban, mg be nem bocstjk. Vezesse be, George. George kiment, s tstnt visszatrt, hogy hivatalosan is bejelentse: - Mrs. Cloade. A viseltes tweedkosztms, repked slas alak sugrz arccal lpett be. Kinyjtott kzzel kzeledett Poirot fel, gyngysorai tncoltak, csilingeltek a nyakban. - Monsieur Poirot, a szel emek vezreltek nhz! - jelentette ki. Poirot pislogott. - Igazn, madame? Taln foglaljon helyet, s mondja el... Tbbet nem mondhatott. - Ktflekppen is - vgott szavba az asszony. - Asztaltncoltatssal s az bcs deszkalappal.
Tegnapeltt este madame Elvaryvel - micsoda nagyszer asszony! - faggattuk

a deszkalapot. s mindig ugyanazt a kt kezdbett kaptuk vlaszul: H. P., H. P., H. P. Persze nem rtettk meg azonnal, hogy mit jelent. Merthogy itt, a fldi szinten nem lt tisztn az ember. Trtem a fejemet, hogy kinek is H. P. a monogramja. Azt tudtam, hogy kapcsolatban kel lennie az elz szensszal, ami igazn megrendt volt, de ht idbe telt, mire rjttem. Megvettem a Picture Post-ot - ezt is a szel emek sugal atra, mert klnben a New Statesman-t veszem -, s tessk, ott volt benne az n fnykpe s az nrl szl cikk, a nagyszer eredmnyeivel! Ht nem csodlatos, monsieur Poirot, hogy mindennek clja van? Nyilvnval, hogy nt jellte ki a Sugal at, hogy fnyt dertsen erre az gyre. Poirot elgondolkozva tanulmnyozta az asszonyt. Brmly klns is, az egyetlen, am valban flkeltette rdekldst, az asszony feltnen rtelmes tekintet, vilgoskk szeme volt. A szeme adott rtelmet ennek az egsz zagyva mesnek. s mi volna az, Mrs.... Cloade... jl mondom? - Poirot a homlokt rncolta. -

Mintha mr hal ottam volna ezt a nevet... Az asszony hevesen blogatott. Szegny sgorom... Gordon. Mrhetetlenl gazdag volt, s sokat rtak rla az jsgok. Tbb mint egy ve, London bombzsakor vesztette lett... Nagy csaps volt mindnyjunk szmra. A frjem az ccse. Orvos. Dr. Lionel Cloade. Termszetesen - fogta halkabbra a hangjt - neki fogalma sincs rla, hogy n nhz fordultam. Nem helyeseln. Az orvosok, vlemnyem szerint, az anyagelvsg alapjn l nak. A szel emek vilga, brmily klns is, gy ltszik, rejtve marad elttk. k csak a tudomnyban hisznek... de krdem n: mi a tudomny?... Mire j a tudomny? A krdsre Hercule Poirot szerint csak azzal lehetett volna vlaszolni, ha az ember rszletes magyarzatba kezd Pasteurrl, Listerrl, Humphrey Davy bnyszlmpjrl... a knyelemrl, amelyet az elektromossg biztost, s megannyi ms hasonl dologrl. Mrs. Lionel Cloade azonban
termszetesen nem vrt ilyen vlaszra. Krdse, mint ltalban annyi krds,

egyltalban nem krds volt, csupn sznoki fogs. Hercule Poirot sokkal gyakorlatiasabb tudakozdssal is berte. - Miben lehetnk a segtsgre, Mrs.
Cloade? - Hisz n a szel emi vilgban, monsieur Poirot? - Hv katolikus vagyok-

felelte Poirot vatosan. Mrs. Cloade sznakoz mosol yal legyintett. - Vakok! Az egyhz vak... Tele van eltlettel, s ostoba... nem fogadja szvesen a tlvilg szpsgt s realitst. - Tizenkettkor fontos megbeszlsem van mondta Hercule Poirot. Jl idztett megjegyzs volt. Mrs. Cloade elrehajolt. Mris a trgyra trek. Meg tudna n tallni egy eltnt szemlyt, monsieur Poirot? Poirot felvonta szemldkt. - Lehetsges... - felelte vatosan. - A rendrsg azonban, kedves Mrs. Cloade, sokkal knnyebben megtalln, mint n. Nekik ugyanis rendelkezskre l a szksges appartus. Mrs. Cloade ppgy legyintett, mint elbb a katolikus egyhz emltsre. - Nem, monsieur Poirot... a szel emek nhz vezreltek. Hal gasson meg! Gordon sgorom a halla eltt nhny httel felesgl vett egy fiatal zvegyasszonyt... bizonyos Mrs. Clnderhayt. Az asszony els frje - szegny gyermek, micsoda bnat rte! - a hivatalos jelentsek szerint Afrikban meghalt. Afrika... titokzatos orszg. Titokzatos fldrsz - javtotta ki Poirot. - Minden bizonnyal. Melyik rsze... De az asszony tretlen lendlettel folytatta. - Kzp-Afrika. A nger varzslat, a boszorknysggal feltmasztott halottak hazja... - Az utbbiak hazja Nyugat-India. Mrs. Cloade r se hedertett a megjegyzsre. . . . a fekete mgia ... a klns s titkos bbjossgok hazja... olyan orszg, ahol brki eltnhet gy, hogy soha tbb nem hal anak rla. - Lehetsges - mondta Poirot. - De ugyanez l a Picadil y Circusre is. Mrs. Cloade csak legyintett. - A kzelmltban, monsieur Poirot, kt zben kaptam zenetet egy szel emtl, aki Robertnek nevezte magt. Az zenet mindkt alkalommal ugyanaz volt. "Nem halt

meg." Nem rtettk a dolgot; nem ismertnk semmifle Robertet. Mikor tovbbi felvilgostst krtnk, a kvetkezket kaptuk:MR. Cl., MR. CL., MR. CL.... aztn pedig: "Mondd R-nek. Mondd R-nek." "Mondjuk meg Robert- nek?" krdeztk. "Nem, Roberttl. R. Cl.-tl." "Az Cl. mit jelent?" s akkor jtt a vlasz leglnyegesebb rsze, monsieur Poirot: "Mr nem fj." rti? - Nem - mondta Poirot. - Nem rtem. Az asszony sznakoz pil antst vetett r. - Hiszen ismeri a rolvas mondkt, nem? "Boszorknyzsr, tndrhj, Huss, rfjsz, s mr nem fj!" TNDRHJ - Robert ClNDERHAY! Vilgos, mint a nap! Poirot blintott. Uralkodott magn, nehogy megkrdezze, hogy ha a Robertet ki tudtk kopogtatni, mirt nem tudtk ugyanezt az eljrst alkalmazni az Clnderhay nvre is, s mi szksg erre az olcs, titkosszolglati kmzsargonra? - s a sgornm neve Rosaleen! - fejezte be diadalittasan Mrs. Cloade. - rti mr? Megtveszt a sok R. A jelentse azonban napnl is vilgosabb. Mondd meg Rosaleennek, hogy Robert Clnderhay nem halt meg. - Aha. s megmondta? Mrs. Cloade kiss meghkkent. Ht... szval... nem. Tudja... az emberek annyira szkeptikusak. Rosaleen is az lenne, ezt biztosan tudom. Radsul lehet, hogy nagyon felizgatn azt a szegny gyermeket... trn a fejt, hogy hol lehet Clnderhay... hogy mit csinl... Azon kvl, hogy az teren t zen? rtem. Mindenesetre klns mdon kzlte, hogy l. - , monsieur Poirot, n nem beavatott. Mit tudhatjuk, milyenek a krlmnyek! Lehetsges, hogy az a szegny Clnderhay kapitny vagy rnagy raboskodik valahol a legsttebb Afrikban. De ha meg lehetne t tallni, monsieur Poirot! Ha vissza lehetne adni az drga kis Rosaleenjnek! Kpzelje csak, milyen boldog lenne az a szegny asszonyka! , monsieur Poirot, engem nhz vezreltek... s n biztosan, egszen biztosan nem tagadja meg a szel emvilg parancst! Poirot elgondolkodva nzte az asszonyt. - A honorriumom - mondta csndesen - nagyon magas. Mondhatnm, borzasztan magas! s a munka, amelyet ajnl, nem knny. - Jaj, istenem... ht persze... ez igazn kel emetlen. n s a frjem nagyon rosszul l unk mostan... igazn nagyon rosszul. s az n drga frjem mg csak nem is tudja, milyen klnlegesen
szorult helyzetben vagyok. Rszvnyeket vsroltam . . . a szel emek sugal atra

.. . s egyelre nem vltottk be a hozzjuk fztt remnyt... vagyis inkbb teljesen remnytelenek. Leestek, s... s gy tudom, gyakorlatilag eladhatatlanok. Ktsgbeesett kk szemt Poirot-ra emelte. - A frjemnek meg se

merem mondani. nnek is csak azrt rultam el, hogy megrtse, milyen helyzetben vagyok. No de gondoljon arra, kedves monsieur Poirot, micsoda nemes feladat lenne... jra sszehozni ezt a fiatal emberprt... micsoda nagyszer kldets... - A nemes kldets azonban, madame, nem fedezi a haj-, vonat-, il etve repljegyek rt. s nem trti meg a hossz srgnyk, tviratok, valamint a tankihal gatsok kltsgeit sem. - De ha megtalljk... ha Clnderhay kapitny l s egszsges... szval... akkor... ezt, azt hiszem, nyugodtan l thatom, mihelyt ez bebizonyosodik... nem lesz akadlya annak, hogy... szval hogy,megtrljenek az n kltsgei. - O, ezek szerint ez a bizonyos Clnderhay kapitny gazdag? - Nem. . . . nem . . . De biztosthatom . . . szavamat adhatom r... hogy... a pnz ez esetben nem lesz akadly. Poirot megrzta a fejt. - Sajnlom, madame. A vlaszom: nem. Kiss nehezen tudta rvenni Mrs. Cloade-ot, hogy elfogadja ezt a vlaszt. Mikor az asszony vgre tvozott, Poirot
elgondolkodva l t, s a homlokt rncolta. Mr tudta, honnan ismers a Cloade

nv. Eszbe jutott a klubban hal ott beszlgets a lgitmads napjn. Emlkezett Porter rnagy bls, unalmas hangjra, ahogy meslt, meslt, de senki sem figyelt r. Eszbe jutott az jsgzrgs, Porter rnagy lees l a s dbbent arckifejezse. Fknt azonban az okozott gondot neki, hogy nem tudott kigazodni azon a lelkes, kzpkor hlgyn, aki az imnt tvozott. A grdlkeny spiritiszta tolvajnyelv, a homlyossg, a repked sl, a csilingel lncok s mtyrkk a nyakban - vgezetl pedig mindezekkel nmileg el enttben a halvnykk szemprban meg-megcsil an ravaszsg. - Vajon mirt is jtt hozzm? - tette fl magnak a krdst. - s azt is j volna tudni, mi trtnik... - az asztalon hever nvjegyre pil antott - Warmsley Vale-ben. Pontosan t nap mlva megakadt a szeme az esti lap egy rvidke hrn, amely egy Enoch Arden nev szemly hallrl tudstott. A helyszn Warmsley Vale volt, a npszer Warmsley Heath-i golfplytl hrom mrfldre fekv rgimdi falucska. Poirot ismt csak gy morfondrozott magban: - J volna tudni, mi trtnik Warmsley Vale-ben... Els knyv 1 Warmsley Vale egy golfplybl, kt szl odbl, nhny a golfplyra nz igen elegns, modern vil bl, egy sor a hbor eltt luxuscikkeket rust zletbl, valamint egy vastl omsbl l . A vastl oms felljvet balra a londoni

orszgt fut, jobbra pedig a rten t egy Gyalogt Warmsley Vale-be felirat tblval jelzett svny. Az erdbortotta dombok kztt meghzd Warmsley Vale csppet sem hasonlt Warmsley Heathre. Lnyegben faluv satnyult, mikroszkpikus mret, rgimdi mezvroska. Futcjn klasszicista hzak, j nhny kocsma s egy-kt divat zlet sorakozik, s a falu olyan, mintha nem huszonnyolc, hanem szztven mrfldre volna Londontl. Lakosai kln-kln s egyttesen is megvetik a rohamosan terjeszked Warmsley Heatht. A falu szln nhny elbvl hz l kedves, rgimdi kerttel. E hzak egyikbe, a Fehr Hzba trt vissza 1946 kora tavaszn Lynn Marchmont, amikor leszerelt a Nk Kirlyi Tengerszeti Segdszolglattl. A harmadik reggelen hlszobja ablaknl l t, elnzett a gondozatlan gyepen tl a mezn l szilfkig, s boldogan szvta be a levegt. Szeld, szrke reggel volt, nedves fld szaga radt. Az a szag, amely gy hinyzott neki az elmlt kt s fl vben. Csodlatos jra itthon lenni, csodlatos itt l ni hlszobcskjban, amelyre olyan sokszor s annyi nosztalgival gondolt a tengerentlrl. Csodlatos, hogy nem kel egyenruhban jrnia, hogy jra tweedszoknyba s pulverbe bjhat mg akkor is, ha a molyok tlsgosan szorgosak voltak a hbor vei alatt! J volt vgre otthagyni a Segdszolglatot, s szabad nnek lenni jra, annak el enre, hogy igazn szerette a tengerentli szolglatot. A munkja elgg rdekes volt, sszejveteleket is rendeztek, szrakoztak is, de idegrl volt a mindennapos rutinmunka, attl az rzstl pedig, hogy ssze van zrwa a trsaival, idnknt ktsgbeesett meneklsvgy fogta el. Akkor, azokon a hossz, perzsel keleti nyarakon gondolt annyi vgydssal Warmsley Vale-re, a ml adoz, hvs,
kel emes hzra s drga anyukjra. Lynn nagyon szerette az desanyjt de

ingerlt is volt tle. Messze idegenben mg jobban szerette, s elfelejtette, milyen ingerlt szokott lenni tle, il etve csak knz honvggyal megszptve gondolt r. Imdni val anyukm, egyszeren meg kel bolondulni tle! Mit meg nem adott volna, ha csak egyet is hal hat anyukja desen zsrtld hangon kinyilatkoztatott banalitsai kzl! , jra otthon lenni, s nem menni el soha, soha tbb! s most itthon van, leszerelt, szabad, s hazatrt a Fehr Hzba. Hrom napja. s mris klns, elgedetlen nyugtalansg kertette hatalmba. Minden ugyanolyan . .. tlsgosan ugyanolyan .. . a hz, anyu, Rowley, a gazdasg, a csald. Csak egyvalami ms, aminek pedig nem volna szabad msmilyennek lennie - s ez maga. - Kislnyom . . . - kiltott fl az emeletre vkonyka hangjn Mrs. Marchmont. - gyba vigyem az n lnykmnak a reggelit? Lynn lesen lekiltott: - Dehogy. Lemegyek. "s mirt mondja azt, hogy az n

lnykmnak? - gondolta. - Micsoda ostobasg!" Leszaladt, s bement az ebdlbe. A reggeli nem volt valami j. Lynn mris tapasztalta, milyen arnytalanul sok idre s lelemnyessgre van szksg az lelem beszerzshez. Mrs. Marchmont leszmtva egy meglehetsen megbzhatatlan asszonyt, aki hetente ngyszer jtt egyedl volt a hzban, egyedl kszkdtt a fzssel, takartssal. Majdnem negyvenves volt, amikor Lynn szletett, s nem volt mr egszsges. Lynn megdbbenve vette szre azt is, hogy mennyire megvltozott anyagi helyzetk. A szerny, de elegend jvedelem, amelybl a hbor eltt knyelmesen megltek, most az adk miatt majdnem a felre cskkent. A meglhets kltsgei s a brek ezzel szemben emelkedtek. Szp j vilg! - gondolta keseren Lynn. Fl szemmel az aprhirdetseket nzte: Volt Lggyi Kisegt Szolglatos n l st keres Kezdemnyezkszsg jeligre. A Kirlyi Tengerszeti Segdszolglattl leszerelt n j szervez- s irnytkszsggel l st keres... Vl alkoz szel em, kezdemnyezkszsg, j fel ps - ez a knlat. De mit keresnek? Olyanokat, akik fzni s takartani tudnak, vagy gyorsrni. Szakkpzett, j munkaerket. De ez r nem vonatkozik. Az tja egyenes. Felesgl megy Rowley Cloade-hoz, az unokabtyjhoz. Ht ve, kzvetlenl a hbor kitrse eltt jegyeztk el egymst. Mita az eszt tudja, mindig gy volt, hogy Rowley felesge lesz. Rowley gazdlkod, s Lynn kszsggel elfogadta a r vr letet. J let lesz - taln nem izgalmas, sokat s kemnyen kel majd dolgozni, de mindketten szeretik a termszetet s az l atokat. Nem mintha a kiltsaik most ugyanolyanok volnnak, mint annak idejn... Gordon bcsi mindig azt grte . . . Mrs. Marchmont mintha a gondolataiba ltott volna, amikor panaszos hangon megjegyezte: - Rettenetes csaps mindnyjunknak, kislnyom, amint rtam is. Gordon csak kt napja volt itthon Angliban. Mg csak nem is lttuk. Brcsak ne maradt volna Londonban! Brcsak egyenesen hazajtt volna! Igen, brcsak... A messzi tvolban Lynnt megrzta s elszomortotta nagybtyja hallhre, de valdi jelentsgt csak most kezdte flfogni. Mert amita az eszt tudja, lett, mindnyjuk lett Gordon hatrozta meg. A gazdag, gyermektelen ember szrnya al vette minden rokont. Mg Rowley is... Rowley s bartja, Johnny Vavasour, kzsen kezdtek gazdlkodni. Kevs tkjk volt, de tele voltak remnnyel s energival. s Gordon Cloade biztatta ket. Neki, Lynn-nek, tbbet is mondott: Tke nlkl nem sokra mehet egy gazdlkod. De elszr ltnom kel , hogy

tnyleg megvan-e a fikban a kel akarater s energia. Ha mr most tmogatnm ket, esetleg csak vek mlva tudnm meg. De ha megvan bennk, ami kel , nos akkor, Lynn, nem kel aggdnod. Kel kppen tmogatni fogom ket. Teht ne aggdj a jvd miatt, kislnyom, Rowleynak ppilyen felesgre van szksge. De tartsd meg magadnak, amit most tlem hal ottl. meg is tartotta, Rowley azonban gy is rezte nagybtyja jindulat rdekldst. Csak rajta l t, be tudja-e bizonytani az regfinak, hogy rdemes beljk pnzt invesztlni. Igen, mindnyjan fggtek Gordon Cloade-tl. Nem mintha a csald brmelyik tagja lsdi vagy lusta lett volna. Jeremy Cloade egy gyvdi iroda rangids tagja volt, Lionel Cloade pedig orvos. A munks htkznapok htterben azonban ott l t a pnz megnyugtat bizonyossga. Nem kel ett szkskdnk, nem kel ett sprolniuk. A jv biztostva volt. Gordon Cloade, a gyermektelen zvegyember gondoskodik rla. s ezt nemegyszer meg is mondta nekik. Megzvegylt hga, Adela Marchmont nem kltztt el a Fehr Hzbl, holott taln el kel ett volna kltznie egy kisebb, kevesebb munkt ad hzba. Lynn kivl iskolkba jrt. Ha nem jn kzbe a hbor, kedve szerint vlogathatott volna a szakkpzst nyjt legdrgbb iskolk kztt. Gordon bcsi rendszeres csekkjei fedeztk az aprbb luxusignyeket is. Olyan nyugodt, olyan biztonsgos volt minden. s akkor derlt gbl lecsapott Gordon Cloade hzassga- - Persze, kislnyom - folytatta Adela -, azt sem tudtuk, hov legynk megdbbensnkben. Ha volt valami, amiben biztosak lehettnk, akkor az az volt, hogy Gordon nem fog jra megnslni. Mintha nem lett volna gy is elg csaldi kapcsolata ! Igen, gondolta Lynn. Nagy a csald. Lehet, hogy idnknt tlsgosan nagy? - Olyan kedves volt mindig folytatta Mrs. Marchmont. - Br nha egy icipicit taln zsarnoki. Pldul ragaszkodott hozz, hogy mindig a rgi abroszaimmal tertsek. Egyszeren utlt tertetlen asztalnl enni. Amikor Olaszorszgban volt, mg kldtt is nhny csodaszp velencei csipketertt. - Nyilvn rdemes volt teljesteni az hajait jegyezte meg Lynn szrazon. Aztn kvncsian megkrdezte: - Hogyan ismerkedett meg ezzel a... a msodik felesgvel? Errl nem rtl. - , desem, hajn vagy replgpen, vagy mit tudom n, hol. Azt hiszem, Dl-Amerikbl New Yorkba menet. Annyi v utn ! s annyi titkrn, gprn, hzvezetn meg

mindenfle utn! Lynn elmosolyodott. Mita az eszt tudja, Gordon Cloade titkrni, hzvezetni s irodai alkalmazottai a legtzetesebb vizsglds s gyanstgats kzppontjban l tak. - Csinos? - krdezte kvncsian. - Ht, kislnyom - mondta Adela -, szerintem meglehetsen buta arca van. - Te nem vagy frfi, anyukm! - Persze - folytatta Mrs. Marchmont -, szegnyke Londonban volt a bombzskor, sokkot kapott, mikor tallat rte a hzat, s nagyon beteg volt utna, s szerintem a mai napig sem heverte ki egszen. Valsgos idegcsom. Es idnknt szinte... gyengeelmjnek ltszik. Az az rzsem, hogy sosem lett volna megfelel trsa Gordonnak. Lynn elmosolyodott. Gordon Cloade aligha azrt vett el egy nlnl sokkal fiatalabb nt, mert intel ektulis trsra volt szksge. Radsul, kislnyom - fogta halkabbra a hangjt Mrs. Marchmont -, utlom ezt mondani, de persze nem rin! - Micsoda kfejezs ez, anyukm! Mit szmt ez manapsg? - Vidken mg nagyon is szmt - mondta Adela szelden. - Ezen csak azt rtem, hogy nem egszen kznk val! - Szerencstlen kis teremts! Igazn
nem tudom, mirt mondod ezt, Lynn. Mi Gordon miatt a lehet legkedvesebbek

s legudvariasabbak voltunk vele, s trt karokkal fogadtuk. - Ezek szerint Furrowbankben van? - krdezte kvncsian Lynn. - Ht persze. Hov is mehetett volna, amikor kijtt a szanatriumbl? Az orvosok azt tancsoltk, hogy ne maradjon Londonban. Furrowbank-ben van, a btyjval egytt. - Milyen a btyja? krdezte Lynn. - Rmes fiatalember! - Mrs. Marchmont elhal gatott, aztn igencsak nyomatkosan hozztette: - Goromba. Egy pil anatra egyttrzs suhant t Lynn lelkn. "Fogadok, hogy a helyben n is goromba lennk!" - gondolta. Mi a neve? - krdezte. - Hunter. David Hunter. Azt hiszem, rek. Persze nem olyanok, akikrl valaha is hal ott az ember. Az asszony zvegy volt... Mrs. Clnderhaynek hvtk. Nem rosszindulatbl, de hatatlan, hogy fel ne tegye magnak az ember a krdst: mifle zvegyasszony az, aki a hbor alatt Dl-Amerikban utazgat. s tudod, nem tehetek rla, de az az rzsem, csak azrt utazgatott, hogy gazdag frjet fogjon. - s fogott is - jegyezte meg Lynn. Mrs. Marchmont felshajtott. - Olyan klns az egsz. Gordon nagyon les esz ember volt. Annyi n igyekezett megszerezni! Mint az az utols eltti titkrnje is. Az aztn tnyleg gbekilt volt. gy tudom, remekl dolgozott, Gordonnak mgis meg kel ett vlnia tle. - Sorst senki el nem kerlheti - vlte Lynn. - Gordon

hatvankt ves volt - folytatta Mrs. Marchmont. - Veszedelmes kor. s tudod, egy hbor mindenkit kibil ent a kerkvgsbl. Egyszeren nem tudom elmondani, mekkora megrzkdtats volt szmunkra, mikor megkaptuk a New York-i levelt. Hogyan kzlte? - Francesnak rt... fogalmam sincs rla, hogy mirt pont neki. Taln azt gondolta, hogy a neveltetse folytn Frances esetleg megrtbb lesz. Azt rta, hogy nyilvn meg lesznk lepve, ha megtudjuk, hogy megnslt. Hogy olyan hirtelen jtt az egsz, de biztos benne, hogy hamarosan nagyon meg fogjuk kedvelni Rosaleent - micsoda sznpadias nv, nem gondolod, kislnyom? Nekem legalbbis nagyon erltetettnek hat. A felesgnek nagyon szomor lete volt, rta Gordon, s annak el enre, hogy olyan fiatal, sok mindenen ment keresztl. De mindig nagyon derekasan helytl t. - Jl ismert hzs - dnnygte Lynn. - , tudom. Nekem is ez a vlemnyem. Annyi ilyet hal ani. De az ember nem gondolta volna Gordonrl, az lettapasztalatval ... Nos, akrhogyan is, gy
l unk. Hatalmas nagy szeme van . . . sttkk, s amolyan kormos szempil j. -

Szp n? - , igen, tagadhatatlanul csinos. De nem az a fajta csinossg, ami nekem tetszik. - Hogy is volna - mosolygott Lynn fanyarul. - Nem az, kislnyom. De ht a frfiak... nos, igen, a frfiakat nem lehet megrteni! A legkiegyenslyozottabb is kpes a legnagyobb ostobasgot elkvetni! Gordon azzal folytatta levelt, hogy egy percig se higgyk, hogy ez a rgi csaldi ktelkek meglazulst jelenti. Hogy tovbbra is felelsnek rzi magt rtnk. - De, ugye, nem csinlt j vgrendeletet a hzassgktse utn? - krdezte Lynn. Mrs. Marchmont megrzta a fejt. - Az utols vgrendelete 1940-ben kszlt. A rszleteket nem ismerem, azt azonban annak idejn a tudomsunkra hozta, hogy ha trtnnk vele valami, mindnyjunkrl gondoskodott. A hzassga termszetesen rwnytelentette ezt a vgrendeletet. A hazajvetele utn, gondolom, jat akart csinltatni... de nem volt mr r ideje. Jformn a hazarkezse msnapjn halt meg. - Ezek szerint a felesge, Rosaleen kap mindent? - Igen. Gordon hzassga hatlytalantotta a rgi vgrendeletet. Lynn hal gatott. Nem volt klnsebben pnz svr, de termszetesen elkedvetlentette ez az j helyzet. gy rezte, Gordon Cloade maga sem gy akarta volna. Vagyonnak nagyobb rszt bizonyra fiatal felesgre hagyta volna, de gondoskodott volna a csaldjrl is, hiszen mindig biztostotta ket arrl, hogy szmthatnak r. l andan hangoztatta, hogy nem kel takarkoskodniuk, nem kel gondoskodniuk a jvrl. Lynn hal otta,

amikor Jeremynek azt mondta Gordon bcsi: - Ha meghalok, gazdag leszel. Az desanyjnak pedig tbbszr elismtelte: - Ne aggdj, Adela. Nagyon jl tudod, hogy mindig gondoskodni fogok Lynnrl... s nem szeretnm, ha elkltznl ebbl a hzbl - vgl is ez az otthonod. A javtsi kltsgek szmlit kldd csak el nekem. - Rowleyt biztatta, hogy gazdlkodjon. Ragaszkodott hozz, hogy Anthony, Jeremy fia lpjen be a Kirlyi Testrsgbe, s tekintlyes apanzst kldtt neki. Lionel Cloade-ot biztatta, hogy praktizls helyett inkbb foglalkozzk orvosi kutatssal, amely rvid tvon nem kecsegtet anyagi haszonnal. Lynn gondolatmenett flbeszaktottk. Mrs. Marchmont drmai hangon s remeg szjjal egy halom szmlt vett el: - Nzd meg ezeket - sirnkozott. - Mihez kezdjek? Mi a csudhoz kezdjek, Lynn? Ma kaptam levelet a bankigazgattl, hogy kimerlt a bankhitelem. Nem tudom, hogyan trtnhetett. Annyira vigyztam. De gy ltszik, a befektetseim nem hoznak annyit, mint szoktak. Azt rja, hogy a magasabb adk miatt. Aztn itt vannak ezek a srga paprok, a hbors krbiztosts vagy mi a szsz ... fizetnie kel az embernek, akr akar, akr nem. Lynn tfutotta a szmlkat. Nem val ottak kltekezsre. Tetjavts, kertsjavts, a tnkrement konyhai vzmelegt kicserlse, j vzvezetkcs. Tetemes sszegre rgnak. El kel ene kltznm innt - sirnkozott Mrs. Marchmont. - De hov mehetnk? Kis hzat sehol se tallni ... egyszeren nincs. , nem akarlak ezzel terhelni, Lynn. Hiszen csak most jttl haza. De egyszeren nem tudom, mit csinljak. Nem tudom. Lynn az desanyjra nzett. desanyja hatvan- ves elmlt. Sosem volt tlsgosan ers. A hborban londoni meneklteket fogadott be a hzba, fztt s takartott rjuk, tagja volt a Nk nkntes Szvetsgnek, lekvrt fztt, segdkezett az iskolai tkeztetsnl. A hbor eltt kel emes s knny lete volt, de a hborban napi tizenngy rt dolgozott. s most, Lynn gy ltta, nagyon kzel l az sszeomlshoz. Kimerlt, s reszket a jvtl. Lynnt elnttte a dh. - Ez a Rosaleen... - krdezte lassan - nem segthetne? Mrs. Marchmont elpirult. - Semmihez sincs jogunk... semmihez. Lynn elgondolkodott. Szerintem erklcsi jogotok, az van. Gordon bcsi mindig segtett. Mrs. Marchmont megrzta a fejt. - Nem lenne szp, kislnyom, szvessget krni... klnsen olyantl, akit az ember nemigen kedvel. Ezenkvl a btyja gysem engedn meg

neki, hogy akr egy fil rt is adjon! Aztn az elegancia helybe egyszeriben ni rosszmjsg lpett, amikor hozztette: - Mr tudni l ik ha csakugyan a btyja! Els knyv 2 Frances Cloade elgondolkodva nzte a frjt az asztal fltt. Frances negyvennyolc ves volt. Az a fajta szikr n, akinek jl l a tweedkosztm. Arct nem festette, csak a szjt rzsozta hanyag nemtrdmsggel. Meglehetsen ggs szpsg nyomai ltszottak rajta. Jeremy Cloade hatvanhrom ves volt, sovny, sz haj, arca szraz, kifejezstelen. Azon az estn a szoksosnl is kifejezstelenebb volt az arca. Felesge fut pil antssal nyugtzta a tnyt. Az asztal krl egy tizent ves lny csoszogott, knlta a tlakat. Ktsgbeesett tekintett le nem vette volna Francesrl. Ha Frances sszevonta a szemldkt, a lny majd elejtett valamit, elismer pil antstl pedig felragyogott az arca. Warmsley Vale-ben irigykedve mondogattk, hogy ha valakinek van cseldje, akkor az csakis Frances Cloade lehet. Nem vesztegeti meg ket magas brekkel, radsul alapos munkt kvetel. - Igyekezetket azonban szinte elismerssel honorlja, s msokra is tterjed energikussga valahogy alkot jel egv s szemlyess teszi a hzimunkt. lete sorn annyira hozzszokott ahhoz, hogy kiszolgljk, hogy ezt termszetesnek vette, s ppen gy mltnyolt egy j szakcsnt vagy szobalnyt, mint egy j zongoramvszt. Frances Cloade Lord Edward Trenton egyetlen lenya volt: apja valaha versenyistl t tartott Warmsley Heath szomszdsgban. Lord Edward vgs csdje a beavatottak szerint csodval hatros menekls volt a mg rosszabbtl. Azt pletykltk, hogy voltak lovak, amelyek a legvratlanabb pil anatban feltn mdon nem brtk az iramot, ms pletykk szerint az rlovas Klub vezetsge vizsglatot indtott. Lord Edward azonban megszta a dolgot, a j hre csak nmi csorbt szenvedett, s sikerlt kiegyeznie a hitelezivel, gyhogy htralev veiben szerfelett knyelmesen ldeglhetett Dl-Franciaorszgban. s ezeket a vratlan jttemnyeket gyvdje, Jeremy Cloade les esznek s rendkvli erfesztseinek ksznhette. Cloade jval tbbet tett, mint ltalban egy gyvd a kliensrt, olyannyira, hogy mg kezessget is vl alt rte. Nem titkolta, hogy mlysgesen csodlja Frances Trentont, s idvel, amikor az desapja gyei kielgt mdon lezrultak, Frances felesgl is ment Jeremy Cloade-hoz. Hogy Frances mit rzett

ezzel kapcsolatban, senki sem tudta meg. Annyi azonban bizonyos, hogy az alku r es rszt csodlatra mltan teljestette. Hasznos s lojlis felesge volt Jeremynek, gondos anyja finak, mindenben elmozdtotta Jeremy rdekeit, s soha egyetlen szval vagy tettel nem utalt r, hogy nem szabad akaratbl ment hozz. Viszonzsknt a Cloade csald hal atlanul tisztelte s csodlta Francest. Bszkk voltak r, megbztak tletben - de sohasem kerltek vele igazn bizalmas viszonyba. Hogy Jeremy Cloade mit gondolt a hzassgrl, senki sem tudta, tekintve, hogy sosem lehetett tudni, mit gondol vagy mit rez Jeremy Cloade. Az emberek "szraz kr"-nak neveztk. Mint embert s mint gyvdet nagyra becsltk. A Cloade, Brunskil s Cloade gyvdi iroda sosem vl alt el ktes gyeket. Nem voltak zsenilisak, de meg lehetett bzni bennk. A cg virgzott, s Jeremy Cloade szp klasszicista hzban lakott a piactr mel ett, a hz mgtt rgimdi, fal al krlkertett nagy kert terlt el, amelyet tavasszal elbortott a virgz krtefk tengernyi fehr szirma. Frj s felesg vacsora utn az ebdlbl tment a hz hts rszben lev, kertre nz szobba. A tizent ves Edna izgatottan s hangos szuszogssal vitte be a kvt. Frances kitlttt egy kicsit a csszbe. A kv ers volt s forr. Frances hatrozottan s elgedetten odaszlt Ednnak: - Nagyszer, Edna. Edna rmben bbonrrs lett, de kifel menet bizony csodlkozott, hogy mit nem szeretnek az emberek! Edna azt szerette, ha a kv krmszn, j des s sok tej van benne. A Cloade hzaspr a kertre nz szobban itta meg a cukor nlkli, ers feketekvt. Vacsornl megbeszltk, ami eszkbe jutott: az ismersket, akikkel tallkoztak, Lynn hazatrst, a kzeljv mezgazdasgi kiltsait, de most, hogy egyedl maradtak, hal gattak. Frances htradlt a szken, s a frjt figyelte. Jeremy Cloade nem vette szre, hogy az asszony figyeli. Jobb kezvel a fls ajkt simogatta. Jel emz volt r ez az ntudatlan mozdulat, nyugtalansgra val ott. Frances csak ritkn ltta ezt a mozdulatot. Egyszer, amikor a fiuk, Anthony gyerekkorban slyos beteg volt, egyszer, amikor a frje egy eskdtszki dntsre vrt, aztn a hbor kitrsekor a rdiban felhangz visszavonhatatlan szavakat vrva, majd Anthony bevonulsnak elestjn. Frances elgondolkodott kiss, mieltt megszlalt. A hzassguk boldog volt, de bizalmas beszlgetsekre ritkn kerlt sor kzttk. Frances tisztelte a frje tartzkod termszett, frje is az vt. Amikor megkaptk a tviratot, hogy Anthony hsi hallt halt, akkor sem adtk t magukat a ktsgbeessnek. Jeremy bontotta fl a tviratot, s Francesra nzett. Frances csak annyit krdezett: - Az?. Jeremy lehajtotta fejt, azutn Franceshoz lpett, s kinyjtott kezbe tette a tviratot. Egy ideig csndben l tak. Aztn Jeremy megszlalt: - Brcsak

segthetnk neked, drgm. - Frances szilrd hangon, a knnyeit visszafojtva, csak az iszonyatos rt s fjdalmat rezve gy felelt: - Neked sem knny. Jeremy megveregette a vl t: - Nem knny - mondta. - Nem ... - s elindult az ajt fel, kiss vontatott lptekkel, de egyenes tartssal. Egy pil anat alatt megregedett... Ennyit szlt csak: - Nincs mit mondani... nincs mit mondani... Frances hls volt neki, szenvedlyesen hls, hogy gy megrtette t, s majd a szve szakadt meg, gy sajnlta, mikor ltta, hogy egy perc alatt megregedett. A fia elvesztsvel Francesban megkemnyedett valami .. . kiszradt termszetes, egyszer kedvessge. Tevkenyebb s energikusabb volt, mint valaha - az emberek nha szinte fltek knyrtelen jzansgtl. Jeremy Cloade ttovn, bizonytalanul ismt vgigsimtott a fls ajkn. Frances hatrozott hangon tszlt a szoba tls vgbl: - Valami baj van, Jeremy? Jeremy Cloade sszerezzent. Kishijjn elejtette a kvscsszjt. sszeszedte magt, a csszt a tlcra tette. Aztn az asszonyra nzett. - Mire gondolsz, Frances? Azt krdezem, baj van-e? - Mi baj volna? - Ostobasg lenne tallgatni. Inkbb mondd meg. - rzelemmentesen, cltudatosan beszlt. - Nincs semmi baj ... mondta Jeremy Cloade. De a hangja nem volt meggyz. Az asszony nem felelt.

Csak krdn vrt. Mintha nem tartan lnyegesnek a frfi tagadst. Jeremy Cloade bizonytalanul az asszonyra nzett. s akkor egy pil anatra lehul ott arcrl az egykedvsg szrke larca, s alatta olyan vad fjdalom vil ant, hogy Frances kis hjn flkiltott. Csak egy pil anat volt az egsz, de Frances nem ktelkedett benne, hogy ltta, amit ltott. Halkan, higgadtan szlalt meg. - Azt hiszem, jobb lenne, ha elmondand. A frfi shajtott, mlyen, boldogtalanul. - Persze, elbb-utbb gyis megtudod. Aztn az asszony legnagyobb meglepetsre hozztette:-Sajnos rossz zletet csinltl, Frances. Frances nem tudta, mire cloz a frje, gy ht egyenesen megkrdezte: - Mirl van sz? Pnzrl? Nem tudta, mirt ppen a pnz jutott elszr eszbe. Klnsebb jel nem utalt r, hogy nehezebb anyagi helyzetben volnnak, mint akkoriban brki ms. Az gyvdi irodban munkaerhinnyal kszkdtek, tbb volt a munka, mint amit el tudtak vgezni, de gy volt ez mshol is, radsul az elmlt hnapban nhny emberk leszerelt. ppensggel betegsget is titkolhatna Jeremy - rossz sznben van az utbbi idben, agyondolgozta magt, kimerlt. Frances mgis sztnsen rrzett a pnzre, s lthatlag nem tvedett. A frje blintott. - rtem. - Frances egy percig hal gatott, gondolkodott. t nem rdekelte a pnz, de tudta, hogy Jeremy ezt kptelen megrteni. Mert Jeremynek a pnz a stabilitsa, a ktelezettsgek, a trsadalmi pozci s tekintly bvs ngyszgt jelentette. Neki, Francesnak a pnz jtkszer volt csupn. Az anyagi bizonytalansg

lgkrben szletett s nevelkedett. Voltak nagyszer idszakok, amikor a lovak meghoztk a vrt eredmnyt. Voltak nehz idszakok, amikor a kereskedk nem hiteleztek tbbet, s Lord Edward megalzan szorult helyzetbe kerlt: meneklnie kel ett az ajtajn kopogtat brsgi vgrehajt ell. Egyszer egy htig szraz kenyren ltek, s a cseldeket elbocstottk. Volt olyan is, mg Frances gyerekkorban, hogy a vgrehajtk hrom htig ott tanyztak a hzukban. Frances remekl eljtszott az egyikkel, aki sokat meslt neki a kislnyrl. Ha az embernek nem volt pnze, ht szerzett valahogy, klfldre ment, vagy a bartai, rokonai nyakn lt egy ideig. Vagy valaki kihzta a csvbl egy klcsnnel. De ahogy Frances elnzte a frjt, rjtt, hogy a Cloade-ok vilgban nem csinlnak ilyesmit. Ott nem koldulnak, nem krnek klcsn, nem lnek msok nyakn. (s fordtva: nem akarjk, hogy msok kolduljanak vagy klcsnkrjenek tlk, sem azt, hogy lskdjenek rajtuk.) Frances vgtelenl sajnlta Jeremyt, s egy kis bntudata volt, hogy olyan nyugodt. A gyakorlatiassgban keresett menedket. Mindennket el kel adnunk? Csdbe jut a cg? Jeremy Cloade arca idegesen megrndult, s Frances rjtt, hogy tlsgosan trgyilagos volt. - Kedvesem mondta gyngden -, inkbb mondd meg. Nem akarok tovbb tallgatni. Cloade knyszeredetten belekezdett: - Kt vvel ezeltt slyos vlsgba kerltnk. A fiatal Wil iams, ugye, emlkszel r, kereket oldott. Nehezen tudtunk jra egyenesbe jnni. Aztn Szingapr utn bizonyos komplikcik addtak a TvolKeleten kialakult helyzet miatt... Frances kzbeszlt. - Az okok nem rdekesek... Nehz helyzetben voltl. s nem tudtl kimszni belle. - Gordonra szmtottam - mondta Jeremy. - Gordon egyenesbe hozta volna a dolgokat. Frances trelmetlenl flshajtott. - Ht persze. De nem akarom hibztatni szegnyt... vgtre is nagyon emberi, hogy valaki egy csinos n miatt elveszti a fejt. Klnben is mirt ne nslt volna meg, ha akart? Sajnlatos, hogy elpusztult a lgitmads alatt, mg mieltt brmit elintzhetett volna, mieltt szablyos vgrendeletet csinlt volna, il etve rendezte volna az gyeit. Az az igazsg, hogy az ember, fggetlenl attl, hogy mekkora veszlyben van, soha, egy percre sem hiszi el, hogy meghalhat. A bomba mindig a msikat fogja telibe tallni. Eltekintve attl, hogy mekkora vesztesg a halla, n mindig nagyon szerettem Gordont, s bszke voltam r - mondta Gordon Cloade btyja -, katasztrfa a szmomra. Olyan pil anatban jtt... Elhal gatott. - Tnkremegynk? - rdekldtt Frances. Jeremy Cloade ktsgbeesetten nzett r. Knnyebben elviseln a knnyeket vagy a rmletet. Ez a hvs, trgyilagos rdeklds valsggal megsemmisti. - Sokkal rosszabb - vlaszolt rekedten. Nzte a felesgt, amint

nmn vgiggondolja a lehetsgeket. Mg egy perc, s meg kel mondanom neki mondta magban. - Megtudja, mi vagyok... Meg kel tudnia. Elszr taln el sem fogja hinni. Frances Cloade shajtott, s kiegyenesedett a nagy karosszkben. rtem - mondta. - Sikkaszts. Vagy ha nem ez a helyes kifejezs, akkor valami hasonl. Az, amit a fiatal Wil iams csinlt. - Igen, de ezttal - rtsd meg - n vagyok a felels. Lettbe helyezett pnzhez nyltam, amit hivatalosan rm bztak. Eddig sikerlt titokban tartanom ... - De most minden kiderl? - Hacsak nem kapom meg a szksges pnzt, mghozz srgsen. Soha letben nem szgyel te mg ennyire magt. Hogyan fogadja Frances? Egyelre nagyon nyugodtan fogadta. De hiszen Frances sohasem csinlt jelenetet, jutott eszbe Jeremynek. Sosem hibztatja semmirt, sosem vet a szemre semmit. Az asszony tenyerbe tmasztotta arct, s a homlokt rncolta. - Micsoda ostobasg - mondta -, hogy egy fil r sajt pnzem sincs. - A hozomnyod - mondta Jeremy mereven -, de... De, gondolom, az is elment - fejezte be Frances szrakozottan. Jeremy hal gatott. Aztn szraz hangjn nehzkesen folytatta: - Sajnlom, Frances. El sem tudom mondani, mennyire sajnlom. Rossz zletet csinltl. Frances flkapta a fejt. - Ezt mr az elbb is mondtad. Hogy rted? - Mikor voltl olyan j, s hozzm jttl felesgl - mondta mereven Jeremy -, jogod volt r, hogy... nos, hogy tisztessges letet vrj ... hitvny kis aggodalmaktl mentes letet. Frances elkpedve bmult a frjre. - Na de Jeremy! Mit gondolsz, mi a csudrt mentem hozzd felesgl? Jeremy halvnyan elmosolyodott. - Mindig hsges s szeret felesg voltl, kedvesem. De aligha hizeleghetek magamnak azzal, hogy akkor is engem vlasztottl volna, ha ... szval ha a krlmnyek msknt alakulnak. Frances csak bmult r, aztn hirtelen nevetsben trt ki. - , te muris vn csacsi! Micsoda regnyes fantzit takar ez az gyvdi homlok! Tnyleg azt hiszed, hogy azrt mentem hozzd, mert ezen az ron mentetted meg az apmat a farkasoktl - vagy az rlovas Klub revizoraitl, vagy mit tudom n mitl? Nagyon szeretted az apdat, Frances. - Imdtam aput! Borzasztan vonz ember volt, s igazn nagyszer volt egytt lni vele! De mindig tudtam rla, hogy semmirekel . s ha azt hiszed, hogy eladtam magamat a csald gyvdjnek, csak azrt, hogy megmentse az apmat attl, ami egsz letben fenyegette, ht soha nem rtettl meg engem. Soha! Csak nzte a frjt. Bmulatos, gondolta, az

ember tbb mint hsz ve l valakivel, s fogalma sincs rla, mi megy vgbe a msik lelkben. De honnan is tudn, mikor az a msik llek annyira klnbzik az vtl? Romantikus llek, persze titkolja, de azrt mgiscsak az. Az a sok rgi kalandregny a hlszobjban- gondolta Frances. -Azokbl sejthettem volna! Szegny drga bolondom! Hangosan pedig ezt mondta: - Azrt mentem hozzd, mert szerelmes voltam beld, rted? - Szerelmes voltl belm? De ht mit lttl bennem? - Ha gy rkrdezel, Jeremy, igazn nem tudom. De annyira ms voltl, annyira klnbztl az apm trsasgtl. Elszr is sose beszltl lovakrl. Fogalmad sincs rla, mennyire elegem volt mr a lovakbl - meg a Newmarket Kupa eslyeibl! Egy este nlunk vacsorztl - emlkszel? -, mel etted ltem, s megkrdeztem tled, mi a bimetalikus pnzrendszer, s te megmagyarztad, mi az... tnyleg megmagyarztad! Egsz vacsora alatt errl beszltl - mind a hat fogs alatt -, akkor ppen pnz l t a hzhoz, s francia szakcsunk volt! Flttbb unalmas lehetett - mondta Jeremy. - Csodlatos volt! Addig soha senki nem vett engem komolyan. Te pedig nagyon udvarias voltl, mgis mintha rm se nztl volna, vagy fl se merlt volna benned, hogy kedves vagyok, vagy csinos, vagy akrmi. Felsztottad a hisgomat. Megfogadtam, hogy szrevtetem magam veled. - Ht alaposan szrevettelek- mondta Jeremy Cloade mogorvn. -Aznap jjel, mikor hazamentem, egy szemhunysnyit nem aludtam. Bzavirgos kk ruha volt rajtad... Egy-kt pil anatra csnd telepedett kzjk, aztn Jeremy megkszrlte a torkt. - ... rg volt... Frances sietett enyhteni a zavarn. - s most bajba jutott kzpkor hzaspr vagyunk, s a legjobb megoldst keressk. - Ezek utn, Frances, mg borzalmasabb, hogy ez a . . . ez a gyalzat . . . Frances flbeszaktotta. - Krlek, tisztzzuk a dolgokat, Mentegetzl, hogy sszetkzsbe kerltl a trvnnyel. Lehet, hogy vdat emelnek el ened, lehet, hogy brtnbe kerlsz - Jeremynek megrndult az arca -, n pedig ezt nem akarom. Mindent megteszek, hogy megakadlyozzam, de erklcsi felhborodst ne vrj tlem. Ne felejtsd el, hogy az n csaldom nem valami erklcss. Az apm bbjos ember volt, de szlhmos. Aztn ott van Charles, az unokatestvrem. Eltussoltk az gyet, nem emeltek vdat el ene, gyorsan a gyarmatokra menesztettk. Aztn a msik unokatestvrem, Gerald... aki

csekket hamistott Oxfordban. De bevonult, elesett a hborban, s halla utn btorsgrt, trsart val nfelldozsrt s emberfeletti kitartsrt megkapta a Viktria-keresztet. Ezzel csak azt akarom mondani, hogy ilyenek az emberek... nem egszen jk, s nem egszen rosszak. Nem hiszem, hogy jmagam klnsebben becsletes volnk... Eddig csak azrt voltam az, mert nem ksrtett meg semmi. De btornak btor vagyok, nagyon btor - a frjre mosolygott -, s lojlis! - Kedvesem! - Jeremy Cloade flkelt, odament hozz. Megl t mel ette, s a hajhoz rintette az ajkt. - s most mit csinljunk? - krdezte Lord
Edward Trenton lenya a frjre mosolyogva. - Szerezznk pnzt valahogy? -

Nem tudom, hogyan lehetne - mondta merev arccal Jeremy. - Jelzlogklcsnt vehetnnk fl a hzra. , rtem - kapcsolt Frances -, mr megtrtnt. Ostoba vagyok. Nyilvn vgigprbltl minden kzenfekv dolgot. Akkor csak a tarhls jn szmtsba. Nzzk csak, kit tarhlhatnnk le. Alighanem egyetlen lehetsg van csak. Gordon zvegye, a szp Rosaleen! Jeremy ktkedve megcsvlta a fejt. Nagy sszegre van szksg. s a tkhez nem lehet hozznylni. Gordon zvegyt csak letfogytig val haszonlvezet il eti meg. - Ezt nem tudtam. Azt hittem, mindenestl az v a vagyon. Mi trtnik, ha meghal? - Gordon legkzelebbi rokonaira szl . Azaz megoszlik kztem, Lionel, Adela s Maurice fia, Rowley kztt. Mintha tsuhant volna valami a szobn ... egy hideg lgramlat... egy gondolat rnya... - Ezt eddig nem mondtad... - jegyezte meg Frances. - Azt hittem, vgleg az v, hogy arra hagyja, akire akarja. - Nem. Az 1925-s hagyatki trvny rtelmben... Nem valszn, hogy Frances figyelt a magyarzatra. Mikor a frje befejezte, megszlalt: - Ez minket szemly szerint aligha rint. Mire akr csak kzpkor lesz, mi rg a fld alatt lesznk. Hny ves? Huszont... huszonhat? Legalbb hetvenves korig fog lni. - Jeremy Cloade bizonytalanul megjegyezte: - Esetleg krhetnnk tle klcsn... csaldi alapon. Lehet, hogy nagylelk teremts... igazn alig tudunk rla valamit. - Mi mindenesetre elgg kedvesek voltunk vele - mondta Frances -, nem kszrltk rajta a nyelvnket, mint Adela. Elkpzelhet, hogy meghal gatna. - Mg csak burkolt clzst sem szabad tennnk arra, hogy... ... mennyire srgs figyelmeztette a frje. - Persze hogy nem! - mondta Frances trelmetlenl. Csak az a baj, hogy nem az asszonnyal lesz dolgunk. gy tncol, ahogy a btyja ftyl. - s nem valami vonz fiatalember - mondta Jeremy Cloade. Frances hirtelen elmosolyodott. - , dehogynem! pp el enkezleg. Nagyon is vonz.

s alighanem tkletesen gtlstalan. Br ami azt il eti, n is az vagyok! A mosolya megkemnyedett. Flnzett a frjre. - Nem fognak legyzni, Jeremy mondta. - Biztosan lesz valami megolds - mg ha egy bankot kel is kirabolnom!

Els knyv 3 - Pnz! - mondta Lynn. Rowley Cloade blintott. Szles vl , tagbaszakadt fiatalember volt, bre tglavrs, elgondolkod szeme kk, a haja nagyon vilgosszke. Lasssga inkbb szndkosnak, mint megrgztt szoksnak tnt. gy lt a megfontoltsggal, mint msok a gyors, szel emes visszavgsokkal. - Igen mondta -, gy ltszik, manapsg mindennek a pnz a lnyege. - Pedig n azt hiszem, hogy a gazdlkodknak jl ment a hborban. - Igen, de ez nem l andsult. Egy ven bell visszajutunk oda, ahol voltunk, a brek emelkednek, a munksok nem hajlandk dolgozni, mindenki elgedetlen, s senki sem tudja, hnyadn l . Kivve persze, ha az ember tnyleg nagyban gazdlkodik. Az reg Gordon tudta ezt. Ezrt akart beszl ni. - s most? - krdezte Lynn. Rowley erltetetten nevetett. - Most Mrs. Gordon felmegy Londonba, s ktezerrt vesz egy nercbundt. - De hisz ez... erklcstelensg! - , dehogy... - Elhal gatott, aztn hozztette: - n is szvesen vennk neked nercbundt, Lynn... - Milyen az a n, Rowley? - Lynn szerette volna egy vele egykor vlemnyt is hal ani. Majd este megltod. Lionel bcsi s Kathie nni estlyn. - Igen, tudom. De szeretnm a te vlemnyedet hal ani. Anyu azt mondja, gyengeelmj. Rowley fontolra vette a dolgot. - Ht... nem mondanm, hogy az intel igencia ers oldala. De szerintem csak azrt ltszik gyengeelmjnek, mert rettenetesen vigyz. - Vigyz? Mire? - Ht gy ltalban. Fknt, gondolom, a kiejtsre tudod, ers r akcentusa van -, vagy ha msra nem, ht a megfelel vil a hasznlatra vagy az esetleg elhangz irodalmi utalsokra. - Ezek szerint tnyleg . .. teljesen .. . szval mveletlen? Rowley erltetetten nevetett. Ht nem rin, ha erre gondolsz. A szeme szp, az arcbre gynyr gondolom, ebbe szeretett bele Gordon bcsi -, s a lnybl hihetetlen termszetessg rad. Amit nem hiszem, hogy megjtszik... de persze sosem lehet tudni. Csak l kukn, s hagyja, hogy David irnytsa. - David? - A btyja. Azt aztn nem kel flteni! Stt alak. - Majd hozztette: - Nem szeret bennnket tlsgosan. Mirt szeretne? - csattant fel Lynn, s amikor Rowley kiss meghkkenve rnzett, hozztette: - Hiszen ti sem szeretitek t. - n tnyleg nem. Te sem fogod. Nem a mi fajtnk. - Te nem tudod, Rowley, hogy n kit szeretek s kit nem. Sokat lttam a vilgbl az elmlt hrom vben. s azt hiszem .. . nem vagyok mr olyan szk ltkr. - Tbbet lttl a vilgbl, mint n, ez igaz. A

hangja nyugodt volt, Lynn mgis flkapta a fejt. Volt valami a mgtt a szntelen tnus mgtt. Rowley nyltan viszonozta a pil antst, az arcn nem tkrzdtt rzelem. De Lynn jl emlkezett r, hogy Rowleynl sosem lehet pontosan tudni, mire is gondol. Milyen furcsa, feje tetejre l tott vilg ez, gondolta Lynn. Rgen a frfi ment a hborba, s a n maradt otthon. Az esetkben azonban a fordtottja trtnt. A kt fiatalember, Rowley s Johnny kzl az egyiknek mindenkppen a gazdasgban kel ett maradnia. Sorsot hztak, s ennek eredmnye- kppen Johnny Vavasour vonult be. Szinte mindjrt elesett Norvgiban. Rowley pedig a hbor alatt egyszer sem kerlt egy-kt mrfldnl messzebb hazulrl. pedig, Lynn, ekzben megjrta Egyiptomot, szak-Afrikt, Sziclit. Nemegyszer volt tzvonalban. Lynn trt vissza a csatbl, s Rowley vrta hsgesen . . . Hirtelen kvncsi lett r, vajon bnja-e Rowley. - Mintha idnknt fejtetre l na minden - mondta Lynn, s idegesen elnevette magt. Ht, nem tudom. - Rowley res tekintettel nzte a vidket. - Ez attl fgg. Rowley... - Lynn ttovzott - sajnlod, hogy... szval... hogy Johnny... Rowley hideg tekintete lttn megzavarodott. - Hagyjuk ki ebbl Johnnyt! - szlt Rowley. - A hbornak vge - s nekem szerencsm volt. - gy rted, azrt . . . - Lynn bizonytalanul elhal gatott - mert neked nem kel ett... elmenned? - Csods szerencsm volt, nem gondolod? - Lynn nem tudta pontosan, ezt hogyan rtse.
Rowley hangja nyugodt volt, mgis les. Mosolyogva hozztette: - De persze

nektek, hadviselt lnyoknak nem lesz knny jra letelepedni itthon. - Jaj, ne lgy mr ilyen ostoba, Rowley! - frmedt r ingerlten Lynn. ( De mirt ingerlt? Mirt? - hacsak nem azrt mert Rowley szavai valahogy nagyon is az elevenbe vgtak.) - No j - mondta Rowley. - Akkor akr ssze is hzasodhatnnk. Hacsak kzben nem gondoltad meg magad. - Persze hogy nem gondoltam meg magam. Mirt gondoltam volna? - Sosem lehet tudni - mondta Rowley bizonytalanul. - Szerinted taln... - Lynn sznetet tartott - megvltoztam? Nem klnsebben. - Taln te gondoltad meg magad? - , dehogy, n nem. Tudod, kint a tanyn nemigen vltoznak az ember gondolatai. Akkor j - mondta Lynn. Ki tudja, mirt, kis csaldsflt rzett. - Hzasodjunk ssze. Amikor akarod. Jniusban vagy akrl? - J. Hal gattak. Ezzel a dolog el volt intzve. Lynn nem tehetett rla, de borzasztan lehangolt volt. De Rowley, az Rowley - mint mindig. Szeretetteljes, szenvedlymentes, s knos igyekezettel kerli a szp szavakat. Szeretik egymst. Mindig is szerettk egymst. Eddig sem beszltek sokat a szerelmkrl - mirt kezdennek most beszlni rla? Jniusban sszehzasodnak, s a Fzesben (Lynn mindig nagyon szpnek tartotta ezt a nevet)

fognak lakni, s soha tbb nem megy sehova. Nem megy abban az rtelemben, amt a sz ez id szerint jelent neki. Vagyis a hajhd felvonsnak izgalmt, a haj legnysgnek gyors munkjt, a borzongst, amikor egy replgp flszl , s szrnyal fnt a magasban a fld fltt. Az ismeretlen partvonal lass kirajzoldst. A forr homok s olaj s fokhagyma szagt... az idegen nyelv kopogst, pergst. A poros kertekben nv ismeretlen virgokat, a piros mikulsvirgot... A be- s kicsomagolst - s hogy mi lesz a kvetkez l oms. Ennek mr vge. A hbornak vge. Lynn Marchmont hazajtt. Megjtt a tengersz, megjtt a tengerekrl... De n nem ugyanaz a Lynn vagyok, gondolta, mint aki elment. Flnzett, s ltta, hogy Rowley figyeli .. . Els knyv 4 Kathie nni estlyei tbb-kevsb egyformk voltak. Elgg zillt, rgtnztt jel egk volt, ami a hziasszony termszetbl fakadt. Dr. Cloade csak nagy nehezen tudta fken tartani ingerltsgt. Vendgeivel ugyan vltozatlanul udvarias volt - de rezni lehetett, hogy udvariassga erltetett. Klsre Lionel Cloade nagyon hasonltott a btyjhoz. Szikr volt s sz haj, de hinyzott belle az gyvd higgadtsga. Modora nyers volt s trelmetlen - ideges ingerltsge sok betegt srtette, akik emiatt egyszeren nem vettk szre
szakmai hozzrtst s kedvessgt. A kutat- munka rdekelte, hobbija a

gygynvnyek trtnete volt. Vilgos elme lvn, nehezre esett elviselni felesge hbortjait. Br Lynn s Rowley mindig "Frances"-nak szltotta Mrs. Jeremy Cloade-ot, Mrs. Lionel Cloade egyrtelmen "Kathie nni" volt. Mindketten szerettk, de kiss nevetsgesnek tartottk. Az "estly", amelyet Lynn hazajvetele rgyn rendeztek, egyszer csaldi sszejvetel volt. Kathie nni szeretetteljesen dvzlte unokahgt. - Olyan szp s barna vagy, kedvesem. Gondolom, Egyiptom. Elolvastad a Piramisok jslata cm knyvet, amit kldtem? Olyan rdekes. Megmagyarz mindent, nem gondolod? Mrs. Gordon Cloade s btyja, David belpse mentette meg Lynnt a vlaszadstl. - Az unokahgom, Lynn Marchmont, Rosaleen - mutatta be Kathie nni. Lynn il en leplezett kvncsisggal nzett Gordon Cloade zvegyre. Tnyleg szp ez a n, aki a pnzrt ment felesgl az ids Gordon Cloade-hoz. s igaz, amit Rowley mondott, hogy az rtatlansg levegje veszi krl. Fekete, laza hul mokba rakott haj, "kormos szempil a" kk szem... flig nylt ajkak. Minden feltnen drga rajta. A ruha, az kszerek, a manikrztt kz, a szrmebelp. Egszen j alak

n, csak nem tudja, hogyan kel az ilyen drga holmit viselni. Nem gy hordja, ahogyan Lynn Marchmont hordan, ha csak feleannyi lehetsge volna! (De neked mr soha nem lesz r lehetsged, mondta egy hang Lynn agyban.) rvendek mondta Rosaleen Cloade. Ttovn a mgtte l frfi fel fordult. - A... btym. - dvzlm - szlalt meg David Hunter. Sovny, fekete haj, fekete szem fiatalember volt. Az arca boldogtalan, dacos s kiss pkhendi. Lynn azonnal rjtt, hogy mirt utljk annyira a Cloade-ok. Klfldn mr tallkozott ilyenfajta frfiakkal. Vakmerek, kiss veszlyesek. Nem lehet megbzni bennk. Maguk alkotjk a trvnyeiket, s ftylnek a vilgra. Vlsgos pil anatokban annyi aranyat rnek, mint amennyit nyomnak, de bevetsen kvl megrjtik a parancsnokukat. Lynn cseveg hangon megkrdezte Rosaleent: - s hogy tetszik az let Furrowbankben? - Szerintem csodaszp hz - felelte Rosaleen. David Hunter kiss csfondrosan flnevetett. - Aj reg Gordon igazn kitett magrt! Nem kmlte a pnzt. Ez volt a szntiszta igazsg. Amikor Gordon elhatrozta, hogy letelepszik Warmsley Vale-ben - vagyis inkbb amikor elhatrozta, hogy mozgalmas letnek egy kis rszt ott tlti -, gy hatrozott, hogy ptkezni fog. Tlsgosan individualista volt ahhoz, hogy olyan hzban lakjk, amelybe beleivdott ms emberek trtnelme. Felfogadott egy fiatal, modern ptszt, s szabad kezet adott neki. Fl Warmsley Vale szrny pletnek tartotta Furrowbanket, a fehr, kockaszer pletet, nem tetszettek nekik a beptett btorok, a tolajtk, az vegasztalok s szkek. Egyedl a frdszobkat csodlta szvbl mindenki. Rosaleen htattal ejtette ki azt, hogy "Csodaszp hz". De David nevetstl elnttte az arct a pr. - Ezek szerint maga a leszerelt honleny, ugye? - krdezte David Lynntl. - Igen. A frfi frksz pil antssal vgigmrte - mire Lynn, ki tudja, mirt, elpirult. Hirtelen jra ott termett Kathie nni. Az volt a szoksa, hogy egyszer csak testet lt a semmibl. Lehet, hogy a srn ltogatott spiritiszta szenszokon leste el a trkkt. - Estebd jelentette ki kiss kiful adva, s zrjelben hozztette:-Azt hiszemjobb, ha ennek nevezzk, mint vacsornak. gy az emberek nem vrnak annyit. Olyan nehz a beszerzs manapsg. Mary Lewis azt mondja, hogy minden msodik hten tz shil inget cssztat a halasembernek. Ami szerintem erklcstelensg! Dr. Lionel Cloade Frances Cloade-dal beszlgetett, s szoksa szerint ingerlten- idegesen flnevetett. - Ugyan, Frances! - mondta. - Csak nem kpzeled, hogy elhiszem, hogy tnyleg ezt gondolod... De menjnk csak be. Bementek a kopott, elgg csnya ebdlbe. Jeremy s Frances, Lionel, Katherine,

Adela, Lynn s Rowley. Cloade-k csaldi sszejvetele - kt kvll val. Mert Rosaleen Cloade, annak el enre, hogy is a Cloade nevet viselte, nem vlt igazi Cloade-d, mint Frances s Katherine. Idegen volt, nyugtalan s ideges. s David - David kvll . Kirekesztett. Nemcsak szksgkppen, de azrt is, mert neki gy tetszik. Erre gondolt Lynn, amg asztalhoz ltek. Feszltsg vibrlt a levegben - mint valami ers elektromos ram... Mi lehet az? Gyllet? Lehet, hogy tnyleg gyllet? Mindenesetre valami - pusztt. "De hiszen ez a baj mindentt - jtt r Lynn hirtelen. - Ezt ltom, mita csak leszereltem. A hbor hagyta rnk. Rosszindulat. El ensgeskeds. Ott van mindentt. A vonaton, a buszon, a boltokban, a munksok, hivatalnokok, st a parasztok kztt is. A bnykban, gyrakban pedig, azt hiszem, mg ennl is rosszabb a helyzet. Rosszindulat. De itt mg tbb is annl. Valami klnleges, valami szndkos!" "Ennyire gyllnnk ket? - gondolta megdbbenve. - Ezeket az idegeneket, akik elvettk tlnk, ami szerintnk a mink?" "Nem, mg nem gylljk ket gondolta aztn. - Lehet, hogy egyszer majd igen... de most mg nem. Hanem k gyllnek bennnket!" Annyira lenygzte ez a felfedezs, hogy csak lt nmn, gondolataiba mlyedve, s elfelejtett szlni a mel ette l David Hunterhoz. A frfi meg is krdezte tle: - Min tri a fejt? A hangja egszen kel emes volt, st gy hangzott, mintha magban jl mulatna - Lynn-nek mgis lelkifurdalsa tmadt. David mg azt hiszi, hogy szndkosan udvariatlan. - Ne haragudjon mondta. - Csak elgondolkodtam a vilg jelenlegi l sn. - Nem valami eredeti! -jegyezte meg pimaszul David. - Ht nem az. De olyan komolyak vagyunk manapsg. s mintha ettl sem mennnek jobban a dolgok. - Szerintem sokkal praktikusabb rosszat akarni a msiknak. Az elmlt pr vben ki is agyaltunk egy-kt roppant gyes kis szerkentyt ennek rdekben, pldul a ffogst: az atombombt. n is pp erre gondoltam... no nem kifejezetten az atombombra. Hanem a rosszindulatra. A hatrozott, praktikus rosszindulatra. - A rosszindulattal egyetrtek, a praktikussal azonban kzel sem annyira - jegyezte meg szenvtelenl David. - A kzpkorban sokkal praktikusabbak voltak. - Hogyhogy? - Ott volt pldul a fekete mgia. A szemmel vers. A viaszfigurk. Varzsigk holdtltekor. A szomszd tehennek lemszrlsa. Magnak a szomszdnak a lemszrlsa. - Csak nem hiszi, hogy tnyleg volt fekete mgia? - hitetlenkedett
Lynn. - Taln nem. De azrt az emberek nagyon igyekeztek. Manapsg, nos ...

Vl at vont. - Maga s a csaldja a vilg minden rosszindulatval sem tehet sokat Rosaleen s nel enem, igaz? Lynn flkapta a fejt. Kezdte jl rezni magt. - Errl kiss lekstnk mr - felelte udvariasan. David Hunter flnevetett. A nevetsbl tlve is jl rezte magt. - Azrt, mert kzben

megkaparintottuk a zskmnyt? Bizony, nyeregben lnk! - s hogy lvezik! Azt, hogy pnznk van? De mennyire! - Nemcsak a pnzre gondoltam. Hanem mirnk. Hogy lekrztk magukat? No igen. Nagyon magabiztosak s nelgltek voltak az regfi pnzvel kapcsolatban. Mintha mr a zsebkben volna. - Ne felejtse el mondta Lynn -, hogy veken t ezt magyarztk neknk. Hogy ne sproljunk, ne izguljunk a jvnk miatt, btortottak, hogy habozs nlkl valstsuk meg elkpzelseinket s terveinket. "Rowley - gondolta -, Rowley s a gazdasg." Csak egyet nem magyarztak meg maguknak - mondta David nyjasan. spedig? Azt, hogy semmi sem biztos. - Lynn! - kiltott oda az asztalfn elrehajolva Katherine nni. - Mrs. Lester egyik vezrszel eme egy negyedik dinasztiabeli
pap. Olyan csods dolgokat kzlt velnk! Egyszer mr jl ki kne beszlgetni

magunkat, Lynn. rzsem szerint Egyiptom biztosan hatott a lelkivilgodra. Dr. Cloade metsz hangon kzbeszlt, - Lynn-nek okosabb dolga volt, mint hogy ezzel a babons sletlensggel szrakozzk. - Elfogult vagy, Lionel - mondta a felesge. Lynn a nagynnjre mosolygott, aztn sztlanul lt, agyban refrnknt kvlyogtak David szavai: "Semmi sem biztos . . ." Igen, vannak emberek, akik ilyen vilgban lnek - akik mindentt veszlyt szimatolnak. David Hunter is ijen ember. Ez nem az a vilg, amelyben felntt - ennek el enre mgis vonzza ez a vilg. Aztn David ugyanazon a halk, leplezetlen vidm hangon, mint az elbb, megkrdezte tle: - Beszl viszonyban vagyunk mg? - Ht persze. - Akkor j. s sajnlja mg Rosaleentl s tlem az ebl szerzett vagyont? - Igen! - mondta Lynn hetykn. - Nagyszer. s mit tesz el ene? - Veszek egy kis viaszt, s fekete mgit fogok zni ! David nevetett. - , dehogy, maga ilyet nem csinlna. Nem az a fajta, aki bzik a rgi, idejtmlt mdszerekben. A maga mdszere modern lesz, s valszinleg roppant hatkony. De azrt nem fog nyerni. - Mibl gondolja, hogy verekedni fogunk? Taln nem fogadtuk el mindnyjan az elkerlhetetlent? - Mind csodlatosan viselkednek. Igazn roppant szrakoztat. - Mirt gyllnek bennnket? - krdezte Lynn a hangjt lehalktva. Valami megvil ant abban a stt, kifrkszhetetlen szemprban. - gysem tudnm megrtetni magval. - Prblja meg! David egy-kt pil anatig hal gatott, aztn knnyed, trsalgsi stlusban megkrdezte: - Mirt megy hozz Rowley Cloade-hoz? Ahhoz a fajankhoz. - Mit tud maga errl? - csattant fel Lynn. - Vagy Rowley-rl? Sejtelme sincs az egszrl! David tovbbra is trsalgsi hangnemben krdezte: - Mi a vlemnye Rosaleenrl? - Nagyon csinos. - Ht mg? - Nem gy nzem, mintha jl rezn magt. - Eltallta - mondta David. - Rosaleen butuska.

Fl. Egy kicsit mindig is flt. Csak belesodrdik az esemnyekbe, s aztn nem tudja, mirl van sz. Mesljek Rosaleenrl? - Ha akar - mondta Lynn udvariasan. - Akarok. Elszr a sznpad utn svrgott, s belesodrdott a sznhzi letbe. Persze egyltaln nem volt tehetsges. Egy harmadrang vndortrsulathoz kerlt, amely Dl-Afrikba ment turnra. Rosaleen fantzijt megragadta Dl-Afrika. A trsulat Fokvrosban csdbe jutott. Rosaleen pedig belesodrdott egy hzassgba egy Nigriban l omsoz kormnytiszviselvel. Nem szerette Nigrit - s azt hiszem, a frjt sem klnsebben. Ha beleval fick lett volna, aki iszik s veri a felesgt, minden rendben lett volna. De az affle rtelmisgi volt, risi knyvtra volt a vadonban, s szeretett metafizikrl beszlgetni. Kvetkezskppen Rosaleen visszasodrdott Fokvrosba. A fick igazn rendesen viselkedett vele, s tisztessges tartsdjat adott neki. Elvlhatott volna Rosaleentl, de nem akart, mert katolikus volt; elg az hozz, szerencsre
meghalt srgalzban, Rosaleen pedig kapott egy kis nyugdjat utna. Aztn kitrt

a hbor, pedig flsodrdott egy Dl-Amerikba tart hajra. Nem nagyon tetszett neki Dl-Amerika sem, gy aztn flsodrdott egy msik hajra, amelyen aztn tallkozott Gordon Cloade-dal, s elmeslte neki szomor lett. Kvetkezskppen New Yorkban sszehzasodtak, s boldogan ltek kt htig, nemsokra pedig Gordont agyoncsapta egy bomba, Rosaleenre pedig rmaradt egy nagy hz, egy csom drga kszer s egy risi vagyon. - J, hogy a trtnetnek hepiendje van - jegyezte meg Lynn. - Bizony - mondta David. - Tekintve, hogy Rosaleenbl minden rtelem hinyzik, mindig szerencsje volt - ami persze nagyon j. Gordon Cloade j erben lv regember volt. Hatvankt ves. Ellhetett volna mg vagy hsz vig. Taln tovbb is. Ami, ugyebr, nem lett volna kifejezetten szrakoztat Rosaleen szmra. Rosaleen huszonngy ves volt, amikor hozzment. s mg most is csak huszonhat. - Fiatalabbnak ltszik mondta Lynn. David tnzett az asztalon. Rosaleen Cloade a kenyert morzsolgatta. Olyan volt, mint egy ideges gyerek. - Igen - mondta David elgondolkodva. Fiatalabbnak. Azt hiszem, soha mg egy rva gondolat nem fordult meg a fejben. - Szegnyke - buggyant ki Lynnbl. David arca elkomorult. - Mirt e sznalom? krdezte metsz hangon. - n vigyzni fogok Rosaleenre. - Azt gondolom. David sszevonta a szemldkt. - Velem gylik meg a baja annak, aki bntani

akarja. s n sokfle vltozatt ismerem a hborskodsnak - s van kzttk olyan, ami nem szigoran hagyomnyos. - Csak nem a maga lettrtnett kel most vgighal gatnom? - krdezte Lynn fagyosan. - Rvidtett kiadsban mosolyodott el David. - A hbor kitrsekor nem lttam rtelmt annak, hogy Anglirt harcoljak. r vagyok. De mint minden r, n is szeretek verekedni. s a rohamosztagoknak nem tudtam el enl ni. J mulatsg volt, de pechemre csnyn megsebesltem a lbszramon. Kanadba kerltem, egy ideig kikpztiszt voltam. pp munka nlkl l tam, mikor Rosaleen tviratozott New Yorkbl, hogy frjhez megy! Persze nem rta meg konkrtan, hogy nekem is csurranhat-cseppenhet valami, de n tudok olvasni a sorok kztt. gy aztn New Yorkba repltem, rakaszkodtam a boldog prra, s visszajttem velk Londonba. s most - pimaszul Lynnre nevetett -, Megjtt a tengersz, megjtt a tengerekrl. Ez maga Hunter, a vadsz, meg prdra les. Mi baja? - Semmi - mondta Lynn. A tbbiekkel egytt is fll t az asztaltl. Mikor tmentek a szalonba, Rowley megszlalt: - gy ltszik, egsz jl megrtitek egymst David Hunterral. Mirl beszlgettetek? Semmi klnsrl - felelte Lynn. Els knyv 5 - David, mikor megynk vissza Londonba? Mikor megynk Amerikba? David Hunter gyors, meglepett pil antst vetett Rosaleenre a reggelizasztal fltt. - Hova sietnnk? Mi nem j itt? Elismer pil antssal nzett krl a szobn, amelyben reggeliztek. Furrowbank domboldalra plt, az ablakokbl zavartalan kilts nylt az lmos angol tjra. A lejt gypre ezernyi nrciszt ltettek. Sok mr elhervadt, de mg virgtakar bortotta a fldet. Rosaleen a pirtst morzsolgatva motyogott: - Azt mondtad, hogy Amerikba megynk... nemsokra. Mihelyt el lehet intzni. - Igen m, csakhogy ezt most nem olyan knny elintzni. Vannak fontosabb dolgok is. s egyiknknek sincs mire hivatkoznia. A hbor utn mindig vannak nehz sgek. Kiss ingerlt lett attl, amit mondott. Az ok, amel yel elhozakodott, br elgg valsgos volt, kifogsnak hangzott. Szerette volna tudni, hogy a vele szemben l lnynak is annak hangzott-e. Klnben is, mirt akar ilyen srgsen Amerikba menni? - Azt mondtad, hogy csak rvid ideig lesznk itt - motyogta Rosaleen. - Nem mondtad, hogy itt fogunk lni. - Mi kifogsod van Warmsley Vale s Furrow-bank el en? Gyernk, ki vele. -

Az rendben is van. Csak... k! Valamennyien! - A Cloade-ok? Igen. - n meg pp ket lvezem - mondta David. - Szeretem ltni, ahogy az ntelt kpkre kil a srga irigysg meg a rosszindulat. Ne sajnld tlem ezt a kis mulatsgot, Rosaleen. - Brcsak ne reznl gy! - mondta Rosaleen halk, szomorks hangon. gy nem szeretem. - Szedd ssze magad, kislny. Elg rgst kaptunk mr mindketten az lettl. A Cloade-ok meg mindig knyelmesen ltek... igen,
knyelmesen. Gordon bty nyakn. Kis bolhk a nagy bolhn. Hogy gyllm

mg a fajtjukat is... mindig is gylltem. - Nem szabad gyllni az embereket mondta Rosaleen rmlten. - Ez gonoszsg. - s arra nem gondolsz, hogy k gyllnek tged? Taln kedvesek hozzd . . . taln bartsgosak? - Nem
bartsgtalanok - felelte Rosaleen bizonytalanul. - Semmi rosszat nem tettek

nekem. - De szeretnnek, babuci. Szeretnnek. - Nyersen flnevetett. - Ha nem fltenk annyira a brket, egy reggel kssel a htadban tallnnak rd! Rosaleen megborzongott. - Ne mondj ilyen szrnysgeket. - Ht... lehet, hogy nem kst hasznlnnak. Hanem sztrichnint tennnek a levesedbe. Rosaleen rmeredt, az ajka remegett. - Te viccelsz... David elkomolyodott. - Ne aggdj, Rosaleen. n is ott leszek. s vigyzok rd. - Ha igaz, amit mondasz... hogy gyllnek minket... gyllnek engem - mondta akadozva Rosaleen -, mirt nem
megynk Londonba? Ott biztonsgban lennnk... tvol tlk. - A vidki leveg jt

tesz neked, kislny. Tudod, hogy Londonban mindig megbetegszel. - Ez akkor volt, amikor bombztak... a bombzskor. - Rosaleen megremegett, lehunyta a szemt. Sose fogom elfelejteni . .. soha .. . - Dehogynem. - David gyngden megfogta a vl t, s egy csppet megrzta. - Hagyd abba, Rosaleen. Nagy megrzkdtats volt, de most mr vge. Mr nem bombznak. Ne gondolj r. Felejtsd el. Az orvos azt mondta, lj vidki levegn, vidki letet. Ezrt nem engedlek Londonba. Tnyleg ezrt, David? Csak ezrt? Azt hittem . . . hogy esetleg . . . - Mit hittl? - Azt hittem - mondta Rosaleen lassan -, hogy esetleg miatta akarsz itt maradni. - Ki miatt? - Tudod, kire gondolok. Arra a lnyra, akivel mltkor este tallkoztunk. Aki a Tengerszetnl szolglt. David arca hirtelen elsttlt, elkomorodott. - Lynn? Lynn Marchmont? - Jelent neked valamit? Rowley
menyasszonya. A j reg, otthon l Rowley. Az a ml, nehzfej, jkp

kr. - Figyeltelek a mltkor este, mikor beszlgettl vele. - Az isten szerelmre, Rosaleen. - s tallkoztl vele azta, ugye? - Tallkoztam vele egyik reggel a tanytl nem messze, mikor kilovagoltam. - s megint fogsz vele

tallkozni? - Persze hogy fogok. l andan. Kicsi a falu. Kt lpst nem tehetsz anlkl, hogy bele ne botlanl egy Cloade-ba. De ha azt hiszed, hogy beleestem Lynn Marchmontba, ht tvedsz. Rtarti, felfuvalkodott, kel emetlen lny, akinek egy tisztessges szava sincs az emberhez. lvezze csak a j reg Rowley! Nem, Rosaleen, nem, kisanym, ez nem az n esetem. - Biztos vagy benne David? krdezte Rosaleen bizonytalanul. - Persze hogy biztos. - Tudom, hogy nem szereted, ha krtyt vetek... - mondta flnken Rosaleen. - De bevlik, hidd el, hogy bevlik. Kijtt egy lny, aki bajt s bnatot hoz... egy lny, aki a tengerentlrl jn. Kijtt egy stt idegen is, akinek kze lesz az letnkhz, s veszlyt hoz magval. Kijtt a hall is, s... - Te meg a stt idegeneid! nevetett David. - Jaj, de babons vagy. Hal gass rm, s le ne paktlj semmifle stt idegennel. Nevetve kibal agott a hzbl, de amikor kiss tvolabb rt, az arca elkomorult, szemldkt rncba vonta. - Vigyzz magadra, Lynn mormogta. Hazajssz, s belekpsz a levesembe. Abban a pil anatban ugyanis rjtt, hogy szndkosan arrafel tart, ahol sszetallkozhat a lnnyal, aki el en az imnt olyan hevesen kifakadt. Rosaleen nzte, ahogy David tbal ag a kerten, s kilp a kis kapun, amely a rtet tszel svnyre nylt. Aztn flment hlszobjba, s szemgyre vette a szekrnyben a ruhit. Szerette megtapogatni, megsimogatni j nercbundjt. Hogy neki ilyen bundja van! Nem tudott maghoz trni az mulatbl. Mg akkor is a hlszobban volt, amikor a szobalny feljtt, s jelentette, hogy Mrs. Marchmont jtt ltogatba. Adela sszeszortott szjjal s a szoksosnl ktszerte gyorsabban dobog szwel lt a szalonban. Napok ta erstgette magt, hogy Rosaleenhez forduljon segtsgrt, dejel emz mdon csak hzta-halasztotta a dolgot. Megzavarta az is, hogy Lynn viselkedse rthetetlen mdon megvltozott, s most mereven el enzi, hogy anyja Gordon zvegytl krjen klcsn szorult helyzetben. A bankigazgattl kapott jabb levl azonban cselekvsre sarkal ta Mrs. Marchmontot. Nem halogathatja tovbb. Lynn reggel korn elment hazulrl, s Mrs. Marchmont ltta, hogy David Hunter egyedl megy vgig az svnyen - tiszta ht a leveg. Flttbb szerette volna Rosaleent egyedl, David nlkl kapni, mert, nagyon helyesen, gy vlte, hogy Rosaleen egymagban sokkal knnyebb eset lesz. Mindazonltal borzasztan idegesen vrakozott a napfnyes szalonban, s csak akkor nyugodott meg valamicskt, amikor Rosaleen belpett, s az arcn sokkal szembetnbb volt a Mrs.

Marchmont szerint "gyengeelmjsgre" val kifejezs. "Vajon a lgnyoms miatt ilyen gondolta Adela -, vagy mindig ilyen volt?" - , j ... j . . . j reggelt dadogta Rosaleen. - Tessk parancsolni. Tessk csak lelni. - Szp reggelnk van - mondta Mrs. Marchmont lnken. - Az sszes korai tulipnom kinylt mr. s a tieid? A fiatalasszony res tekintettel meredt r. - Nem tudom. Mit kezdjen az ember olyasvalakivel, gondolta Adela, aki nem beszl sem a kertszkedsrl, sem a kutykrl - a vidki let e trsalgsi kzhelyeirl? - Persze - mondta fennhangon, s kptelen volt megl ni, hogy hangjban egy parnyi kesernyssg ne vegyljn -, neked annyi kertszed van . . . azok mindennel trdnek. - gy tudom, munkaer szkben vagyunk - mondta Rosaleen. - Az reg Mul ard azt mondja, mg kt emberre lenne szksge. De gy ltszik, mg mindig rettenetes munkaerhiny van. Grdlkenyen folytak belle a beszajkzott szavak - mint egy gyerekbl, aki azt ismtelgeti, amit a felnttektl hal ott. Igen, valban olyan, mint egy gyerek. Ez volna a vonzereje? - tprengett Adela. Ez vonzotta Gordon Cloade-ot, a jzan, les esz zletembert, s ezrt nem vette szre a n ostobasgt s mveletlensgt? Vgl is nem lehetett csak a klseje!... Rengeteg csinos n hiba vadszott Gordonra. A gyermeki rtatlansg azonban vonz lehet egy hatvankt ves frfi szmra. De krds, hogy valdi-e, vagy csak pz... jl kifizetd pz, amely aztn szinte a vrv vlt? - David sajnos nincs itthon - mondta kzben Rosaleen, s errl eszbe jutott Mrs. Marchmontnak, hogy mirt is van ott. David brmikor visszajhet. Itt a lehetsg, amit nem szabad elszalasztani. Nagy nehezen knyszertette ki magbl a szavakat: Szeretnm tudni . . . hogy segtenl-e? - Hogyhogy segtenk-e? Rosaleen meglepettnek ltszott, s rtetlennek. - Ugyanis... nagy nehz-sgeim vannak... tudod, Gordon hallval minden megvltozott a szmunkra. "Te ostoba szamr gondolta. - Mit ttod itt a szdat? Tudod jl, mire gondolok! Tudnod kel , mire gondolok! Vgl is te is szegny voltl..." Ebben a percben gyllte Rosaleent. Gyllte, mert , Adela Marchmont itt l, s pnzt kunyerl. "Nem tudom megtenni ... - gondolta - vgl mgse tudom megtenni." Els knyv 6 Egy rpke pil anat alatt ismt tcikzott az agyn a tprengssel, izgalommal s ttova tervezgetssel eltlttt szmtalan hossz ra. Adja el a hzat? (De hov

kltzzn? Nincsenek elad kis hzak - olcsk pedig egyltaln nincsenek.) Tartson lakkat? (De nem lehet szemlyzetet kapni - s egyszeren kptelen kptelen el tni az ezzel jr fzst s hzimunkt. Ha Lynn segtene - de Lynn felesgl megy Rowleyhoz.) Lakjon egytt Rowleyval s Lynn-nel? (Nem, soha!) Menjen l sba? Milyen l sba? Kinek kel egy szakkpzetlen, agyonstraplt ids asszony? Hal otta a hangjt, amely indulatos volt, mert haragudott magra. - Ht pnzzel - mondta. - Pnzzel? - krdezte Rosaleen. szintn meglepettnek ltszott, mintha a pnz volna az utols, amelynek emltsre szmtott. Adela konokul folytatta, most mr valsggal mlttek belle a szavak: Hiteltl psem van a bankban, s egy csom kifizetettlen szmlm - a hz javtsa miatt -, s mg nem fizettem ki a rezsikltsgeket sem. Tudod, minden a felre cskkent, gy rtem, a jvedelmem. Azt hiszem, az adk miatt. s tudod, Gordon mindig segtett. Mrmint a hzzal kapcsolatban. csinltatta meg a javtsokat, a tett, a festst meg ilyesmit. Ezenkvl jradkot is adott. Negyedvenknt utaltatta t a bankszmlmra. Mindig azt mondta, hogy ne aggdjunk, s n persze nem is aggdtam. Legalbbis addig nem, amg lt, most viszont... Nem folytatta. Szgyel te magt - de ugyanakkor meg is knnyebblt. Vgl is tl van a nehezn. s ha Rosaleen visszautastja, ht visszautastja s ksz. Rosaleenen ltszott, hogy knyelmetlenl rzi magt. - Jaj istenem szlalt meg -, nem is tudtam. Sose gondoltam... n... Nos, termszetesen megkrem Davidet... Adela vadul markolszva a szk karfjt, ktsgbeesetten krdezte: - Nem tudnl egy csekket adni... most, azonnal? - De... de, azt hiszem, tudok. - Rosaleen ijedtnek ltszott, ahogy flkelt s az rasztalhoz ment. Klnbz rekeszekben matatott, vgl elvett egy csekk-knyvet. Nos... mennyit? - Mennyit is? . . . taln tszz . . . - Adela elhal gatott. - tszz font - rta le szfogadan Rosaleen. Nagy k esett le Adela szvrl. Hiszen nem is volt nehz! szinte rosszal sra azt kel ett tapasztalnia, hogy nem is annyira hlt rzett, mint inkbb holmi megvetsflt, amirt ilyen knnyen clhoz rt. Rosaleen tnyleg nagyon naiv teremts. A fiatalasszony fll t az rasztaltl, s Adelhoz lpett. Flszegen tnyjtotta a csekket. gy ltszik, most rajta a sor, hogy zavarban legyen. - Remlem, gy j lesz... Igazn nagyon sajnlom... Adela elvette a csekket. A rzsaszn papron kialakulatlan, kusza gyerekrssal a kvetkez volt: "Mrs. Marchmontnak. 500, azaz tszz font. Rosaleen Cloade." - Nagyon kedves tled, Rosaleen. Ksznm. - Jaj, ne tessk... gy rtem... gondolnom kel ett volna r . . . - Nagyon kedves tled, drgm. A csekkel a retikljben Adela Marchmont mindjrt ms embernek rezte magt. Igazn nagyon aranyos ez a kis teremts. Knos lett volna hosszabbra nyjtani a ltogatst. Ksznt s elment. A kocsifeljrn nyjasan "j reggelt" kvnt

Davidnek, amikor tallkozott vele, s tovbbsietett. - Mit keresett itt ez a Marchmont perszna? - krdezte David, ahogy hazart. - Jaj, David, rettent nagy szksge volt pnzre. Sose gondoltam... - Te pedig adtl neki, ugye? David flig trfs ktsgbeesssel nzett r. - Tged nem szabad egyedl hagyni, Rosaleen. Jaj, David, nem utasthattam vissza. Vgl is... - Vgl is... mi? Mennyit? tszz fontot - suttogta Rosaleen. Megknnyebblsre David elnevette magt. Na, ennyi igazn nem vg a fldhz. - De David, ez nagyon sok pnz. Dehogy sok, Rosaleen, ennyi manapsg meg se kottyan neknk. gy ltszik, kptelen vagy flfogni, hogy milyen gazdag vagy. De azrt ha tszzat krt, ktszztvennel tkletesen elgedetten tvozott volna. Meg kel tanulnod a klcsnkrs nyelvt! - Ne haragudj, David - suttogta Rosaleen. - Ugyan, kisanym! Vgl is a te pnzed. - Dehogy. Tulajdonkppen nem az enym. - Na, ne kezdd ezt jra. Gordon Cloade meghalt, mieltt j vgrendeletet csinlhatott volna. Mi vagyunk a nyertesek, te meg n. A tbbiek meg vesztettek. - De ez nem... rendjn val. Ugyan, szpsges hgocskm, ht nem lvezed ezt az egszet? Nagy hz, cseldek... kszerek! Valra vlt lom! Ht nem? Isten az atym, nha magam is attl flek, hogy egyszer csak flbredek, s kiderl, hogy csak lom volt az egsz! Rosaleen vele nevetett, s amikor David alaposan szemgyre vette, elgedett volt vele. Tudta, hogyan kel bnni az Rosaleenjvel. Kel emetlen, hogy Rosaleennek lelkiismerete van, de ht van. - Tnyleg olyan, mint az lom, David... vagy mint a mozi. Borzalmasan lvezem. Tnyleg, nagyon. - De amink van, azt meg is kel tartanunk - figyelmeztette David. - Nincs tbb ajndk a Cloade-oknak, Rosaleen. Mindegyiknekjval tbb a pnze, mint neked vagy nekem valaha is volt. - Igen, azt hiszem, ez igaz. - Hol volt Lynn ma reggel? krdezte David. - Azt hiszem, a Fzesbe ment. A Fzesbe... Rowleyhoz... ahhoz

a fajankhoz... ahhoz a bugrishoz! David jkedve elprolgott. Mgiscsak hozzmegy ahhoz az alakhoz! Rosszkedven kibal agott a hzbl, hegynek fl tvgott az azlek rengetegn, s a dombtetn kifordult a kiskapun. Onnt az svny lefel vitt - Rowley gazdasga mel ett vezetett el. Ahogy David ott l t, megltta, hogy Lynn Marchmont kzeledik a tanya fell. David egy msodpercig ttovzott, aztn harciasan elreszegezte l t, s a lny el sietett. A flton lv forgkeresztnl futottak ssze. - J reggelt! - ksznttte Lynnt. - Mikor lesz az eskv? - Ezt mr krdezted - vgott vissza Lynn. - Nagyon jl tudod, hogy

mikor. Jniusban. - Vgig akarod csinlni? - Nem tudom, mire gondolsz, David. Dehogynem, nagyon is tudod. - Megveten flnevetett. - Rowley. Ki az a Rowley? Klnb ember, mint te . . . Ha nem hiszed, prbld ki! - vetette oda Lynn knnyedn. - Nem ktlem, hogy klnb ember, mint n... de azrt ki szeretnm prblni. rted brmire kpes lennk, Lynn. Lynn egy-kt pil anatig hal gatott. - Csak azt nem tudod megrteni, hogy szeretem Rowleyt - mondta vgl. Nem hiszem, hogy szereted. - De igen! - csattant fl Lynn indulatosan. - Mondom, hogy szeretem. David frksz pil antst vetett r. - Mindnyjunknak megvan az nmagunkrl alkotott kpnk... amilyennek ltni szeretnnk magunkat. Te gy akarod ltni magadat, hogy szereted Rowleyt, hogy megl apodsz mel ette, itt lsz vele elgedetten, s soha tbb nem akarsz elmenni. De ez nem az igazi ned, Lynn, ezt te is jl tudod. - Jaj, mi az, hogy az igazi nem? s ha mr itt tartunk, mi a te igazi ned? Mit akarsz te? - Mondhatnm azt, hogy biztonsgot, bkessget a vihar utn, nyugalmat a hborg tenger utn. De nem vagyok benne biztos. Nha az a gyanm, Lynn, hogy te is, n is... csak bajt akarunk. Rosszkedven hozztette: - Brcsak sose jttl volna ide! Egszen boldog voltam, mig meg nem ismertelek. - s most nem vagy boldog? David rnzett. Lynnt izgalom fogta el. A lgzse szaporbb lett. Soha mg nem rezte ennyire vonznak David klns mlabjt. A frfi elre- nylt, s a vl nl fogva maghoz hzta. Aztn Lynn rezte, hogy David szortsa hirtelen enged, s a frfi tekintete a dombtetre szegezdik. Lynn htrafordtotta a fejt, hogy lssa, min akadt meg a frfi szeme. Furrowbank fltt egy n lpett be a kiskapun. David les hangon megkrdezte Lynntl: - Ki az? - gy ltom, Frances - felelte Lynn. - Frances? David arca elkomorult. - Mit akarhat Frances? - Taln meg akarja ltogatni Rosaleent. - Drga Lynnem! Rosaleent csak azok ltogatjk meg, akik akarnak tle valamit. Ma reggel az anyd is megltogatta. - Az anym? - Lynn elhzdott Davidtl. Az arca elkomorult. - Mit akart? - Ht nem tudod? Pnzt. - Pnzt? Lynn megmerevedett. - Meg is kapta - mondta David azzal a hideg, kegyetlen

mosol yal, amely olyan jl il ett az archoz. Egy-kt msodperce mg kzel voltak egymshoz, most mrfldekre tvolodtak, s el ensg- knt l tak szemben egymssal. - Jaj, nem, nem, nem! - kiltott fl Lynn. - De, de, de! - utnozta David. - Nem hiszem Mennyit? - tszz fontot. Lynn-nek elakadt a llegzete. Kvncsi vagyok, mennyit kr Frances - tprengett David. - Ezt a Rosaleent t percre se lehet egyedl hagyni ! A szerencstlen nem tud nemet mondani. Ms is... ki volt mg? David gnyosan elhzta a szjt. - Kathie nni bizonyos adssgokba keveredett, , nem sok az egsz, potom ktszztven... de flt,

hogy esetleg a doktor flbe juthat. s a doktor nem lelkesedett volna rte, tekintve, hogy a mdiumokat kel ett kifizetni belle. Kathie nni persze nem tudta - tette hozz David -, hogy a doktor is krt mr klcsn. - Mit gondolhatsz rlunk... mit gondolhatsz! - mondta Lynn halkan. Aztn David legnagyobb megrknydsre sarkon fordult, s mint az rlt rohant le a domboldalon a tanyig. David komor arccal nzett utna. Lynn Rowleyhoz ment, odareplt, mint a galamb a prjhoz s ez jobban zavarta Davidet, mint amennyire akr sajt magnak is beval otta volna. Aztn ismt a domb fel fordult, s az arca mg komorabb lett. - Nem, Frances - morogta. - Nem bizony. Rossz napot vlasztottl. - s nagy lptekkel elindult a hz fel. Bement a kapun, el az azlek mel ett... vgig a pzsiton, s csndben belpett a szalon vegajtajn, ppen akkor, amikor Frances Cloade azt mondta : csak meg tudnm rtetni veled, Rosaleen. De tudod, borzasztan nehz megmagyarzni ... - Na ne mondja, tnyleg? - szlalt meg egy hang a hta mgtt. Frances Cloade sarkon fordult, Adela March- monttal el enttben nem azrt jtt most, hogy egyedl tallja Rosaleent. Az sszeg, amelyet krt, tlsgosan nagyvolt ahhoz, hogy Rosaleen a btyja megkrdezse nlkl odaadja. Frances tulajdonkppen mind a kettjkkel meg akarta beszlni a dolgot, nehogy Davidnek az az rzse tmadjon, hogy akkor akar pnzt kicsikarni Rosaleentl, amikor ppen nincs otthon. Annyira elmerlt abban, hogy tetszets formban adja el a dolgokat, hogy nem hal otta meg, amikor David bejtt az vegajtn. A kzbeszlstl megijedt, s amikor megfordult, ltta, hogy David Hunter, ki tudja, mrt, de klnsen pocsk hangulatban van. - , David - mondta Frances knnyedn -, rlk, hogy megjtt. pp most mondom Rosaleennek, hogy Gordon hallval Jeremy rettenetes pcba kerlt, s szeretnm megkrdezni, hogy Rosaleen hajland-e segteni. Arrl van sz... Csak gy pergett a nyelve: nagy sszegrl van sz... Gordon tmogatsa... szbeli grete... l ami megszigortsok... jelzlogklcsnk... David a lelke mlyn egyfajta csodlatot rzett Frances irnt. Milyen piszok jl hazudik ez az asszony! Milyen tetszets a mesje. Csak ppen nem igaz. Erre akr mrget is venne. Egyszeren nem igaz. Szerette volna tudni, hogy mi az igazsg. Csak nem trt le Jeremy az egyenes trl? Mindenesetre nagyon ktsgbeejt

heyzetben lehet, ha megengedte Francesnek, hogy idejjjn, s elhozakodjon ezzel a mesvel. Mert Frances bszke n... - Tzezer? krdezte David. - De hisz az rengeteg! - suttogta megil etdtten Rosaleen. Frances gyorsan hozztette: Ezzel n is tisztban vagyok. s nem jttem volna hozzd, ha nem volna olyan nehz ekkora sszeget elteremteni. De Jeremy sosem ment volna bele ebbe az zletbe, ha Gordon nem tmogatja. Borzasztan sajnljuk, hogy olyan hirtelen halt meg... - s hogy ezzel ki vannak semmizve? - David hangja kel emetlen volt. - s hogy nem bjhatnak tbb a vdszrnyai al? Valami megvil ant Frances szemben, amikor azt mondta : - Igazn kpszeren fogalmaz! - Rosaleen nem nylhat a tkhez, ha netaln nem tudn. Csak a jvedelem az v. s minden font utn krlbell tizenkilenc s fl shil inget adzik. - Ezt n is tudom. Borzalmasak ezek az adk. De taln mgis meg lehetne oldani valahogyan. Visszafizetnnk.. . David kzbevgott: - Lehetni ppen lehetne. Csakhogy nem akarjuk. Frances gyorsan Rosaleenhez fordult. - Rosaleen, te olyan bkez ... David hangja kettvgta a mondanivaljt. - Minek nzik maguk Cloade-ok Rosaleent... fejstehnnek? Mind rszl nak... clozgatnak, krnek, knyrgnek. A hta mgtt meg? Gnyosan lemosolyogjk, lenzik, megvetik, utljk, azt akarjk, hogy meghaljon... - Ez nem igaz! - kiltott fel Frances. - Na ne mondja! Ht ide figyeljen, torkig vagyok mindnyjukkal! De nemcsak n, hanem is! Vegye tudomsul, hogy nem fognak tbb pnzt kicsikarni bellnk, gyhogy jobb ha nem rohanglnak ide tbb zokogni! Vilgos? Az arca szederjes volt a dhtl. Frances fll t. Merev s kifejezstelen lett az arca. Szrakozottan, mgis gondosan hzta fl szarvasbr kesztyjt, mintha a mozdulatnak jelentsge volna. - Egszen vilgos, David. Flre sem lehet rteni - mondta. - Sajnlom. Igazn sajnlom ... - motyogta Rosaleen. Frances gyet sem vetett r. Mintha Rosaleen a szobban se volna. Elindult az vegajt fel, de Daviddel szemben megl t. - Azt mondta, hogy megvetem Rosaleent. Ez nem igaz. Nem vetem meg - de
magt annl inkbb! - Hogyhogy? David mogorvn nzett Francesra. - Egy

asszonynak lnie kel valahogy. s Rosaleen hozzment egy nagyon gazdag, nlnl sokkal regebb frfihoz. Mirt ne ment volna? De maga! Maga itt l a hga nyakn, jltben s knyelemben... itt lskdik rajta! - Megvdelmezem a hrpiktl. Farkas-szemet nztek egymssal. David ltta, mennyire dhs az

asszony, s arra gondolt, hogy Frances Cloade veszlyes el ensg lehet, nincsenek gtlsai, radsul vakmer is. Mikor Frances megint megszlalt, David egy pil anatra mg tartott is tle, hogy mit fog mondani. Frances azonban csak ennyit vlaszolt: - Megjegyzem magamnak, amit mondott, David. Ezzel sarkon fordult, s kiment. David nem tudta, mirt, de gy rezte, hogy Frances szavaiban fenyegets rejlik. Rosaleen srt. - Jaj, David . .. nem kel ett volna ilyeneket mondanod neki. volt a legrendesebb velem. - Hal gass mr, te kis hlye - dhngtt David. - Azt akarod, hogy eltapossanak, hogy kiszipolyozzk az utols fil redet is? - De a pnz... ha... ha nem jogosan az enym . .. Rosaleennek elszl t a btorsga David pil antstl. - Jaj . .. nem gy rtettem, David. - Remlem is. A lelkiismeret, gondolta David, maga az rdg! Nem szmolt Rosaleen lelkiismeretvel. Pedig ez mg knoss teheti a dolgokat a jvben. A jvben? Erre elkomorult, ahogy Rosaleenre tekintett, s szabad folyst engedett gondolatainak. Rosaleen jvje... A sajtja... mindg tudta, mit akar... most is tudja... De Rosaleen? Milyen jv vr Rosaleenre? Mikor Rosaleen szrevette, hogy David arca elkomorul, reszketve flkiltott: - Jaj, David! Ne nzz gy, mert meghalok! David kvncsian rnzett, s megkrdezte: Ezek szerint te is szmolsz a kvetkezmnyekkel! - Mifle kvetkezmnyekkel?

Ht azt, hogy t... hat... ht ember id eltt a srba akar tenni! - Csak nem arra gondolsz... hogy meg akarnak lni?... - A hangja rmlt volt. - Csak nem hiszed, hogy az ilyen emberek... az ilyen rendes emberek, mint Cloade-k, kpesek meg-gyilkolni valakit? - Nem vagyok benne biztos, hogy nem ppen a Cloade-fle rendes emberek gyilkolnak-e elssorban. De amig n itt vagyok s vigyzok rd, nem fog sikerlni nekik. Elszr engem kel eltennik lb all. De ha ez sikerl nekik... akkor jobb, ha vigyzol magadra! - David... ne mondj ilyen szrnysgeket! - Ide figyelj, Rosaleen! - Megmarkolta a fiatalasszony karjt. - Vigyzz magadra, nagyon vigyzz, ha nem vagyok itthon. s jl vsd az agyadba, hogy az let nem biztonsgos... Az let veszlyes, piszkosul veszlyes. s az a gyanm, hogy szmodra klnsen az. Els knyv 7 - Rowley, tudnl adni tszz fontot? Rowley Lynnre bmult. A lny a futstl kiful adva, spadtan, sszeszortott szjjal l t eltte. - Na, na, nyugodj meg, reglny - csittotta Rowley, mint egy lovat. - Mi trtnt? - Kel nekem tszz font. - Ami azt il eti, n is tudnm hova tenni. - Ez nem vicc, Rowley. Nem tudsz klcsnadni tszz fontot? - Nem, gy is hiteltl psem van. Az j traktor... - Igen, igen... - Lynn elhrtotta a mezgazdasgi rszleteket. - De

tudnl valahogy pnzt szerezni . . . ha szksg volna r, tudnl? - Mire kel , Lynn? Valami baj van? - Neki kel ... - Lynn a fejvel a dombon l nagy, szgletes hz fel bktt. - Hunternak? Mi a fennek? - Anyu miatt. Klcsnkrt tle. Egy kis . .. pnz- zavarban van. - Ja, igen, gondolom. - Rowley hangja megrt volt. - Nehz idk jrnak r. Br segthetnk valamit... de nem tudok. Nem tudom elviselni, hogy Davidtl krjen klcsn ! - Nyugalom, reglny. Tulajdonkppen Rosaleennek kel leguberlnia a pnzt. s vgl is mirt ne guberln? - Mirt ne? Azt mondod, mirt ne, Rowley? - Nem rtem, mirt ne segthetne Rosaleen hbe-hba. Gordon btynk hozott minket ilyen helyzetbe azzal, hogy vgrendelet nlkl halt meg. Ha vilgosan feltrjuk Rosaleennek a helyzetet, be kel ltnia, hogy szksgnk van egy kis segtsgre. - Csak nem krtl tle te is? - Dehogy... az egszen ms. n nem tudok csak gy odamenni s pnzt krni egy ntl. Nem szvesen csinl ilyet az ember. - Ht nem rted, hogy nem akarok... nem akarok a lektelezettje lenni David Hunternak? - Nem is vagy. Nem az pnze. - Dehogynem, vgs soron az v. Teljesen a markban tartja Rosaleent. - Ez gy igaz. De azrt leglisan mgsem az v. - Tnyleg nem akarsz, nem tudsz klcsnadni valamennyit? - Na, ide figyelj, Lynn... ha tnyleg bajban volnl - ha zsarolnnak vagy adssgod volna -, esetleg eladnk egy darabka fldet vagy nhny l atot... br nagyon fj szwel tennm. gy is alig tudom a felsznen tartani magamat. s ki tudja, mi lesz a legkzelebbi hzsa ennek az tkozott kormnynak... minden kanyarban jabb akadlyokat grdt az ember el. Nha egsz jflig rlapokba temetkezem, prblom kitlteni ket... sok ez egy embernek. - Tudom, tudom! - mondta Lynn keseren. - Ha Johnny nem halt volna meg . .. Rowley felordtott: - Hagyd ki ebbl Johnnyt! Megtiltom, hogy belekeverd ! Lynn elkpedve bmult r. Rowley arca vrs volt, vrtolulsos. Ltszott, hogy magnkwl van a dhtl. Lynn elfordult, s lass lptekkel hazament a Fehr Hzba. - Anyukm, nem tudnd visszaadni? - Na de kislnyom! Egyenesen a bankba mentem vele. Aztn kifizettem Arthurst, Bodghamet s Knebwortht. Knebworth mr kezdett gorombskodni. Jaj, istenem, micsoda megknnyebbls! jszakkon t nem tudtam aludni. Rosaleen igazn megrt volt s rendes. - s, gondolom, ezentl majd rendszeresen tjrsz hozz - mondta Lynn keseren. - Remlem, nem lesz r szksgem, kislnyom. Tudod, hogy mennyire igyekszem takarkosan lni. De persze olyan drga lett minden. s egyre rosszabb

lesz. - Igen, s mi is egyre rosszabbak lesznk. Egyre tbbet fogunk tarhlni. Adela elpirult. - Igazn nem kel ene gy beszlned rla, Lynn. Megmagyarztam
Rosaleennek, hogy mindig szmtottunk Gordonra. - Nem kel ett volna. Nem

lett volna szabad, helytelen volt. Igaza van, hogy megvet bennnket. - Ki vet meg bennnket? - Az az undok David Hunter. - Igazn nem rtem, mit szmt az, hogy mit gondol David Hunter - mondta Mrs. Marchmont mltsgteljesen. Szerencsre ma reggel nem volt Furrowbankben . . . Klnben nagyon is valszn, hogy befolysolta volna azt a kis teremtst. Az az igazsg, hogy teljesen a markban tartja. Lynn zavartan topogott. - Hogy rtetted azt, anyu, mikor azt mondtad ... mikor hazajttem ... hogy "ha csakugyan a btyja"a - Ja, azt... - Mrs. Marchmont kiss zavartnak ltszott. - Ht, tudod, az emberek annyit pletyklnak... Lynn kvncsian vrt. Mrs. Marchmont khintett egyet. - Tudod, az ilyen tpus nknek... a kalandornknek - szegny Gordont persze jl becsaptk rendszerint
van egy... szval egy fijuk a httrben. Tegyk fel, a n azt mondja Gordonnak,

hogy van egy btyja - akinek aztn tviratozik is Kanadba, vagy ahol pp van. Meg is jelenik az il et. Honnan tudhatn Gordon, hogy tnyleg a btyja-e? Szegny Gordon nyilvn gy bele volt bolondulva Rosaleenbe, hogy mindent elhitt neki. A "bty" pedig velk jtt Angliba ... s szegny Gordon semmit sem sejtett az egszbl. - n ezt nem hiszem el! Egyszeren nem hiszem el ! kiltott fel vadul Lynn. Mrs. Marchmont flhzta a szemldkt. - No de kislnyom ... - nem olyan ember. s Rosaleen . . . sem olyan. Lehet, hogy ostoba, de aranyos... igenis aranyos. Ez csak az emberek mocskos fantzijnak a szlemnye. s n nem hiszem el! - Azrt mg nem kel kiablni - mondta Mrs. Marchmont mltsgteljesen. Egy ht mlva, amikor az 5.20-as vonat befutott a Warmsley Heath-i vastl omsra, egy magas, napbarntott br, htizskos frfi szl t le rla. A tloldali peronon egy csapat golfjtkos vrta a Londonba men vonatot. A magas, szakl as, htizskos frfi leadta a jegyt, s kiment az l omsrl. Egy-kt percig bizonytalanul l doglt, aztn megltta a Gyalog Warmslei Vale-be felirat tblt, s hirtelen elhatrozssal arrafel vette tjt. Els knyv 8 A Fzesben Rowley Cloade ppen elksztette a tejt, amikor a konyhaasztalra vetd rnyk miatt flnzett. Ha csak egy pil anatra is, de azt gondolta, hogy

az ajtban l lny Lynn, de csaldst meglepets vltotta fl, amikor ltta, hogy Rosaleen Cloade az. Rosaleen lnk, szles narancssrga-zld cskos, parasztos anyagbl kszlt nyri ruht viselt, amelynek mesterklt egyszersge jval tbbe kerlt, mint Rowley lmodni merte volna. Rowley eddig mindig drga s vrosias ltzkben ltta Rosaleent, aki feszlyezetten mozgott ezekben a ruhkban... mint egy manken, gondolta Rowley, aki olyan ruht mutat be, amelyik nem az v, hanem a cg, amely alkalmazza. Ezen a dlutnon azonban a szles parasztcskos, vidm sznekben Rowley mintha egy j Rosaleen Cloade-ot ismert volna meg. Szembetnbb volt r szrmazsa, gndr, fekete haj, a "kormos szempil j" szp kk szem. A hangja is lgyabb r tnust vett fl, elhagyta a megszokott, vatos, kiss affektlt hanghordozst. - Olyan szp id van ma dlutn - mondta Rosaleen. - Kijttem stlni egy kicsit. David Londonba ment tette hozz. Nmi bntudattal mondta, aztn elpirult, s a retikljbl cigarettatrct vett el. Megknlta Rowleyt, aki megrzta a fejt, s gyufa utn nzett, hogy tzet adjon Rosaleennek. Rosaleen kzben sikertelenl pattintgatta drga arany ngyjtjt. Rowley elvette tle, s egy hatrozott mozdulattal meg-gyjtotta. Mikor Rosaleen odahajolt, hogy rgyjtson, Rowley szrevette, milyen hossz s stt a szempil ja. Gordon bty tudta, mit csinl... - gondolta. - Micsoda szp kis szd van a fls rten! Rowley elmult Rosaleen rdekldsn, s a gazdasgrl kezdett meslni. Meglepte ez a szemmel lthatan szinte rdeklds, de mg jobban meglepte az, hogy Rosaleen mennyire tjkozott a gazdasg dolgaiban. Bennfentesknt beszlt a vajksztsrl s a tejtermkekrl. - Egszen j gazdafelesg lennl, Rosaleen! - mondta Rowley mosolyogva. Rosaleen arcrl lehervadt az lnksg. - Volt egy tanynk... mondta - rorszgban... mg mieltt idejttem... mieltt... - Mieltt sznszn lettl? Rosaleen csendes svrgssal s egy csipetnyi - Rowleynak legalbbis gy tnt - bntudattal felelt: - Nem volt olyan rgen... mg jl emlkszem mindenre. - Aztn jkedven hozztette: - Meg tudnm m fejni a teheneidet, Rowley! Mintha teljesen ms Rosaleen volna... Mit szlna vajon David Hunter, ha hal an a paraszti mltra utal elejtett megjegyzseket? Aligha rlne, gondolta Rowley. David azon igyekszik, hogy rgi, nemesi szrmazs fldbirtokos csald sarjnak tntesse fel kettejket. Rowley azonban gy vlte, a Rosaleen-fle vltozat kzelebb l az igazsghoz. Egyszer paraszti let, aztn a sznpad vonzsa, vndortrsulattal Dl-Afrikban, hzassg ... elszigeteltsg Kzp-Afrikban... menekls... aztn nem tudni, hogy mi... vgl hzassgkts New Yorkban

egy mil iomossal. Ht bizony hossz utat tett meg Rosaleen Cloade az rorszgi tehnkk fejse ta! Mgis, ahogy elnzte a lnyt, alig tudta elhinni, hogy egyltaln elindult ezen az ton. Arca, azzal az rtatlan, kiss egygy kifejezssel, olyan ember arca volt, akinek nincs mltja. Radsul nagyon fiatalnak is ltszott... jval fiatalabbnak huszonhat vnl. Volt valami meghat benne, ugyanolyan sznalmas volt, mint a kisborjak, amelyeket Rowley aznap reggel a mszroshoz vitt. Szakasztott olyan pil antst vetett Rosaleenre, mint reggel a borjakra. Szegny kis jszgok, gondolta, milyen kr, hogy le kel vgni ket... Rosaleen szembe riadalom kltztt. - Mire gondolsz, Rowley? krdezte szorongva. - Meg akarod nzni a gazdasgot s a tejfeldolgozt? - Jaj, nagyon szeretnm. Rowley elszrakozott Rosaleen rdekldsn, mig krbevezette a gazdasgban. Mikor azonban a vgn felajnlotta, hogy csinl neki egy cssze tet, a fiatalasszony szeme megtelt riadalommal. - Nem, nem... ksznm, Rowley... inkbb hazamegyek. - Az rjra nzett. - jaj! Milyen ks van! David az 5.20-as vonattal jn vissza. Nem fogja tudni, hol vagyok. Most mr... sietnem kel . - Szgyenlsen hozztette: - Olyan jl reztem magam, Rowley. Ami igaz is, gondolta Rowley. Tnyleg jl rezte magt. Termszetes lehetett... Egyszer, mesterkletlen nmaga. Ltszik, hogy fl a btyjtl. David a csald esze. s Rosaleennek ma kimenje volt... igen, ez az! Kimenje, mint egy cseldlnynak! A gazdag Mrs. Gordon Cloade-nak! Zordonan elmosolyodott, ahogy a kapunl l va a domboldalon flfel, Furrowbank irnyba siet Rosaleent nzte. pp mieltt Rosaleen a forgkereszthez rt volna, egy frfi jtt t a forgn. Rowley az els pil anatban azt hitte, David az, de ez a frfi magasabb volt s testesebb. Rosaleen tszkkent a forgn, s tempja szinte futss fokozdott. Igen, Rosaleennek kimenje volt... pedig elpocskolt egy rt a drga idejbl! De lehet, hogy nem is volt idpocskols. Rosaleen mintha kedveln. Ami jl jhet mg egyszer. Szp kis teremts... az, s szpek voltak a kisborjak is ma reggel... Szegny kis jszgok. Ahogy ott l t gondolataiba merlve, egyszer csak egy hang riasztotta fel. Rowley flkapta a fejt. A kapu tloldaln, a gyalogton egy szles nemezkalapos, nagydarab frfi l t, vl ra vetett htizskkal. - Errefel visz az t Warmsley Vale-be? Mikor Rowley rbmult, megismtelte a krdst. Rowley nagy nehezen sszeszedte a gondolatait. Igen, menjen tovbb az svnyen... t a kvetkez mezn. Mikor az thoz r, forduljon balra, s krlbell hrom perc mlva a faluhoz r. Tbb szz-szor vlaszolt mr ugyanezekkel a szavakkal ugyanerre a krdsre. Mikor az emberek az l omsrl jvet elindulnak az svnyen, megmsszk a dombot, s a tloldalon leereszkedve

nyoma sincs ti cljuknak, mert a Blackwel Copse eltakarja Warmsley Vale-t a szemk ell, elbizonytalanodnak. A falu megbjik egy vlgyteknben, csak templomtornynak cscsa ltszik ki. A kvetkez krds mr nem volt annyira szokvnyos, de azrt Rowley gondolkods nlkl vlaszolt r. - A Szarvas s a Csrgsipka. Inkbb a Szarvast ajnlanm. Br mindkett egyformn j... vagy rossz. Szerintem biztosan kap szobt. A krds miatt figyelmesebben megnzte beszlgettrst. Manapsg ugyanis az emberek elre foglalnak szobt, ha valahov igyekeznek... A frfi magas volt, arca napbarntott, szakl as, a szeme feltnen kk. Negyven krl jrt, s a maga kemnykts, kiss hnyaveti
mdjn mg jkp is. Br az arca taln nem tlzottan kel emes. A tengerentlrl

jhetett, gondolta Rowley. Kiss orrhangon beszlt, ami a gyarmati angol akcentusra jel emz, vagy rosszul hal otta? Furcsa, az arca mintha ismers volna ... Hol ltta ezt az arcot, vagy egy nagyon hasonlt? Mig sikertelenl kszkdtt a rejtly megoldsn, az idegen meghkkentette a kvetkez krdssel : - Meg tudn mondani, hogy van-e itt a kzelben egy Furrowbank nev hz? - Hogyne. Fent a dombon - vlaszolt lassan Rowley. - Ha a vastl omstl a gyaloguton jtt, el is ment mel ette. - Igen... arra jttem. - A frfi megfordult, s flnzett a dombra. - Ezek szerint az az... az a nagy, fehr, j hz. - Igen, az az. - Nagy hzat visznek - mondta a frfi. - Biztos sokba kerl a fenntartsa. Pokoli sokba, gondolta Rowley. Radsul a mi pnznkbl fizetik... Elnttte a dh, s egy pil anatra megfeledkezett rla, hogy hol van .. . Aztn hirtelen maghoz trt, s ltta, hogy az idegen klns, tpreng kifejezssel nz fel a dombra. - Ki lakik ott? - krdezte. - Bizonyos... Mrs. Cloade? - Igen - felelte Rowley. - Mrs. Gordon Cloade. Az idegen felvonta a szemldkt. Mintha csndesen mulatott volna magban. - , Mrs. Gordon Cloade mondta. - De j neki ! Aztn odabiccentett Rowleynak. - Ksznm, pajts. Megigaztotta a htizskjt, s nagy lptekkel tovbbment Warmsley Vale fel. Rowley lassan befordult az udvarba. Mg mindig tprengett valamin. Hol a pokolban lthatta mr ezt a fickt? Aznap este fl tz krl Rowley flretolta a halom nyomtatvnyt, amel yel a konyhaasztalt telerakta, s fll t. Szrakozottan Lynn fnykpre nzett, amely a kandal prknyon l t, aztn komor arccal kiment a hzbl. Tz perc mlva benyitott a Szarvas sntsbe. Beatrice Lippincott ksznsknt rmosolygott a pult mgl. Mr. Rowley Cloade bizony jvgs frfi, gondolta. Rowley egy kors sr mel ett az ilyenkor szoksos eszmecsert folytatta az egybe- gylt trsasggal, elmarasztal megjegyzseket tettek a kormnyra, az idjrsra s a termsre. Aztn kzelebb hzdott Beatrice-hez, s halkan megkrdezte: - Megszl t maguknl egy idegen? Nagydarab frfi. Szles kalapban. - Igen, Mr. Rowley. Hat krl jtt. Arra

gondol? Rowley blintott. - A hzam eltt ment el. Megkrdezte az utat. - Az lesz az. Idegennek ltszik. - Szeretnm tudni, hogy kicsoda - mondta Rowley. Beatrice-re nzett, s mosolygott. Beatrice visszamosolygott r. - Ha csak ez a kvnsga, Mr. Rowley, ezt knny teljesteni. Benylt a pult al, s egy vastag, brktses knyvet hzott el. Abba rtk a vendgek nevt. Kinyitotta a legfrissebb bejegyzseknl. Utolsnak ez l t: Enoch Arden. Fokvros. Brit l ampolgr. Els knyv 9 Szp reggel volt. A madarak nekeltek, s Rosaleen, amikor drga parasztruhjban lement reggelizni, boldognak rezte magt. A ktsgek s flelmek, amelyek az utbbi idben nyomasztottk, mintha eloszlottak volna. David j hangulatban volt, nevetett s csipkeldtt vele. Elz napi londoni ltogatsa eredmnyesnek bizonyult. A reggeli j volt, s szpen szolgltk fl. ppen befejeztk, amikor megjtt a posta. Ht-nyolc levl rkezett Rosaleennek. Szmlk, jtkonysgi krelmek, nhny helyi meghvs - semmi klnsebben rdekes. David flretett kt szmlt, s kinyitotta a harmadik bortkot. A levelet, akrcsak a bortkon a cmzst, nyomtatott betkkel rtk. Kedves Mr. Hunter! Azt hiszem, jobb, ha inkbb nhz fordulok, mint a hghoz, "Mrs. Cloade"-hoz, tekintve, hogy a levl tartalma esetleg megrzkdtatst jelentene szmra. Rviden: hreim vannak Robert Clnderhay kapitnyrl, amelyeket a hga taln rmmel hal ana. A Szarvasban szl tam meg, s ha flkeresne ma este, rmmel beszlnm meg (nnel a dolgot. dvzlettel ENOCH ARDEN Fojtott kilts trt el David torkbl. Rosaleen mosolyogva flnzett, aztn arckifejezse riadtt vlt. - David .. . David . . . mi van? David sz nlkl felje nyjtotta a levelet. Rosaleen elvette s elolvasta. - De .. . David . .. n ezt nem rtem . .. mit jelent ez? - Tudsz olvasni, nem? Rosaleen flnken flpil antott r. David... ez azt jelenti... mihez kezdnk most? David a homlokt rncolta gyors, elrelt agyban mr tervek alakultak. - Jl van, Rosaleen, nem kel izgulnod. Majd n elintzem . .. - De ez azt jelenti, hogy...? - Ne izgulj, kisanym. Bzd rm. Figyelj, a kvetkezket fogod csinlni. Azonnal becsomagolsz, s flmsz Londonba. A laksba msz... s ott maradsz, amg nem rtestelek. rted? - Igen. Igen, persze, hogy rtem, de, David... - Tedd, amit mondok, Rosaleen. - Rmosolygott. Kedvesen, megnyugtatan. - Menj, s csomagolj. Kiviszlek az l omsra. Mg elred a 10.32-est. Mondd meg a hzban a portsnak, hogy senkit sem fogadsz. Ha brki keresne, mondja azt, hogy nem vagy a vrosban.

Adj neki egy fontot rted? Rajtam kvl senkit nem engedhet fl hozzd. - Jaj! Rosaleen archoz kapta a kezt. Szp szeme ijedten nzett Davidre. - Ne aggdj, Rosaleen... br kicsit knyes a dolog. s tudom, hogy te nem sokat rsz knyes helyzetekben. De nyugodtan rm bzhatod, nem akarom, hogy itt lgy. Szabad kezet akarok, ennyi az egsz. - Nem maradhatnk itt, David? - Hogy kpzeled, Rosaleen? Legyen egy kis eszed. Szabad kezet kel kapnom, hogy elbnjak ezzel a fickval, brki lgyen is . . . - Nem gondolod, hogy ez... hogy ez... - Pil anatnyilag semmit se gondolok - mondta nyomatkosan David. - Az els az, hogy te eltnj innen. Aztn majd megltom, hogy l unk. Na, menj... lgy j kislny, ne vitatkozz! Rosaleen megfordult, s kiment a szobbl. David komor tekintettel nzte a levelet. Nagyon diplomatikus ... udvarias . .. jl megfogalmazott... brmit jelenthet. Lehet szinte, flt gondossg egy knos szituciban. Lehet burkolt fenyegets. jra meg jra elolvasta a kifejezseket: "hreim vannak Robert Clnderhay kapitnyrl...", "jobb, ha inkbb nhz fordulok... "rmmel beszlnm meg nnel a dolgot" . "Mrs. Cloade". A fenbe is, nem tetszik neki az az idzjelbe tett "Mrs. Cloade"... Megnzte az alrst. Enoch Arden. Valami motoszklt az agyban... valami irodalmi emlk... egy verssor. Amikor David este bement a Szarvas hal jba, szoks szerint senkit sem tallt ott. A bal oldali ajtra ez volt kiirva: "Kvz", a jobb oldalira: "Trsalg". Egy tvolabbi ajtn ez a rideg felirat l t: "Csak szl vendgek rszre". Jobbra folyos vezetett a sntsbe, ahonnan zsivajgs szrdtt ki. Egy kis vegkalitkra kiirtk, hogy "Iroda", tolablaka mel pedig csengt szereltek. David tapasztalatbl tudta, hogy nha ngyszer- tszr is meg kel nyomni a csengt, mire valaki veszi magnak a fradsgot s odajn, hogy meghal gassa az embert. A rvid tkezsi idt kivve a Szarvas hal ja olyan nptelen volt, mint Robinson Crusoe szigete. Ezttal, David harmadik csengetsre, feltornyozott, aranyszke frizurjt igazgatva Miss Beatrice Lippincott bukkant fel a sntsbl nyl folyosn. Bebjt az vegkalitkba, s bjmosol yal dvzlte Davidet. - J estt, Mr. Hunter. Az vszakhoz kpest kiss hideg az id, nem? - Igen ... azt hiszem. Lakik itt egy bizonyos Mr. Arden? - Lssuk csak - mondta Miss Lippincott, mint aki nem tudja kapsbl (ezzel az eljrssal igyekezett hangslyozni a Szarvas jelentsgt). - , igen. Mr. Enoch Arden. 5-s szoba.
Els emelet. Nem tvesztheti el, Mr. Hunter. Flmegy a lpcsn, de aztn nem

megy vgig a folyosn, hanem elkanyarodik balra, s lemegy hrom lpcst. David kvette a bonyolult tbaigaztst. Bekopogott az 5-s szoba ajtajn, mire kiszlt egy hang : - Tessk. David belpett, s becsukta maga mgtt az ajtt. Lily! - kiltott az irodbl kijvet Beatrice Lippincott. Egy kiss dl edt

szem, ttott szj lny vlaszolt vihogva a hvsra. - Elboldogulsz egy kicsit egyedl, Lily? Utna kel nznem az gynemnek. - Ht persze, Miss Lippincott mondta Lily vihogva, s viharos shajjal hozztette: - Szerintem Mr. Hunter csuda jkp! - , sok ilyen tpust lttam a hborban - mondta Miss Lippincott, s letuntan shajtott. - Fiatal piltkat meg hasonlkat a lgi tmaszpontrl. Az ember sosem lehetett meg-gyzdve, hogy a csekkjeiknek van fedezete. Olyan magabiztosak voltak, hogy sokszor jobb meg-gyzdsnk el enre vltottuk be a dolgaikat. De n persze klnc vagyok e tekintetben, Lily, mert az n szememben az a legfontosabb, ha valaki j csaldbl val. Az mindennl tbbet r. s szerintem az riember akkor is riember, ha traktoron l. - s e talnyos kijelentssel otthagyta Lilyt, s flment a lpcsn. Az 5-s szobban David Hunter megl t az ajtnl, s szemgyre vette a vendget, aki Enoch Arden nven jelentkezett be. Negyven krli frfi volt, ltszott rajta, hogy a fl vilgot bejrta, hogyvalahajobb napokat ltott, s hogy ltalban vve kemny legny. gy sszegezte David a benyomsait. Els ltsra nem lehetett tbbet megtudni rla. Igencsak rejtlyes volt. - Hel - ksznttte Arden. - Maga Hunter? J. ljn le. Mit iszik? Whiskyt? David szrevette, hogy a frfi mr knyelembe helyezkedett. Kisebb palackrmdia, a kandal ban tz lobog ezen a hvs tavaszi estn. A frfi ruhja nem angol szabs, de gy viseli, ahogy az angolok. A kora is megfelel... - Ksznm - mondta David. - Egy korty whiskyt krek. - Szljon, ha elg. - Szltam. Ne tl sok szdval. Olyanok voltak, mint a kutyk helyezkedtek, merev httal, felborzolt nyakszrrel keringtek egyms krl, kszen arra, hogy bartsgosak legyenek, vagy hogy vicsorogjanak s harapjanak. - Proszit - mondta Arden. - Proszit. Letettk a poharakat, pihentek egy kicsit. Az els menetnek vge. Aztn a magt Enoch Ardennak nevez frfi megkrdezte : Meglepdtt, mikor megkapta a levelem? - szintn szlva, egyltaln nem rtem felelte David. - Ne-em... ne-em... ht lehet, hogy nem. - Ha jl rtettem folytatta David -, ismerte a hgom els frjt, Robert Clnderhayt. - Igen, nagyon jl ismertem Robertet. - Arden mosolygott, s fstfelhket eregetett lomhn a levegbe. - Amennyire brki egyltaln ismerhette. Maga, ugye, nem ismerte szemlyesen? - Nem. - Taln jobb is. - Ezt hogy rti? - csattant fel David. - Ht csak gy, drga cimborm - felelt knnyedn Arden -, hogy gy minden sokkal egyszerbb. Elnzst krem, hogy idefrasztottam, de gondoltam, jobb, ha teljesen kihagyjuk... - Elhal gatott, aztn folytatta: -... Rosaleent a

dologbl. Szksgtelen lenne flslegesen fjdalmat okozni neki. - Rtrne a lnyegre? - Hogyne, hogyne. Nos teht, felmerlt valaha magban... hogy is mondjam... az, hogyvalami... szval... hogyvalami bzlik Clnderhay halla krl? - Ezt meg hogy a fenbe rti? - Ht, tudja, Clnderhaynek kiss furcsa tletei voltak. Lehet, hogy lovagiassgbl tette... persze lehetett r egszen ms oka is... de tegyk fel, hogy pr vwel ezeltt egy adott pil anatban bizonyos elnye szrmazott abbl, hogy halottnak higgyk. Jl tudott bnni a bennszlttekkel... rtett a nyelvkn. Nem volt szmra problma, hogy elterjesszen egy tetszleges mennyisg rszlettel altmasztott, valsznen hangz mest. Mindssze annyit kel ett tennie, hogy vagy ezer mrflddel odbb felbukkan - ms nven. - Ez szmomra tlsgosan fantasztikus felttelezs mondta David. - Igen? - Arden mosolygott. Elrehajolt, s megkoppintotta David trdt. - s mi van, ha igaz, Hunter? Hm? Mi van, ha igaz? - Cfolhatatlan bizonytkot kvetelek. - Igen? Ht persze tkletesen cfolhatatlan bizonytk, az nincs. De mi volna, ha Clnderhay esetleg megjelenne itt... Warmsley Vale-ben? Hogy tetszene ez magnak mint bizonytk? - Legalbb meg-gyz lenne felelte David szrazon. - No persze, meg-gyz lenne . .. de kiss knos is... gy rtem, Mrs. Gordon Cloade szmra. Mert akkor, ugyebr, nem lehetne Mrs. Cloade. s ez bizony kel emetlen lenne. Magnak is be kel val ania, hogy kiss kel emetlen lenne, nem? - A hgom teljesen jhiszemen ment frjhez msodszorra - mondta David. - Persze hogyjhiszemen, kedves cimborm. Persze hogy jhiszemen. Ezt egy percig se vitatom. A brnak is ez lenne a vlemnye. Ott igazn nem hibztatn senki. - A brnak? - krdezte David lesen. - Bigmira gondoltam - tette hozz a msik szinte bocsnatkren. - Hov akar kilyukadni? krdezte David vadul. - Ne izgassa fl magt, regem. Csak szeretnm, ha sszedugnnk a fejnket, s eldntennk, hogy mi a legjobb..- mrmint a hgnak. Senki nem akar itt holmi alantas szenzcit. Clnderhay... nos, Clnderhay mindig lovagias pasas volt. - Arden elhal gatott egy pil anatra. - s most is az... Most? - krdezte David lesen. - Jl hal otta. - Csak nem azt akarja mondani, hogy Robert Clnderhay l? Hol van most? Arden elrehajolt, hangja bizalmass vlt. - Tnyleg akarja tudni, Hunter? Nem lenne jobb, ha nem tudn? Tegyk fel, hogy maga s a hga gy tudja, Clnderhay meghalt Afrikban. Jl van. Ha pedig l, nem tudja, hogy a felesge jra frjhez ment, a leghalvnyabb fogalma sincs rla. Mert ha tudn, mr rg jelentkezett volna ... Rosaleen ugyanis sok pnzt rklt a msodik frjtl - s ha a dolog gy l , termszetesen semmi sem il eti meg a vagyonbl... Clnderhay ugyanis vgtelenl becsletes ember...

Biztosan nem hagyta volna annyiban, hogy a felesge hamis jogcmen rkljn pnzt. - Sznetet tartott, aztn folytatta: - De most vegyk azt a varicit, hogy Clnderhay nem tud a maga hga msodik hzassgrl. Viszont bajban van szegny... nagy bajban. - Hogyhogy bajban van? Arden nneplyesen ingatta a fejt. - Az egszsgvel van baj. Gygykezelsre lenne szksge... Klnleges krra... ami, sajnos, kiss sokba kerl. Az utols kt szt olyan vatosan ejtette ki, mintha klnleges kategriba tartoznnak. Ez volt az a kt sz, amelyre David Hunter ntudatlanul vrt. R is krdezett: - Sokba kerl? Sokba... sajnos semmit sem adnak ingyen. s Clnderhay, a szegny rdg, a sz
szoros rtelmben nyomorog. - Aztn hozztette : - Gyakorlatilag semmije sincs

azon kvl, ami rajta van . .. David szeme vil mgyorsan krlpsztzta a szobt. A szken csak egy htizsk lgott. Brnd sehol. - Nem hiszem, hogy Robert Clnderhay az a lovagias r volna, akinek maga feltnteti - mondta, s hangja nem volt kel emes. - Pedig az volt valaha - biztostotta rla a msik. De tudja, az let cinikuss teszi az embert. - Abbahagyta, aztn szelden hozztette. - Gordon Cloade elkpeszten gazdag volt. s a tlsgosan nagy gazdagsg bizony felkelti az ember alantas sztneit. David Hunter fell t. - A vlaszom a kvetkez: menjen a fenbe! - Igen, gondoltam, hogy ezt fogja mondani jegyezte meg Arden higgadtan s mosolyogva. - Tudja, mi maga? Egy rohadt zsarol. Nagy kedvem lenne felkrni, hogy csak tessk, folytassa. - s teregessem ki a krtyimat? Csods btorsg! De alig hinnm, hogy tetszene, ha engedelmeskednk a felszltsnak. No nem mintha szndkomban l na. Ha magnak nem kel , van r ms vev. - Ezt hogy rti? - Ht a Cloade-ok. Ttelezzk fel,
hogy bel tok hozzjuk, s azt mondom: "Elnzst krek, de rdekeln nket,

hogy a nhai Robert Clnderhay l s virul?" No hiszen, kapva kapnnak rajta! Bellk aztn semmit se hzna ki - vetette oda David gnyosan. - Le vannak gve mind, egytl egyig. - Igen m, de ltezik olyan, hogy elzetes megegyezs. Ennyit meg ennyit kszpnzben, azon a napon, amelyen bizonytst nyer, hogy Clnderhay l, hogy Mrs. Gordon Cloade mg mindig Mrs. Robert Clnderhay, s hogy kvetkezskppen Gordon Cloade-nak a hzassgktse eltt ksztett vgrendelete rvnyes... David j nhny msodpercig nmn lt, aztn egyenesen megkrdezte: - Mennyit? Ugyanolyan egyenes volt a vlasz: - Hszezret! - Sz sem lehet rla! A hgom nem nylhat a tkhez, csak a kamatot kapja. - Akkor tzet. Ennyit knnyen sszeszedhet. Vannak kszerei, igaz? David hal gatott. Aztn

vratlanul azt mondta: - Rendben van. A msik egy pil anatra mintha tancstalan lett volna. Mintha meglepn a knny gyzelem. - Ne csekken - mondta. - Kszpnzben krem. Idt kel adnia... hogy sszeszedjk a pnzt. - Kap negyvennyolc rt. - Legyen a kvetkez kedd. - Rendben van. Ide hozza a pnzt. - s mieltt David szlhatott volna, hozztette: - Ne higgye, hogy egy magnyos csalitban vagy egy elhagyott folyparton fogoktallkozni magval. Ide hozza a pnzt-ide, a Szarvasba - jv kedden, este kilenckor. - Bizalmatlan egy fick maga, mi? Nem egyknnyen vernek t. Ismerem a magafajtkat. - Akkor, ahogy mondta. David kiment a szobbl, s le a lpcsn. Arca szederjes volt a dhtl. Beatrice Lippincott kilpett a 4-es szmmal jellt szobbl. A 4-es s az 5-s szoba kztt ajt volt, amelyet az 5-s szoba laki aligha vehettek szre, mivel kzvetlenl az ajt eltt egy szekrny l t. Miss Lippincott orcja kipirult s a szeme csil ogott a kel emes izgalomtl. Remeg kzzel igazgatta tornyos frizurjt. Els knyv 10 Az elkel Mayfair negyedben l Shepherd's Court hatalmas brhz volt, luxusszolgltatst nyjt laksokkal. Br az plet nem srlt meg a bombzskor, mgsem tudtk fnntartani a hbor eltti sznvonalat. Voltak ugyan szolgltatsok, de nem valami jk. Azeltt kt egyenruhs ports dolgozott a hzban, most csak egy. Az tterem mkdtt, de mr csak a reggelit vittk fel a laksokba. Mrs. Gordon Cloade a harmadik emeleten brelt lakst. A nappali szobban beptett brszekrny volt, a kt hlszobban gardrbszekrnyek, a gynyr frdszobban csil ogott-vil ogott a csempe s a krmnikkel. David Hunter nagy lptekkel jrklt fl-al a nappaliban, Rosaleen a hatalmas, szgletes kanapn lt, s Davidet figyelte. - Zsarols! - dnnygte David. Zsarols! risten, ht olyan ember vagyok n, akit csak gy meg lehet zsarolni?! Rosaleen rmlten, zavartan rzta meg a fejt. - Ha tudnm - mondta David -, ha tngleg tudnm! Boldogtalan kis zokogs hal atszott Rosaleen fell. - Ez a sttben tapogatzs . .. - folytatta David - ez a bizonytalansg... - Hirtelen Rosaleen fel fordult. - Elvitted azokat a smaragdokat Greatorexhez a Bond Streetre? - El. - Mennyit adott? - Ngyezer fontot - felelt reszketeg hangon Rosaleen. - Azt mondta, ha nem adnm el, jra kne biztostani ket. - Igen, a drgakvek rtke megktszerezdtt. Na j, ssze tudjuk szedni a pnzt. De ha sszeszedjk is, ez csak a kezdet, Rosaleen... s azt jelenti, hogy hallra fog szipolyozni bennnket... kiszvja az utols csepp vrnket is! - Jaj, menjnk el

- kiltott fel Rosaleen -, menjnk el innt... Nem mehetnnk el rorszgba... Amerikba... brhov? David megfordult, s rnzett: - Te aztn knnyen feladod, Rosaleen. A te mottd: uzsgyi, pucols! - Helytelen, amit csinlunk -jajveszkelt Rosaleen -, csnya dolog volt... nagy gonoszsg. - Most jssz el ezzel az jtatos dumval? Nem tudom elviselni. Biztos helyzetben voltunk, Rosaleen. letemben elszr biztos helyzetben voltam - s nem hagyom, hogy minden kicssszon a kezembl, rted? Csak ne volna az a sttben tapogatzs! Mert ugye tudod, lehet, hogy az egsz csak blff... csakis kizrlag blff! s Clnderhay nyilvn ott van eltemetve Afrikban, ahogy mindig is gondoltuk. Rosaleen megremegett. - Ne, David. gy megijesztesz. David rnzett, ltta az arcn a pnikot, s magatartst vltoztatott. Odament hozz, mel je lt, s megfogta hideg kezt. - Ne izgulj - mondta. - Hagyd rm az egszet, s tedd,
amit mondok. Ennyit meg tudsz csinlni, nem? Csak tedd pontosan azt, amit

mondok. - Mindig azt teszem, David. David elnevette magt. - igen, mindig azt teszed. Majdcsak kivgjuk magunkat valahogy, ne flj. Tallok r mdot, hogy rtalmatlann tegyem ezt a Mr. Enoch Ardent. - Van valami vers, David... egy frfirl, aki visszatr... - Igen - vgott a szavba David. - pp ez izgat engem is... De a vgrejrok a dolognak, ne flj. - Kedd este ... viszed el neki a pnzt? - krdezte Rosaleen. David blintott. - Igen, de csak tezret. Megmondom neki, hogy ilyen hirtelen nem tudok tbbet elteremteni. Meg kel akadlyoznom, hogy Cloade-khoz forduljon. Ami szerintem csak fenyegets volt, de biztos azrt nem lehetek benne. Elhal gatott, a tekintete ttova lett s rvedez. Kzben az agya dolgozott, mrlegelte a lehetsgeket. Aztn flnevetett. Vidm, vakmer nevetssel. Voltak - ma mr halott mind -, akik flismertk volna ezt a nevetst... Olyan frfi nevetse volt, aki kockzatos s veszlyes vl alkozsba kezd. rm volt benne, s kihvs. - Bzom benned, Rosaleen - mondta. - Hla a jistennek, tkletesen megbzom benned! - Bzol bennem? - Rosaleen krdn remelte nagy szemt. - Milyen rtelemben? David ismt elmosolyodott. Abban, hogy pontosan azt teszed, amit mondok. Ez a titka a sikeres akcinak, Rosaleen. Az Enoch Arden-akcinak - tette hozz nevetve. Els knyv 11 Rowley kiss meglepve nyitotta ki a nagy, mlyvaszn bortkot. Ki a csuda rhat neki ilyen levlpapron - s egyltaln, hogyan jutott hozz? Az effle cikkek eltntek a hbor alatt. KEDVES MR. ROWLEY! - olvasta. Remlem, nem

tartja tolakodsnak, hogy levlben fordulok nhz, de engedelmvel, az az rzsem, hogy olyan dolgok vannak folyamatban, amelyekrl tudnia kel . Rowley rtetlenl nzte az alhzst. A dolog azzal a beszlgetssel kapcsolatos, amikor egyik este nlunk jrt, s egy bizonyos szemly fell tudakozdott. Ha tfradna a Szarvasba, szvesen elmondank mindent. Mi itt mindnyjan gy rezzk, nagy kr, hogy a Bcsikjuk meghalt, s a pnzvel az lett, ami. Remlem, nem haragszik rm, de gy rzem, felttlenl tudnia kel arrl, hogy mi folyik itt. dvzlettel: BEATRICE LIPPINCOTT Rowley tprengve nzte az iromnyt. Mi a fene ez az egsz? A j reg Bea. Vilgletben ismerte Beatrice-t. Az apjnl vsrolta a dohnyt, s gyakran eltrflkozott a lnnyal a pult fltt. Jkp lny volt. Emlkszik r, hogy egyszer, mg gyerekkorban hal ott rla valami pletykt, amikor Beatrice egy idre eltnt Warmsley Vale-bl. Krlbell egy vig volt tvol, l tlag azrt, hogy megszlje trvnytelen gyerekt. Taln azrt, taln nem. Mindenesetre most igencsak tisztes hlgynek szmt, s nagy ernycssz. rkk nyelvel s vihog, de szinte betegesen gyel az il emre. Rowley flpil antott az rra. Azonnal elmegy a Szarvasba. A fenbe ezekkel az rlapokkal. Tudni akarja, mi az, amit Beatrice olyan nagyon el akar mondani. Valamivel nyolc utn nyitott be a sntsbe. A szoksos dvzlsekkel, fejblintsokkal, "J estt, uram"-okkal fogadtk. A pulthoz kanyarodott, s egy Guinnesst rendelt. Beatrice sugrz arccal nzett r. - rlk, hogy ltom, Mr. Rowley. - J estt, Beatrice. Ksznm a levelt. Beatrice gyors pil antst vetett r. - Egy perc, s a rendelkezsre l ok, Mr. Rowley. Rowley blintott, tprengve megitta srt, s kzben Beatrice-t nzte, aki befejezte a kiszolglst. Aztn Beatrice htrakiablt, mire tstnt megjelent a Lily nev lny, hogy flvltsa. Beatrice odasgta Rowleynak: - Lesz szves velem jnni, Mr. Rowley? Vgigvezette egy folyosn, s belptek egy "Magnlaks" felirat ajtn. A szoba parnyi volt s zsfolt, plss karosszkek voltak benne, egy vlt rdi, egy csom porceln dsztrgy, az egyik szk tmljn pedig egy odadobott, kiss ttt-kopott pierrot-baba. Beatrice Lippincott elzrta a rdit, s az egyik plss karosszkre mutatott. - Igazn nagyon rlk, hogy eljtt, Mr. Rowley, s remlem, nem veszi rossz nven, hogy rtam, de egsz htvgn ezen morfondroztam, s amint rtam, tnyleg gy rzem, hogy tudnia kel rla, mi folyik itt. Boldognak s fontoskodnak ltszott, nyilvnvalan elgedett volt nmagval. Rowley mrskelt kvncsisggal megkrdezte: - s mi folyik? - Nos, Mr. Rowley, ugyebr ismeri azt az riembert, aki a minap megszl t nlunk... azt a bizonyos Mr. Ardent, akirl krdezskdtt. - Igen. A rkvetkez este trtnt. Bejtt Mr. Hunter, s kereste. - Mr. Hunter? Rowley rdekldve felegyenesedett. - Igen, Mr. Rowley. Mondtam, hogy az 5-s szobban lakik, mire Mr. Hunter blintott, s egyenesen flment. Be kel val anom, hogy

meglepett a dolog, mert ez a Mr. Arden egy szval sem emltette, hogy ismer valakit Warmsley Vale-ben, n pedig magtl rtetdnek vettem, hogy idegen a falunkban, s senkit sem ismer. Mr. Hunter nagyon rosszkedvnek ltszott, mintha trtnt volna valami, ami flidegestette, amit akkor persze mg nem tudtam mire
vlni. Abbahagyta, hogy llegzetet vegyen. Rowley nem szlt, csak figyelt. Soha

senkit nem siettetett. Ha valaki szp komtosan szereti csinlni azt, amit csinl, neki nincs el ene kifogsa. Beatrice mltsgteljesen folytatta: - Egy kicsit ksbb gy addott, hogy a trlkzk s az gynemk vgett fl kel ett mennem a 4-es szobba. Ez az 5-s mel etti szoba, s a kett kztt trtnetesen ajt van ... amit az 5-s-bl nem lehet ltni, mert egy nagy szekrny l eltte, gyhogy egyltaln nem ltszik. Az ajt persze mindig csukva van, de mikor flmentem, vletlenl nyitva volt egy kicsit... de higgye el, fogalmam sincs rla, hogy ki nyitotta ki! Rowley most sem szlt, csak blintott. Beatrice nyitotta ki, gondolta. Kvncsi volt, s azrt ment fl a 4-esbe, hogy megtudja, amit megtudhat. - s tudja, Mr. Rowley, akaratlanul is hal ottam, mirl van sz. s csak egy hajszl tartott vissza attl, hogy hanyatt ne vgdjam. Ht bizony j vastag hajszl lehetett az, gondolta Rowley. Szenvtelen, majdhogynem bamba arccal hal gatta vgig Beatrice tmr beszmoljt a kihal gatott beszlgetsrl. Beatrice befejezte, s remnykedve vrt. J kt percbe telt, mire Rowley maghoz trt rvletbl. Akkor fll t. - Ksznm, Beatrice mondta. - Nagyon ksznm. s ezzel kiment a szobbl. Beatrice kiss csaldottan nzett utna. Mr. Rowley igazn szlhatott volna valamit, gondolta. Els knyv 12 A Szarvasbl kijvet Rowleyt nkntelenl hazafel vitte a lba, de pr szz mter utn hirtelen megtorpant, sarkon fordult, s elindult visszafel. Agya lassan dolgozott fl minden jat, s tl az els megdbbensen, amelyet Beatrice szavai okoztak, most kezdte csak igazn megrteni a lnyeget. Ha igaz az, amit Beatrice kihal gatott - mrpedig Rowley nem ktelkedett benne, hogy lnyegt tekintve az -, akkor olyan helyzet l t el, amely a Cloade csald valamennyi tagjt kzelrl rinti. Az gy Jeremy bcsi kezben lenne a legjobb helyen. Jeremy Cloade mint jogsz tudni fogja, hogyan lehetne hasznot hzni ebbl a meglep rteslsbl, s azt is fogja tudni, hogy milyen lpseket kel tenni. Br Rowley szeretett volna maga akciba lpni, kiss vonakodva, de azrt beltta, hogy sokkal jobb az gyet egy ravasz, tapasztalt gyvdre bzni. s minl hamarbb jut az informci Jeremy birtokba, annl jobb, kvetkezskppen Rowley egyenesen Jeremy F utcai hza fel irnytotta lpteit. A kis cseldlny, aki ajtt nyitott, kzlte, hogy Mr. s Mrs. Cloade mg vacsorznak.

Bevezette volna az ebdlbe, de Rowley nem akarta, s azt mondta, inkbb Jeremy dolgozszobjban vrja meg, amg a vacsort befejezik. Francest nem akarta bevonni a megbeszlsbe. Amg konkrtan el nem dntik, hogy mit csinljanak, jobb, ha minl kevesebben tudnak a dologrl. Nyugtalanul jrklt fl-al Jeremy dolgozszobjban. A sima tetej rasztalon egy "Nhai Sir Wil iam Jessamy" cmkj bdog iratdoboz l t. A polcokon vastag jogi knyvek sorakoztak. Volt egy rgi fnykp Francesrl estlyi ruhban, egy msik fnykp az apjrl, Lord Edward Trenton-rl lovaglruhban. Az rasztalon pedig egy egyenruhs
fiatalember arckpe - a hborban elesett Anthony. Jeremy fi. Rowley arca

fjdalmasan megrndult. Elfordult, lelt egy szkre, s inkbb Lord Edward Trenton kpt nzte. Ugyanakkor az ebdlben Frances megkrdezte a frjt: Vajon mit akar Rowley? - Bizonyra nem boldogul valami kormnyrendelettel felelte fradtan Jeremy. - A gazdkj, ha az egynegyedt megrtik azoknak az rlapoknak, amelyeket ki kel tltenik. s Rowley lelkiismeretes fiatalember. Biztosan idegeskedik miattuk. - Rendes fi - mondta Frances -, de elkpeszten lass. Tudod, az az rzsem, hogy nem valami jl l nak a dolgok kzte s Lynn kztt. Jeremy res tekintettel motyogott: - Lynn . . . , igen, persze. Bocsss meg, de . . . gy ltszik, kptelen vagyok koncentrlni. Tudod, a feszltsg . . . Frances gyorsan flbeszaktotta. - Ne gondolj r. Minden rendbe jn. Hidd el. - Nha megijedek tled, Frances. Olyan borzasztan meggondolatlan vagy. Nem vagy tisztban azzal... - Mindennel tisztban vagyok. s nem flek. Az az
igazsg, Jeremy, hogy mg lvezem is... - pp ez aggaszt engem, kedvesem

mondta Jeremy. Frances elmosolyodott. - Gyere - mondta. - Ne vrakoztasd meg tlsgosan ezt a psztori lelklet fiatalembert. Menj, segts neki kitlteni az ezeregyszzkilencvenkilences vagy hnyas rlapot. De mikor kilptek az ebdlbl, hal ottk, hogy a bejrati ajt becsapdik. Edna bejtt, s
jelentette, hogy Mr. Rowley azt zeni, nem vr, s hogy semmi klnset nem

akart. 13

Els knyv

Azon a bizonyos kedd dlutnon Lynn Marchmont hossz stra indult. Egyre nyugtalanabb volt, egyre elgedetlenebb nmagval, s szksgt rezte, hogy alaposan tgondolja problmit. Mr j nhny napja nem ltta Rowleyt. Br az utn a kiss viharos elvls utn, amikor megkrte, hogy adjon klcsn

tszz fontot, mg rendszeresen tallkoztak, Lynn kzben rjtt, hogy sszertlen volt a kvetelse, s hogy Rowleynak igenis jogban l t visszautastani. Az sszersg azonban tvol l a szerelmesektl. Klsre minden ugyanolyan volt kzte s Rowley kztt, lelke mlyn azonban Lynn kzel sem volt olyan biztos a dologban. Elviselhetetlenl egyhangnak tallta az elmlt napokat, azt azonban mg vletlenl sem val otta volna be magnak, hogy a napok egyhangsgnak kze lehet David Hunter s a hga hirtelen londoni utazshoz. Annyit azrt beismert nagy bnatosan, hogy David izgalmas ember... Ami a rokonsgt il eti, mindnyjukat elviselhetetlenl terhesnek tallta. Az anyja remek, j hangulatban volt, s aznap az ebdnl azzal bosszantotta fel Lynnt, hogy bejelentette: megprbl msodkertszt tallni. - Az reg Tom egyszeren nem boldogul egymaga. - De anyukm, nem engedhetjk meg magunknak! - kiltott fel Lynn. - Ostobasg. Azt hiszem, Gordon egszen odig volna, ha ltn, milyen elhanyagolt a kert. Annyira knyes volt mindig a virgszeglyre, a rendszeres fnyrsra s hogy az svnyek rendben legyenek tartva . .. s nzd csak meg most. gy rzem, Gordon is szeretn, ha megint rendben lenne minden. - Mg akkor is, ha a pnzt hozz az zvegytl kel klcsnkrnnk. - Mondtam neked, Lynn, hogy Rosaleen igazn nem lehetett volna rendesebb. Azt hiszem, tkletesen megrtette az l spontomat. A szmlk kifizetse utn szp egyenlegem maradt a bankban. s szerintem egy msodkertsz valjban megtakarts lenne. Gondolj csak arra, mennyi zldsget termeszthetnnk. - Rengeteg zldsget vehetnk heti hrom fontnl lnyegesen olcsbban. - Azt hiszem, ennl kevesebbrt is kaphatnnk valakit, kislnyom. Sokan csak most szereltek le, s munkt keresnek. Legalbbis ezt rja az jsg. - Ktlem, hogy ilyet tallsz Warmsley Vale-ben... vagy akr Warmsley Heathben - jegyezte meg Lynn szrazon. s br az gy ennyiben maradt, nem hagyott

nyugtot Lynn-nek, hogy az anyja ezentl rendszeresen akar szmtani Rosaleen anyagi tmogatsra. l andan David csfondros megjegyzsei jrtak az eszben. gy aztn mogorvn vgott neki az tnak, hogy kistlja magbl a rosszkedvt. Attl sem derlt fel, hogy a postahivatal eltt sszefutott Kathie nnivel. Kathie nni jkedvben volt. - Lynn, drgm, azt hiszem, hamarosan j hreket kapunk. - Mi a csudra gondolsz, Kathie nni? Mrs. Cloade blogatott, mosolygott s fontoskod kpet vgott. - Igazn megdbbent sszekttetsem volt egy szel emmel ... Megltod, minden jl vgzdik majd. Volt egy visszaessem, de attl kezdve egyfolytban azt az zenetet kapom, hogy prbld, prbld, prbld meg jra. Ha elsre nem sikerl s a tbbi ... Nem rulok el semmifle titkot, Lynn drgm, s a legkevsb sem szeretnk id eltt hi remnyeket kelteni, de szent meg-gyzdsem, hogy a dolgok hamarosan jra fordulnak. ppen ideje. Nagyon aggdom a bcsikd miatt. Agyondolgozta magt a hbor alatt. Nyugalomba kne vonulnia, hogy klnleges tanulmnyainak szentelhesse magt, amit,persze nem tehet megfelel jvedelem nlkl. s idnknt olyan sajtos idegrohamot kap, hogy komolyan aggdom miatta. Igazn egsz klnsen viselkedik. Lynn elgondolkodva blogatott. Az figyelmt sem kerlte el Lionel Cloade vltozsa, sem klns hangulatingadozsai. Arra gyanakodott, hogy nagybtyja alkalmanknt gygyszerrel stimullja magt, s azon tndtt, vajon nem szokott-e r holmi kbtszerre. Ez megmagyarzn nagyfok ingerlkenysgt. Azt sem tudta, mennyit tud, il etve sejt a nagynnje. Kathie nni nem olyan ostoba, mint amilyennek ltszik, gondolta Lynn. Ahogy a F utcn vgigment, egy pil anatra ltta Jeremy bcsit, amint ppen belpett hza ajtajn. Jeremy bcsi az utbbi hrom htben nagyon megregedett... Lynn megszaporzta lpteit. Kvl akart kerlni Warmsley Vale-en, fl akart menni a dombokra, a nylt trsgekre. Frgn ment elre, s nemsokra jobban rezte magt. Jr vagy hat-ht mrfldet - s kzben jl tgondol mindent. Vilgletben tudta, hogy mit

akar s mit nem. Soha ez idig nem rte be azzal, hogy csak sodrdjk... Ht igen, errl van sz! Sodrds az rral! Cltalan, szervezetlen let. Mita csak leszerelt. GHirtelen mlysges nosztalgit rzett a hbors idk irnt. Mikor a feladatokat vilgosan meghatroztk, mikor az let szerwezett s rendezett volt mikor levettk a vl rl az egyni dnts terht. Most, hogy erre rjtt, elborzadt nmagtl. Ezt rzik msok is titokban szerte a vilgon? A hbor tette ezt vajon? Nem a fizikai veszlyrl van sz nem elaknstott tengerekrl, bombkrl, puskagolyk svtsrl, mikor az ember vgighajt a sivatagi svnyen. Nem, nem errl van sz, hanem arrl a lelki veszlyrl, hogy megszoktk, mennyivel knnyebb gondolkods nlkl lni... , Lynn Marchmont mr nem az a jzan, hatrozott, intel igens lny, aki a bevonulsa eltt volt. rtelme beszklt, meghatrozott mederbe tereldtt. s most, hogy jra a maga ura, maga irnythatja az lett, egsz lnye visszaretten attl, hogy szembenzzen a tulajdon problmival, s megbirkzzk velk. Lynn knyszeredetten elmosolyodott. Furcsa, gondolta, hogy a vicclapokbl ismert jel egzetes "hziasszony" magra tallt a hbors krlmnyek kztt. Az az asszony, aki a sok "nem szabad" miatt nem tudott mit kezdeni a "szabad"-dal. Folyton terveznie, gondolkodnia, rgtnznie kel ett, minden kpessgt ssze kel ett szednie, st olyan kpessgeit is ki kel ett fejlesztenie, amelyekrl azeltt fogalma sem volt. Csak az ilyen asszony, ismerte el magban Lynn, csak az ilyen tud mank nlkl megl ni, s tudja vl alni a felelssget magrt s msokrt. pedig, a mvelt s okos Lynn Marchmont, aki olyan feladatot ltott el, amelyhez sz s tretlen buzgalom kel ett, kiejtette kezbl a kormnyrudat, nem tud dnteni, s akrmilyen gylletes is a sz, csak sodrdik... Azok, akik otthon maradtak, mint pldul Rowley. Agya a homlyos ltalnostsokrl hirtelen az egyni krdsekre vltott: s Rowley. Ez a problma az igazi problma - az egyetlen problma. Igazn hozz akar menni Rowleyhoz? Az rnykok lassan flhoml y, alkonny srsdtek. Lynn mozdulatlanul

lt egy kis csalitos szln a hegyoldalban, l t tenyerbe tmasztotta, s a vlgyet nzte lent. Fogalma sem volt rla, hny ra, csak azt tudta, hogy rdekes mdon semmi kedve hazamenni a Fehr Hzba. Balra, lent a domboldalon ott l t a Fzes. A leend otthona, ha Rowley felesge lesz. Ha! s megint csak ez a ha! Az erdbl madr rppent fl riadt kiltssal, mintha egy dhs gyerek kiltott volna. Egy vonatbl fstgomolyag szl t fel, s mg az is hatalmas krdjelet rt az gre: ? Frjhez menjek Rowleyhoz? Hozz akarok menni egyltaln? Akartam valaha? El tudnm viselni, hogy ne legyek a felesge? A vonat tovapfgtt a vlgyben, fstje remegett, majd sztoszlott. A krdjel azonban ott maradt Lynn agyban. A bevonulsa eltt szerelmes volt Rowleyba. "De megvltozva jttem haza - gondolta. - Nem vagyok ugyanaz a Lynn." Egy verssor motoszklt a fejben: "Ms lett a vilg s ms lettem n is ..." s Rowley? Rowley nem lett ms. Ht persze, errl van sz. Rowley nem vltozott. Rowley ott tart, ahol ngy vwel ezeltt, amikor itt hagyta. Hozz akar-e menni Rowleyhoz? s ha nem, ht mit akar? Hirtelen gal yak reccsentek a hta mgtt a csalitosban, egy frfihang kromkodott, s elretrtetett valaki. - David! - kiltott fl Lynn. - Lynn! - Daviden megrknyds ltszott, ahogy keresztlcsrtetett az aljnvnyzeten. -Mi a szent nyavalyt csinlsz te itt? David a futstl kiss kiful adt. - Nem tudom. Csak gy gondolkodom ... lk, s gondolkodom. - Bizonytalanul flnevetett. Azt hiszem, nagyon ks van mr. - Nem tudod, mennyi az id? Lynn bizonytalanul lenzett a karrjra. - Megint megl t. Minden rt megbolondtok. - Nemcsak az rkat! - mondta David. A benned lv elektromossg az oka. Az letkedv. Az let

Odalpett hozz, s Lynn furcsa zavart rzett. Gyorsan fll t. - Egszen besttedett. Srgsen haza kel mennem. Hny ra van tulajdonkppen, David? - Negyed tz. Futok, mint a nyl. Muszj elrnem a 9.20-as londoni vonatot. - Nem is tudtam, hogy visszajttl! - El kel ett hoznom egy-kt dolgot Furrow-bankbl. De el kel rnem a vonatot. Rosaleen egyedl van a laksban... s kitri a frsz, ha egyedl kel jszakznia Londonban. - Egy olyan hzban, amelyikben l and szemlyzet van? - vetette oda Lynn. zoli - A flelemnek nincs logikja - mondta David metsz hangon. - Ha egyszer az embernek fejre omlott a hz . . . Lynn hirtelen elszgyel te magt. - Ne haragudj. Elfelejtettem. David vratlan kesersggel flkiltott: 106 107 - Ht persze, hamar elfelejtik... mindent elfelejtenek. Csak vissza a biztonsgba! Vissza a dgunalomba, ahol voltak, mieltt az egsz rohadt cirkusz elkezddtt. sszaksznak a tetves kis odikba, s biztonsgban vannak. s te sem vagy kivtel, Lynn... te is ugyanolyan vagy, mint a tbbi! - Nem igaz! - kiltott fl Lynn. - n nem vagyok olyan, mint a tbbi! pp arra gondoltam... pp most . . . - Mre gondoltl? Rm? Lynn megdbbent, milyen hirtelen rntotta maghoz David. Ersen szortotta. Forrn s dhsen cskolta. - Vagy tn Rowley Cloade-ra? - krdezte. Isten az atym, Lynn, te hozzm tartozol! Aztn ppen otyan vratlanul, mint ahogy maghoz lelte, elengedte, majdhogynem el kte magtl. - Leksem a vonatot - vetette oda. s hanyatt-homlok rohant lefele a domboldalon. - David . . . - Flhvlak, ha Londonba rtem... Lynn elnzte, ahogy knnyedn, ksportoltan, tele termszetes kecsessggel fut a srsd homlyban. Aztn remegve, furcsn flkavart szwel, zg

fejjel lassan hazament. Kiss ttovzott, mieltt bement volna. Visszariadt anyja szeretetteljes dvzlstl, krdseitl... Az anyjtl, aki tszz fontot krt klcsn olyan emberektl, akiket megvet. "Nincs jogunk megvetni Davidet s Rosaleent gondolta, ahogy nesztelenl flment az emeletre. - gyanoiyanokvagyunk, mint k. Pnzrt... brmt megtennnk." Hlszobjban a tkr el l t, s kvncsian nzegette az arct. Egy idegen arca, gondolta ... Aztn elnttte a dh. "Ha Rowley tnyleg szeretne - gondolta -, megszerezte volna azt az tszz fontot. Megszerezte
volna ... igenis megszerezte volna. s nem hagyta

volna, hogy megalzzam magam azzal, hogy Davidtl kel elfogadnom . . . pp Davidtl ..." David azt mondta, hogy flhvja, ha Londonba r. brndozva lement... Az brndozs, gondolta, nagyon veszlyes lehet... 108 Els knyv 14 - , ht itt vagy, Lynn. - Adela hangja lnk volt s megknnyebblt. - Nem hal ottam, hogy megjttl, kislnyom. Rgta vagy itthon? - , igen, ezer ve. Fnt voltam. - Szeretnm, ha megmondand, mikor jssz haza, Lynn. Mindig ideges vagyok, ha stteds utn kint mszklsz egyedl. - De, anyukm, nem gondolod, hogy tudok vigyzni magamra? - Jaj, annyi szrnysget rnak az jsgok. Ez a sok leszerelt katona . . . megtmadjk a lnyokat. - Szerintem a lnyok maguknak ksznhetik. Elmosolyodott - kiss torz mosol yal. Igen, a lnyok maguk keresik a bajt... Vgl is ki akar valjban biztonsgban lenni?... - Lynn, kislnyom, figyelsz rm? Egyetlen rntssal visszakanyartotta gondolatait, Az anyja mondott valamit. - Mit mondtl, anyu? - A koszorslnyaidrl beszltem, kislnyom. Remlem, sikerl valahonnan ruhajegyet szereznik. Nagy szerencsd van, hogy neked mind megvan, amit a leszerelskor kaptl. Borzasztan sajnlom azokat a lnyokat, akiknek gy kel frjhez mennik, hogy csak a rendes jegyk

van meg. Merthogy semmi jat nem vehetnek. Mrmint kiegszt holmikat. Amilyen l apotban manapsg a fehrnemnk van, bizony az ember minden jegyt arra sznja. Tnyleg nagy szerencsd van, Lynn. - De milyen nagy! Jrklt a szobban - mszklt sszevissza, kezbe vett ezt-azt, visszatette. - Muszj ilyen nyugtalannak lenned, kislnyom? Olyan ideges leszek tled! - Ne haragudj, anyukm. - Ugye, nincs semmi baj? - Mi baj volna? - csattant fel Lynn. - Azrt ne harapd le a fejemet, kislnyom. A koszorslnyoknl tartottunk, ugye? Szerintem a Macrea lnyt is hvnod kel ene. Az desanyja a legjobb bartnm volt, s alighanem megsrtdne, ha... - Ki nem l hatom Joan Macrea-t. Tudom, kislnyom, de mit szmt? Marjorie biztosan megsrtdik... - De, anyukm, vgl is az n eskvmrl van sz, nem? - Igen, tudom, Lynn, de... - Ha egyltaln lesz eskv! Nem volt szndkban ezt mondani. Akaratlanul cssztak ki a szjn a szavak. Visszatarthatta volna ket, de most mr ks. Mrs. Marchmont riadtan nzett a lnyra. - Ezt hogy rted, kislnyom? - Jaj, sehogy se, anyukm. - Csak nem vesztl ssze Rowleyval? - Dehogy vesztem. Ne csapj akkora hht, anyukm, minden rendben van. Adela azonban riadtan nzett a lnyra, megrezte a tmad hang mgtt a bels zrzavart. - Mindig gy reztem, hogyha hozzmgy Rowleyhoz, biztonsgban leszel - sirnkozott. - Kinek kel a biztonsg? - vetette oda Lynn. Hirtelen megfordult. - Nem a telefon csng? - Nem. Mirt? Telefont vrsz? Lynn megrzta a fejt. Megalz vrni a telefon csengst. David azt mondta, este flhvja. Fl kel hogy hvja. "Te meg vagy rlve - mondta magnak. - Meg vagy rlve." Mirt vonzza ennyire ez a frfi? Megjelent eltte David boldogtalan arca. Megprblta elhessegetni a kpet, s behelyettesteni Rowley szles, szablyos arcval. Lass mosolyval, szeretetteljes pil antsval. De, gondolta, tnyleg szereti-e Rowley? Ha szeretn, akkor aznap, mikor hozz ment azrt az tszz fontrt knyrgni, megrtette volna. Megrtette volna, ahelyett hogy olyan rjten sszer s tnyszer lett volna. Menjen hozz Rowleyhoz, ljen a tanyn, s soha tbb ne menjen el innen .. . soha tbb ne lsson idegen gboltot, ne szvjon be egzotikus il atokat... soha tbb ne legyen szabad?... les hangon megszlalt a telefon. Lynn mlyet llegzett, vgigment a hal on, s flvette a kagylt. Derlt gbl vil mcsaps - Kathie nni vkony hangja hal atszott a telefonban. - Lynn? Te vagy az? Jaj, de rlk. Tudod, attl tartottam, megint sszezagyvltam valamit az intzeti gylssel kapcsolatban... A vkony, izgatottan remeg hang folytatta. Lynn figyelt, megjegyzseket tett, btortott, s ksznetet kapott. - gy megnyugtattl, drga Lynnem, mindig
olyan kedves s gyakorlatias vagy. Fogalmam sincs rla, hogy tudom ennyire

sszezagyvlni a dolgokat. Lynn sem tudta. Kathie nninek az a kpessge, ahogyan a legegyszerbb dolgokat is kpes sszezagyvlni, voltakppen zsenilis. - Nemhiba mondom, hogy csstl jn a baj - fejezte be Kathie nni. - A telefonunk is elromlott, gyhogy ki kel ett jnnm egy nyilvnos flkbe, itt meg nem volt ktpennysem, csak flpennyseim ... s el kel ett mennem krni ... Vgre befejezte. Lynn letette a kagylt, s visszament a szalonba. Adela Marchmont vatosan megkrdezte: - Csak nem... - de nem folytatta. Lynn rvgta: - Kathie nni volt. - Mit akart? - Ht csak szoks szerint megint sszezagyvlt valamit. Lelt egy knywel, s flpil antott az rra. Igen... korai lett volna. Mg nem vrhatja David telefonjt. Tizenegy ra utn t perccel ismt megszlalt a telefon. Lynn lassan kiment a kszlkhez. Most nem fog r szmtani... nyilvn megint Kathie nni lesz... De nem volt. - Warmsley Vale 34? Miss Lynn Marchmontot keresik Londonbl. Egy pil anatra ell t a szvwerse. - Lynn Marchmont vagyok. - Vrjon, krem. Vrt... hangok, zrejek... aztn csnd. A telefon manapsg egyre megbzhatatlanabb. Vrt. Vgl dhsen megcsrgette a vil t. rzketlen, hideg ni hang szlt bele kzmbsen: - Tegye le, krem. Visszahvjuk. Letette, elindult vissza a szalonba, de mikor kezt a kilincsre tette, jra megszlalt a telefon. Visszasietett a kszlkhez. - Hal ? Egy
frfihang szlt bele: - Warmsley Vale 34? London keresi Miss Lynn Marchmontot.

n vagyok az. - Egy pil anat, krem. - Aztn nagyon halkan: - Beszljen hangosabban, London vonalban van... Aztn egyszer csak David hangja hal atszott: - Lynn, te vagy az? - David ! - Beszlnem kel veled. - Hal gatlak. - Ide figyelj, Lynn, azt hiszem, legjobb lesz, ha lelcelek... - Ezt hogy rted? gy, hogy eltnk Anglibl ... Ne hidd, hogy olyan nehz. Csak Rosaleennek

mondtam, hogy az... mert nem akartam eljnni Warmsley Vale-bl. De mi rtelme ennek az egsznek? Te meg n... semmi j nem slne ki belle. Te nagyszer lny vagy, Lynn ... ami pedig engem il et, n egy kicsit szlhmos vagyok, mindig is az voltam. s ne ltasd magad azzal, hogy a kedvedrt az erny tjra trnk. Lehet, hogy szeretnk... de nem hiszem, hogy menne. Nem, menj csak hozz a derk Rowleyhoz. Mel ette nem kel hallra izgulnod magadat. Mel ettem a pokol vrna rd. Lynn csak l t, a flhez szortotta a kagylt, s nem szlt. - Lynn, hal od, amit mondok? - Hal om, hal om. - s mirt nem mondasz mr valamit? Mit mondhatnk erre? - Lynn? - Tessk?... Furcsa, milyen tisztn rezte ilyen tvolbl is David izgatottsgt s srgetst... David halkan elkromkodta magt, aztn kitrt: - A fene egye meg az egszet! - s letette a kagylt. Mrs.

Marchmont a szalonbl kijvet megkrdezte : - Ez volt a . . . ? - Tves kapcsols - mondta Lynn, s gyorsan flment a hlszobjba. Els knyv 15 A Szarvasban uralkod szoks szerint a vendgeket a kvnt idpontban azzal az egyszer eljrssal bresztettk, hogy bedrmbltek az ajtn, s elkiltottk attl fggen, hny ra volt -, hogy "Fl kilenc van, uram", vagy "Nyolc ra van, uram". Ha elzleg megl apodtak, akkor kora reggeli tet is felszolgltak, amelyet hatalmas ednycsrmpls ksretben az ajt eltti lbtrlre tettek. Azon a bizonyos szerda reggelen a kis Gladys az elrsoknak megfelelen jrt el az 5-s ajt eltt, kiltott egyet, hogy "Negyed kilenc van, uram", s hatalmas robajjal, zsupsz, letette a tlct, hogy a tej kilttyent a kancsbl. Aztn ment tovbb, hogy flbressze a tbbieket s el ssa egyb teendit. Majdnem tz ra volt, mire szbe kapott, hogy az 5-s teja mg mindig a lbtrln l . Nhny erteljes koppantst mrt az ajtra, de mivel vlaszt nem kapott, benyitott. Az 5-s nem az a fajta riember, aki csak gy elalszik, s Gladysnek eszbe jutott, hogy az ablak eltt knyelmes lapos tet van. Nincs kizrva, gondolta, hogy az 5-s fizets nlkl meglpett. Az Enoch Arden nven bejelentkezett frfi azonban nem lpett meg. Arcra borulva fekdt a szoba kzepn, s Gladys mindenfajta orvosi szaktuds nlkl egyrtelmen megl aptotta, hogy halott. Gladys htravetette a fejt, s siktott, aztn mg mindig siktva kirohant a szobbl, le a lpcsn. - Ja-a-a-aj, Miss Lippincott... Miss Lippincott... ja-a-a-aj . . . Miss Lippincott a magnszobjban volt, s dr. Lionel Cloade ppen az elvgott kezt ktzte be. A doktor leejtette a ktszert, s ingerlten megfordult, mikor a lny berontott. Ja-a-a-aj, kisasszony! - Mi az? Mi van? - frmedt r az orvos. - Mi a baj, Gladys? - krdezte Beatrice. - Az az r az 5-sben, kisasszony. A padln fekszik, meghalt! Az orvos a lnyra bmult, aztn Miss Lippincottra, az utbbi Gladysre, aztn az orvosra. - Szamrsg - mondta vgl dr. Cloade bizonytalanul. - Mondom, hogy meghalt - mondta Gladys, s kjesen hozztette. - Laposra vertk a fejt. Az orvos Miss Lippincottra nzett: - Taln jobb lenne, ha n is... Ahogy tetszik, dr. Cloade. n . . . n egyszeren nem tudom elkpzelni ... olyan hihetetlen. Gladys vezetsvel csapatostul flmentek. Dr. Cloade egyetlen pil antssal vgigmrte a fekv alakot, aztn letrdelt, s flje hajolt. Flnzett Beatrice-re. A magatartsa megvltozott. Kurtn, parancsol hangon szlt: - Telefonljon, krem, a rendrsgre. Beatrice Lippincott kiment, Gladys kvette. - Ja-aj, kisasszony - suttogta Gladys flelemmel vegyes bmulattal -, gondolja, hogy ggilkossg ? Beatrice remeg kzzel simtotta vgig

aranyszke, tornyos frizurjt. - Fogd mr be a szdat, Gladys - szlt r a lnyra lesen. Ha egyszer nem tudod pontosan, hogy az, rgalmazs azt l tani, hogy gyilkossg, s brsg el l thatnak rte. Nem tenne jt a Szarvas hrnevnek, ha a szjukra vennk az emberek. - Aztn leereszked modorban hozztette: Menj, s csinlj magadnak egy cssze j ers tet. gy ltom, szksged van r. - Jaj, igen, kisasszony, tnyleg szksgem van r. gy flfordult a gyomrom. Magnak is hozok egy csszvel. Amire Beatrice nem mondott nemet. Els knyv 16 Spence ffelgyel elgondolkodva nzte Beatrice Lippincottot, aki sszeszortott szjjal lt az asztal tloldaln. - Ksznm, Miss Lippincott - mondta Spence. Ez minden, amire emlkszik? Legpeltetem, hogy elolvashassa, s ha nincs el ene kifogsa, rja al.-. - Jaj, istenem . .. Nagyon remlem, hogy nem kel tanskodnom a rendrbrsgon. Spence ffelgyel megnyugtatan mosolygott. Remlhetleg erre nem kerl sor - ldtotta. - Lehet, hogy ngyilkossg volt remnykedett Beatrice. Spence ffelgyel nem hajtotta szrevtelezni, hogy ngyilkosok a legritkbb esetben verik szt acl sznfogval a sajt fejket. Ehelyett az elbbi knnyed stlusban azt felelte: - Nem volna j elhamarkodott kvetkeztetseket levonni. Ksznm, Miss Lippincott. Nagyon jl tette, hogy haladktalanul flkeresett, s nyilatkozatot tett. Miutn Miss Lippincottot kiksrtk, Spence gondolatban vgigfutott a nyilatkozatn. Jl ismerte Beatrice Lippincottot, pontosan tudta rla, hogy mennyire szavahihet. Ennyi meg ennyi az, amit valban hal ott s amire emlkszik. De, hogy a trtnet izgalmasabb legyen, kiss kisznezi. Aztn hozzcsap mg egy keveset, tekintve, hogy az 5-s szobban gyilkossg trtnt. De ha elvesszk a flsleget, mg mindig elg
csnya, ami marad, s magrt beszl. Spence ffelgyel az eltte l asztalra

nzett, amelyen a kvetkez holmik voltak: egy trtt veg karra, egy monogramos kis arany ngyjt, egy szjrzs aranyozott tokban, valamint egy
nehz acl sznfog, amelynek slyos fejn rozsdabarna foltok ktelenkedtek.

Graves rmester nyitott be, s jelentette, hogy Mr. Rowley Cloade vr odakint. Spence blintott, mire az rmester bevezette Rowleyt. A ffelgyel ppen olyan jl ismerte Rowley Cloade-ot, mint Beatrice Lippincottot. Ha egyszer Rowley a rendrsgre jn, az azt jelenti, hogy mondanivalja van, s ez a mondanival komoly lesz, megbzhat s fantzia nlkli. Vagyis rdemes meghal gatni. Ugyanakkor azonban, tekintve, hogy Rowley a megfontolt emberek kz tartozik,

beletelik egy kis idbe, amg a vgre r. Mrpedig a Rowley Cloade-flket nem lehet siettetni. Mert ha siettetjk ket, elvesztik a fonalat, ismtlsekbe bonyoldnak, s a mondkjuk gy ltalban ktszer annyi idt vesz ignybe. J reggelt, Mr. Cloade. rlk, hogy ltom. Mondja, nem tudna segteni, hogy tisztbban lssunk ebben a mi problmnkban? Azzal a frfival kapcsolatban, akit a Szarvasban megltek. Spence nem kis meglepetsre Rowley krdssel kezdte. Azonostottk mr a pasast? - krdezte minden teketria nlkl. - Nem - felelte lassan Spence. - Mg nem. A bejelentknyvet Enoch Arden nven rta al. De semmi olyan nem volt nla, ami arra utalna, hogy valban Enoch Arden volt. Rowley sszevonta a szemldkt. - Nem... furcsa ez kiss? Szerfelett furcsa volt, de Spence ffelgyel nem szndkozott megvitatni Rowley Cloade-dal, hogy mennyire furcsl ja maga is. Ehelyett megnyer hangon azt mondta: - Na de Mr. Cloade, itt n krdezek. Tegnap este flkereste az elhunytat. Mirt? - Ismeri Miss Beatrice Lippincottot, ffelgyel r? A Szarvasbl? - Hogyne, persze. s a mondanivaljt is ismerem - tette hozz a ffelgyel, remlve, hogy gy elbe vg a dolognak. - Flkeresett, s eladta. Rowleyn ltszott, hogy megknnyebblt. - J. Ugyanis tartottam tle, hogy esetleg nem akar belekeveredni egy rendrsgi gybe. Van, aki furcsn viselkedik, ha a rendrsgrl van sz. - A ffelgyel blintott. - Nos teht, Beatrice elmondta nekem, amit meghal ott, s nekem az az rzsem - nem tudom, magnak mi a vlemnye -, hogy hatrozottan gyans a dolog. gy rtem... hogy, szval, rdekeltek vagyunk benne. A ffelgyel ismt blintott. Mint helybli lakos, is lnk rdekldst tanstott Gordon Cloade halla irnt, s a helyi kzvlemnnyel egyetemben is azt tartotta, hogy mltnytalansg rte a Cloade csaldot. Egyetrtett a kzvlemnnyel abban is, hogy Mrs. Gordon Cloade "nem rin", tovbb abban, hogy a btyja azok kz az ifj, forrfej rohamosztagosok kz tartozik, akikre - br a hborban ktsgkvl szksg volt rjuk- bkeidben gyanakvssal kel tekinteni. - Gondolom, flsleges megmagyarznom, ffelgyel r, hogy ha Mrs. Gordon els frje l, akkor a csaldunk egszen ms helyzetbe kerl. Beatrice elbeszlse alapjn jutott eszembe, hogy a dolgok emgy is l hatnak. n errl nem is lmodtam. Azt hittem, Mrs. Gordon tnyleg zvegy volt. s mondhatom, alaposan flkavart. Hogy gy mondjam, idbe telt, mire egyltaln flfogtam, mirl is van sz. Mg egyltaln

megemsztettem. Spence ismt blintott. Ltta, hogy Rowley lassan krdzik a tmn, hogy jra meg jra megrgja. - Elszr arra gondoltam, legjobb lesz, ha a nagybtymhoz... az gyvd nagybtymhoz fordulok. - Mr. Jeremy Cloade-hoz? Igen. El is mentem hozz. Valamivel nyolc ra utn lehetett. Mg vacsorztak, n pedig beltem Jeremy bcsi dolgozszobjba, hogy ott vrjam meg, s kzben tbbszr tgondoltam a dolgot. - Na s? - Vgl arra a kvetkeztetsre jutottam, hogy mieltt a nagybtymat beavatnm, n is tehetnk valamit. Az gyvdek mind egyformk, ffelgyel r. Nagyon lassak, nagyon vatosak, s mieltt lpnnek, abszolt biztosak akarnak lenni a tnyeket il eten. Az n rteslseim pedig nem ppen a legegyenesebb ton jutottak el hozzm . .. s nem tudtam, hogy Jeremy bcsi nem fog-e hmezni-hmozni, ha arrl lesz sz, hogy lpnie kel . gy aztn elhatroztam, hogy tmegyek a Szarvasba, s megnzem magamnak az rgt. s tment? - t. Tstnt visszamentem a Szarvasba. - Hny rakor? Rowley eltndtt. - Lssuk csak... gy negyed kilenc utn t perccel rhettem Jeremykhez... az annyi, mint t perc... ht azt azrt nem l tanm, hogy egszen pontosan, Spence... de fl kilenc utn valamivel... taln fl utn tz perccel. - s aztn, Mr. Cloade? - Tudtam, hol lakik a pasi - Bea emltette a
szoba szmt -, ezrt aztn egyenesen flmentem, bekopogtam, kiszlt, hogy:

Tessk -, mire bementem. Kis sznet utn folytatta: - Az az rzsem, hogy nem fogtam jl hozz a dologhoz. Mikor bementem, azt hittem, hogy n vagyok nyeregben. De ez a fick alighanem nagyon okos volt. Semmi konkrtat nem tudtam kihzni belle. Azt hittem, berezel, ha clzok r, hogy zsarolni akart, de nemhogy nem ijedt meg, hanem mg szrakozott is azon, amit mondtam. Megkrdezte a pimasz, hogy n is benne vagyok-e a buliban. Mire mondtam, hogy velem nem zheti mocskos kis jtkait. Nekem nincs rejtegetnivalm. Erre ronda hangon megjegyezte, hogy nem is erre gondolt. Hanem arra, hogy neki van valami eladja, s az a krds, hogy n vev vagyok-e r. Mire megkrdeztem tle, hogy ezt hogy rti. Azt mondta:-Mit fizetne maga, il etve a csaldja azrt a bizonytkrt, hogy az Afrikban halottnak nyilvntott Robert Clnderhay l s virul? - Mire megkrdeztem, mi a fenrt kne neknk ezrt egy fil rt is fizetni. Erre csak

rhgtt, s azt mondta: - Mert estre idevrok egy klienset, aki bizony szp summt fizet azrt a bizonytkrt, hogy Robert Clnderhay igenis meghalt. Aztn... ht aztn sajnos begurultam, s kzltem vele, hogy az n csaldom nem szokott ilyen mocskos zleteket ktni. s ha Clnderhay l, mondtam, ezt knnyszerrel be lehet bizonytani. Ezzel sarkon fordultam, mire csak rhgtt, s utnam szlt kiss klns hangon, hogy azt mondja: - Nem hiszem, hogy ezt az n kzremkdsem nlkl bizonytani tudnk. - s ez bizony nagyon furcsn hangzott. - s azutn? - Ht, szintn szlva, meglehetsen kiborulva mentem haza. Tudja, az volt az rzsem, hogy eltoltam az egszet. Azt kvntam, brcsak hagytam volna mgis, hogy Jeremy bcsi vegye a kezbe a dolgot. Vgl is, az ldjt, egy gyvd hozz van szokva ahhoz, hogy minden hjjal megkent pasasokkal trgyaljon. - Mikor jtt el a Szarvasbl? - Fogalmam sincs rla. De vrjon csak! Kzvetlenl kilenc ra eltt lehetett, mert ahogy vgigmentem a falun, az egyik ablakbl kihal atszott a hrek szignlja. - Megmondta Arden, hogy kit vr? Mrmint a "kliens" nevt? - Nem. De szmomra magtl rtetd volt, hogy David Huntert vrja. Ki ms lehetett volna? - s Arden egyltaln nem ltszott izgatottnak? - Mondom, hogy a fick kifejezetten elgedett volt magval, s majd kibjt a brbl jkedvben. Spence a slyos aclfog fel intett. - Ltta ezt a rostlyon, Mr. Cloade? - Azt? Nem . .. nem hiszem. A tz nem gett. - Rowley a homlokt rncolta, megprblta felidzni a helysznt. - Az biztos, hogy voltak kandal szerszmok a rostlyon, azt azonban nem tudnm megmondani, hogy mik. - Majd hozztette: - Ezzel? Spence blintott. - Ezzel vertk szt a fejt. Rowley sszevonta a szemldkt. - Furcsa. Hunter vkonydongj pasas... Arden viszont jl megtermett frfi volt... erteljes. Az orvosi vlemny szerint htulrl tttk le, azok az tsek pedig, amelyeket a fog fejvel mrtek r, fllrl rtk - mondta a ffelgyel szntelen hangon. - Persze magabiztos egy pali volt - mondta Rowley elgondolkodva -, n azrt a helyben mgsem fordtottam volna htat annak az embernek, akit pp ki akarok szipolyozni, s aki mel esleg igen kemnyen harcolt a hborban. Nem lehetett valami vatos ez az Arden. - Ha az lett volna, valsznleg most is lne - jegyezte meg szrazon a ffelgyel. - Adn az g, hogy lne - mondta Rowley hevesen. - Mert az az rzsem, hogy alaposan elfuserltam a dolgokat. Ha nem beszltem volna vele olyan magas lrl, s nem vonultam volna ki olyan mltsgteljesen, taln kihzhattam volna belle valamit. gy kel ett volna

csinlnom, mintha vevk lettnk volna, de ht olyan hlyesg az egsz. gy rtem, kik vagyunk mi, hogy rlicitljunk Rosaleenre s Davidre? Nekik van pnzk. Mi meg tszz fontot se tudnnk elteremteni. A ffelgyel kezbe vette az arany ngyjtt. - Ltta mr ezt valahol? Egy rnc jelent meg Rowley kt szemldke kztt. - Igen, lttam - mondta lassan -, de nem emlkszem r, hogy hol. Nemrgiben. De ... nem emlkszem. Spence nem tette Rowley kinyjtott kezbe az ngyjtt, hanem visszarakta az asztalra. Flvette a szjrzst, s kivette a tokjbl. - s ezt? Rowley elmosolyodott. - Ez tnyleg nem az n asztalom, ffelgyel r. Spence elgondolkodva a kzfejre kent egy kis rzst. Flrehajtotta a fejt, s elismeren tanulmnyozta az eredmnyt. - Szerintem barna nk hasznlnak ilyet - mondta. - Furcsa dolgokat tudnak maguk, rendrk mondta Rowley. Fll t. - s nem tudja... egszen biztosan nem tudja, hogy ki az ldozat? - Magnak taln van valami elkpzelse rla, Mr. Cloade? - Nem, csak szerettem volna tudni - mondta lassan Rowley. - Merthogy... ez a fick volt az egyetlen sszekt szl Clnderhayjel. s most, hogy meghalt... ht Clnderhayt megkeresni olyan lesz, mintha gombostt keresnnk egy sznakazalban. Hamarosan mindenki meg fogja tudni, Mr. Cloade - mondta Spence. - Ne felejtse el, hogy idvel az gy nagy rsze megjelenik a sajtban. s ha Clnderhay l, s netn elolvassa ... nos, lehet, hogy jelentkezik. - Igen - mondta Rowley ktkedve. Lehet. - Maga szerint nem? - Szerintem - mondta Rowley Cloade - az els menetben David Hunter gyztt. - Nem olyan biztos - mondta Spence. Mikor Rowley kiment, a kezbe vette az arany ngyjtt, s megnzte rajta a D. H. monogramot. Drga kis holmi - mondta Graves rmesternek. - Nem tmegcikk. Greatorextl vagy valamelyik Bond Street-i zletbl val. Nzzen utna! - Igen, uram. A ffelgyel ezutn a karrt vette szemgyre - az vege sszetrt, a mutati kilenc ra tzet mutattak. Spence az rmesterre nzett. - Megkapta errl a jelentst, Graves? - Igen, uram. Hajszlrugtrse van. - s a mutatknak semmi bajuk? - Semmi, uram. - Maga szerint mit mond neknk ez az ra, Graves? Elkpzelhet - kezdte vatosan Graves - hogy esetleg megadja a bntny elkvetsnek idpontjt. - Ugyan! - mondta Spence. - Ha majd annyi ideje lesz a rendrsgnl, mint n, maga is rgtn gyanakodni fog, ha valami annyira nyilvnval, mint egy sszetrt karra. Lehet, hogy csakugyan akkor trt el, de ez mr szakl as trkk. l tsd be az ramutatkat a neked megfelel idpontra . .. trd ssze az rt... s l j el valami hathats alibivel. De engem ilyesmivel nem vernek t. Egyelre nem foglalok l st a bntny elkvetsnek

idpontjt il eten. Az orvosi szakvlemny szerint este 8 s 11 ra kztt trtnt. Az rmester megkszrlte a torkt. - Edwards, a Furrowbank msodkertsze azt mondja, hogy ltta David Huntert krlbell fl nyolckor kijnni az egyik oldalajtn. A cseldlnyok nem tudtk, hogy itt van. Azt hittk, fnt van Londonban, Mrs. Gordonnal. Ezek szerint mgis- csak itt volt a kzelben. - Igen - mondta Spence. - Nagyon rdekelne, mit mond Hunter arrl, hogy hol volt s mit csinlt ebben az idben. - Tiszta gynek ltszik, uram mondta Graves az ngyjtn lv monogramot nzve. - Hm - mondta a ffelgyel. De mg mindig itt van ez. A rzsra mutatott. - Begurult a fikos szekrny al. Lehet, hogy mr rgta ott volt. - El enrizze - mondta Spence. - Legutbb hrom httel ezeltt lakott n a szobban. Tudom, hogy a kiszolgls ma nem a legjobb... de szerintem hrom htben egyszer azrt benylnak egy feltrlronggyal a btorok al. A Szarvast klnben is nagyon tisztn s rendben tartjk. - Nem tudunk arrl, hogy Arden nvel lett volna kapcsolatban. - Tudom mondta a ffelgyel. - Ezrt a rzs az, amit ismeretlen mennyisgnek nevezek. Graves rmester tartzkodott attl, hogy azt mondja: - Cherchez la femme. A francia kiejtse nagyon j volt, s volt annyi esze, hogy ne ingerelje azzal Spence ffelgyelt, hogy felhvja erre a figyelmt. Graves rmester tapintatos fiatalember volt. Els knyv 17 Mieltt Spence ffelgyel belpett volna a mayfairi Shepherd's Court szp kapujn, flnzett az pletre. A Shepherd's Market szomszdsgban szernyen meghzd plet diszkrt volt, drga s nem feltn. Bent, ahol Spence lba puha, bolyhos sznyeg- be sppedt, brsonyhuzat kanap l t, s egy virgl vny tele virgz nvnnyel. Spence-szel szemben egy kis automata lift volt, egyik oldaln a lpcssor vezetett fl. A hal bl jobbra egy "Iroda" felirat ajt nylt. Spence bement. Egy kis helyisgben tallta magt, a pult mgtt asztal l t, rgppel, s kt szk. Az egyik az asztalhoz volt hzva, a msik, a dszesebb ferdn az ablak el l tva. Egy teremtett lelket nem lehetett ltni. Spence felfedezte a mahagnipultba beptett csngt, s megnyomta. Semmi sem trtnt, ht jra megnyomta. Vagy egy perc mltn a szoba tls oldaln kinylt egy ajt, s megjelent egy egyenruhban pompz szemly. gy festett, mint egy klfldi tbornok, netaln tborszernagy, a beszde azonban londoni volt, abbl is a mveletlen londoni. - Parancsol, uram? - Mrs. Gordon Cloade-ot keresem. - Harmadik emelet, uram. Szljak fl neki elbb? Ht itthon van? - krdezte Spence. - Azt hittem, hogy esetleg vidken van. - Nem, uram, szombat ta itt van. - s Mr. David Hunter? - Mr. Hunter gyszintn. - Nem ment el kzben? - Nem, uram. - Tegnap este is itthon volt? - l jon meg a menet!

- mondta a tborszer- nagy hirtelen agresszv hangon. - Mi ez itt, krem? Csak nem kvncsi mindenkinek az letrajzra? Spence csndesen flmutatta az igazolvnyt. A tborszernagy azon nyomban lelohadt, s szolglatksz lett. Igazn sajnlom - mondta. - Nem tudhattam, ugyebr. - Nos teht, itthon volt Mr. Hunter tegnap este? - Igen, uram, itthon volt. Legalbbis gy tudom. Vagyis hogy nem mondta, hogy el szndkozik menni. - Tudn, ha elment volna? - Ht, ltalban nem. Nem hiszem, hogy tudnm. Az urak s a hlgyek rendszerint megmondjk, ha nem szndkoznak itt maradni. Meghagyjk, mi legyen a postjukkal, il etve, hogy mit mondjunk, ha telefonon keresik ket. - A telefonhvsok tmennek az irodn? - Nem, a legtbb laksnak sajt vonala van. Egy-ketten nem hajtottak telefont, ezeknek esetenknt flszlunk a hzi telefonon, mire lejnnek, s a hal ban lv flkbl beszlnek. - De Mrs. Cloade laksnak sajt vonala van, ugye? - Igen, uram. - s tudomsa szerint tegnap este mindketten itthon voltak? - Igenis. - Az tkezsekkel mi a helyzet? - Van tterem, de Mrs. Cloade s Mr. Hunter elg ritkn jr oda. Rendszerint elmennek vacsorzni. - A reggeli? - Azt flvisszk a laksokba. - Megtudhatn, hogy ma reggel flvittk-e nekik? - Hogyne, uram. Megtudhatom a szobaszolglattl. Spence blintott. - Most flmegyek. Ha lejvk, majd megmondja. - Igenis, uram. Spence belpett a liftbe, s megnyomta a harmadik emeleti gombot. Emeletenknt csak kt laks volt. Spence a 9-esbe csngetett be. David Hunter nyitott ajtt. Nem ismerte a ffelgyelt, s kurtn krdezte: - Mit akar? - Mr. Hunter? Igen. - Spence ffelgyel vagyok az Oastshire-i Megyei Rendrsgtl. Volna egy perce a szmomra? - Elnzst krek, ffelgyel r. - Elmosolyodott. - Azt hittem, gynk. Fradjon be. Elrement egy modern, bjos szobba. Rosaleen Cloade az ablaknl l t, s a jttkre megfordult. - Az r Spence ffelgyel, Rosaleen - mondta Hunter. - Foglaljon helyet, ffelgyel r. Iszik valamit? Ksznm, nem, Mr. Hunter. Rosaleen biccentett. Lelt, httal az ablaknak, kezt szorosan sszekulcsolta az lben. - Rgyjt? - David cigarettval knlta a ffelgyelt. - Ksznm. - Spence kivett egyet, s vrt... Figyelte Davidet, aki a zsebbe nylt, aztn kihzta a kezt, a homlokt rncolta, krlnzett, s flvett egy doboz gyuft. Meg-gyjtott egy szlat, s tzet adott a ffelgyelnek. - Ksznm. - Nos - szlalt meg David knnyedn, mikzben is rgyjtott. - Mi baj van Warmsley Vale-ben? Csak nem a feketepiacon vsrolt a szakcsnnk? Csodlatosan fz, s mindig frta az oldalamat, hogy nincs-e valami

stt gy a httrben. - Kiss komolyabb dologrl van sz - mondta a ffelgyel. - Tegnap este meghalt a Szarvas fogadban egy frfi. Nem olvasta vletlenl az jsgban? David megrzta a fejt. - Nem, elkerlhette a figyelmemet. Mi van vele? - Nemcsak gy egyszeren meghalt. Megltk. Tulajdonkppen sztvertk a fejt. Flig elfojtott kilts trt fel Rosaleenbl. - Krem, ffelgyel r - mondta David gyorsan -, ne rszletezze. A hgom nagyon rzkeny. Nem tehet rla, de ha vrrl s szrnysgekrl beszlnek eltte, eljul. - , elnzst krek - mondta a ffelgyel. - Nem folyt ott egy csepp vr se. De azrt gyilkossg volt a javbl. Elhal gatott. David flvonta a
szemldkt. - rdekes, amiket mond - szlt nyjasan. - De mennyiben tartozik

mindez rnk? - Abban remnykedtnk, hogy esetleg mondhat neknk valamit errl az emberrl, Mr. Hunter. - n? - Szombaton este nla jrt. A neve - il etve az a nv, amelyen bejelentkezett - Enoch Arden. - Ja, persze. Mr emlkszem. David nyugodtan, elfogdottsg nlkl beszlt. - Nos, Mr. Hunter? - Nos, ffelgyel r, sajnos nem segthetek. gyszlvn semmit sem tudok az il etrl. - Valban Enoch Arden volt a neve? - Ezt igencsak ktlem. - s mirt kereste fl? - A szoksos szomor histria. Emltett bizonyos helyeket, hbors lmnyeket, embereket... - David megvonta a vl t. - Alighanem meg akart pumpolni. Meglehetsen zavaros volt az egsz. - Adott neki pnzt, uram? David csak egy msodpercnyi sznet utn felelt: - Csak egy tfontost... szerencsepnznek. Alaposan kivette a rszt a hborbl. - Emltett bizonyos neveket, amelyeket n ... ismert? - Igen. - Az egyik nem Robert Clnderhay kapitny neve volt? Ez telibe tallt. David megmerevedett. A hta mgtt l Rosaleen rmlten kapott leveg utn. - Ezt mibl gondolja, ffelgyel r? - krdezte vgl David. A szeme gyanakv volt, s frksz. - Hiteles rteslseim vannak - mondta a ffelgyel egykedven. Rvid sznet kvetkezett. A ffelgyel magn rezte David tekintett, aki tanulmnyozta, mregette, s minden igyekezetvel azon volt, hogy megtudjon valamit... de csak csndesen vrt. - Van valami elkpzelse arrl, hogy ki volt Robert Clnderhay, ffelgyel r? - krdezte David. - Azt hiszem, ezt inkbb n fogja megmondani. - Robert Clnderhay a hgom els frje volt. Nhny ve halt meg Afrikban. - Egszen biztos ebben, Mr. Hunter? - krdezte gyorsan Spence. - Egszen biztos. Ugye, Rosaleen? fordult felje. - , igen. - Rosaleen gyorsan, elfl llegzettel beszlt. - Robert srgalzban halt meg ... afrikai malriban. Nagyon lesjtott. - Nha olyan trtnetek keringenek, amelyek nem felelnek meg a valsgnak, Mrs. Cloade. Rosaleen nem felelt. A fivrre nzett, nem a ffelgyelre. Aztn egy pil anat mlva megszlalt: - Robert meghalt. - A birtokomban lv rtesls szerint folytat- ta a ffelgyel - ez az Enoch Arden nev egyn azt l totta, hogy

bartja volt a nhai Robert Clnderhaynek, tovbb azt is kzlte nnel, Mr. Hunter, hogy Robert Clnderhay l. David megrzta a fejt. - Ostobasg mondta. - Teljes ostobasg. - Hatrozottan l tja, hogy Robert Clnderhay neve nem kerlt szba? - - mosolygott elbvlen David -, dehogynem kerlt. Az a szerencstlen ismerte Clnderhayt. - Nem volt sz... zsarolsrl, Mr. Hunter? Zsarolsrl? Nem rtem magt, ffelgyel r. - Tnyleg nem, Mr. Hunter? Errl jut eszembe, csak a forma kedvrt, hol volt tegnap este... gy ht s tizenegy kztt? - s mi van, ha csak gy, a forma kedvrt, megtagadom a vlaszt, ffelgyel r? - Nem viselkedik kiss gyerekesen, Mr. Hunter? - Nem hiszem. Nem szeretem... sose szerettem... ha erszakoskodnak velem. A ffelgyel gy vlte, hogy ez alkalmasint igaz. Jl ismerte a David Hunter tpus tankat. Az olyanokat, akik csak az akadkoskods kedvrt akadkoskodnak, nem pedig azrt, mert rejtegetnivaljuk van. A puszta tny, hogy szmot kel adniuk cselekedeteikrl, keser dacot s konoksgot vlt ki bellk. Mindent megtesznek, hogy annyi borsot trjenek a hatsg orra al, amennyit csak tudnak. Br Spence ffelgyel prtatlan embernek tartotta magt, mgis azzal az ers meg-gyzdssel jtt el a Shepherd's Courtba, hogy David Hunter gyilkos. Most pedig megingott egy kiss a meg-gyzdse. s ppen David gyerekesen dacos viselkedse keltett benne ktelyt. Spence Rosaleen Cloade-ra nzett. Az asszony azonnal reaglt. - David, mirt nem mondod meg? - Nagyon helyes, Mrs. Cloade. Csak tisztzni akarjuk a dolgokat... David durvn flbeszaktotta: - Ne erszakoskodjon a hgommal, hal ja-e! Mit szmt az magnak, hogy hol voltam, itt, Warmsley Vale-ben vagy Timbuktuban? - A trvnyszki halott-szemlre be fogjk idzni tannak - figyelmeztette Spence -, s ott vlaszolnia kel a krdsekre, Mr. Hunter. - Akkor megvrom a trvnyszki halott-szemlt! Most pedig, ffelgyel r, nagyon krem, menjen a pokolba. - Rendben van, uram. A ffelgyel rendthetetlen nyugalommal fll t. - De elbb mg meg kel krnem valamire Mrs. Cloade-ot. - Nem akarom, hogy felizgassa a hgomat. - Ezzel n is teljesen egyetrtek! De szeretnm, ha megnzn a holttestet, s megmondan, tudja-e azonostani. Ehhez jogom van. Elbb-utbb gyis meg kel trtnnie. Mirt ne jhetne le velem most, hogy mielbb tlessnk rajta? Egy tan hal otta,

hogy a nhai Mr. Arden azt mondta, ismerte Robert Clnderhayt... teht ismerhette Mrs. Clnderhayt is... kvetkezskppen Mrs. Clnderhay is ismerhette t. Ha nem Enoch Arden a neve, j lenne, ha megtudhatnnk az igazi nevt. Rosaleen Cloade vratlanul fll t. - Termszetesen elmegyek - mondta. Spence jabb kitrst vrt Davidtl, de meglepetsre a msik flnevetett: - Ez igen, Rosaleen! mondta. - Beval om, erre n is kvncsi vagyok. Vgl is lehet, hogy meg tudod mondani, ki volt a fick. Spence Rosaleen fel fordult. - Nem ltta t Warmsley Vale-ben? Rosaleen megrzta a fejt. - Szombat ta Londonban vagyok. - s Arden pntek este rkezett... igen. - Akarja, hogy most menjek? - krdezte Rosaleen. Kislnyos engedelmessggel tette fl a krdst. Ami a ffelgyelre hatatlanul kedvez hatst tett. Kszsgessg s engedkenysg volt az asszonyban, amire a ffelgyel nem szmtott. - Nagyon kedves lenne ntl, Mrs. Cloade - mondta. Minl elbb tisztzunk bizonyos tnyeket, annl jobb. Sajnos nincs itt a szolglati kocsim. David a telefonhoz ment. - Flhvom a Daimler-klcsnzt. Br nem egszen szablyszer, de gondolom, ezt el tudja igaztani, ffelgyel r. Nem hinnm, hogy problmt okozna, Mr. Hunter. - Fll t. - Lent megvrom nket. Lement a lifttel, s ismt benyitott az irodba. A tborszernagy mr vrta. - Nos? - Mindkt gyban aludtak az jjel, uram. A frdkdakat s a trlkzket is hasznltk. A reggelit fl tzkor a laksban szolgltk fl nekik. - s azt nem tudja, hny rakor jtt haza Mr. Hunter tegnap este? Sajnos tbbet nem tudok mondani, uram! Ht gy l unk, gondolta Spence. Szerette volna tudni, hogy David csak gyerekes dacossgbl nem hajland vlaszolni, vagy ms is van a viselkedse mgtt. Davidnek elbb-utbb r kel jnnie, hogy gyilkossg vdja lebeg a feje fltt. s be kel ltnia, hogy minl elbb kirukkol az igazsggal, annl jobb. Nem j akadlyozni a rendrsg munkjt. De David Hunter pp ezt lvezi, gondolta bnatosan a ffelgyel. Az ton alig beszltek. Mikor a hul ahzhoz rtek, Rosaleen Cloade nagyon spadt volt. A keze remegett. Daviden ltszott, hogy aggdik rte. gy beszlt vele, mint egy kisgyerekkel. - Csak egy-kt pil anatig tart, bogrkm. Semmi az egsz, semmi, na. Ne izgasd fl magad. Bemsz a ffelgyel rral, n pedig itt megvrlak. s ne trdj semmivel. Bksen fekszik ott, gy, mintha aludna. Rosaleen alig szreveheten blintott, s kinyjtotta a kezt. David megszortotta egy csppet. - Lgy btor kislny, na, angyalom. Rosaleen kvette a ffelgyelt, s lgy hangjn azt mondta: - Biztosan azt hiszi, hogy szrnyen gyva vagyok, ffelgyel r. De amikor mindenki meghal a hzban . . . mindenki az ember krl... az a borzalmas londoni jszaka... - Megrtem, Mrs. Cloade - mondta a ffelgyel szelden. - Tudom, hogy szrny dolgokat lt t a lgitmads alatt,

mikor a frje meghalt. Tnyleg csak egy-kt perc az egsz. Spence intsre flhajtottk a lepedt. Rosaleen Cloade l t, s nzte a frfit, aki Enoch Arden-nak nevezte magt. Spence szernyen flrehzdott, s tulajdonkppen Rosaleent figyelte. Az asszony kvncsian nzte a halottat, s mintha tndtt volna - nem rezzent, nem adta jelt sem rzsnek, sem felismersnek, csak hosszan s tndve nzte. Aztn nagyon nyugodtan, majdhogynem przaian keresztet vetett. - Nyugodjk bkben - mondta. - Soha letemben nem lttam ezt az embert. Nem tudom, kicsoda. Vagy te vagy a vilg legjobb sznsznje, vagy igazat mondsz - gondolta magban Spence. Ksbb flhvta Rowley Cloade-ot. - Eljtt velem az zvegy - mondta. - Hatrozottan l tja, hogy a frfi nem Robert Clnderhay, s hogy sosem ltta. Ez teht tisztzdott. Csnd kvetkezett. - Csakugyan tisztzdott? - krdezte aztn Rowley lassan. - Szerintem az eskdtszk hinni fog neki, persze csak el enkez rtelm bizonytk hinyban. -igen - mondta Rowley, s letette a kagylt. Aztn komor arccal kezbe vette nem a helybeli, hanem a londoni telefonknyvet. Mutatujjval mdszeresen vgigfutott a P betn. Hamarosan megtallta, amit akart. Msodik knyv 1 Hercule Poirot gondosan sszehajtogatta az utols jsgot is, amelyet a tbbivel egytt George-dzsal hozatott. Elgg sovny informcit tartalmaztak. Az orvosi vizsglat megl aptotta, hogy a frfi koponyjt tbb erteljes tssel zztk be. A trvnyszki halottszemlt kt httel elnapoltk. Krtk, hogy aki brmit tud egy Enoch Arden nev frfirl, aki felteheten a kzelmltban rkezett Fokvrosbl, lpjen sszekttetsbe az oastshire-i rendrfnkkel. Poirot szpen sszerakta az jsgokat, s tadta magt a meditcinak. rdekelte az gy. Lehet, hogy ha Mrs. Lionel Cloade nem keresi fel a kzelmltban, esetleg rdeklds nlkl tugorja az els rvid tudstst. Mrs. Cloade ltogatsa azonban flidzte azokat az esemnyeket, amelyek a lgiriad alatt a klubban jtszdtak le. Tisztn emlkezett Porter rnagyra, amint azt mondja: - Vagy ezer mlfldre innt taln flbukkan egy bizonyos Mr. Enoch Arden, s j letet kezd. - Nagyon szeretett volna tbbet tudni errl az Enoch Arden nev frfirl, aki
Warmsley Vale-ben erszakos hallt halt. Eszbe jutott, hogy gy-ahogy ismeri

Spence ffelgyelt az oastshire-i rendrsgtl, eszbe jutott az is, hogy a Mel on fi kint lakik Warmsley Heathtl nem messze, s hogy a Mel on fi ismeri Jeremy Cloade-ot. ppen azon meditlt, hogy flhvja-e a Mel on fit, mikor bejtt George, s jelentette, hogy bizonyos Mr. Rowley Cloade szeretne beszlni vele. - - mondta elgedetten Hercule Poirot. - Vezesse csak be. Jkp, zavart fiatalembert vezettek be, aki nemigen tudta, hogyan kezdje mondkjt. - Nos, Mr. Cloade - szlt Poirot kszsgesen -, miben l hatok rendelkezsre?

Rowley Cloade ktkedve vette szemgyre Poirot-t. A hivalkod bajusz, az elegancia, a fehr kamsni s a hegyes orr lakkcip gy egyttvve szemmel lthat gyanakvssal tlttte el a szk ltkr fiatalembert. Poirot nagyon jl ltta ezt, s mg lvezte is a helyzetet. Rowley Cloade nagy nehezen belefogott a mondkjba : - Alighanem meg kel magyarznom egy-kt dolgot, hogy ki vagyok, mirt jttem meg egyebek. A nevemet nem ismerheti .. . Poirot flbeszaktotta: Dehogynem, nagyon is jl ismerem a nevt. A mlt hten ugyanis nlam jrt a nagynnje. - A nagynnm? - esett le Rowley l a. Teljesen elkpedve bmult Poirot-ra. Ez olyan nyilvnval jdonsg volt szmra, hogy Poirot flretette els feltevst, miszerint a kt ltogatsnak kze van egymshoz. Az els pil anatban ugyanis figyelemre mlt vletlennek tekintette, hogy ilyen rvid id leforgsa alatt a Cloade csaldbl ketten is pp hozz fordultak tancsrt, a kvetkez pil anatban azonban rjtt, hogy nem vletlenrl, hanem egyazon ok termszetes okozati lncolatrl van sz. Fennhangon csak ennyit mondott: gy tudom, Mrs. Lionel Cloade a nagynnje. Ha ez egyltaln lehetsges, Rowley mg jobban elkpedt, mint az elbb. Tkletes hitetlenkedssel visszakrdezte: Kathie nni? Nem... Mrs. Jeremi Cloade-rl beszl? Poirot megrzta a fejt. - Mi a csudt akart itt Kathie nni... - gy vettem ki a szavaibl, hogy a szel emek vezreltk hozzm - mormolta diszkrten Poirot. - risten - mondta Rowley. Ltszott, hogy megknnyebblt s flderlt. s mintha csak Poirot-t akarn megnyugtatni, hozztette: - Tudja, teljesen rtalmatlan. - Ktlem. - Ezt hogy rti? - Ht van egyltalban teljesen rtalmatlan ember? Rowley nagy szemeket meresztett. Poirot shajtott. - Ugye, azrt keresett fl, mert krni akar valamit?... Igen? - ngatta Rowleyt szelden. A zavartsg visszatrt Rowley arcra. - Attl tartok, kiss hossz a trtnet... Poirot is tartott ettl. Az volt a gyanja, hogy Rowley Cloade nem az a fajta, aki gyorsan a lnyegre tr. gy aztn htradlt a szken, s flig lehunyta a szemt, mikor Rowley beszlni kezdett: - Tudja, Gordon Cloade a nagybtym volt... - Mindent tudok Gordon Cloade-rl - mondta kszsgesen Poirot. - J. Akkor ezt legalbb nem kel megmagyarznom. Szval Gordon bcsi a halla eltt nhny httel megnslt... egy Mrs. Clnderhay nev fiatal zvegyasszonyt vett el. Az asszony a nagybtym halla ta lent l Warmsley Vale-ben... a btyjval. Eddig gy tudtuk, hogy az els frje meghalt srgalzban Afrikban. Most viszont gy ltszik, hogy taln mgsem halt meg. - - egyenesedett fel Poirot. - s mibl jutottak erre a kvetkeztetsre? Rowley beszmolt Mr. Enoch Arden Warmsley Vale-be val rkezsrl. - Nem olvasta vletlenl az jsgban?... - krdezte. - De, olvastam. - Poirot most is kszsges volt. Rowley folytatta. Elmondta els

benyomst az Arden nev frfirl, beszmolt ltogatsrl a Szarvasban, szlt a levlrl, amelyet Beatrice Lippincott-tl kapott, vgl a beszlgetsrl, amelyet Beatrice kihal gatott. - Persze - tette hozz Rowley - az ember nem lehet biztos benne, hogy mi az, amit Miss Lippincott csakugyan hal ott. Lehet, hogy kiss eltlozza az egszet... st az is lehet, hogy flrertette. - A rendrsgnek is beszmolt errl a hlgy? Rowley blintott. - Mondtam neki, hogy az lesz a legjobb. - Bocssson meg, de nem egszen rtem, hogy... mirt fordult ppen nhozzm, Mr. Cloade. Azt akarja, hogy kinyomozzam ezt a... gyilkossgot? Mert, ugye, gyilkossgrl van sz? - risten, dehogy! - mondta Rowley. - Nem a gyilkossg miatt jttem. Az a rendrsgre tartozik. A pasast annak rendje s mdja szerint eltettk lb all. Nem, nem emiatt jttem. Hanem azrt, mert szeretnm, ha kinyomozn, hogy ki volt az il et. - n szerint ki volt, Mr. Cloade? - Nos, szval... ez az Enoch Arden nv nem igazi. Egy versbl van, az ldjt. Tennysontl. Utnanztem. Egy pasasrl szl, aki hazatr, s megtudja, hogy kzben a felesge hozzment egy msik pasashoz. - Ezek szerint gy vli, hogy Enoch Arden azonos Robert Clnderhayjel? - krdezte Poirot csndesen. Rowley lassan vlaszolt: - Ht, lehetne... gy rtem, a kora, a klseje meg sok minden ms miatt. Persze tbbszr elismteltettem Beatrice-szel, amit hal ott. Termszetesen nem emlkezhet r sz szerint, hogy mit mondtak. De arra emlkszik, hogy a pasi azt mondta, Robert Clnderhay nagyon lecsszott, az egszsge megromlott, s pnzre van szksge. Nos, elkpzelhet, hogy nmagrl beszlt, nem? s mintha azt is mondta volna, hogy nem felelne meg David Hunter terveinek, ha Clnderhay egyszer csak megjelenne Warmsley Vale-ben... ami egy kicsit gy hangzott, mintha maga volna ott lnven. - Milyen azonostsi bizonytk volt a halott- szemln? Rowley megrzta a fejt. - Semmi konkrt. Csak a Szarvasban dolgozk tanval omsa, miszerint volt az az ember, aki Enoch Arden nven megszl t a fogadban. - Mi van az irataival? - Nincsenek iratai. - Micsoda! - Poirot meglepve felegyenesedett. - Semmifle irata nem volt? - Semmi. Csak nhny pr zokni, egy ing, egy fogkefe, miegyms . .. irat egy szl se. - tlevl se? Levl se? Mg csak lelmiszerjegy se? - Semmi. Roppant rdekes - mondta Poirot. - Igen, roppant rdekes. - David Hunter folytatta Rowley -, azaz Rosaleen Cloade btyja flkereste Ardent msnap este, ahogy megrkezett. A rendrsgnek azt mondta, levelet kapott a pasitl, amiben az l t, hogy Robert Clnderhay bartja volt, s szorult helyzetben van. Hunter a hga krsre tment a Szarvasba, felkereste a fickt, s adott neki egy tst. Legalbbis ezt mondja, s fogadok, hogy kitart e mel ett! A rendrsg persze titokban tartja, amit Beatrice kihal gatott. - David Hunter azt l tja, hogy

nem ismerte az il ett? - Azt. Klnben gy tudom, Hunter nem ismerte szemlyesen Clnderhayt. - s mi van Rosaleen Cloade-dal? - A rendrsg flkrte, hogy nzze meg a holttestet, htha tudja, hogy kicsoda. De Rosaleen azt mondta, hogy egyltaln nem ismeri. - Eh bien - mondta Poirot. - Ht itt a vlasz a krdsre! - Valban? - vetette oda nyersen Rowley. - Nem hinnm. Ha a halott valban Clnderhay, akkor Rosaleen sosem volt a nagybtym felesge, kvetkezskppen egyetlen fil rjre sem jogosult. Gondolja, hogy ebben az esetben is flismern? - Nem bzik benne? - Egyikkben sem bzom. Bizonyra szp szmmal vannak olyanok, akik egyrtelmen meg tudjk l aptani, hogy a halott Clnderhay-e vagy sem, nem? - Ez, gy ltszik, nem is olyan knny. s ebben krnm a segtsgt. Keressen valakit, aki ismerte Clnderhayt. gy ltszik, hogy Angliban nem lnek rokonai... radsul mindig affle zrkzott, magnyos ember volt. Gondolom, vannak rgi cseldek... bartok... valaki... a hbor azonban mindent fldlt, s szanaszt szrta az embereket a vilgban. n azt se tudnm, hogyan kezdjek hozz egy ilyen gyhz... klnben sem volna r idm. Gazdlkod vagyok... s nincs elg emberem. - Mirt ppen engem szemelt ki? - krdezte Poirot. Rowley zavartnak ltszott. Valami megcsil ant Poirot szemben. - A szel emek vezreltk hozzm? - dnnygte. - risten, dehogy! mondta Rowley rmlten. - Tulajdonkppen - ttovzott - egy ismersm beszlt magrl... azt mondta, hogy maga ksz varzsl az efflkben. Nem tudom, mennyi
a honorriuma, de gondolom, magas, s mi alaposan le vagyunk gve, de

azrt szerintem ki tudnnk nygni valahogy. Termszetesen ha vl aln. Hercule Poirot lassan vlaszolt: - Igen, azt hiszem, taln tudnk segteni. Memrija, nagyon les s pontos memrija felidzte a mltat. Az unalmas alakot a klubban, a zizeg jsgokat, a monoton hangot. A nv... pedig hal otta a nevet... mindjrt eszbe fog jutni. Ha nem, mg mindig megkrdezheti Mel ont... Nem, megvan! Porter. Porter rnagy. Hercule Poirot fll t. - Visszajnne ide ma dlutn, Mr. Cloade? - Ht... nem is tudom. Igen, gondolom, vissza tudnk jnni. De ennyi id alatt gysem tudna semmit se intzni, vagy mgis? hitattal s hitetlenkedve nzett Poirot-ra. Poirot nem lett volna ember, ha el enl hat a ksrtsnek, hogy ne vgjon fl. Egyik kivl eldjre gondolva nneplyesen kijelentette: - Megvannak a mdszereim, Mr. Cloade. Ltszott, hogyjt mondott. Rowley arckifejezse mdfelett tiszteletteljess vlt. - Igen... hogyne...
igazn nem tudom, hogyan csinljk ezt a magukfajtk. Poirot nem vilgostotta

fl rla. Mikor Rowley elment, lelt, s paprra vetett pr sort. Odaadta George-nak azzal az utastssal, hogy vigye el a Koronzsi Klubba, s vrja meg a vlaszt. A vlasz tkletesen kielgt volt. Porter rnagy tisztelett kldi Mr. Hercule Poirot-nak, s szvesen ltja t s bartjt aznap dlutn t rakor a laksn, Campden Hil , Edgeway Street 79. Fl tkor ismt megjelent Rowley Cloade. - Szerencsvel jrt, Mr. Poirot? - Termszetesen, Mr. Cloade. Most
elmegynk, s megltogatjuk Robert Clnderhay kapitny egy rgi bartjt. -

Micsoda ? - ttotta el Rowley a szjt. Olyan megrknydssel bmult Poirot-ra, mint egy kisfi, amikor a bvsz nyulakat varzsol el a kalapbl. - Hiszen ez hihetetlen! Nem rtem, hogyan csinlja... hiszen csak alig pr rja volt! Poirot csak legyintett, s megprblt szernynek ltszani. Nem l t szndkban flfedni, milyen egyszer volt vgrehajtani ezt a bvszmutatvnyt. Legyezgette a hisgt, hogy imponl az egygy Rowleynak. Egytt mentek el, leintettek egy taxit, s a Campden Hil re vitettk magukat. Porter rnagy egy ttt-kopott hzacska els emelett brelte. J kedly, lompos klsej asszony engedte be s vezette fl ket. A szoba ngyzet alak volt, krben knyvespolccal, a falon nhny, lversenyjeleneteket brzol, elgg rossz metszet. A fldn kt sznyeg volt - jobbfajta sznyegek, szp, elmosdott sznek, de agyonkopottak. Poirot szrevette, hogy a szoba kzepe vastagon s frissen van lakkozva, a szleken azonban a lakkozs rgi s kopott. Errl rjtt, hogy nemrgen mg tbb jobbfajta sznyeg is volt a szobban - olyan sznyegek, amelyeket j pnzrt el lehet adni mostanban. Flnzett a kandal mel ett szlegyenesen l frfira, aki j szabs, de kopott ltnyt visel. Az volt az rzse, hogy Porter rnagynak, a nyugalmazott katonatisztnek igencsak hsba vjt az let. Az adk s a megnvekedett meglhetsi kltsgek legkemnyebben az ilyen vn csatalovakat sjtjk. Bizonyos dolgokhoz azonban, gy vlte, Porter rnagy lete vgig ragaszkodni fog. Ilyen pldul a klubtagsg. Porter rnagy szaggatott stlusban beszlt. - Nem emlkszem, hogy tallkoztunk, Mr. Poirot. Azt mondja, a klubban? Kt ve? A nevt persze ismerem! - Ez az r Rowley Cloade - mutatta be trst Poirot. Porter rnagy kurtn biccentett. - rvendek. Sajnos sherryvel nem knlhatom meg nket. A borkereskedm raktrt lebombztk. Csak ginem van. Pocsk egy ital, sose szerettem. Vagy mit szlnnak egy kis srhz? A sr mel ett maradtak. Porter rnagy cigarettatrct vett el. - Rgyjtanak? Poirot kivett egy cigarettt. Az rnagy gyuft gyjtott, s tzet adott Poirot-nak. - Maga nem dohnyzik, ugye - mondta az rnagy Rowleynak. Ha

megengedik, n pipra gyjtank. - s sr pfkels kzepette r is gyjtott. Nos teht - mondta, mikor tl voltak mindezen elkszleteken. - Mirl is van sz? Egyikkrl a msikukra nzett. - Nem olvasott vletlenl az jsgban egy hallesetrl Warmsley Vale-ben? - krdezte Poirot. Porter megrzta a fejt. Lehet. Br nem hiszem. - Az il et neve Arden. Enoch Arden. Porter megint megrzta a fejt. - A Szarvas fogadban talltk meg sztvert fejjel. Porter a homlokt rncolta. - Lssuk csak... igen, azt hiszem, olvastam valamit... pr napja. - Igen. Van nlam egy fnykp... jsgfot, s sajnos elgg elmosdott. Azt szeretnnk megtudni, rnagy r, hogy ltta-e valaha ezt az embert. tnyjtotta a halott frfirl kszlt legjobb fnykpet, amit be tudott szerezni. Porter rnagy elvette, s a homlokt rncolva megnzte. - Egy pil anat. - Elvette a szemvegt, fltette, s kzelebbrl tanulmnyozta a kpet... aztn hirtelen sszerezzent. - Szent isten! - kiltott fl. - Ezt a tsztt! - Ismeri, rnagy r? - Hogyne ismernm! Ez Clnderhay... Robert Clnderhay. - Biztos benne? - Rowley hangja diadalmasan csengett. - Persze hogy biztos vagyok. Ez Robert Clnderhay! Erre akr meg is eskszm. Msodik knyv 2 Megszlalt a telefon. Lynn vette fel a kagylt. Rowley hangja szlalt meg. Lynn? - Rowley? Lynn hangja szomor volt. - Mi jt csinlsz mostanban? krdezte Rowley. - Sose ltlak - , ht... csip-csup hzimunkk... tudod. Szaladglok a bevsrlkosrral, vrakozom a halasnl, sorban l ok egy darab gusztustalan stemnyrt. Ilyesfle dolgok. Csaldi let. - Ltni akarlak. Mondani akarok valamit. - Mit? Rowley flnevetett. - J hr. Gyere fel a Rol and csalitoshoz. Arrafel szntunk. J hr? Lynn letette a kagylt. Mi az, ami Rowley Cloade-nak j hr lehet? Pnz? A remltnl jobb ron adta el azt a fiatal bikt? Nem, gondolta Lynn, biztosan tbbrl van sz. Ahogy a mezn flfel ment a Rol and csalitos fel, Rowley otthagyta a traktort, s elbe sietett. - Hel , Lynn. - Naht, Rowley... valahogy... olyan ms vagy most. Rowley nevetett. Meghiszem azt. Megfordult a szerencse, Lynn! - Hogyhogy? - Emlkszel, Jeremy bcsi emltett egyszer egy Hercule Poirot nev pasast? - Hercule Poirot? rncolta ssze a homlokt Lynn. - Igen, dereng valami .. . - Mg rgen, a hbor

alatt. Egy lgitmads ott rte abban a klubban, ami olyan, mint egy mauzleum. - Na s? - krdezte trelmetlenl Lynn. - Tudod, az a pasas, aki nem gy volt ltzve, ahogy kel ett volna. Francia ... vagy belga. Fura egy alak, de nagyon rti a dolgt. Lynn sszevonta a szemldkt. - Nem az a .. . detektv? - De az. Szval arrl a fickrl van sz, akit a Szarvasban kicsinltak. Neked nem mondtam, de az az elkpzels jrta, hogy esetleg volt Rosaleen Cloade els frje. Lynn flnevetett. - Csak mert Enoch Ardennak nevezte magt?

Micsoda abszurd tlet! - Nem is olyan abszurd, reglny! Az reg Spence lehozta ide Rosaleent, hogy megnzze a halottat. s Rosaleen megeskdtt r, hogy nem a frje. - Ezzel teht be is van fejezve? - Be lehetett volna - mondta Rowley. De nem az n szmomra! - Nem a te szmodra? Mirt, te mit csinltl? Elmentem ehhez a Hercule Poirot-hoz. Mondtam neki, hogy szeretnnk ms vlemnyt is hal ani. Hogy fl tudna-e hajtani valakit, aki ismerte Robert Clnderhayt. Szavamra, ksz bvsz ez a pasi. Mint a nyulat a kalapbl! Pr ra alatt megtallta azt az embert, aki Clnderhay legjobb bartja volt. Porternek hvjk az reget. - Rowley abbahagyta. Aztn ugyanazzal az izgatottsggal, amely elbb is meglepte s megdbbentette Lynnt, ismt flnevetett. - De arrl, amit most mondok, egy rva szt se senkinek! A ffelgyel megesketett r, hogy senkinek sem rulom el... de azrt szeretnm, ha te tudnd. A halott nem ms, mint Robert Clnderhay. - Micsoda? - Lynn htralpett, s elkpedve nzett fl Rowleyra. Tnyleg Robert Clnderhay. Porter egy csp- pet sem ktelkedik benne. Ltod, Lynn, gyztnk! - Rowley izgalmban megemelte a hangjt. - Vgl is mi gyztnk! Megvertk azokat a rohadt csalkat! - Mifle rohadt csalkat? - Huntert meg a hgt. Kitttk ket... Rosaleen nem kapja meg Gordon pnzt. Mi kapjuk meg !A mink! Gordonnak az a vgrendelete van rvnyben, amit mg a hzassgktse eltt csinlt, s ami kztnk osztja fl a vagyont. n az egynegyedt kapom! rted mr? Ha Rosaleen els frje lt, amikor hozzment Gordonhoz, akkor sosem volt Gordon felesge! - Biztos... biztos vagy abban, amit mondsz? Rowley Lynnre bmult, most mintha zavarba jtt volna. - Persze hogy biztos vagyok benne! Teljesen nyilvnval. Minden rendbe jtt. Minden gy van, ahogy Gordon akarta. Mintha az a drgaltos pr soha kzbe nem lpett volna. Minden gy van... De az ember nem tudja csak gy kitrlni magbl azt, ami egyszer megtrtnt, gondolta Lynn. Nem tud gy tenni, mintha bizonyos dolgok nem trtntek volna meg. Mihez kezdenek most? - krdezte lassan. - Hm? - Lynn ltta, hogy Rowleyban ez a krds mind ez ideig fl sem merlt. - Nem tudom. Gondolom, visszamennek oda, ahonnan

jttek. Tudod, szerintem... - Lynn ltta, hogy Rowley agya lassan rl valamit. - Igen, szerintem Rosaleennek kne adni valamit. Merthogy teljesen jhiszemen ment hozz Gordonhoz. Szerintem tnyleg azt hitte, hogy az els frje meghalt... nem tehet semmirl. Igen, tennnk kel valamit az rdekben . . . tisztessges jradkot adunk neki. Kzsen. - Ugye, kedveled Rosaleent? - krdezte Lynn. Ami azt il eti, igen. - Rowley fontolgatta a krdst. - Bizonyos szempontbl igen. Kedves teremts. s tudja, hogy nz ki egy tehn. - n bezzeg nem tudom mondta Lynn. - Majd megtanulod - mondta Rowley kedvesen. - s mi lesz... Daviddel? - krdezte Lynn. - A fene egye meg Davidet! - dhngtt Rowley. Vgl is nem az pnze! csak azrt jtt ide, hogy lskdjn a hgn. - Nem, Rowley, nem gy van ... nem gy van. David nem lskd fajta. Taln... taln kalandor... - s aljas gyilkos! - Ezt hogy rted? - krdezte Lynn elakad llegzettel. - Mirt, mit gondolsz, ki lte meg Clnderhayt? Lynn felkiltott: Nem hiszem! Nem hiszem! - Persze hogy lte meg! Ki ms tehette volna? Aznap itt volt lent. A fl hatossal jtt. Kint voltam az l omson, szl tmnyt vrtam, s lttam messzirl. - De mg aznap este visszament Londonba - vgta r lesen Lynn. - Miutn meglte Clnderhayt - mondta Rowley diadalittasan. Nem szabad ilyeneket mondanod, Rowley. Hnykor ltk meg Clnderhayt? - Ht . . . pontosan nem tudom. - Rowley lelassult, tprengett. - Majd a holnapi halott-szemln megtudjuk. De alighanem gy kilenc s tz kztt. - David a kilenc hszas vonattal ment vissza Londonba. - Ide figyelj, Lynn, honnan tudod te ezt? - Onnan... hogy tallkoztam vele... mikor a vonathoz rohant. - s honnan tudod, hogy el is rte? - Onnan, hogy ksbb flhvott Londonbl. Rowley dhsen sszerncolta a homlokt. - Mi a fennek telefonlt neked? Ide figyelj Lynn, n egyszeren nem . . . - , mit szmt ez, Rowley? Mindenesetre azt jelenti, hogy elrte a vonatot. - Volt r bven ideje, hogy meglje Clnderhayt, aztn futva elrje a vonatot. - Ha kilenc utn ltk meg, akkor nem. - Az is lehet, hogy kilenc eltt pr perccel ltk meg. A hangjba azonban nmi ktely vegylt. Lynn flig lehunyta a szemt. Ez volna az igazsg? Mikor David kiful adva, izzadtan kicsrtetett a csalitosbl, t egy gyilkos lelte meg egy frissen elkvetett bntny utn? Eszbejutott David klns izgatottsga . . . vakmersge. gy hatna r egy gyilkossg? Lehetsges. Ezt el kel ismernie. Olyan tvol van egymstl David s a gyilkossg? Meglne David valakit, aki soha nem rtott neki . . . meglne egy mltbeli ksrtetet? Akinek mindssze az a bne, hogy ott l Rosaleen s a nagy rksg kztt... David s a Rosaleen pnznek lvezete kztt? - Mirt lte volna meg Clnderhayt? - dnnygte Lynn. - risten, Lynn, mg krdezed! pp most mondtam! Ha Clnderhay l, mink Gordon pnze!

Radsul Clnderhay meg is zsarolta. Ez mr sokkal jobban beleil ik a kpbe. Egy zsarolt taln meglne David .. . st egszen biztos, hogy gy jrna el egy zsarolval szemben. Igen, ez beleil ik a kpbe. David sietsge, izgatottsga... heves, szinte dhs udvarlsa. Ksbb pedig, ahogy lemondott rla - Legjobb lesz, ha lelcelek... - igen, ez beleil ett. Valahonnan messzirl hal otta Rowley hangjt: - Mi baj, Lynn? Csak nem vagy rosszul? - Dehogy vagyok. - Akkor, az isten szerelmre, ne vgj ilyen savany kpet! - Elfordult, s lenzett a domboldalon a Fzesre. - Hla istennek, most egy kicsit kipofozhatjuk a hzat... vesznk egy-kt hztartsi gpet... hogy jl rezd magad. Nem akarom, hogy egy szemtbnyban lj, Lynn. Az lesz az otthona ... az a hz. A Rowleyval kzs otthona . . . s egy szp napon majd arra bred, hogy Davidet felakasztottk... Msodik knyv 3 David spadt, elsznt arccal s ber tekintettel tette Rosaleen vl ra a kezt. - Nem lesz semmi baj, Rosaleen, mondom, hogy nem lesz semmi baj. Csak ne vesztsd el a fejedet, s pontosan azt csinld, amit mondtam. - s ha tged elvisznek? Te mondtad! Igenis te mondtad, hogy elvihetnek! - Igen, ennek is megvan a lehetsge. De akkor sem hossz idre. Ha nem veszted el a fejedet, akkor nem. - Azt teszem, amit mondasz, David. - Ez a beszd, kislny. Csak annyit kel tenned, hogy kitartasz a val omsod mel ett. Ragaszkodj ahhoz, hogy a halott nem a frjed, nem Robert Clnderhay. - Trbe fognak csalni, s olyasmit fogok mondani, amit nem akarok. - Dehogy fognak. Mondom, hogy nincs semmi baj. De van . .. Ez az egsz dolog nincs rendjn. Elvenni olyan pnzt, ami nem a mink. jszakkon t fekszem nyitott szemmel, s ezen gondolkodom, David. Elvenni azt, ami nem a mink. A jisten megbntet minket a gonoszsgunkrt. David komor arccal nzett r. Rosaleen kezd sszeroppanni... igen, hatrozottan kezd sszeroppanni. Mindig megvolt benne ez a val sos bets. A lelkiismerete sosem nyugodott meg teljesen. s most, hacsak nem lesz neki, Davidnek, rettenetesen nagy szerencsje, Rosaleen teljesen sszeomlik. Nos, csak egy megolds van. - Figyelj, Rosaleen - mondta gyngden. - Azt akarod, hogy engem felkssenek? Rosaleen szeme kitgult a rmlettl. - Jaj, David, az nem lehet... azt nem tehetik... - Csak egy ember juttathat ktlre... te. Ha csak egyszer is, akr egy pil antssal, egy mozdulattal, egy szval beismered, hogy a halott Clnderhay is lehet, mr r is tetted a hurkot a nyakamra! rted? Igen, ez clba

tallt. Rosaleen tgra nylt, rmlt szemmel meredt r. - n olyan buta vagyok, David. - Dehogy vagy. Klnben sem kel okosnak lenned. Csak nneplyesen meg kel eskdnd, hogy a halott nem a frjed. Meg tudsz ennyit tenni? Rosaleen blintott. - Jtszd meg a hlyt, ha akarod. Csinlj gy, mintha nem egszen rtend, mit krdeznek. Ezzel nem rtasz senkinek. De ragaszkodj ahhoz, amiben megl apodtunk. Gaythorne vigyzni fog rd. Nagyon gyakorlott bngyi jogsz... ezrt is fogadtam fl. Ott lesz a halottszemln, s megvd tged minden zaklatstl. De mg eltte is tarts ki a val omsod mel ett! Az isten szerelmre, ne prblj meg okos lenni, s ne kpzeld azt, hogy a magad egyni mdjn segthetsz rajtam. - Mindent megteszek, David. Pontosan gy, ahogy mondod. - Jl van, kislny. Ha vge lesz, elmegynk innt... Dl-Franciaorszgba... Amerikba. Addig is vigyzz az egszsgedre. Ne gytrd, ne hergeld magad lmatlan jszakkon t. Vedd be azt az altatt, amit dr. Cloade flrt... azt a brmot vagy mit. Vegyl be minden este egyet, s ne bsulj, gondolj arra, hogy szp idk vrnak rnk! - No... - David a karrjra nzett. Ideje elindulni a halott-szemlre. Tizenegyre tztk ki. Krlnzett a gynyr, hossz szalonban. Szpsg, knyelem, gazdagsg .. . Nagy lvezet volt. Furrowbank nagyon szp hz. Taln most ltja utoljra... Benne van a pcban ... annyi szent. De mg most sem sajnlja. Ami pedig a jvt il eti ... ht, ezentl is vl alja a kockzatot. - "Az emberek dolgnak rja van, Mely habdagl yal boldogsgra visz, De elmulasztva, teljes letk Nyomorban, s ztonyok kzt zrva teng..." Msodik knyv 4 A trvnyszki halott-szemlt a Nagycsarnokban tartottk meg. Mr. Pebmarsh, a halottkm szemveges, aggodalmaskod ember volt, aki tudatban volt sajt fontossgnak. Mel ette a nagy test Spence ffelgyel foglalt helyet. Szernyen meghzdva egy lsen egy hatalmas fekete bajuszos, klfldinek ltsz emberke lt. Jelen volt a Cloade csald valamennyi tagja: Jeremy Cloade-k, Lionel Cloade-k, Rowley Cloade, Mrs. Marchmont s Lynn. Porter rnagy egyedl ldglt, nyugtalanul s feszengve. Utolsnak David s Rosaleen rkezett. A tbbiektl tvolabb foglaltak helyet. A halottkm megkszrlte a torkt, krbejrtatta tekintett a helybli kivlsgokbl l kilenctag eskdtszken,

s megnyitotta a trgyalst. Peacock felgyel ... Vane rmester ... Dr. Lionel Cloade . .. - n egy beteget ltott el a Szarvasban, mikor Gladys Aitkin nhz fordult. Mit mondott nnek? - Kzlte, hogy az 5-s szoba lakja a padln fekszik holtan. - Kvetkezskppen n flment az 5-s szobba? - Igen. Elmondan, hogy mit ltott ott? Dr. Cloade elmondta. Egy frfiholttest... arcra borulva... fejsrlsek... a tark tjkn... egy sznfog. - Vlemnye szerint
a srlsek az emltett fogtl szrmaztak? - Nmelyik ktsgkvl igen. - s

vlemnye szerint tbb tst mrtek a fejre? - Igen. Nem vizsgltam meg alaposabban, mert az volt a vlemnyem, hogy ki kel hvni a rendrsget, mg mieltt brki hozznylna a holttesthez, il etve megvltoztatn a helyzett. Nagyon helyesen tette. Halott volt az il et? - Igen. Tbb rja. - Vlemnye szerint mennyi ideje? - vakodnk a tl pontos meghatrozstl. De legalbb tizenegy rja... st lehetsges, hogy tizenhrom-tizenngy rja ... Mondjuk, elz este 7.30 s 10.30 kztt trtnhetett. - Ksznm, dr. Cloade. Aztn a rendrorvos kvetkezett - teljes s szakszer lerst adott a srlsekrl. Horzsols s duzzanat az als l kapcson, tovbb hat ts a koponyaalapon, ezek kzl nhny a hall bel ta utn rte az ldozatot. - Klns kegyetlensggel elkvetett emberls volt? - Igen. - Nagy er kel ett az tsekhez? - Nem, nem felttlenl er. Ha a fogt a csipesznl fogjuk meg, klnsebb erkifejts nlkl, knnyedn meg lehet ldtani. A slyos aclgmb, mely a fog fejt kpezi, gy flelmetes fegyverr vlik. Gyenge testalkat szemly is okozhatta a szban forg srlseket, ha az il et rjngsig felfokozott izgalmi l apotban sjtott le. Kvetkeztek a halott fizikai l apotra vonatkoz rszletek: jl tpllt, egszsges, krlbell negyvent ves frfi. Betegsgnek, il etve kros elvltozsnak semmi jele - a szv, a td stb. rendben. Beatrice Lippincott az elhunyt rkezsvel kapcsolatban tett tanval omst. Enoch Arden nven (lakhelye: Fokvros) jelentkezett be. - Bemutatta az elhunyt az lelmiszerjegy-fzett? - Nem, uram. - Krte tle? - Elszr nem. Nem tudtam, mennyi ideig fog maradni. - Vgl mgis elkrte? - Igen, uram. Pnteken rkezett, n pedig szombaton szltam neki, hogy ha t napnl tovbb marad, szveskedjk leadni az lelmiszerjegyfzett. - Erre mit felelt? - Azt, hogy oda fogja adni. - De vgl mgsem adta? - Nem. - Nem mondta, hogy elvesztette? Vagy hogy nincs neki? - Nem. Csak azt, hogy "Majd megkeresem s leviszem." Miss Lippincott, fltanja volt n szombat este egy bizonyos beszlgetsnek? Hosszas s krlmnyes magyarzkods kvetkezett arra vonatkozan, hogy mi okbl tartzkodott Beatrice Lippincott a 4-es szobban, s csak ezutn jtt maga a tanval oms. A halottkm gyesen irnyitotta Beatrice-t. - Ksznm. Tett-e n emltst errl a beszlgetsrl valakinek? - Igen, Mr. Rowley Cloade-nak. - s mirt mondta el Mr. Cloade-nak? - Gondoltam, tudnia kel rla - pirult el Beatrice. Egy magas, sovny frfi (Mr. Claythorne) l t fl, s engedlyt krt, hogy feltehessen egy krdst. - Emltette-e az elhunyt a Mr. David Hunterral

folytatott beszlgets sorn egyszer is hatrozottan, hogy Robert Clnderhay? Nem ... nem .. . nem emltette. - St gy beszlt "Robert Clnderhay"-rl, mint egy harmadik szemlyrl? - Igen . .. igen, gy. - Ksznm, csak ezt akartam tisztzni. Beatrice Lippincott lelpett a tanuk emelvnyrl. Utna Rowley Cloade-ot szltottk. Rowley Cloade megerstette, hogy Beatrice elismtelte neki a kihal gatott beszlgetst, aztn beszmolt az elhunyttal trtnt rvid trgyalsrl. - Az nhz intzett utols szavai ezek voltak. "Nem hiszem, hogy ezt az n kzremkdsem nlkl bizonytani tudnk"? Ezjelen esetben azt a tnyt jelenti, hogy Robert Clnderhay l. - Igen, ezt mondta. s nevetett. - Aha, szval nevetett. Mire vlte a szavait? - Ht... csak arra gondoltam, hogy megprbl valami ajnlatot kicsikarni bellem, de ksbb, amikor jobban elgondolkodtam... - Igen, Mr. Cloade... amit azonban ezek utn gondolt, aligha tartozik a trgyhoz. Mondhatjuk azt, hogy n e rvid megbeszls eredmnyeknt olyan szemly utn kezdett kutatni, aki ismerte a nhai Robert Clnderhayt? s hogy bizonyos segtsggel sikerlt is ilyen szemlyt tallnia? Rowley blintott. - Igen. - Hny rakor jtt el az ldozattl? - Megkzeltleg kilenc ra eltt t perccel. - Honnan tudja ennyire pontosan? - Onnan, hogy az utcn egy nyitott ablakbl meghal ottam, hogy kilencet t az ra. - Az ldozat emltette, hogy hny rra vrja az gyfelt? - Azt mondta: "Brmelyik percben itt lehet." Nevet nem emltett? - Nem. - David Hunter! Alig rezhet, halk zsongs tmadt, s Warmsley Vale lakosai a nyakukat nyjtogattk, hogy lssk a magas, sovny, komor fiatalembert, aki dacosan l t s nzett szembe a halottkmmel. Gyorsan tlestek a formasgokon. Aztn a halottkm folytatta: - Flkereste n szombat este az ldozatot? - Igen. Levelet kaptam tle, melyben a segtsgemet krte, s azt l totta, hogy ismerte a hgom els frjt Afrikban. - Megvan az a levl? - Nincs, nem gyjtk leveleket. - Hal otta Beatrice Lippincott val omst az elhunyttal folytatott beszlgetsrl. Igaz ez a val oms? - Egyltaln nem igaz. Az elhunyt kzlte, hogy ismerte nhai sgoromat, a maga balszerencsjrl panaszkodott, meg arrl, hogy mennyire lecsszott, s nmi anyagi tmogatst krt azzal, ahogy ilyenkor lenni szokott, hogy biztosan visszafizeti. - Mondta, hogy Robert Clnderhay l? David elmosolyodott. - Dehogy mondta! Azt mondta: "Ha Robert lne, tudom, hogy segtene." - Ez egyltaln nem egyezik meg azzal, amit Beatrice Lippincott mondott. - A kulcslyukon hal gatzk - mondta David rendszerint csak egy rszt hal jk annak, amirl sz van, s gyakran flrertik az egszet, tekintve, hogy a hinyz rszleteket lnk fantzijuk szerint egsztik ki. Beatrice mrgesen izgett-mozgott, s felkiltott: - Naht, ilyen ... - A halottkm azonban belfojtotta a szt: - Csndet krek! - Na mr most, Mr. Hunter, felkereste n kedd este ismt az elhunytat? - Nem, nem kerestem

fl. - Hal otta, hogy Mr. Rowley Cloade azt mondta, hogy az elhunyt ltogatt vrt? Lehet, hogy ltogatt vrt. De ez a ltogat nem n voltam. n mr adtam neki egy tst. s ez szerintem bven elg volt neki. Nem tudta bizonytani, hogy tnyleg ismerte-e Robert Clnderhayt. Mita a hgom nagy vagyont rklt a frjtl, rendszeresen ki van tve a krnyk valamennyi lskdjnek, akik pnzt kunyerlnak tle. Tekintetvel nyugodtan vgigpsztzta az sszegylt Cloade-okat. - Mr. Hunter, megmondan, hol volt kedden este? - Talljk ki! Mr. Hunter! -A halottkm az asztalra koppantott. - Nagy ostobasg s meggondolatlansg gy beszlni. - Mirt mondanm meg, hogy hol voltam s mit csinltam? Elg lesz akkor megmondanom, ha azzal vdol majd, hogy meggyilkoltam ezt az embert. - Ha tovbbra is makacsul ragaszkodik ehhez a magatartshoz, erre hamarabb sor kerlhet, mint gondolja. Ezt felismeri, Mr. Hunter? David elrehajolt, s a kezbe vette az arany ngyjtt. Az arca zavart volt. - Igen, az enym - mondta lassan, mikzben visszaadta. - Mikor volt nnl utoljra? Nem talltam... - Nem folytatta. - Hal gatom, Mr. Hunter. - A halottkm hangja
megnyer volt. Gaythorne fszkeldtt, ltszott, hogy mondani akar valamit. De

David gyorsabb volt nla. - Pnteken .. . igen, pntek reggel mg megvolt. Azta nem emlkszem, hogy lttam volna. Mr. Gaythorne fll t. - n szombat este flkereste az elhunytat. Nem lehet, hogy akkor hagyta ott az ngyjtt? - De, lehet, hogy akkor - felelte David lassan. - Mindenesetre pntek ta nem emlkszem, hogy lttam volna... Aztn hozztette: - Hol talltk meg? - Errl majd ksbb beszlnk - mondta a halottkm. - Tvozhat, Mr. Hunter. David lassan visszament a helyre. Rosaleen Cloade-hoz hajolt, s a flbe sgott valamit. Porter rnagy. Porter rnagy a torkt kszrlve s hmmgve lpett fl a tank emelvnyre. A szlegyenes, katons alak gy l t ott, mint a gyakorltren. Csak az rulta el, hogy mekkora idegfeszltsg van benne, ahogy az ajkt nyalogatta. - n George Douglas Porter, a Kirlyi Afrikai Lvszgyalogsg nyugalmazott rnagya? - Igen. - Mennyire ismerte Robert Clnderhayt? Mint a veznyszavak, gy pattogtak Porter rnagybl a helysgnevek, dtumok. Megtekintette az elhunyt holttestt? - Igen. - Tudn azonostani? - Igen. Robert Clnderhay holtteste. Izgatott morajls futott vgig a termen. - Ezt teljes hatrozottsggal s minden ktsget kizran l tja? - l tom. - Nem lehetsges, hogy tved? - Nem. - Ksznm, Porter rnagy. Mrs. Gordon Cloade. Rosaleen fll t. Elment Porter rnagy mel ett. Az rnagy kiss kvncsian rnzett. Rosaleen azonban r se pil antott. - Mrs. Cloade, n, ugye, a rendrsg krsre megtekintette az elhunyt holttestt. Rosaleen megborzongott. - Igen. - s hatrozottan l totta, hogy a holttest egy az n szmra teljesen ismeretlen frfi holtteste? - Igen. - Tekintettel Porter rnagy imnt tett val omsra, nem hajtja visszavonni, il etve mdostani ezt az l tst? -

Nem. - Most is kitart amel ett, hogy a holttest nem a frje, nem Robert Clnderhay holtteste? - Nem a frjem holtteste. n azt az embert soha letemben nem lttam. - Ugyan, Mrs. Cloade, Porter rnagy hatrozottan flismerte benne a bartjt, Robert Clnderhayt. - Porter rnagy r tved - mondta szntelen hangon Rosaleen. - n ebben a trgyalteremben nem l esk alatt, Mrs. Cloade. De valszn, hogy hamarosan egy msik trgyalteremben, egy msik eskdtszk eltt esk alatt kel majd val ania. Ksz n ez esetben megeskdni arra, hogy a holttest nem Robert Clnderhay holtteste, hanem egy ismeretlen frfi? - Ksz vagyok megeskdni r, hogy nem a frjem holtteste, hanem egy szmomra ismeretlen frfi. A hangja tiszta volt s hatrozott. Szeme rezzenstelenl l ta a halottkm tekintett. - A tan tvozhat - mondta csndesen a halottkm. Aztn cvikkert levve az eskdtekhez intzte szavait. Azrt vannak ott, mondta, hogy
kidertsk, hogyan halt meg az az ember. A "hogyan" krdse aligha ktsges.

Balesetrl vagy ngyilkossgrl sz sem lehet. A gondatlansgbl elkvetett emberls gyanja sem merlhet fl. Egyetlen vd lehetsges csupn: a szndkos emberls. A halott szemlyazonossga nem tisztzdott teljes mrtkben. Az eskdtek hal ottk, hogy az egyik tan, egy egyenes s feddhetetlen jel em, szavahihet ember azt l totta, hogy a holttest egykori bartjnak, Robert Clnderhaynek a holtteste. Msrszt a helyi hatsgok szmra 1945-ben kielgt mdon megl aptst nyert, hogy Robert Clnderhay elhunyt srgalzban Afrikban, s hogy ebben akkor senki sem ktelkedett. Porter rnagy val omsval el enttben Robert Clnderhay zvegye, jelenleg Mrs. Gordon Cloade hatrozottan l tja, hogy a holttest nem Robert Clnderhay holtteste. Ezek homlokegyenest el enttes l tsok. A szemlyazonossg krdst figyelmen kvl hagyva, az eskdteknek azt kel eldntenik, hogy van-e olyan bizonytk, amely a tettesre utal. Lehet, hogy arra gondolnak, hogy a bizonytkok egy bizonyos szemly irnyba mutatnak, a vdemelshez azonban igen sok bizonytkra van szksg mind az indtk, mind az alkalom tekintetben. Valakinek ltnia kel ett az il ett a bntny elkvetsnek helyn az adott idpontban. Ilyen bizonytkok hinyban az eskdtek csak az ismeretlen tettes ltal elkvetett szndkos emberls tnyt l apthatjk meg. Ez a hatrozat szabad kezet ad a rendrsgnek arra, hogy folytassa a szksges vizsglatot. Ezek utn felszltotta az eskdteket, hogy tancskozsra vonuljanak vissza. A tancskozs hromnegyed rig tartott. Az eskdtszk bnsnek tallta David Huntert elre megfontolt szndkkal elkvetett emberlsben. Msodik

knyv 5 - Tartottam tle, hogy ezt a hatrozatot fogjk hozni - mentegetztt a halottkm. - Helyi eltlet! Inkbb rzs, semmint logika. A halottkm, a rendrfnk, Spence ffelgyel s Hercule Poirot egytt tancskozott a halottszemle utn. - n igazn mindent megtett - vigasztalta a rendrfnk. Enyhn szlva korai a dnts - mondta komor arccal Spence. - s akadlyozni is fog bennnket. Ismerik MR. Hercule Poirot-t? Az rdeme, hogy Portert beidzhettk tannak. - Hal ottam mr nrl, MR. Poirot - mondta udvariasan a halottkm, mire Poirot sikertelen ksrletet tett, hogy szernynek lssk. - MR. Poirot-t rdekli az gy- mosolygott Spence. - gy igaz - mondta Poirot. - Mr akkor rdekelt, amikor mg, hogy gy mondjam, nem is volt "gy". s vlaszknt kvncsi tekintetkre beszmolt a klubbeli klns kis jelenetrl, amelynek sorn elszr hal otta Robert Clnderhay nevt. - Ha brsg el kerl az gy, ez tovbbi adalk lesz Porter val omsban - mondta elgondolkodva a rendrfnk. Ezek szerint teht Clnderhay tervezte, hogy a sajt hallhrt klti... st azt is mondta, hogy az Enoch Arden nevet fogja hasznlni. A rendrfnk hmmgtt: Aha, de elfogadhat ez bizonytkknt? Elfogadhat bizonytkknt olyasvalakinek a szava, aki kzben meghalt? - Taln nem lesz elfogadhat bizonytk mondta Poirot elgondolkodva. - Mindenesetre nagyon rdekes s elgondolkodtat. Igen, csakhogy neknk nem elgondolkodsra, hanem nhny konkrt tnyre van szksgnk - mondta Spence. - Valakire, aki kedd este tnylegesen ltta David Huntert a Szarvasban vagy a krnykn. - Ilyet biztos nem nehz tallni - mondta a rendrfnk a homlokt rncolva. - Klfldn, az n hazmban nem is volna nehz - mondta Poirot. - Volna egy kis kvhz, ahov az emberek estnknt belnek egy kvra... de itt Angliban, vidken! - szttrta a karjt. A ffelgyel blintott. - Itt az emberek egy rsze a kocsmba megy, s zrsig ott marad, a tbbiek meg otthon tltik az estt a ngy fal kztt, s a kilencrs hreket hal gatjk. Ha az ember fl kilenc s tz kztt vgigmegy a F utcn, teljesen kihaltnak tallja. Egy teremtett lelket se ltni. - Szmtott erre a gyilkos? vetette fl a rendrfnk. - Lehet - felelte Spence. Az arca egyltaln nem volt boldog. A rendrfnk s a halottkm hamarosan tvozott. Spence s Poirot egyedl maradt. - Ltom, nem tetszik nnek az eset - mondta megrten Poirot. -

Aggaszt ez a fiatalember - felelte Spence. - Az a fajta, akivel az ember sose tudja, hnyadn l . Mikor egszen rtatlan, gy viselkedik, mintha bns volna. Ha pedig bns... ht az ember mrget venne r, hogy valsgos fldre szl t angyal! - Bnsnek tartja? - krdezte Poirot. - Maga nem? - krdezte vissza Spence. Poirot szttrta a karjt. - rdekelne, ha megtudhatnm, hogy pontosan mi is szl el ene - mondta. - gy rti, hogy nem trvnyesen? A valsznsg szintjn? Poirot blintott. - Ott van az ngyjt - mondta Spence. - Hol talltk meg? - A holttest alatt. - Vannak rajta ujjlenyomatok? - Nincs egy se. - Aha - mondta Poirot. - Igen - mondta Spence. - Ettl n se vagyok tlsgosan elragadtatva. Aztn, hogy a halott rja 9.10-kor l t meg. Ami tkletesen megegyezik az orvosi vizsglat eredmnyvel ... valamint Rowley Cloade val omsval, miszerint Clnderhay a klienst vrta ... aki felteheten brmelyik pil anatban megrkezhetett. Poirot blintott. - Igen . .. ez mind nagyon szp. Aztn meg az, amit szerintem kptelensg figyelmen kvl hagyni, hogy Hunter, helyesebben mondva s a hga az egyetlen, akinek egyltaln van indtka. Vagy David Hunter lte meg Clnderhayt... vagy pedig egy kvll , aki valami ltalunk ismeretlen oknl fogva idig kvette - mrpedig ez igencsak valszntlennek ltszik. - Egyetrtek, egyetrtek. - s tudja, Warmsley Vale-ben senki sincs, akinek indtka lehetne - hacsak mer vletlensgbl nem lakik itt valaki, Hunterkon kvl, akinek a mltban kze lehetett Clnderhayhez. n sose zrom ki a vletlent, de mind ez ideig a legkisebb jel vagy utals sem mutatott ebbe az irnyba. A kt testvren kvl senki sem ismerte az il ett. Poirot blintott. - A Cloade famlia gy vigyzott volna Robert Clnderhay letre, mint a tulajdon szeme vilgra. Szmukra Robert Clnderhay, az l s eleven Robert Clnderhay a biztostka annak, hogy nagy vagyont rklnek. Ismt csak lelkesen egyetrtek nnel, monam. A Cloade csaldnak valban Robert Clnderhayre, az l s eleven Robert Clnderhayre van szksge. - Teht ismt csak ugyanott vagyunk, hogy csakis s kizrlag Rosaleen s David Hunternak van indtka. Rosaleen Cloade Londonban volt. David azonban, mint tudjuk, aznap Warmsley Vale-ben tartzkodott. Dlutn 5.30-kor rkezett a Warmsley Heath-i vastl omsra. - Ezek szerint teht David Hunter el en szl a nagybets Indtk, tovbb az, hogy 5.30-tl meghatrozatlan ideig a bncselekmny sznhelyn tartzkodott. - Pontosan. s most nzzk Beatrice Lippincott val omst. n elhiszem, amit mond. Valban hal otta, amirl azt mondja, hogy hal otta, csak persze kiss kisznezve az egszet, ami vgl is emberi. - Ahogy mondja: emberi. - Eltekintve attl, hogy ismerem a nt, azrt is hiszek neki, mert bizonyos rszeket nem tallhatott ki. Pldul nem hal hatott mg Robert Clnderhayrl. n teht a kt frfi kztt lezajlott beszlgetsrl az

verzijt hiszem el, s nem a David Huntert. - Jmagam is gy vagyok vele jegyezte meg Poirot. - A hlgy klnlegesen szavahihet tan benyomst keltette. - Val omsa ms oldalrl is megerstst nyert. Mit gondol, mirt ment fl Londonba a kt testvr? - Ez engem is mdfelett rdekel. - Nos, anyagi helyzetk a kvetkez. Rosaleen Cloade-ot csupn Gordon Cloade vagyonnak holtig tart haszonlvezeti joga il eti meg. A tkhez nem nylhat, kivve, gy tudom, akkor, ha az sszeg nem haladja meg az ezer fontot. Az kszer stb. azonban az v. Londonban els tja a Bond Streetre vezetett, ahov elvitte az kszerek legrtkesebb darabjait, s eladta ket. Nagy sszegre volt szksge srgsen s kszpnzben - vagyis egy zsarolnak kel ett a pnz. - s ez n szerint bizonytk David Hunter el en? - n szerint taln nem? Poirot megrzta a fejt. - Bizonytk a zsarolsra, arra igen. A gyilkossgi szndkra azonban nem. Mindkettre nem lehet, mon cher. A fiatalember vagy fizetni akart, vagy lni. s n arra szerzett bizonytkot, hogy fizetni akart. - Igen... igen, lehet, hogy gy van. De az is lehet, hogy kzben megvltoztatta az elhatrozst. Poirot megvonta a vl t. - Ismerem ezt a tpust - folytatta a ffelgyel elgondolkodva. - Az a fajta, amelyik a hborban remekl megl ja a helyt. Fizikai btorsg minden mennyisgben. Vakmersg, a szemlyes biztonsg abszolt semmibevtele. Az a fajta, aki minden kockzatot vl al. Aki valsznleg megkapja a Viktria-rdemkeresztet - br gyakran csak halla utn. Igen, ez az, aki a hborban hs. Bkben azonban... nos, bkben rendszerint a brtnben vgzi. Szereti az izgalmakat, kptelen egyenes ton jrni, ftyl a trsadalomra... Vgl pedig nem tiszteli az emberletet. Poirot blintott. - n mondom magnak - ismtelte meg a ffelgyel -, ismerem ezt a tpust. Nhny percre csnd lett. - Eh bien - mondta vgl Poirot. - Abban egyetrtnk, hogy a gyilkos egy tpusval van dolgunk. De ez minden. s nem visz bennnket tovbb. Spence kvncsian rnzett Poirot-ra. - Magt nagyon rdekli ez a dolog, MR. Poirot? - Nagyon. - s mirt, ha szabad krdeznem? - szintn szlva - trta szt a karjt Poirot -, nem egszen tudom, hogy mirt. Taln azrt, mert kt vwel ezeltt ott ltem flkavarodott gyomorral, tekintve, hogy nem kedveltem a lgiriadkat, s nem vagyok elgg btor, br nagyon igyekszem annak ltszani, szval amint ott lk, s nagyon kavarog itt - a nyomatk kedvrt megnyomkodta a gyomrt -, a bartom klubjnak dohnyzjban, s ott duruzsol az unalmas, lerzhatatlan, j reg Porter rnagy, hossz s rszletes beszmolt tartva valamirl, amire senki sem figyel, csak n, n figyelek, mert el akarom terelni a figyelmemet a bombzsrl, s mert amit mesl, szmomra rdekesnek s

szuggesztvnak tnik. s arra gondolok, lehetsges, hogy egyszer mg kislhet valami abbl, amit olyan rszletesen elad. s ki is slt belle valami. - Az trtnt, amire nem szmtott? - pp el enkezleg - javtotta ki Poirot. - Az trtnt, amire szmtottam... ami mr nmagban vve elgg figyelemremlt. Gyilkossgra szmtott? - krdezte Spence szkeptikusan. - Nem, dehogy, dehogyis! De jbl frjhez megy egy felesg. Lehet, hogy az els frj l? Igen, l. Flbukkan? Igen, flbukkan. Elfordulhat zsarols? Elfordul zsarols. Kvetkezskppen lehet, hogy elhal gattatjk a zsarolt? Elhal gattatjk! - Nos - nzett kiss ktkedve Poirot-ra Spence -, szerintem mindez elgg tipikus. Csak egy kznsges bntnyrl van sz... egy zsarolsrl, amely gyilkossggal vgzdik. - Vagyis n szerint nincs benne semmi izgalmas? Ht, rendszerint nincs is az ilyenben. De ebben van, s tudja, mirt? - krdezte Poirot szelden. Mert nem stimmel az egsz. - Nem stimmel? Hogyhogy nem stimmel? Egyetlen rszlete sem olyan, hogy is mondjam, amilyennek lennie kne. Spence kimeresztette a szemt. - Japp rendrfnk mindig is mondta, hogy tekervnyes agya van magnak - jegyezte meg. - Mondjon r pldt, hogy maga szerint mi az, ami nem stimmel. - Itt van pldul a halott, vele aztn semmi se stimmel. Spence megcsvlta a fejt. - Taln nem gy rzi? - krdezte Poirot. - Nos, j, akkor lehet, hogy csak fantazilok. De nzzk a kvetkezt. Clnderhay megrkezik a Szarvasba. r David Hunternak. Hunter msnap reggel megkapja a levelet reggelizs kzben? - Igen, akkor. Azt mondta, hogy akkor kapta meg Arden levelt. - Ez, ugyebr, az els utals arra, hogy Clnderhay Warmsley Vale-ben van. s hogy reagl erre Hunter? gy, hogy azon nyomban felkldi a hgt Londonba. - Ez rthet - mondta Spence. - Szabad kezet akart, hogy a maga mdjn intzhesse el az gyet. Tarthatott tle, hogy az asszony nem lesz elg ers. Ne felejtse el, hogy Hunter a vezrszel em. Mrs. Cloade teljesen a markban van. Ht persze, ez vilgosan ltszik. Teht flkldi a hgt Londonba, pedig elmegy ehhez az Enoch Ardenhoz. Kettjk beszlgetsrl vilgos beszmolt kaptunk Beatrice Lippincott-tl, ami pedig ebbl, hogy gy mondjam, egy mrfldre is bzlik, az az, hogy David Hunter nem volt benne biztos, hogy az, akivel beszl, Robert Clnderhay-e vagy nem. Csak gyantotta, hogy az, de tudni nem tudta. - De hisz nincs ebben semmi klns, MR. Poirot! Rosaleen Hunter Fokvrosban kttt hzassgot Clnderhayjel, s onnan egyenesen Nigriba mentek.

Hunter s Clnderhay sosem tallkoztak. Ezrt van az, hogy, mint mondja, Hunter csak gyantotta, hogy Arden azonos Clnderhayjel, tnyszeren viszont nem tudhatta... tekintve, hogy sosem tallkozott vele. Poirot elgondolkodva nzte Spence ffelgyelt. - n szerint teht nincs benne semmi ... klns? krdezte. - Tudom, hov akar kilyukadni. Mirt nem mondta meg nyltan Clnderhay, hogy Clnderhay? Nos, szerintem ez is rthet. A tisztessges emberek, akik valami becstelensget kvetnek el, szeretik megrizni a ltszatot. Szeretik gy tlalni a dolgokat, hogy k kzben tisztk maradjanak... Ugye, rti, mire gondolok. Nem... nem hiszem, hogy ennek klnsebb jelentsge volna. Ennyit nyugodtan az emberi termszet szmljra rhatunk. - Ez az - mondta Poirot. Az emberi termszet. Azt hiszem, ez az oka annak, amirt ennyire rdekel ez az eset. Krlnztem a trvnyszki halottszemln, mindenkit szemgyre vettem, a Cloade-okat klnsen . .. sokan vannak, az rdekeik azonosak, a jel emk, gondolkodsmdjuk, rzelmeik azonban nagyon is klnbzk. Sok-sok ven t az ers embertl, a csaldi hatalomtl, Gordon Cloade-tl fggtek mind. Nem felttlenl kzvetlen fggsre gondolok. A meglhetsk megvolt. De eljutottak odig, el kel ett jutniuk odig, tudatosan vagy tudattalanul, hogy tmaszkodnak r. s mi trtnik... krdem n, ffelgyel r... Mi trtnik a borostynnal, ha kivgjk a tlgyet, amelyre felkapaszkodott? - Ennek a krdsnek a megvlaszolsa aligha vg az n szakmmba - felelte Spence. - Gondolja? Szerintem nagyon is odavg. Az emberi jel em, mon cher, vltozik. Ersdhet s torzulhat. Hogy milyen is az ember, az csak akkor vlik el, amikor prbra teszik... vagyis akkor, ha kiderl, hogy megl -e az ember a maga lbn vagy sem. - Fogalmam sincs rla, mire cloz, MR. Poirot. - Spence-en ltszott, hogy meg van rknydve. - Mindenesetre a Cloade-oknl jelenleg minden rendben van. Il etve lesz, mihelyt tlesnek a hivatalos formasgokon. Ami, hvta fel Spence figyelmt Poirot, eltarthat egy ideig. - De mg akkor is meg kel cfolni Mrs. Gordon Cloade val omst. Vgl is egy asszony csak megismeri a frjt, ha ltja! Kiss oldalra hajtotta a fejt, s kivncsi tekintettel nzte a nagy termet ffelgyelt. - Taln bizony nem ri meg egy asszonynak, hogy ne ismerje fl a frjt, ha ezen mlik ktmil i font jvedelme? - krdezte Spence cinikusan. - Ezenkvl, ha az il et nem Robert Clnderhay volt, akkor mirt ltk meg? - Tulajdonkppen ez itt a krds - mormogta Poirot. Msodik knyv 6

Poirot mogorwa arccal jtt el a rendrsgrl. Lptei menet kzben lelassultak. A piactren megl t s krlnzett. Amott l dr. Cloade hza, a kopott rztblval, s egy kiss tvolabb a postahivatal. A tloldalon Jeremy Cloade hza. Poirot eltt, az ttl kiss beljebb, a katolikus Nagyboldogasszony-templom, szerny kis plet, szerny, mint az ibolya, sszehasonltva az agresszv Mria- templommal, amely ggsen terpeszkedik a piactr kzepn, hirdetve a protestns val s flnyt. Pil anatnyi rzstl hajtva Poirot bement a kertkapun, vgigment az svnyen, s belpett a katolikus templomocskba. Levette a kalapjt, trdet hajtott az oltr eltt, s betrdelt az egyik padba, Fjdalmas, elfojtott zokogs szaktotta flbe imjt. A hang fel fordtotta a fejt. Az oldalhaj tloldaln, arct kezbe temetve egy stt ruhs n trdepelt. Az asszony, mg mindig csndesen zokogva, egyszer csak fll t, s elindult az ajt fel. Poirot, az rdekldstl kitgult szemmel, szintn fll t, s utnament. Flismerte Rosaleen Cloade-ot. Rosaleen, hogy nuralmt visszanyerje, az eltrben megl t, s Poirot vgtelen szeldsggel megszltotta : - Segthetek valamiben, madame? Rosaleen semmifle meglepetst nem mutatott, s egy boldogtalan gyermek egyszersgvel vlaszolt: - Nem mondta. - Rajtam senki sem segthet. - Nagy bajban van, ugye? - Davidet elvittk. . . - felelte. - Egyedl vagyok. Azt mondjk, meglte ... De nem lte meg! Nem lte meg! Poirot-ra nzett, gy folytatta: - Ugye, ott volt ma? A halottszemln? Lttam magt! - Igen. Ha segthetek, madame, rmmel segtek. gy flek. David azt mondta, amg velem van, biztonsgban vagyok. s most elvittk... flek. Azt mondta, hogy... azt szeretnk, ha meghalnk. k, mind. Szrnysg ilyet mondani. De lehet, hogy igaz. - Engedje meg, hogy segtsek, madame. Rosaleen megrzta a fejt. - Nem - mondta. - Rajtam senki sem segthet. Mg gynni se gynhatok. Egyedl kel viselnem gonoszsgom slyt. Kiestem a Jisten kegybl. - Senki sem esik ki a Jisten kegybl - mondta Poirot. - Ezt maga is nagyon jl tudja, gyermekem. Rosaleen ismt Poirot-ra emelte eszels gyermektekintett. - Meg kne gynnom a bneimet... meg kne gynnom. Ha gynhatnk... - Nem gynhat? Nem ezrtjtt a templomba? - Azrt jttem, hogy vigaszt talljak... vigaszt. De mifle vigasz lehet az n szmomra? Bns vagyok - Mindnyjan bnsk vagyunk. - De meg kne bnnunk... meg kne mondanom . .. elmondani ... - Arct a kezbe temette. - Jaj, mennyit hazudtam... mennyit

hazudtam! - A frjvel kapcsolatban? Robert Clnderhayjel kapcsolatban? Robert Clnderhay volt az, akit meggyilkoltak, ugye? Rosaleen hirtelen szembefordult Poirot-tal. A tekintete gyanakv lett s bizalmatlan. - Mondom, hogy nem a frjem volt! - kiltott fl les hangon. - Mg csak nem is hasonltott r! - Mg csak nem is hasonltott a halott frjre? - Nem - mondta Rosaleen dacosan. Mirt, milyen volt a frje? - krdezte Poirot. Rosaleen kimeredt szemmel bmult Poirot-ra. Riadt arca megmerevedett. Szeme elsttlt a flelemtl. - Nem beszlek tbbet magval! - kiltotta. Ezzel sarkon fordult, vgigfutott az svnyen, ki a kapun a piactrre. Poirot nem akart utnamenni. Csak jles elgedettsggel blogatott. - Aha - mondotta. - Ht errl van sz! Kistlt a trre. Percnyi ttovzs utn folytatta tjt a F utcn, mgnem a Szarvashoz rt, amely a mezk eltti utols plet volt. A Szarvas kapujban Rowley Cloade-dal s Lynn Marchmonttal futott ssze. Poirot rdekldssel nzte a lnyt. Csinos lny, gondolta, s intel igens is. De nem az a tpus, amelyik neki tetszik. a lgyabb, niesebb nket szereti. Lynn Marchmont, gondolta, lnyegben modern n - br ppgy renesznsz tpusnak is nevezhet. Olyan, aki a maga fejvel gondolkodik, szkimond, s akinek a vl alkoz szel em, mersz
frfi tetszik. - Roppant hlsak vagyunk magnak, MR. Poirot - mondta Rowley.

Teringettt, ez aztn tnyleg olyan volt, mint egy bvszmutatvny! Az is volt, tndtt Poirot. Ha olyat krdeznek az embertl, amire tudja a vlaszt, egyltaln nem nehz hatsosan bvszkednie. Tkletesen rtette, hogy az egyszer Rowley szmra Porter rnagynak gyszlvn a semmibl val elkertse ppolyan llegzetell t mutatvny volt, mint amikor a bvsz tucatnyi nyulat hz ki a cilinderbl. - Rejtly elttem, hogyan csinlja - mondta Rowley. Poirot nem vilgostotta fl. Vgtre is csak ember. A bvsz sem rulja el nzkznsgnek a mutatvny nyitjt. - Mindenesetre Lynn s n vgtelenl hlsak vagyunk - folytatta Rowley. Lynn Marchmont, gondolta Poirot, nem ltszik klnsebben hlsnak. A szeme kariks, az ujjai idegesen egymsba fondnak s sztvlnak. - Nagyvltozsokat fog hoznijvend hzassgunkban. - Honnan tudod? - szlt r lesen Lynn. - Biztos vagyok benne, hogy egy csom formasg meg miegyb mg htravan. - Mikor lesz az eskv? - krdezte Poirot udvariasan. Jniusban. - s mita jegyesek? - Majdnem ht ve - felelte Rowley. - Lynn most szerelt le a Nk Kirlyi Tengerszeti Segdszolglattl. - s ott tilos a hzassg? - A tengerentl voltam - felelte Lynn. Poirot figyelmt nem kerlte

el, hogy Rowley arca hirtelen elkomorul. - Gyere, Lynn - mondta Rowley kurtn. Mennnk kel . Gondolom, MR. Poirot vissza akar menni a vrosba. - Nem megyek vissza a vrosba - mondta Poirot mosolyogva. - Micsoda? Rowley megtorpant, arca megmerevedett. - Itt maradok mg egy kicsit a Szarvasban. - De . . . de mirt? C'est un beau paysage [Szp tj] - felelte Poirot bksen. - Ht persze - mondta bizonytalanul Rowley. - De... szval gy rtem, nem vrja a munka? Takarkosan ltem - mosolygott Poirot. - Nincs szksgem r, hogy tlzottan sok munkt vl aljak. lvezem a szabadsgot, s ott tltm az idmet, ahol ppen eszembejut. s most azjutott eszembe, hogy Warmsley Vale-be jjjek. Ltta, hogy Lynn flemeli a fejt, s that pil antst vet r. Rowley, gondolta, kiss bosszankodik. - Biztosan golfozik - mondta Rowley. - Warmsley Heathben sokkal jobb szl oda van. Ez nagyon szegnyes kis falu. - Engem mgis Warmsley Vale rdekel - mondta Poirot. Lynn odaszlt Rowleynak: - Gyere mr, Rowley. Rowley knyszeredetten kvette. Az ajtnl azonban Lynn hirtelen megl t, s
visszasietett Poirot-hoz. Nyugodt, csndes hangon azt mondta: - David Huntert

letartztattk a halottszemle utn. Gondolja, hogy... helyesen jrtak el? - Az eskdtszk dntse utn nem tehettek mst, mademoisel e. - gy rtem... maga szerint tette? - s kegyed szerint? - krdezte vissza Poirot. De Rowley mr ott lt Lynn mel ett. A lny arca kifejezstelen lett, mint egy pkerjtkos. Elbcszott : - Viszontltsra, MR. Poirot. Remlem . .. tallkozunk mg. Ej, ej ... - tndtt magban Poirot. Mihelyt elintzte Beatrice Lippincott-tal a szobt, azonnal elment. Dr. Lionel Cloade-kat kereste fl. Msodik knyv 7 - Jaj!- kiltott fl Kathie nni egy lpst htrlva, ahogy ajtt nyitott. - MR. Poirot! - Szolglatra, madame - hajolt meg Poirot. - Eljttem tiszteletemet tenni. - Ht ez igazn kedves ntl, igazn. Igen ... szval... taln kerljn beljebb. ljn le... mindjrt odbb tesszk a Spiritiszta Enciklopdit. Parancsol egy cssze tet... jaj, ez a stemny borzasztan szraz. El akartam menni Peacockhoz frissrt, mert szerdn idnknt van nluk piskta- rold... de egy ilyen halottszemle teljesen flbortja egy hztarts menetrendjt. Nem gondolja? Poirot azt felelte, hogy ez szerinte tkletesen rthet. Mikor az imnt kzlte, hogy Warmsley Vale-ben marad, gy vette szre, ez bosszantja Rowleyt. Kathie nni magatartsa pedig minden volt, csak nem szvlyes. Szinte

rmlten nzett Poirot-ra. Odahajolt hozz, s rekedten suttogta, mint egy sszeeskv: - Ugye, nem mondja meg a frjemnek, hogy elmentem nhz konzultlni a... szval a tudjuk, mirl?! - Hal gatok, mint a sr. - gy rtem .. . akkor persze fogalmam se volt rla .. . hogy Robert Clnderhay, ez a szegny szerencstlen, micsoda tragdia!... tulajdonkppen Warmsley Vale-ben van. Nekem mg most is olyan klns vletlennek tnik! - Egyszerbb lett volna - mondta Poirot -, ha az bcs deszkalap kzvetlenl a Szarvasba irnytotta volna. Az bcs deszkalap hal atn Kathie nni kiss flengedett. - A szel emek vilga kifrkszhetetlen - mondta. - De n mgis gy rzem, hogy mindennek clja van. n nem gy rzi, MR. Poirot? Hogy mindig mindennek clja van? - Valban gy van, madame. Mg annak is van clja, hogy most itt lk a kegyed szalonjban. Csakugyan? - Mrs. Cloade kiss meghkkent. - Valban? Igen, azt hiszem, igaza van... Persze mr utazik vissza Londonba? - Egyelre nem. Pr napig mg a Szarvasban maradok. - A Szarvasban? , igen... a Szarvasban! De hiszen ott trtnt az a... j, gondolja, hogy blcsen teszi, MR. Poirot? - A Szarvasba irnytottak - jelentette ki Poirot nneplyesen. - Irnytottk? Hogy rti? Kegyed irnytott oda. - De hiszen n sose gondoltam, hogy... gy rtem, nekem fogalmam se volt rla. Olyan borzalmas, nem gondolja, MR. Poirot? Poirot szomoran megcsvlta a fejt. - Elbeszlgettem Mr. Rowley Cloade-dal s Miss Marchmonttal - mondta. - gy hal om, hamarosan sszehzasodnak. Kathie nni kapva kapott a tmn. - Drga Lynn, olyan aranyos kislny... s annyira jl szmol ... Nekem nincs rzkem a szmtanhoz... abszolte semmi. Valsgos lds,
hogy Lynn hazajtt. Ha valamit sszezagyvlok, mindig helyrehozza. Drga

kislny, gy szeretnm, ha boldog lenne. Rowley persze igazn nagyszer fi, de


valsznleg . . . hogy is mondjam, kiss unalmas. gy rtem, egy olyan lnynak,

aki annyi mindent ltott a vilgbl, mint Lynn. Tudja, Rowley a hbor alatt mindvgig itthon volt a gazdasgban ... , persze teljesen trvnyesen .. . gy rtem, a kormny rendelkezse folytn . .. gyhogy a dolognak ez a rsze teljesen rendben van . .. nem gyvasgbl, mint annak idejn sokan a br hborban .. . Szval azt akarom mondani, hogy kiss beszklt itthon. - Ht v jegyessg alapos prbja az rzelmeknek. - De mg mennyire! Szerintem azonban nyugtalanok lesznek ezek a lnyok, ha hazajnnek... s ha van valaki a kzelben... aki taln izgalmasabb letet l... - Mint pldul David Hunter? Semmi sincs kzttk!-vgta r nyugtalanul Kathie nni. - Semmi a vilgon.

Ebben egszen biztos vagyok! Borzalmas lett volna, most, hogy kiderlt rla, hogy gyilkos, nem? Mghozz a sajt sgora gyilkosa! Jaj, MR. Poirot, nagyon krem, egy percig se higgye, hogy akr a legkisebb megrts is van Lynn s David kztt. pp el enkezleg, ahnyszor csak tallkoznak, mst se tesznek, mint veszekszenek. Az az rzsem... jaj, istenem, azt hiszem, a frjem jn. Ugye, nem felejti el, MR. Poirot, hogy egy szt se az els tallkozsunkrl? Szegny drga frjem gy haragudna, ha megtudn, hogy... , Lionel, kedvesem, MR. Poirot van itt, aki olyan gyesen megtallta azt a Porter rnagyot, s lehozta, hogy megnzze a holttestet. Dr. Cloade fradtnak s elnyttnek ltszott. Fakkk szeme thegynl nem nagyobb pupil jval bizonytalanul krlpsztzta a szobt. - rvendek, MR. Poirot. Vissza a vrosba? Bon Dieu - gondolta Poirot, ez is visszatoloncolna Londonba! De azrt trelmesen azt mondta: - Nem, egy-kt napig mg a Szarvasban maradok. - A Szarvasban? - Lionel Cloade sszevonta a szemldkt. - Aha! A rendrsg tartja mg itt egy idre? - Nem. nszntambl maradok. - Igazn? - Az orvos arcn ltszott, hogy kapcsolt. - Ezek szerint nincs megelgedve? - Mibl gondolja, dr. Cloade? - Ugyan, ember, ht nem errl van sz? - Mrs. Cloade csicsergett valamit a terl, s kiment. Az orvos folytatta: - Ugye, az az rzse, hogy valami nem stimmel. Poirot meghkkent. Furcsa, hogy ezt mondja. Ezek szerint n is ugyanezt rzi? Cloade ttovzott. Neem. Nem egszen... taln csak Valtlannak tnt. A regnyekben a zsarolt kinyrjk. s az letben? A vlasz nyilvnvalan: igen. Mgis olyan termszetel enes. - Volt valami orwosi szempontbl nem kielgt az esetben? Persze csak nem hivatalosan krdezem. - Nem, azt hiszem, nem volt - felelte dr. Cloade elgondolkodva. - De... van valami. Ltom, hogy van. Ha Poirot akarta, a hangjbl szinte hipnotikus er radt. Dr. Cloade kiss elkomorult, aztn ttovn vlaszolt: - Termszetesen nincs gyakorlatom rendrsgi gyekben.
Klnben is az orvosszakrti vlemny nem az a szigor, rendthetetlen dolog,

aminek a laikusok meg a regnyrk elkpzelik. Nem vagyunk csalhatatlanok... az orvostudomny nem csalhatatlan. Mert mi is a diagnzis? Igen kevs tnyen alapul becsls, s nhny bizonytalan nyom, amelyen tbb irnyba lehetne elindulni. n taln elgg megbzhatan diagnosztizlom a kanyart, tekintve, hogy praxisomban szz-szmra ltom a kanyars eseteket, s az ismertetjelek, valamint a tnetek igen szles skljt ismerem. A tanknyvekben "tpusos eset"-nek lert kanyarval azonban aligha tallkozunk az letben. Lttam n mr

nhny furcsasgot... lttam pldul egy asszonyt, aki mr a mtasztalon volt, hogy a vakbelt kivegyk... s csak az utols pil anatban diagnosztizltk a paratfuszt. Lttam egy gyereket, akinek a brbetegsgt egy komoly s lelkiismeretes fiatal orvos slyos vitaminhinynak tulajdontotta - aztn jn a helybli l atorvos, s szl az anynak, hogy a macska, amelyet a gyerek babusgat, tvaros, s hogy a gyerek elkapta tle! Az orvosok ppgy nem tudnak szabadulni az eltletektl, mint brki ms. Adva van egy ember, akit minden bizonnyal meggyilkoltak, mel ette pedig ott fekszik egy vrfoltos sznfog. Ostobasg volna azt mondani, hogy mssal tttk le, s n mgis - annak el enre, hogy semmi tapasztalatom a koponyasrlsek tern - inkbb valami msra gyanakodtam volna... ami nem olyan sima s legmblyitett... ami... ht nem is tudom, aminek inkbb le van... mint a tglnak vagy hasonlnak. Nem tett errl emltst a halottszemln? - Nem ... azrt nem, mert tulajdonkppen nem vagyok biztos benne. Jenkins, a rendrorvos meg volt elgedve, s az, aki szmt. De ott az eltlet... a holttest mel ett hever fegyver. El lehetett vele idzni a srlst? Igen. Ha azonban csakis s kizrlag a srlst mutatnk meg, s gy krdeznk meg, hogy mi okozta .. . nos, nem vagyok benne biztos, hogy megmondanm-e, mert tulajdonkppen rtelmetlenl hangzik... gy rtem, ha adva van kt pasas, s az egyik tglval ti le, a msik sznfogval . .. - Az orvos elhal gatott, s elgedetlenl ingatta a fejt. - Ugye, ennek semmi rtelme? - krdezte Poirot-tl. - Nem lehet, hogy resett valami les trgyra? Dr. Cloade tagadan megrzta a fejt. - Arcra borulva fekdt a szoba kzepn... egy j vastag, rgimdi sznyegen. Ahogy a felesge belpett a szobba, az orvos hirtelen elhal gatott. - Megjtt Kathie a lttyvel - jegyezte meg azutn. Kathie nni egy tlct egyenslyozott, amely ednyekkel, fl vekni kenyrrel s egy literes befttesveg aljn nmi ktes jel eg lekvrral volt megrakva. Remlem, flforrt - jegyezte meg ktkedve, s flemelte a teskanna tetejt, hogy belekukkantson. Dr. Cloade ismt flhorkant, s azt morogta: - Vacak ltty!
- mely elmarasztal szavak utn elhagyta a szobt. - Szegny Lionel, a hbor

ta nagyon rossz l apotban vannak az idegei. Agyondolgozta magt. Annyi orvos ment el. Egy percet se pihent. Kijrt reggel, dlben, este. Csodlom, hogy nem ment tnkre teljesen. Persze gy volt, hogy mi helyt vge a hbornak, nyugalomba vonul. Mr mindent elintztek Gordonnal. Tudja, Lionelnek a botanika a hobbija, ezen bell pedig a kzpkori gygynvnyek. Knyvet r rluk. Alig vrta, hogy nyugodtan lhessen, s elvgezhesse a szksges kutatsokat. De amikor aztn Gordon meghalt... szval tudja, hogy van ez manapsg, MR.

Poirot. Az adk meg minden. Nem engedheti meg magnak, hogy nyugalomba vonuljon, s ettl van gy elkeseredve. s annyira, de annyira nem igaz-sgos ez az egsz. Mrmint az, hogy Gordon gy halt meg, vgrendelet nlkl ... szval egszen megingott a hitem. gy rtem, hogy ebben igazn nem ltok semmi clt. Nem tehetek rla, de az az rzsem, mintha tveds volna az egsz. Shajtott, aztn kiss flderlt. - Msrszt azonban kedvez biztatst kaptam. "Btorsg s trelem, s lesz kivezet t." s tnyleg, mikor az a kedves Porter rnagy ma fll t, s olyan hatrozottan s frfiasan kijelentette, hogy az a szegny meggyilkolt ember Robert Clnderhay... mindjrt tudtam, hogy megvan a kivezet t! Ht nem csodlatos, MR. Poirot, hogy minden jra fordul? - Mg a gyilkossg is - jegyezte meg Hercule Poirot. Poirot gondolataiba mlyedve s az les keleti szltl kiss reszketve lpett be a Szarvasba. Az elcsarnok kihalt volt. Benyitottjobbra, a trsalgba. porodott fstszag terjengett, a tz kis hjn kialudt. Lbujjhegyen az elcsarnok vgben lv, "Csak szl vendgek rszre" felirat ajthoz ment. Itt bent gett a tz, de egy nagy karosszkben, lbujjait knyelmesen melengetve, egy hatalmas asszonysg terpeszkedett, s olyan bsz tekintetet vetett r, hogy Poirot bocsnatkren kihtrlt. Az elcsarnokban megl t egy pil anatra, s az iroda res vegkalickjrl rnzett a hagyomnyok rtelmben "Kvz" feliratot visel ajtra. Vidki szl odban szerzett tapasztalataibl tudta, hogy kvt csakis s kizrlag - s akkor is csak vonakodva - a reggelihez szolglnak fl, s hogy a kv f alkotrsze akkor is csak egy nagy adag vizezett forr tej. A feketekvnak titullt szirupos, pocsolyaz lttyt nem a "Kvz"-ban, hanem a trsalgban lehet fogyasztani. A windsori levesbl, bcsi szeletbl, burgonybl s pudingbl l vacsort pedig pontosan ht rakor a "Kvz"ban szolgljk fl. Addig mlysges csnd honol a Szarvas szl rszben. Poirot elgondolkodva flment a lpcsn. De ahelyett, hogy a szobja, a 11-es szoba fel fordult volna, jobbra kanyarodott, s megl t az 5-s eltt. Krlnzett. Sehol egy llek. Kinyitotta az ajtt, s bement. A rendrsg mr tvizsglta a szobt. Ltszott, hogy frissen van takartva s felsrolva. A padl csupasz volt. A "j vastag, rgimdi sznyeget" mr bizonyra beadtk a tiszttba. A takarkat szpen sszehajtogatva az gyra raktk. Poirot becsukta az ajtt, s krbejrta a szobt. A szoba tiszta volt s kopr, ltszott, hogy lakatlan. Poirot sorra vette a btorokat: egy rasztal, egyj reg mahagni fikos szekrny, ugyanolyan szekrny (nyilvn az, amelyik eltakarja a 4-es ajtajt), egy nagy dupla rzgy, hideg-meleg vizes mosd amel yel a modern kornak s a szemlyzethinynak adztak -, egy nagy, de annl

knyelmetlenebb karosszk, kt szk, egy rgimdi kandal piszkavassal s sznlapttal - a piszkavas s a lapt ugyanahhoz a kszlethez tartozott, mint a sznfog -, vaskos mrvny kandal prkny, a mrvny kandal szegly masszv s szgletes. Poirot lehajolt az utbbihoz, hogy megnzze. Megnylazta az ujjt, megdrzslte vele a jobb oldali sarkot, s szemgyre vette az eredmnyt. Az ujja kiss megfeketedett. Msik ujjval megismtelte az elbbieket a szegly bal sarkn. Ezttal tiszta maradt az ujja. - Igen - mondta elgondolkodva magnak. Igen. A mosdkagylra pil antott. Aztn az ablakhoz ment. Az ablak valami lomlemezre nzett - garzstet, gondolta Poirot, mgtte pedig egy kis siktor hzdik. Knnyedn s szrevtlenl fl lehet mszni az 5-sbe, s ugyanolyan knnyedn s szrevtlenl tvozni. De ppolyan szrevtlenl fl lehet jutni a lpcsn is. Ahogy is fljtt. Zajtalanul becsukta maga mgtt az ajtt, s csndben tvozott. A szobjba ment. Bent kimondottan hideg volt. Ismt lement, ttovzott, aztn az este hidegtl hajtva merszen belpett a "Csak szl vendgek rszre" felirat helyisgbe, egy karosszket hzott a tz mel , s lelt. A hatalmas termet ids asszonysg kzelrl mg flelmetesebbnek ltszott. Aclszrke haj, bujn tenysz bajusz s mly, tiszteletet parancsol hang. - A trsalg - szlt oda Poirot-nak - csak szl vendgek rszre van
fenntartva. - Szl vendg vagyok - vlaszolt Hercule Poirot. Az ids asszonysg

elgondolkodott egy percig, mieltt ismt tmadsba lendlt volna. Aztn vdln gy szlt: - Maga klfldi? - Igen - vlaszolt Hercule Poirot. - Vlemnyem szerint - folytatta az ids asszonysg - mindnyjuknak vissza kne mennik. Vissza? Hov? - rdekldtt Poirot. - Oda, ahonnan jttek - felelte hatrozottan az ids asszonysg. s mint holmi utiratot, suttogva hozztette: - Klfldiek! - horkant egyet. - Nehz lenne - mondta Poirot jmboran. - Ostobasg - vetette oda az ids asszonysg. - Ht ezrt harcoltunk a hborban, nem? Hogy mindenki visszamehessen oda, ahov val, s ott is maradjon. Poirot nem el enkezett. Megtanulta mr, hogy a "Mirt harcoltunk a hborban?" tmrl mindenkinek ms a vlemnye. Kiss el ensges csnd telepedett kzjk. - Nem tudom, miv lesz a vilg -jelentette ki az ids asszonysg. - Egyszeren nem tudom. Minden vben eljvk ide. A frjem tizenhat ve itt halt meg. Itt van eltemetve. Minden vben egy hnapot tltk itt. - Kegyes zarndokt - mondta Poirot udvariasan. - s minden vben egyre rosszabb a helyzet. Nincs kiszolgls! A koszt ehetetlen! Mg hogy bcsi szelet! Ha hs, legyen bifsztek vagy vesepecsenye - nem pedig darlt lhs! Poirot bnatosan ingatta a fejt. - Az egyetlen j ... hogy lezrtk azt a replteret - folytatta az ids asszonysg. - Szgyen s gyalzat, hogy azok a fiatal piltk idejrtak azokkal a borzalmas lnyokkal. Mg hogy lnyok! Nem

tudom, mifle mentalitsa van ezeknek a mai anyknak. Hogy csak gy hagyjk ket csavarogni. De a kormny a hibs. Amirt a gyrakba kldi az anykat. Csak akkor maradhatnak otthon, ha a gyerek kicsi. Mg hogy amikor kicsi . . . ostobasg! Egy kisbabra brki tud vigyzni! Egy kisbaba nem szaladgl katonk utn. A tizenngy- tizennyolc ves lnyok, azokra kel vigyzni! Azoknak van szksgk anyra ! Csak egy anya tudhatja, hogy a lnya miben sntikl. Katonk! Piltk! Ezen jr az esze mindegyiknek. Amerikaiak! Niggerek! Lengyel spredk. Az ids asszonysg khgni kezdett a felhborodstl. Mikor kikhgte magt, folytatta a szapulst, egyre nagyobb lvezettel lovalta bele magt a tmba, s Poirot-t tette meg epssge clpontjnak. - Mirt kertik el szgesdrttal a tborokat? Hogy a katonk ne menjenek ki a lnyokhoz? Dehogy, azrt, hogy a lnyok ne menjenek be a katonkhoz! Frfibolond mind, az! s ahogy ltzkdnek! Nadrg! St van olyan szerencstlen bolond, amelyik sortot visel - de csak ltn magt htulrl, biztosan nem venn fl! - Egyetrtek nnel, madame, tkletesen egyetrtek. - s mi van a fejkn! Tn rendes kalap? Dehogy, egy sszevissza tekert rongydarab, az arcuk meg ki van mzolva, ki van pderozva. A szjuk vastagon kikenve azzal az undort vacakkal. s nemcsak a kezkn vrs a krm .. . de a lbukon is! Az ids asszonysg hirtelen abbahagyta, s vrakozsteljesen Poirot-ra nzett. Poirot flshajtott, s a fejt ingatta. Mg a templomban se - folytatta az ids asszonysg. - Mg ott sincs rajtuk kalap. Nha mg az az idtlen sl sem. Csak az a ronda, bodortott, dauerolt haj. Haj? Ma mr nem tudjk, mi az a haj. n, amikor fiatal voltam, r tudtam lni a hajamra. Poirot lopva az aclszrke tincsekre nzett. Lehetetlensgnek ltszott, hogy ez a bsz regasszony valaha fiatal volt. - Egyik este is idetolta a kpt egy ilyen - folytatta az ids asszonysg. - Narancssrga sl al volt krltekerve a feje, s ki volt festve, pderezve. n rnztem. ppen csak RNZTEM! Ki is takarodott mindjrt! - Nem volt szl vendg - folytatta. Ilyenek szerencsre nem laknak itt. Akkor meg mit keresett annak a frfinak a szobjban, ahonnan ki jtt? Undort, mondhatom. Meg is mondtam annak a Lippincott lnynak... de az se klnb a tbbinl... szaladnak akrki utn, csak nadrg legyen rajta. Poirot-ban halvny rdeklds tmadt. - Egy frfi szobjbl jtt ki? - puhatoldzott. Az ids asszonysg kapva kapott a szn. Ahogy mondtam. A sajt szememmel lttam. Az 5-sbl. - Melyik nap, madame? - Egy nappal azeltt, hogy az a nagy felforduls volt a miatt a frfi miatt, akit meggyilkoltak. Szgyen s gyalzat, hogy ilyesmi megtrtnhet ebben a szl ban!

Rgen nagyon szolid s konzervatv hely volt. De ma mr... - s a nap mely rjban volt ez? - Mg hogy nap! Este volt. St jszaka. Gyalzat! Tz ra is elmlt. Negyed tizenegykor szoktam flmenni lefekdni. Ez meg nagy hetykn kilp az 5-sbl, rm bmul, aztn visszabjik, nevetgl, s tovbb beszl a frfival bent. - Hal otta a frfi hangjt is? - Ht nem most mondtam? Ez visszabjt, az
meg rkiltott: "Na, gyernk, kicsikm, takarodj! Elegem van belled." No szp,

hogy gy beszlhet egy frfi egy nvel! De megrdemlik! A lotyk! - Nem jelentette a rendrsgnek? - krdezte Poirot. Az ids asszonysg Poirot-ra szegezte that pil antst, s nagy nehezen kihmozta magt a karosszkbl. Poirot fl tornyosult, s dz tekintettel nzett le r. - Soha letemben nem volt mg dolgom a rendrsggel - kzlte. - Mg csak az kne! Rendrsg! Mg hogy engem beidzzenek! A dhtl reszketve s mg egy utols el ensges pil antst vetve Poirot-ra, tvozott. Poirot pr percig ldglt, elgondolkodva simogatta a bajuszt, aztn flkelt, hogy megkeresse Beatrice Lippincottot. Ja, igen, MR. Poirot, biztosan az reg Mrs. Leadbetterre gondol. Leadbetter kanonok zvegye. Minden vben eljn hozznk, de persze, kztnk maradjon, igen nagy megprbltats szmunkra. Idnknt nagyon goromba a vendgekkel, s kptelen flfogni, hogy ma mr ms vilgot lnk. Persze majdnem nyolcvanves. - De az elmje tiszta? Tudja, hogy mit beszl, ugye? - , igen. Nagyon is les esz regasszony... idnknt tlsgosan is. - Tudja, ki volt az a fiatal n, aki kedd este a meggyilkolt frfinl jrt? Beatrice meglepettnek ltszott. - Nem tudok rla, hogy nltogatja lett volna. Hogy nzett ki? - Turbn volt a fejn, narancssrga slbl, s azt hiszem, alaposan ki volt festve. Kedd este negyed tizenegykor beszlt Ardennal az 5-sben. - Sejtelmem sincs rla, ki volt az, MR. Poirot. Poirot elgondolkodva elindult, hogy flkeresse Spence ffelgyelt. Spence csndben vgighal gatta Poirot-t. Aztn htradlt a szken, s megbiccentette a fejt. - Furcsa, nem? - mondta. - Megint a rgi nta. Cherchez la femme. A ffelgyel francia kiejtse nem volt olyan szp, mint Graves rmester, de azrt bszke volt r. Flkelt, s a szoba tls felbe ment. Mikor visszajtt, valami volt a kezben. Egy szjrzs, aranyozott kartontokban. - Ez kezdettl fogva utalt arra, hogy esetleg n is lehetett a dologban - mondta. Poirot elvette a rzst, s a kzfejre hzott egy cskot vele. - J minsg mondta. - Stt cseresznyepiros... valsznleg barna n hasznlta. - Igen. Az 5-s padljn talltuk. Begurult a fikos szekrny al, de persze az is lehet, hogy mr rgta ott volt. jjlenyomat nincs rajta. Mostansg persze nincs valami nagy vlasztk rzsban... csak nhny fajta kaphat. - s termszetesen utnanyomoztak? Spence elmosolyodott. - Igen - mondta -, hogy a maga szavval ljek, utnanyomoztunk. Ezt a fajtt hasznlja Rosaleen Cloade. s Lynn Marchmont is. Frances Cloade ennl valamivel tompbbat. Mrs. Lionel Cloade

nem hasznl szjrzst. Mrs. Marchmont halvny mlyvasznt hasznlt. Beatrice Lippincott nem hasznl ilyen drga holmit... s Gladys sem, a szobalny. Elhal gatott. - Alapos munkt vgzett - mondta Poirot. - Nem elg alaposat. Egyelre gy nz ki, hogy egy kvll is van a dologban ... taln valami n, akit Clnderhay itt, Warmsley Vale-ben ismert. - s aki kedd este negyed tizenegykor nla volt? - Igen - mondta Spence. Aztn shajtva hozztette: - Ez felmenti David Huntert. - Felmenti? - Igen. mltsga vgre beleegyezett abba, hogy val omst tegyen. Miutn az gyvdje lejtt, hogy jobb beltsra brja. Itt a beszmolja arrl, hogy mit csinlt. Poirot elolvasta a szpen legpelt feljegyzst. A dlutn 4.16-os vonattal jtt el Londonbl. 5.30-kor rkezett Warmsley Heathre. A gyalogton ment Furrowbankbe. - l tsa szerint azrt jtt le - szlt kzbe a ffelgyel -, hogy maghoz vegyen nhny holmit, amit otthon hagyott, leveleket, iratokat, a csekk-knyvt, s hogy megnzze, megjttek-e az ingei a tiszttbl... amelyek persze nem jttek meg! Eskszm, nem tudom, mi a fene van a tiszttval mostanban. Hozznk is mr vagy francos ngy hete nem jttek ki ... egyetlen tiszta trlkz sincs a hzban, az asszony minden holmim maga mossa. E nagyon is emberi kitr utn a ffelgyel visszatrt David menetrendjhez. 7.25-kor elment Furrowbankbl, l tsa szerint stlni, mert lekste a 7.20-ast, s a kvetkez csak 9.20-kor ment. - Merrefel stlt? - Azt mondja, hogy a Dawne csalitos, a Bats Hil s Long Ridge fel. - Ami azt jelenti, hogy teljesen krbejrta a Fehr Hzat! - Szavamra, n aztn hamar megtanulta a krnyk fldrajzt, MR. Poirot! Poirot mosolygott, s a fejt rzta. - Dehogy, nem ismertem ezeket a helyeket, csak rhibztam. - Tnyleg?! A ffelgyel flrebiccentette a fejt. - Aztn fnt a Long Ridge-en, elmondsa szerint, rjtt, hogy csak gy rheti el a vonatot, ha fut, mint a nyl, rkon-bokron keresztl a Warmsley Heath-i vastl omsig. pp elkapta a vonat farkt, 10.45-kor rkezett a Victorira, gyalog ment el a Shepherd's Courtba, ahova 11-kor rkezett, amit Mrs. Gordon Cloade meg is erstett. Megerstettk a val omsa tbbi rszlett is? - Ht, csak alig valamit... de azrt van, amit igen. Rowley Cloade s msok lttk, amikor Warmsley Heathre rkezett. A szobalnyok kimensek voltak Furrowbankben (Hunternak persze van kulcsa), kvetkezskppen nem lttk hazamenni, a knyvtrszobban azonban cigarettavget talltak, ami rteslsem szerint nmi fejtrst okozott nekik, s azt is szrevettk, hogy a fehrnems szekrny fl van trva. Aztn ks estig ott dolgozott az egyik kertsz is ... a meleghzat zrta be, vagy mi a szsz, s is ltta Huntert. Miss Marchmont fnt Mardon erdejben tallkozott vele .. . mikor a vonathoz rohant. - Lttk flszl ni a vonatra? - Nem, de

mihelyt Londonba rt, flhvta telefonon Miss Marchmontot... 11.05-kor. El enriztk? - Igen, lenyomoztuk a hvsokat a londoni szmukrl. 11.05-kor volt egy tvolsgi hvsuk Warmsley Vale 34-re. Ez Marchmontk szma. rdekes, roppant rdekes - dnnygtt Poirot. Spence lelkiismeretesen s mdszeresen mondta tovbb. - Rowley Cloade kilenc eltt t perccel jtt el Ardentl. Egszen biztos benne, hogy nem korbban. s kb kilenc tzkor Lynn Marchmont ltja Huntert fnt Mardon erdejnl. Feltve, hogy Hunter a Szarvastl mindvgig futott, krds, lett volna-e ideje arra, hogy tallkozzk Ardennal, sszevesszk vele, meglje, s flrjen Mardon erdejhez? Alaposan utnanznk majd, de nem hinnm, hogy ezt ennyi id alatt meg lehet csinlni. s akkor kezdhetjk az egszet ellrl. Mert Ardent nem lhettk meg kilenc rakor, ha egyszer tz perccel tz utn mg lt... Hacsak a maga reg hlgye nem lmodik. Vagy az a n lte meg, aki elvesztette a rzst, az a narancssrga slas... vagy valaki, aki azutn jtt, hogy a n elment. s brki volt is az il et, szndkosan visszal totta az rt kilenc ra tzre. - Ami, ha David Hunter trtnetesen nem tallkozik Lynn Marchmonttal azon a nagyon is valszntlen helyen, igencsak knos lett volna szmra - jegyezte meg Poirot. - Igen. A 9.20-as az utols londoni vonat Warmsley Heathrl. Sttedett. A vonaton mindig vannak Londonba visszatr golfozk. gy aztn senki nem figyelt volna fl Hunterra... az l omson dolgozk sem ismerik szemlyesen. Londonban pedig nem lt taxiba. Teht azt, hogy tnyleg visszament a Shepherd's Courtba, a hgn kvl senki sem tudta volna megersteni. Poirot hal gatott, mire Spence megkrdezte: - Min gondolkodik, MR. Poirot? - Hossz sta a Fehr Hz krl - mondta Poirot. Tallkozs Mardon erdejben. Ksbb a telefonls... s Lynn Marchmont Rowley Cloade-dal jr jegyben... De szeretnm tudni, mirl volt sz abban a telefonbeszlgetsben! - Pusztn emberi kvncsisgbl? - Igen-felelte Poirot.-Mindg emberi kvncsisgbl. Msodik knyv 8 Ksre jrt, Poirot azonban szeretett volna mg egy ltogatst lebonyoltani. Jeremy Cloadekhoz ment. rtelmesnek ltsz, apr termet cseldlny vezette be Jeremy Cloade dolgozszobjba. Mikor Poirot egyedl maradt, rdekldve krlnzett. Minden jogszra val , s minden nagyon szraz, gondolta, mg az

otthonban is. Az rasztalon Gordon Cloade nagymret arckpe l t. Egy msik, megfakult fnykp Lord Edward Trentont brzolta lhton, s Poirot ppen az utbbit vette szemgyre, amikor Jeremy Cloade belpett. - , bocsnat. - Poirot kiss zavartan letette a kpet. - A felesgem desapja - mondta Jeremy. Hangjban egy szemernyi nelgltsg bujklt. - s az egyik legjobb lova, a Trenton Pej. Az 1924-es derbyn msodiknak futott be. rdekli a lsport? - Sajnos nem. - Drga mulatsg - mondta Jeremy szrazon. - Lord Edward is belebukott... klfldre kel ett mennie. Igen, kltsges mulatsg. De mg mindig ott bujklt a hangjban az a kis bszkesg. Poirot errl gy vlekedett, hogy inkbb az ablakon dobn ki a pnzt, semhogy lovakba fektesse, ugyanakkor azonban titokban csodlja azokat, akik megteszik. - Miben l hatok rendelkezsre, MR. Poirot? krdezte Cloade. - gy rzem, hogy csaldunk mlysgesen lektelezettje nnek... amirt felkutatta Porter rnagyot az azonostsi tanval oms vgett. - gy ltszik, nagyon rlnek ennek - jegyezte meg Poirot. - - mondta Jeremy szrazon. - Kiss korai mg az rvendezs. Sok vz lefolyik addig a hd alatt. Vgl is Clnderhayt halottnak nyilvntottk Afrikban. vekbe telik, mg egy ilyen tnyt meg lehet cfolni... s Rosaleen tanval omsa igen hatrozott volt... nagyon hatrozott. Tudja, j benyomst tett. Valahogy gy hangzott, mintha Jeremy Cloade nem akarna szmtani arra, hogy a kiltsai megjavulhatnak. - Nem szeretnk sem gy, sem gy nyilatkozni - mondta. - Sosem lehet elre kiszmtani, hogyan vgzdik egy gy. Aztn fradt, szinte unott mozdulattal flretolt nhny iratot, s megkrdezte: - De n beszlni hajtott velem, ugyebr? - Szeretnm megkrdezni, Mr. Cloade, eg- szen bizonyos-e abban, hogy az ccse nem hagyott vgrendeletet. gy rtem, olyat, amit a hzassgktse utn csinltatott. Jeremy meglepettnek ltszott. - Nem hiszem, hogy ennek mg csak a gondolata is flmerlt volna. Az biztos, hogy mieltt New Yorkba ment, nem csinltatott. - De elkpzelhet, hogy az alatt a kt nap alatt, mg Londonban volt, csinltatott? - Ott ment volna gyvdhez? - Sajt kezleg is rhatott. s tankkal alratta? Kik lehettek ezek a tank? - Hrom cseld volt a hzban emlkeztette Poirot. - Mindhrom aznap jjel halt meg, amikor . - Hmmm... igen... ha netalntn gy is lett volna, ahogyan n vli, nos, a vgrendelet akkor is megsemmislt. - pp errl akartam beszlni. A kzelmltban ugyanis egy csom, korbban tnkrementnek vlt iratot tettek olvashatv egy j eljrssal. Pldul olyanokat, amelyek otthoni szfekben gtek meg, de nem annyira, hogy ne tettek volna olvashatk. - Ht ez valban figyelemre mlt tlet, MR. Poirot...

valban. De nem hinnm... nem, igazn nem hiszem, hogy van benne valami ... Tudtommal a Sheffield Terrace-i laksban nem volt szf. Gordon minden rtkes iratot s ms efflt az irodjban tartott... s ott semmifle vgrendelet nem volt. - De azrt utna lehetne nzni - erskdtt Poirot. - Pldul a lgoltalmi parancsnoksg irodjn. Felhatalmazna, hogy megrdekldjem? - , hogyne... hogyne. Nagyon kedves, hogy flajnlja, hogy magra vl al egy ilyen termszet feladatot. n azonban, sajnos, egyltaln nem hiszek a sikerben. Ennek el enre... nos, azt hiszem, mgsem lehet kihagyni. Ezek szerint mindjrt... vissza is megy Londonba? Poirot szeme elszklt. Jeremy hangja egyrtelmen srget volt. Hogy visszamegy-e? .. . ezek mind el akarjk tvoltani az tbl? Mieltt vlaszolhatott volna, kinylt az ajt, s Frances Cloade lpett be. Poirot-t kt dolog lepte meg. Az egyik, hogy az asszony megdbbenten betegnek ltszik. A msik, hogy mennyire hasonlt az apjhoz a fnykpen. - MR. Hercule Poirot ltogatott meg bennnket, kedvesem - mondta Jeremy meglehetsen flslegesen. Frances kezet fogott Poirot-tal, s Jeremy Cloade azonnal beszmolt neki Poirot tletrl a vgrendeletet il eten. Ltszott, hogy Frances nem nagyon hisz a dologban. - Nagyon csekly a valsznsge - mondta. MR. Poirot flmegy Londonba, s lesz olyan kedves, s utnardekldik. Tudomsom szerint Porter rnagyvolt annak a krzetnek a lgoltalmi parancsnoka - mondta Poirot. Mrs. Cloade arcn klns kifejezs suhant t. - Ki ez a Porter rnagy? - krdezte. Poirot megvonta a vl t. - Nyugalmazott katonatiszt, akinek minden jvedelme a nyugdja. - s csakugyan jrt Afrikban? Poirot kivncsian nzett az asszonyra. - Csakugyan, madame. Mirt ne jrt volna? - Nem tudom - felelte Frances, szinte oda sem figyelve. - Nem tudtam eligazodni rajta. - Igen, meg tudom rteni, Mrs. Cloade - mondta Poirot. Frances les pil antst vetett r, s szemben mintha flelem tkrzdtt volna. Aztn a frjhez fordult: - Jeremy, nagyon aggdom Rosaleen miatt. Teljesen egyedl van Furrowbankben, s biztosan nagyon ktsgbe ejtette, hogy Davidet letartztattk. Mit szlnl, ha meghvnm, kltzzk t hozznk egy idre? - Clszernek tartand, drgm? - Jeremy hangjban ktely volt. - Hogy clszernek-e? Nem is tudom. De ht emberek vagyunk. pedig olyan gymoltalan szegny. - Nem hinnm, hogy elfogadn a meghvst. - Azrt flajnlom. - Ajnld csak, ha ez boldogg tesz - jegyezte meg csndesen az gyvd. - Boldogg! Klns kesersggel ejtette ki a szt. Aztn

gyors, ktked pil antst vetett Poirot-ra. Poirot elmormogta az ilyenkor szoksos formult: - Akkor taln megyek is. Frances kiksrte az elszobba. Most Londonba megy? - Csak holnap, s akkor is csak maximum huszonngy

rra. Aztn visszajvk a Szarvasba... ahol megtall, madame, ha szksge lesz rm. Mirt volna? - krdezte les hangon az asszony. Poirot nem vlaszolt a krdsre, csak ennyit mondott: - A Szarvasban leszek. Aznap ks este Frances egyszer csak odaszlt a frjnek a sttben. - Nem hiszem, hogy ez az ember azrt megy fl Londonba, amirt mondja. Nem hiszem, hogy Gordon j vgrendeletet csinlt volna. Te elhiszed, Jeremy? Remnytelen, meglehetsen fradt hang vlaszolt neki : Nem, Frances. Nem . .. ms miatt megy fl. - Mi miatt? - Fogalmam sincs rla. Most mit csinljunk, Jeremy? - krdezte Frances. - Mit csinljunk? - Azt hiszem - felelte a frje -, csak egyet tehetnk, Frances... Msodik knyv 9 A Jeremy Cloade-tl kapott meghatalmazssal felfegyverkezve Poirot megkapta krdseire a vlaszt. A vlaszok igen egyrtelmek voltak. A hz tkletesen elpusztult. A telket csak a kzelmltban tiszttottk meg a trmelktl, az jjpts elksztse vgett. Csak David Hunter s Mrs. Cloade maradt letben. A hzban hrom cseld volt: Frederick Game, Elizabeth Game s Eileen Corrigan. Mindhrom azonnal meghalt. Gordon Cloade mg lt, amikor kihoztk, de a krhzba szl ts kzben meghalt, anlkl hogy visszanyerte volna az eszmlett. Poirot elkrte a hrom cseld legkzelebbi hozztartozinak nevt s lakcmt. Elkpzelhet - mondta -, hogy pletyka vagy egy-kt elejtett megjegyzs formjban elmondtak valamit a bartaiknak, ami esetleg valami tmpontot adhat, amire nagy szksgem van. A tisztvisel, akivel beszlt, szkeptikusnak ltszott. Game-k Dorsetbl jttek, Eileen Corrigan Cork megybl. Ezutn Poirot Porter rnagy hza fel vette tjt. Emlkezett r, hogy Porter mondta: lgoltalmi parancsnok volt, s Poirot szerette volna tudni, nem volt-e szolglatban azon a bizonyos jszakn, s nem ltta-e, hogy mi trtnt a Sheffield Terrace-on. De ms oka is volt, hogy nhny szt vltson Porter rnaggyal. Ahogy befordult az Edgeway Streetre, megdbbenve ltta, hogy egy egyenruhs rendr l az eltt a

hz eltt, amely fel igyekszik. Egy csapat kisfi s msok is csorogtak a hz eltt. Poirot szive elszorult attl, amit a jelekbl kiolvasott. A rendr tjt l ta. - Nem lehet bemenni, uram. - Mi trtnt? - Ugye, nem ebben a hzban lakik, uram? - Poirot megrzta a fejt. - Kit hajt megltogatni? - Bizonyos Porter rnagyot. - A bartja, uram? - Nem, nem mondhatnm, hogy a bartja vagyok. Mi trtnt? - rteslseim szerint az r agyonltte magt. , mr itt is van a felgyel r. Kinyilt a kapu, s kt ember lpett ki rajta. Az egyik a krzeti felgyel volt, a msikban Poirot a Varmsley Vale-i Graves rmestert ismerte fl. Az utbbi szintn flismerte Poirot-t, s ezt azonnal kzlte is a felgyelvel. - Legjobb lesz, ha bemegynk - mondta a felgyel. Letelefonltak Warmsley Vale-be - magyarz- ta Graves rmester. - s Spence ffelgyel engem kldtt fl. - ngyilkossg? - Igen - vlaszolt a felgyel. Tiszta gynek ltszik. Nem tudom, nem az tett-e be neki, hogy tanskodnia kel ett tegnap a halottszemln. Ebbl a szempontbl nha igen furcsk az emberek, de rteslseim szerint az utbbi idben lehangolt volt. Anyagi problmk, meg ez, meg az. A pisztolyval ltte agyon magt. - Megengedik, hogy flmenjek? - krdezte Poirot. - Csak tessk, MR. Poirot. rmester, ksrje fl MR. Poirot-t. Graves flvezette Poirot-t az els emeleti szobba. A szoba nagyjbl olyan volt, mint amilyennek Poirot emlkezett r: a rgi sznyegek elmosdott sznei, a knyvek. Porter rnagy a nagy karosszkben lt. Majdnem termszetes testtartsban, csak a feje bukott elre. Jobb karja lelgott alatta, a sznyegen, ott fekdt a pisztoly. A puskapor csps szaga egy kicsit mg mindig rzdtt a levegben. - Krlbell kt rval ezelttre teszik mondta Graves. - Senki sem hal otta a lvst. A hzinni vsrolni volt. Poirot elkomorult tekintettel nzte a mozdulatlan alakot, jobb halntkn a perzselt szl kis sebbel. - Van valami elkpzelse arrl, hogy mirt tette, MR. Poirot? - krdezte Graves. Tiszteletteljes volt Poirot-tal, mert ltta, hogy a ffelgyel is az volt vele - br privt vlemnye szerint Poirot is csak egy rmes vn trotli. Poirot szrakozottan vlaszolt a krdseire: - Igen .. . igen. Megvolt r az oka. Nem is ez a problma. Pil antsa a Porter rnagy bal keznl lev asztalkra siklott. Nagy, tmr veg hamutart volt rajta, pipa s egy doboz gyufa. Itt semmi sincs. Szeme vgigpsztzta a szobt. Aztn a tloldalon l nyitott, rols tetej rasztalhoz ment. Az rasztalon plds rend volt. Az iratok szpen a rekeszekbe rakva. Kzpen kis br itatsmappa, tol tart tlca tol al s kt ceruzval, egy doboz iratkapocs, egy blyegknyvecske. Minden nagyon rendes s rendezett. Rendezett let s rendezett hall... persze... megvan... az hinyzik! - Nem hagyott valami rst... levelet a halottkmnek? - fordult Graveshez. Graves megrzta a fejt. - Nem, pedig az ember elvrta volna egy volt katonatiszttl. - Igen, roppant furcsa. Porter rnagy, aki knosan rendszeret volt letben, nem volt az hallban. Itt valami nem stimmel, gondolta Poirot, nem stimmel, hogy Porter nem hagyott levelet. Micsoda csaps ez a Cloade-oknak! - mondta Graves. - Kezdhetik ellrl az

egszet. Vadszhatnak msra, aki jl ismerte Clnderhayt. Kiss idegesen toporgott. - hajt mg valamit megnzni, MR. Poirot? - krdezte. Poirot megrzta a fejt, s Graves nyomban kiment a szobbl. A lpcsn sszefutottak a tulajdonosnvel. Az asszony lthatan lvezte sajt dlt lelkil apott, s azon nyomban bbeszd eladsba kezdett. Graves gyesen meglpett, ott hagyva Poirot-t, hogy t rje a szradat. - Alig kapok levegt. A szvem miatt. Angina Pektria, abban halt meg az anym is... egyszer csak sszeesett, amikor tment a piactren. n is majd eljultam, mikor rtalltam az rnagy rra! Ezt igazn nem gondoltam volna rla, micsoda szrnysg ! Br mr rgta rosszkedv volt. Emsztette magt a pnz miatt, enni meg jformn nem is evett. Na, nem mintha tlnk elfogadott volna akr egy falatot is. Aztn tegnap meg le kel ett mennie valahov Oastshire-be . . . Warmsley Vale-be... tanskodnia egy halottszemln. Azon nem tudta tltenni magt, azon. Borzalmasan nzett ki, mikor hazajtt. Egsz jjel jrklt. Fl-le... fl-le. Meggyilkoltak valakit, aki a bartja volt, gy hal ottam. Szegnykm, az izgatta fl. Csak jrklt fl-le... fl-le. Aztn mikor kimentem bevsrolni... s annyit kel ett sorba l ni a halrt, ht flmentem, hogy megkrdezzem, nem inna-e egy cssze j tet... a szegny r meg ott lt a szkben, a pisztoly kiesett a kezbl, meg htradlt. Szrnyen megijedtem, meg m. Hvtam is menten a rendrsget... Miv lesz a vilg, n csak ezt krdezem! - Bizony, egyre nehezebb lni ezen a vilgon... - vlaszolta Poirot lassan - egyre nehezebb, kivve az erseknek. Msodik knyv 10 Nyolc ra elmlt, mire Poirot visszatrt a Szarvasba. Levl vrta Frances Cloade-tl, aki arra krte, hogy menjen t hozz. Azonnal elindult. Frances a szalonban volt. Poirot nem ltta mg ezt a szobt. A nyitott ablakok fal al krlkertett kertre nztek, a kertben krtefk virgzottak. Az asztalon tulipnnal teli vzk l tak. A rgi btorok fnyesre koptak a sok hasznlattl, s csil ogtak a btorviasztl. A kandal rcs s a szenesvdr is ragyogott. Gynyr szoba, gondolta Poirot. - Azt mondta, szksgem lesz mg magra, MR. Poirot. Igaza volt. El kel mondanom valamit... s azt hiszem, legjobb, ha magnak mondom el. - Mindig knnyebb olyasvalakinek elmondani valamit, aki tudja, mirl van sz, madame. - Gondolja, hogy tudja, mit akarok mondani? Poirot blintott. - Mita . . . Nem fejezte be a krdst, Poirot mgis rgtn vlaszolt. - Azta, hogy lttam az desapja fnykpt. A csaldi vonsok igen jel egzetesek. Els pil antsra ltni, hogy nk vrrokonok. s ppen ilyen

feltn a hasonlatossg azzal a frfival, aki Enoch Arden nven jtt ide. Frances flshajtott - mlyen, boldogtalanul. - Igen... igen, igaza van... br szegny Charles- nak szakl a volt. A msod-unokatestvrem volt, MR. Poirot, a csald fekete brnya. Kzelebbrl nem ismertem, de gyerekkorunkban sokat jtszottunk egytt... s most n okoztam a hallt... az undort, mocskos hallt... Egy-kt pil anatra elhal gatott- - Mondja csak el, krem . . . buzdtotta szelden Poirot. Frances sszeszedte magt. - Igen, el kel mondanom. Borzasztan kel ett a pnz... ezzel kezddtt. A frjem... a frjem komoly bajban volt... az elkpzelhet legrosszabban. Megszgyenls, esetleg brtn vrt r .. . il etve vr mg most is r. Krem, MR. Poirot, szeretnm, ha tudomsul venn: a terv, amit ksztettem s kiviteleztem, az n terwem volt, a frjemnek semmi kze hozz. Klnben sem val ott volna r ... tlsgosan kockzatos volt. n azonban mindig szvesen vl altam a kockzatot. s azt hiszem, klnsebb agglyaim sincsenek. Elszr is hadd mondjam el, hogy klcsnrt fordultam Rosaleen Cloade-hoz. Nem tudom, ha maga hatroz, adott volna vagy sem. De a btyja kzbelpett. Pocsk rossz hangulatban volt, s - n legalbbis gy reztem - flslegesen srt modorban beszlt. Amikor kieszeltem ezt a tervet, egyltaln nem voltak agglyaim a vgrehajtst il eten. Magyarzatkppen el kel mondanom, hogy tavaly a frjem igen rdekes dolgot hal ott a klubjban, amit nekem is elmondott. gy tudom, maga szintn ott volt, teht flsleges elismtelnem a rszleteket. De ez megcsil antotta azt a lehetsget, hogy Rosaleen els frje esetleg l... s ez esetben Rosaleennek termszetesen nincs joga Gordon pnzhez. Ez persze csak bizonytalan lehetsg volt, ami azrt befszkelte magt az agyunkba, mint affle halvny remny, amely netaln valra vlik. s az agyamba vil ant, hogy esetleg ki lehetne aknzni ezt a lehetsget. Charles, az unokatestvrem ppen Angliban volt, nagyon lecsszott. A brtnt is megjrta, s nem voltak skrupulusai, de a hborban kitett magrt. Elmondtam neki a javaslatomat. Persze se tbbrl, se kevesebbrl nem volt sz, mint zsarolsrl. De azt hittk, j eslynk van r, hogy vghez tudjuk vinni a dolgot. Gondoltam, a legrosszabb, ami trtnhet, az, hogy David Hunter nem fizet. Az eszembe sem jutott, hogy David a rendrsghez fordulhat... az olyanok, mint , nem szeretik a rendrsget. Hangja megkemnyedett. Tervnk jl haladt. David jobban rharapott, mint remltk. Persze Charles nem jtszhatta el Robert Clnderhayt. Rosaleen egy perc alatt leleplezhette volna. De

szerencsre Rosaleen Londonba ment, ami lehetv tette, hogy Charles legalbb clozhasson r, hogy esetleg maga Robert Clnderhay. Nos, mint mondtam, David, gy ltszott, rharapott a csalira. Kedd este kilenckor kel ett volna elhozni a pnzt. Ehelyett... Hangja elcsuklott. - Tudhattuk volna, hogy David... veszlyes ember, Charles meghalt... meggyilkoltk... s ha n nem vagyok, ma is lne. n kldtem a hallba. Egy kis id mlva szntelen hangon folytatta: - Kpzelheti, mit rzek azta. - Ennek el enre - mondta Poirot - elgg gyorsan kapcsolt, hogy a terv folytathat, ugye? Kegyed volt az, aki rvette Porter rnagyot, hogy az unokatestvrt Robert Clnderhayknt azonostsa? Frances szenvedlyesen kitrt. - Dehogy, eskszm, nem n voltam! Nem n csinltam! n voltam a legjobban meglepve... Mit meglepve! Egyszeren elhltnk! Mikor Porter rnagy lejtt, s azt val otta, hogy Charles... Charles!... azonos Robert Clnderhayjel. Nem rtettem. Mg ma sem rtem! - Valaki mgiscsak elment Porter rnagyhoz. Valaki rvette, vagy megvesztegette, hogy... Clnderhayknt azonostsa a holttestet. Frances el entmondst nem tr hangon kijelentette: - De ez nem n voltam. s Jeremy sem. Mi ilyet nem tennnk. Persze lehet, hogy ezt abszurdnak tartja. Azt hiszi, azrt, mert zsarolni akartam valakit, odig sl yedtem, hogy szlhmoskodom is? Szmomra a kett g s fld. rtse meg, gy reztem... s rzem ma is... hogy jogunk van Gordon pnznek egy rszhez. s amit nem sikerlt tisztessges ton megkapnom, tisztessgtelenl akartam megszerezni. De szndkosan kiforgatni Rosaleent mindenbl azzal a hamis bizonytkkal, hogy nem is volt Gordon felesge... ht ilyet, ilyet kptelen lennk megtenni, MR. Poirot. Krem, higgyen nekem! Knyrgk! - Annyit elismerek - mondta Poirot lassan -, hogy mindenki csak a maga mdjn tud vtkezni. Igen, ezt elismerem. Aztn lesen Francesra nzett. - Mrs. Cloade, tudja, hogy Porter rnagy ma dlutn agyonltte magt? Frances htratntorodott, a szeme elkerekedett, iszonyattal telt meg. - Jaj, nem, MR. Poirot... nem! - De igen, madame. Tudja, Porter rnagy au fond becsletes ember volt. Nagyon rossz anyagi helyzetben volt, s amikor jtt a ksrts, mint olyan sokan msok, sem tudott el enl ni neki. Taln elhitette magval, vagy legalbbis el akarta hitetni, hogy a hazugsga erklcsileg igazolhat. Lelke mlyn rgta mlysges eltlettel viseltetett az irnt a n irnt, akit Clnderhay bartja felesgl vett. Szerinte az asszony gyalzatosan bnt el a bartjval. Aztn pedig az a szvtelen kis szerencsevadsz hozzment egy mil iomoshoz, s a vr szerinti rokonok

krra megkaparintotta msodik frje vagyont! Bizonyra csbtnak tnt Porter rnagy szmra, hogy keresztlhzhatja a n szmtst - amit az jcskn megrdemelt. Azzal, hogy azonostja a holttestet, biztostja sajt jvjt. Amikor a Cloade-ok megkapjk jogos tulajdonukat, is megkapja a maga rszt . . . Igen . . . el tudom kpzelni, mekkora volt a ksrts . . . De mint a legtbb magafajta embernek, neki sem volt fantzija. Szerencstlennek, nagyon szerencstlennek rezte magt a halottszemln. Ez meg is ltszott rajta. s nemsokra esk alatt kel ett volna megismtelnie a hazugsgt. De ms is volt: gyilkossg vdjval letartztattak egy embert . . . s a vd szempontjbl dnt indtk volt a halott szemlyazonossga. Hazament, s nyltan szembenzett a tnyekkel. s a szmra legjobbnak ltsz megoldst vlasztotta. - s agyonltte magt? Igen. - Nem mondta, hogy ki .. . hogy ki .. . - motyogta Frances. Poirot lassan megrzta a fejt. - Sajt erklcsi trvnyei szerint lt. Semmilyen utals nem volt arra vonatkozan, hogy ki bujtotta fel a hamis tanzsra. Poirot figyelmesen nzte Francest. Megknnyebbls tkrzdik a tekintetben, vagy a felolddott feszltsg? Igen, de azon sem lehetne ez esetben csodlkozni .. . Frances fll t, az ablakhoz ment. - Ezek szerint ott vagyunk, ahol voltunk mondta. Poirot szerette volna tudni, mi jr Frances fejben. Msodik knyv 11 Msnap reggel Spence ffelgyel majdnem ugyanazokat a szavakat hasznlta, amelyeket Frances: - Teht ott vagyunk, ahol elkezdtk - shajtotta. - Tudnunk kel vgre, hogy ki is volt ez a Enoch Arden tulajdonkppen. - Ezt megmondhatom, ffelgyel r - mondta Poirot. - Charles Trenton volt az igazi neve. - Charles Trenton! - fttyentett a ffelgyel. Hmmm! Egy Trenton... gondolom, bujtotta fel... mrmint Mrs. Jeremy... br nem fogjuk tudni bizonytani, hogy kze volt hozz. Charles Trenton? gy rmlik, emlkszem ... Poirot blintott. - Igen. Volt mr bntetve. - Gondoltam. Szl odai szlhmoskodsrt, ha jl emlkszem. Az volt a mdszere, hogy bekltztt a Ritzbe, aztn elment, s vett egy Rol s-Royce-ot egynapi prbaidre, aztn a Rol s-Royce-szal vgigjrta a legdrgbb zleteket, s bevsrolt... s higgye el, hogy annak, akinek a Rol s-Royce-a kint l az zlet eltt, hogy a megvsrolt holmit hazavigye a Ritzbe, nem el enrzik a csekkjeit! Radsul tudott viselkedni, j volt a fel pse. gy egy htig maradt, s pp mikor elkezdtek gyanakodni,

csndesen odbbl t, miutn olcsn eladta a holmit a haveroknak, akiket kzben flszedett. Charles Trenton. Hmmm ... - Poirot-ra nzett. - Maga aztn rjn a dolgokra, ugye? - Hogy l a vd David Hunter el en? - Knytelenek lesznk szabadon engedni. Aznap este tnyleg ott jrt egy n Ardennl. Nemcsak azrt, mert az a vn boszorkny azt mondja. Jimmy Pierce pp hazafel ment, miutn kidobtk a Sznsszekrbl... egy-kt pohr sr utn mindig ktekedni kezd. Ltta, hogy a Szarvasbl kijn egy n, s bemegy a postahivatal eltti telefonflkbe... valamivel tz utn. Azt mondja, nem ismerte a nt, azt hitte, hogy a Szarvasban lakik. "Londoni rmlny"-nak titullta. - Kzelrl ltta? - Nem, az utca tloldalrl. Ki az rdg lehetett a n, MR. Poirot? - Nem mondta, hogyan volt ltzve? - Azt mondta, tweedkabtban volt, a fejre meg narancssrga slat tekert. Hossznadrgot viselt, s alaposan ki volt festve. Ami megfelel az reg hlgy lersnak. - Igen, megfelel. - Poirot arca elkomorult. - Nos, ki ez a n, honnan jtt, hov ment? - krdezte Spence. - Ugye, ismeri a helyi vonatok menetrendjt? A 9.20-as az utols vonat Londonba... a 10.03-as pedig az el enkez irnyba. Itt ldrgtt a n egsz jjel, s csak a 6.18-as reggeli vonattal ment el? Vagy autval jtt? Netn autstoppal? A krnyken mindentt rdekldtnk mr, de eredmnytelenl. - Mi van a 6.18-assal? - Mindig zsfolt... br fknt frfiak utaznak rajta. Azt hiszem, flfigyeltek volna egy nre... plne egy ilyenre. Lehet, hogy kocsival jtt, s azzal is ment el, br fltn volna manapsg egy kocsi Warmsley Vale-ben. Tudja, messze vagyunk a fttl. s nem lttak aznap este kocsit a krnyken? - Csak dr. Cloade-t. Beteghez hvtk... ki Middlingham fel. Gondolhatja, hogy valakinek csak feltnt volna egy idegen n egy kocsiban. - Nem kel ett felttlenl idegennek lennie - mondta Poirot lassan. - Egy kiss rszeg frFi szz mter tvolsgbl esetleg nem ismer fel egy helyblit, akit csak kevss ismer. Aki taln mskpp ltzkdik, mint szokott. Spence krdn nzett r. - Flismern-e ez a Pierce pldul Lynn Marchmontot? vekig nem volt itthon. - Lynn Marchmont a krdses idpontban a Fehr Hzban tartzkodott az desanyjval - mondta Spence. - Biztos benne? Mrs. Lionel Cloade - az a halandzsafni, az orvos felesge - azt mondja, hogy tz utn tz perccel flhvta otthon telefonon, Rosaleen Cloade Londonban volt. Mrs. Jeremy pedig . . . nos, t mg sosem lttam hossznadrgban, radsul nem festi magt ennyire. s nem is fiatal. - , mon cher - hajolt elre Poirot. - Az esti homlyban, a rosszul megvilgtott utcn ki mondja meg, hogy fiatal-e vagy reg valaki, ha annyi festk van az arcn? - Hov akar megint kilyukadni? krdezte Spence. Poirot htradlt, s flig lehunyta a szemt. - Hossznadrg, tweedkabt, a fejen narancssrga slbl turbn, egy csom festk, egy elejtett rzs. Ebbl mr lehet valamire kvetkeztetni. - Maga tisztra a delphoi orkulum - morogta a ffelgyel. - Nem mintha tudnm, mi volt a delphoi orkulum... de

valami olyasmi, amit ez a bekpzelt Graves szeret hangoztatni . .. s aminek semmi hasznt nem veszi a rendri munkban. Van mg nhny hasonl titokzatos kijelentse, MR. Poirot? - Mondtam mr - felelte Poirot -, hogy nem stimmel ez az egsz eset. Pldnak okrt, emltettem, hogy nem stimmelt valami a halottal. s nem is stimmelt volna, ha lett volna Clnderhay. Tudjuk, hogy Clnderhay klnc volt, lovagias, rgimdi s reakcis. A szarvasbeli frfi zsarol volt, s nem volt se lovagias, se rgimdi, se reakcis, st klnsebben klnc sem... kvetkezskppen nem Clnderhay volt. Nem is lehetett Clnderhay, tekintve, hogy az emberek nem vltoznak. Csak az volt a klns, hogy Porter azt l totta, hogy Clnderhay volt. - Ami Mrs. Jeremyhez vezette magt. - Mrs. Jeremyhez a hasonlsg vezetett. A nagyon is jel egzetes arcvonsok, a Trenton-profil. Hogy frivolan fejezzem ki magam, mint a halott Charles Trenton, "stimmel". De mg mindig vannak vlaszra vr krdsek. Pldul mirt hagyta magt David Hunter olyan engedelmesen zsarolni? Az a fajta ember, aki csak gy hagyja magt megzsarolni? Erre a leghatrozottabb nemmel kel felelni. Ezek szerint is jel emtl eltren viselkedik. Aztn itt van Rosaleen Cloade. Egsz magatartsa rthetetlen... egyet azonban mdfelett szeretnk tudni. Mgpedig azt, hogy mirt fl? Mirt hiszi, hogy trtnni fog vele valami most, hogy a btyja nincs mel ette, hogy megvdje? Valaki... vagy valami beleplntlta ezt a flelmet. s nem attl fl, hogy a vagyont elveszti ... nem, ennl sokkal tbbrl van sz. Az lett flti. - Teremt atym. MR. Poirot, csak nem gondolja... - Ne felejtsk el, Spence, hogy, amint az imnt mondta, ott tartunk, ahol elkezdtk. Helyesebben mondva, a Cloade famlia tart ott, ahol elkezdte,
Robert Clnderhay meghalt Afrikban. Rosaleen Cloade lete pedig ott l kztk

s Gordon Cloade vagyona kztt. - Tnyleg azt hiszi, hogyvan kzttk olyan, aki ezt megtenn? - n a kvetkezket hiszem, Rosaleen Cloade huszonhat ves, s br szel emileg kiss labilis, fizikailag ers s egszsges. Ellhet hetvenves korig, esetleg tovbb. Mondjuk, mg negyvenngy vig. Nem gondolja, ffelgyel r, hogy akad, aki nem hajt negyvenngy vig vrni?... Msodik knyv 12 Ahogy Poirot kilpett a rendrsgrl, Kathie nni ksznt r. Hrom-ngy szatyrot cipelt, s szokott lzasan izgatott mdjn lpett Poirot-hoz. - Jaj, de borzaszt ezzel a szegny Porter rnaggyal! - mondta. - Nem tehetek rla, de az az rzsem, hogy nagyon anyagelv nzeteket val ott. Tudja, a hadsereg. Nagyon korltoltt teszi az embert, s br lete nagy rszt Indiban tlttte, sosem

hasznlta ki a tlvilggal val rintkezs lehetsgt. Mindig csak a hadsereg korltolt szoksai. Elgondolni, hogy ott lhetett volna tantvnyknt egy guru lbnl! , a soha vissza nem tr alkalmak, MR. Poirot, jaj, de szomorak! Kathie nni a fejt csvlta, s engedett a szortson, amel yel a szatyrait lelte maghoz. Az egyikbl kicsszott egy darab kevss nycsikland tkehal, s a kanlis fel siklott. Poirot utnavetette magt, elkapta, s visszavitte, mire Kathie nni zavarban elejtett egy msik szatyrot, s egy doboz melasz gurult vgig vidman a F utcn. - Nagyon szpen ksznm, MR. Poirot kapott Kathie nni a tkehalrt. Poirot a melasz utn ugrott. - Jaj, ksznm... olyan gyetlen vagyok... de gy felizgattam magam. Az a szerencstlen ember... igen,
tnyleg ragad, de igazn nem szeretnm sszepiszkolni a tiszta zsebkendjt.

Azrt nagyon kedves magtl ... mint mondottam, letnkben mind holtak vagyunk... S csak holtunk utn lnk... s nem lepdnk meg, ha brmelyik eltvozott bartom asztrltestvel tallkoznk. Tudja, az utcn is sszefuthat velk az ember. Hiszen csak a mltkor, egyik este... - Meg tetszik engedni? Poirot begymszlte a halat a szatyor aljba. - Ott tetszett tartani, hogy... Asztrltest - folytatta Kathie nni. - Tudja, egy kt pennyst krtem, mert csak flpennyseim voltak. s akkor arra gondoltam, milyen ismers az arca .. . csak nem tudtam hov tenni. Mg most se tudom... de azt hiszem, olyasvalaki lehetett,
aki mr eltvozott... taln nagyon rgen... s ezrt nem emlkszem r pontosan.

Csodlatos, ahogy ezek a szel emek megjelennek, amikor szksg van rjuk... mg akkor is, ha csak nhny pennyrl van sz a telefonlshoz. des istenem, micsoda sor l a Peacocknl... biztosan manduls stemnyk vagy pisktaroldjuk van! Remlem, nem kstem le rla ! Mrs. Lionel Cloade keresztlcsrtetett az ttesten, s bel t a cukrszda eltti sor vgre, a zordon tekintet asszonyok mg. Poirot vgigment a F utcn. Nem trt be a Szarvasba. A Fehr Hz fel vette tjt. Nagyon szeretett volna elbeszlgetni Lynn Marchmonttal, s gy vlte, hogy Lynn Marchmontnak sem lesz kifogsa a beszlgets el en. Szp dleltt volt... egyike azoknak a nyrias tavaszi dlelttknek, melyeknek frissessge nem adatott meg az igazi nyriaknak. Poirot lefordult a ftrl. Megltta a gyalogutat, amely a Fzes mel ett elhaladva Furrowbank fl, a dombra visz. Ezen az ton jtt Charles Trenton a vastl omsrl a halla eltti pnteken. Itt tallkozott, a dombon lefel jvet, a flfel igyekv Rosaleen Cloade-dal. Termszetesen nem ismerte fl Rosaleen Cloade-ot, hiszen nem Robert Clnderhay volt, s ugyanezen okbl termszetesen Rosaleen sem ismerte fel t. Mikor azonban Rosaleennek megmutattk a holttestt, megeskdtt r, hogy soha letben nem ltta ezt a frfit. Csak a biztonsg kedvrt mondta volna? Vagy gy elgondolkodott aznap, hogy r

se nzett a frfira, akivel az svnyen szembetallkozott? Ha gy volt, vajon min gondolkodott? Csak nem Rowley Cloade-ra gondolt? Poirot letrt a Fehr Hzhoz vezet kis mel ktra. A Fehr Hz kertje nagyon szp volt. Tele volt virgz cserjvel, orgonval s aranyesvel, a pzsit kzepn pedig egy hatalmas, gcsrts, reg almafa l t. Alatta egy nyuggyon Lynn heverszett. Idegesen flugrott, amikor Poirot hangja szertartsosan "J napot" kvnt. - Jaj, de megijesztett, MR. Poirot! Nem hal ottam keresztljnni a pzsiton. Ezek szerint mg itt van... Warmsley Vale-ben. - Igen .. . mg itt vagyok. - Mirt? Poirot vl at vont. - Kel emes, isten hta mtti hely ez, ahol kipihenheti magt az ember. s n pihenek. - rlk, hogy itt van - mondta Lynn. - Kegyed az egyetlen a csaldjbl, aki nem krdezi meg, hogy "Mikor megy vissza Londonba, MR. Poirot?", s nem lesi aggdva a vlaszt. - Azt akarjk, hogy visszamenjen Londonba? - gy ltszik. - n nem akarom. - Nem ... tudom, hogy nem. s mirt nem, mademoisel e? - Mert a maradsa azt jelenti, hogy elgedetlen. gy rtem, nincs meggyzdve David Hunter bnssgrl. - s kegyed nagyon szeretn, ha... rtatlan volna? Ltta, hogy a lny bronz-szn bre kiss elpirul. Termszetesen nem szeretnm, ha olyasvalamirt akasztannak fl valakit, amit nem kvetett el. - Termszetesen... ht persze! - s a rendrsg elfogult vele szemben, mert l andan felbszti ket. Ez a legrosszabb David-ben .. . szeret el enkezni. - A rendrsg kzel sem annyira elfogult, mint gondolja, Miss Marchmont. Az eskdtszk azonban valban elfogult volt vele szemben. Nem fogadtk meg a halottkm tancst. Bnsnek mondtk ki, gy a rendrsg knytelen volt letartztatni. De kegyednek elrulhatom, hogy a rendrsg kzel sem rzi bizonytottnak az el ene felhozott vdat. Lynn mohn kapott a szn. Akkor lehet, hogy kiengedik? Poirot vl at vont. - A rendrsg szerint ki tette, MR. Poirot? - Aznap este - mondta Poirot lassan - egy n jrt a Szarvasban. Most mr semmit sem rtek! - kiltott fel Lynn. - Amg gy tudtuk, hogy a halott Robert Clnderhay, minden vilgos volt. Mirt mondta Porter rnagy, hogy Clnderhay, amikor nem volt? Mirt ltte agyon magt? Most megint ott vagyunk, ahol elkezdtk. - Kegyed a harmadik, aki ezt a kifejezst hasznlja! - n? Lynn meghkkentnek ltszott. - s maga mit csinl, MR. Poirot? - n csak elbeszlgetek az emberekkel. Mindssze ennyit. Csak elbeszlgetek velk. De nem a gyilkossgrl krdezi ket? Poirot megrzta a fejt. - Nem, n csak... hogy is mondjam... pletykkat gyjtk. - s ez hasznl valamit? - Nha igen. El se hinn, mi mindent tudok Warmsley Vale utbbi heteinek esemnyeirl.

Tudom, hogy ki hov ment, ki kivel tallkozott, nha mg azt is, hogy mit mondott. Tudom pldul, hogy az az Arden nev il et azon az svnyen jtt be a faluba, amelyik Furrowbank mel ett visz el, hogy megkrdezte Mr. Rowley Cloade-tl az utat, hogy htizsk volt a vl n, s ms csomagja nem volt. Tudom, hogy Rosaleen Cloade tbb mint egy rt tlttt Rowley Cloade-dal a tanyn, s hogy boldog volt ott, ami klnben nem jel emz r. - Igen - mondta Lynn -, Rowley elmondta. Szerinte olyan volt Rosaleen, mint akinek kimenje van. - Aha, szval ezt mondta? - Poirot egy idre elhal gatott, majd folytatta: - Igen, tudok egy csom jvs-mensrl. Aztn sok mindent hal ottam egyesek nehz helyzetrl ...
pldul a kegyedrl s az desanyjrl. - Nincs semmi titkolnivalnk - mondta

Lynn. - Mindnyjan megprbltunk pnzt kunyerlni Rosaleentl. Erre gondolt, ugye? - n ezt nem mondtam. - De ez az igazsg ! s ha jl sejtem, hal ott mr rlam, Rowleyrl s Davidrl is. - De kegyed Rowley Cloade-hoz megy felesgl, nem? - Ht ezt n is szeretnm tudni ... ppen ezen rgdtam aznap is... mikor David kirontott az erdbl. Hatalmas krdjel meredezett a tudatomban. Hozzmenjek? Hozzmenjek? Mintha mg a vonat is a vlgyben ugyanezt krdezte volna. A fstje szablyos krdjelet rajzolt az gre. Poirot arcra szokatlan kifejezs lt. Lynn flrerthette, s flkiltott: - rtsen mr meg, MR. Poirot! Olyan nehz! Egyltaln nem Davidrl van sz. Hanem rlam! Megvltoztam. Elmentem hrom . . . ngy vre. s most, hogy visszajttem, msmilyen vagyok, mint mikor elmentem. s mindentt ez a tragdia. Aki ms emberknt jtt haza, annak ismt be kel il eszkednie. Ha az ember elmegy, s msknt l, kzben hatatlanul maga is megvltozik! - Nincs igaza - mondta Poirot. - Az let tragdija ppen az, hogy az emberek nem vltoznak. Lynn rbmult, s a fejt rzta. - De igen. gy van - erskdtt Poirot. - Egybknt mirt ment el? Mirt? Bevonultam a Nk Kirlyi Tengerszeti Segdszolglathoz. Hbors szolglatra. - J, j, de mirt oda? Jegyben jrt Rowley Cloade-dal. Szerelmes volt bele. Dolgozhatott volna itt, Warmsley Vale-ben is mint nkntes mezgazdasgi munksn, vagy nem? - Gondolom, igen, de n el akartam ... El akart menni. Klfldre akart menni, hogy vilgot lsson. Taln Rowley Cloade ell meneklt... s most is nyugtalan, legszvesebben most is... elmeneklne... , nem, mademoisel e, az emberek nem vltoznak. - Mikor Keleten voltam, vgytam haza - kiltott fel Lynn vdekezn. - Persze, persze, az ember mindig ott akar

lenni, ahol nincs! Ez taln kegyeddel mindig is gy lesz. Kegyed, tudja, elkpzel magnak egy kpet Lynn Marchmontrl, aki hazatr... Elkpzelse azonban nem vlik valra, mert az elkpzelt Lynn Marchmont nem azonos az igazival, hanem azzal, aki kegyed lenni szeretne. - Maga szerint teht n soha, sehol nem leszek elgedett? - krdezte keseren Lynn. - Ezt nem mondom. Azt azonban igen, hogy amikor elment, elgedetlen volt az eljegyzsvel, s most, amikor hazajtt, mg mindig elgedetlen vele. Lynn letpett egy levelet, s elmlzva rgni kezdte. rdge van, hogy mindent tud, MR. Poirot. - Ez a mestersgem - mondta Poirot szernyen. - De azt hiszem, van mg valami, amire nem jtt r. Lynn metsz hangon rkrdezett: - David Hunterra gondol? Azt hiszi, szerelmes vagyok bele? Ezt kegyednek kel tudnia - jegyezte meg Poirot diszkrten. - Mrpedig... nem tudom! Van valami Davidben, amitl flek... de van valami, ami vonz hozz . . . - Egy pil anatra elhal gatott, aztn folytatta : - Tegnap elbeszlgettem a dandrparancsnokval. Mikor meghal otta, hogy Davidet letartztattk, lejtt, hogy lssa, mit tehet. Meslt Davidrl, hogy milyen hihetetlenl mersz volt. Azt mondta, az egyik legbtrabb ember, aki valaha a keze alatt volt. s tudja, mgis, MR. Poirot, mindazok el enre, amiket mondott s ahogy dicsrte, az volt az rzsem, hogy nem biztos benne egszen, hogy nem David tette-e. - s kegyed sem volt biztos benne? Lynn fanyarul, sznalmasan elmosolyodott. - n sem... n, tudja, sosem bztam Davidben. Szerethet az ember olyasvalakit, akiben nem bzik? - Sajnos igen. - Sosem voltam igazsgos Daviddel... mert nem bztam benne. Jrszt elhittem azokat az undort helybli pletykkat... hogy David nem is David Hunter... hanem csak Rosaleen fija. Szgyel tem magamat, amikor tallkoztam a dandrparancsnokval, aki elmondta, hogy mg gyerekkorbl, rorszgbl ismeri t. - C'est patant - dnnygte Poirot -, hogy az emberek mindig a rossz vgn fogjk meg a botot? - Ezt hogy rti? - Ahogy mondom. Mondja csak, flhvta kegyedet Mrs. Cloade... mrmint a doktor felesge... a gyilkossg estjn? - Kathie nni? Igen, flhvott. - Mirt? - Valami hihetetlen kalamajka miatt, amibe holmi szmlk miatt keveredett. - Otthonrl beszlt? - Nem, dehogy, rossz volt a telefonjuk. Ki kel ett mennie egy nyilvnos flkbe. - Tz utn tz perccel? - Akrl. Az rink nem valami pontosak. - Akrl - ismtelte meg Poirot elgondolkozva. Aztn tapintatosan megkrdezte : - De, ugye, nem ez volt az egyetlen telefonjuk aznap este? - Nem - vgta r Lynn kurtn. - David Hunter hvta mg fl Londonbl? - Igen. - Aztn Lynn hirtelen kirobbant: - s, gondolom, azt is tudni akarja, hogy mit mondott?! - , dehogyis mernk... Csak tessk, szives rmest elmondom! Azt mondta, hogy elutazik... eltnik az

letembl. Azt mondta, hogy nem hozzm val, s hogy sosem tudna tisztessgesen lni... mg az n kedvemrt se. - Ami azrt, mert valsznleg igaz, nemigen tetszett kegyednek - mondta Poirot. - Remlem, elmegy... mrmint akkor, ha flmentik... Remlem, mindketten elmennek Amerikba vagy brhov. Akkor taln mi sem fogunk tbb rjuk gondolni ... s megtanulunk megl ni a magunk lbn. Nem lesznk tbb rosszindulatak. - Rosszindulatak? - Azok. Elszr Kathie nninl reztem valamelyik este. Egy kis estlyflt rendezett. Taln csak azrt, mert akkor jttem vissza klfldrl, s kiss ideges voltam... de az volt az rzsem, mintha tele lett volna vele a leveg. Mrmint rosszindulattal... Rosaleen irnt. rtse meg, a hallt kvntuk... mindnyjan, egytl egyig! A hallt... s ez
borzalmas! Borzalmas olyasvalakinek a hallt kvnni, aki sose vtett neknk...

- Termszetesen a halla az egyetlen, amivel gyakorlatilag a hasznukra lehet mondta Poirot lnk, gyakorlatias hanghordozssal. - gy rti, anyagilag? Mr a puszta ittltvel is csak rt neknk! Irigyelni, megvetni valakit, ugyanakkor pnzt kunyerlni tle... nem tesz jt senkinek! s most ott van Furrowbankben egyedl. Olyan, mint egy ksrtet... hallra van rmlve... ltszik, hogy... ijen, ltszik, hogy brmelyik percben bedilizhet! s nem hagyja, hogy segtsnk! Egyiknknek se hagyja! Pedig mindent megprbltunk. Anyu mondta, hogy jjjn t hozznk, s maradjon velnk, Frances is hvta. Mg Kathie nni is flajnlotta, hogy flmegy hozz Furrowbankbe. De egyltaln nem akar kzssget vl alni velnk, amirt nem hibztatom. Mg Conroy dandrparancsnokkal sem volt hajland tallkozni. Szerintem beteg, belebetegedett az aggodalomba, flelembe, gytrdsbe. s semmit sem tehetnk rte, mert nem engedi. - Megprblta? Kegyed is megprblta? - Meg - felelte Lynn. - Tegnap flmentem hozz. Megkrdeztem, hogy segthetnk-e neki. Rm nzett... - Lynn hirtelen abbahagyta, s megborzongott. - Azt hiszem, gyll engem. Azt mondta: - Te a legkevsb. Gondolom, David meghagyta neki, hogy maradjon Furrowbankben, s mindig azt teszi, amit David mond. Rowley tojst vitt fl neki, meg vajat, a Fzesbl. Azt hiszem, az egyetlen kzlnk, akit kedvel. Megksznte, s azt mondta, hogy Rowley mindig rendes volt. Persze Rowley tnyleg rendes. - Vannak emberek mondta Poirot -, akikkel mlysgesen egytt rznk... akiket mlysgesen sajnlunk, mert hatalmas terhet cipelnek. n mlysgesen sajnlom Rosaleen Cloade-ot. Segtenk neki, ha tudnk. Ha legalbb most az egyszer hal gatna

rm ... Hirtelen elhatrozssal fll t. - Jjjn, mademoisel e - mondta -, menjnk fl Furrowbankbe. - Azt akarja, hogy magval menjek? - Ha ksz nagylelk s megrt lenni ... - Ksz vagyok... persze hogy ksz vagyok!... kiltotta Lynn. Msodik knyv 13 Alig t perc alatt flrtek Furrowbankhez. A kocsifelhajt gondosan elrendezett rododendronbokrok kztt kanyargott. Gordon Cloade nem kmlt se pnzt, se fradsgot, hogy Furrowbanket ltvnyos hel y tegye. Az ajtt nyit szobalny meglepve nzett rjuk, s nem tudta megmondani, hogy beszlhetnek-e Mrs.
Cloade-dal. Az asszonya, mondta, mg nem kelt fl. De azrt bevezette ket a

szalonba, aztn flment az emeletre Poirot zenetvel. Poirot krlnzett. sszehasonltotta Frances Cloade szalonjval: az utbbi annyira meghitt, annyira jel emz rnjre. A furrowbanki viszont tkletesen szemlytelen: csak a j zlssel tomptott gazdagsg ltszott rajta. Gordon Cloade-nak volt izlse: a szoba minden darabja j minsg s rtkes, de vlogats nlkl van egybehordva minden, s semmi sem utal a szalon rnjnek egyni zlsre. Rosaleen nem nyomta r a szobra szemlyisgnek blyegt. gy lt Furrowbankben, mint klfldi turista a Ritzben vagy a Savoyban. Kvncsi vagyok - gondolta Poirot -, vajon a msik . . . Lynn flbeszaktotta a gondolatmenett, amikor megkrdezte, hogy min gondolkodik s mirt lett olyan komor. - Azt tartjk, mademoisel e, hogy vtkeink ra a hall. De elfordul, hogy fnyzs az ra. Nem tudom, melyik az elviselhetetlenebb. Tvol a meghitt csaldi lettl, melynek valdi rtkt csak akkor rti meg az ember, ha vissza mr nem vezet t. Elhal gatott. A szobalny, akibl fensbbsges modort flretve nem maradt ms, csak egy rmlt, kzpkor asszony, berontott a szobba, s fuldokolva prblt kinygni valamit. - Jaj, Miss Marchmont! Jaj, uram, az asszonyom .. . fnt. .. nagyon rosszul van .. . nem vlaszol, s nem tudom flbreszteni, s olyan hideg a keze! Poirot sarkon fordult s kirohant a szobbl. Lynn s a szobalny utna. Flrohantak az els emeletre. A szobalny a lpcsfeljrattal szemkzti ajtra mutatott. Hatalmas, gynyr hlszoba volt, nyitott ablakain beznltt a napfny a csodaszp, vilgos sznyegekre. Rosaleen a nagy, faragott, oszlopos gyban fekdt - gy ltszott, hogy alszik. Hossz szempil ja bernykolta szeme aljt, feje termszetesen fekdt a prnn. Kezben sszegyrt zsebkendt

szorongatott. Olyan volt, mint egy szomor gyermek, aki lomba srta magt. Poirot megfogta a kezt, s megnzte a pulzust. A kz jghideg volt, igazolta balsejtelmt. Halkan odaszlt Lynn-nek. - J ideje halott mr. lmban halt meg. - Jaj, uram ... jaj .. . mit csinljunk? - zokogta a szobalny. - Ki volt az orvosa? - Lionel bcsi - felelte Lynn. - Menjen, s hvja fl Cloade doktort mondta Poirot a szobalnynak. Az asszony, mg mindig srva, kiment. Poirot

krbejrta a szobt. Az gy mel ett egy "Lefekvskor egy adagot" felirat fehr kartondobozocska l t. Poirot elvette a zsebkendjt, a kezre tekerte, s kinyitotta a dobozt. Hrom por volt mg benne. Aztn a kandal prknyhoz ment, onnan az rasztalhoz. Az eltte l szk flre volt tolva, az itatsmappa nyitva. Rajta egy paprlap, melyen kialakulatlan gyerekrssal a kvetkez, sebtben odavetett szveg l t: Nem tudom, mit tegyek... nem tudom tovbb csinlni... olyan gonosz voltam... El kel mondanom valakinek, hogy megnyugodjak. n nem is akartam ilyen gonosz lenni. Nem tudtam, hogy ez lesz belle. Le kel rnom - Az utols szavak egyetlen vonal nyltak. A tol ott fekdt, ahov ledobtk. Poirot l t, s nzte a paprra vetett szavakat. Lynn mg mindig az gy mel ett l t, s a halott nt nzte. Egyszer csak hatalmas ervel kivgdott az ajt, s David Hunter rontott be llekszakadva. - David! lpett felje Lynn. - Kiengedtek? gy rlk... David flresprte a szavait, flresprte t magt is, szinte durvn flretolta az tbl, s a mozdulatlan, fehr alak fl hajolt. - Rosa! Rosaleen! - Megfogta a kezt, aztn hirtelen szembefordult Lynn-nel, arca izzott a haragtl. Szava metsz s megfontolt volt. - Szval meglttek! Vgre megszabadultatok tle! Elszr tlem szabadultatok meg, koholt vd alapjn brtnbe csukattatok, aztn szpen eltetttek t is az tbl! Egytt csinlttok? Vagy csak egyiktk? Nem rdekel, melyiktek volt! Meglttek! Mert azt a rohadt pnzt akarttok... s most megkapttok! s mind kimsztok a slamasztikbl- Gazdagok lesztek... mocskos, gyilkos tolvajok, azok vagytok! Mg mel ette voltam, nem mertetek hozznylni. Tudtam, hogy kel megvdeni a hgomat... mert nem az a fajta, aki meg tudta volna vdeni magt. De mikor egyedl maradt, eljtt a nagy lehetsg, s ti ltetek vele. Abbahagyta, kiss megtntorodott, s halk, remeg hangon hozztette: Gyilkosok. Lynn flkiltott. - Nem, David! Nincs igazad! Nem mi ltk meg! Mi nem tudnnk ilyet tenni. - Egyiktk lte meg, Lynn Marchmont. s te ezt ppolyan jl tudod, mint n! - Eskszm, hogy nem, David! Eskszm hogy semmi ilyet nem csinltunk. Kiss enyhlt David vad tekintete. - Lehet, hogy nem te voltl, Lynn ... - Nem mi tettk, David. Eskszm, hogy... Hercule Poirot egy lpst elrelpett, s khintett. David hirtelen szembefordult vele. - Maga az? Mit keres itt? Szerintem - kezdte Poirot - felttelezse kiss elhamarkodott. Mibl gondolja, hogy meggyilkoltk a hgt? - Csak nem azt mondja, hogy nem gyilkossg volt? Ez

- az gyon fekv alakra mutatott -, ez magnak termszetes hall? Az igaz, hogy Rosaleennek rosszak voltak az idegei, de klnben semmi szervi baja nem volt. A szve is egszsges volt. - Tegnap este - mondta Poirot -, mieltt lefekdt, lelt ide rni... David nagy lptekkel az asztalhoz ment, s a papr fl hajolt. - Ne nyljon hozz! - figyelmeztette Poirot. David visszahzta a kezt, s mozdulatlanul l va elolvasta a szveget. Hirtelen htrafordtotta a fejt, s frkszve Poirot-ra nzett. - ngyilkossgra gondol? Mirt lett volna Rosaleen ngyilkos? A hang, amely a krdsre vlaszolt, nem Poirot hangja volt. Spence ffelgyel nyugodt oastshire-i hangja hal atszott a nyitott ajtbl. Ttelezzk fel, hogy Mrs. Cloade mlt kedden este nem Londonban volt, hanem Warmsley Vale-ben. Ttelezzk fel, hogy flkereste a zsarolt. Ttelezzk fel, hogy dhrohamban meglte. David hirtelen szembefordult Spence-szel. A szeme elsznt volt s dhs. - Kedden este a hgom Londonban volt. Tizenegykor, mikor hazamentem, otthon talltam. - Igen - mondta Spence -, ez a maga mesje, Mr. Hunter. s fogadok, hogy ki is tart mel ette. Nekem azonban nem ktelessgem elhinni. Klnben is, nem ksi kiss? - Az gyra mutatott. - Ez az gy mr nem kerl brsg el. Msodik knyv 14 - Nem fogja beval ani - mondta Spence. - De szerintem tudja, hogy a hga tette. - A rendrsgen Spence szobjban ltek, s Spence az asztal tloldaln helyet foglal Poirot-ra nzett. - rdekes, hogy mennyire az , David Hunter alibijt akartuk mindenron el enrizni. A hgra pedig alig gondoltunk. Pedig semmi bizonytk nincs r, hogy a londoni laksban volt aznap jjel. Csak Hunter l tja, hogy ott volt. Mindvgig gy tudtuk, csak kt embernek l t rdekben, hogy Ardent eltegye lb all: David Hunternak s Rosaleen Cloade-nak. n teljes gzzel Hunterra koncentrltam, Mrs. Cloade-ot pedig figyelmen kvl hagytam. Az az igazsg, hogy annyira szeld teremtsnek ltszott - mi tbb, kiss flntsnak -, de merem l tani, hogy ez rszben meg is magyarzza. Nagyon valszn, hogy David Hunter pp ezrt kldte olyan sietsen Londonba. Lehet, hogy rjtt, hogy Rosaleen elvesztheti a fejt, s taln azt is tudta rla, hogy az a fajta, aki, ha pnikba esik, veszlyess vlik. Mg egy rdekes- sg :

gyakran lttam Rosaleen Cloade-ot narancssrga vszon nyri ruhban... ez a kedvenc szne. Narancssrga sl... narancssrga cskos ruha, narancssrga sapka. De mindezek el enre mg akkor se kapcsoltam, hogy csakis Mrs. Gordon lehetett, amikor az reg Mrs. Leadbetter egy narancssrga turbnos fiatal nrl beszlt. Most is az a vlemnyem, hogy a n nem egszen komplett - nem felels a cselekedeteirt. Ahogy maga is elmeslte, hogyan viselkedett a katolikus templomban, gy hangzik, hogy flrlt volt a lelkifurdalstl s bntudattl. Igen, bntudata volt - mondta Poirot. Spence elgondolkodva folytatta: - Biztos, hogy dhrohamban rontott Ardenra. Nem hiszem, hogy Ardennak akr csak a leghalvnyabb fogalma is volt arrl, hogy mi vr r. Mirt is lett volna rsen egy ilyen madrcsont kis teremtssel szemben? - Egy-kt pil anatra eltndtt, aztn hozztette: - De van valami, ami nem egszen vilgos. Ki dolgozta meg Portert? Maga szerint nem Mrs. Jeremy volt. Szerintem pedig igenis ! - Nem mondta Poirot. - Nem Mrs. Jeremy volt. Biztostott rla, hogy nem volt, s n hiszek neki. Ostobasg volt tlem, hogy t gyanstottam. Tudhattam volna, hogy ki volt. Porter rnagy maga mondta el. - Magnak megmondta? - Persze csak kzvetve. Nem tudta, hogy elrulta. - s ki volt az? Poirot kiss flrebiccentette a fejt. - Megengedi, hogy elbb n tegyek fl kt krdst? A ffelgyel meglepettnek ltszott. - Hogyne, krdezzen csak. - Az altatpor a Rosaleen Cloade gya mel etti dobozban. Milyen volt? A ffelgyel meglepettnek ltszott. - A por? , teljesen rtalmatlan. Brm alap. Idegnyugtat. Egyet vett be minden este. Termszetesen analizltattuk a port. Nem volt vele semmi baj. Ki rta fl? - Dr. Cloade. - Mikor? - Ht mr j ideje. - Milyen mreg okozta Rosaleen Cloade hallt? - Nos, egyenlre nem kaptuk mg meg a jelentst, de nem
hinnm, hogy ktsges. Morfium volt, mghozz elgg tisztessges dzisban.

Talltak morfiumot Mrs. Cloade birtokban? Spence kvncsian nzett a msikra.

Nem. Hov akar kilyukadni, MR. Poirot? - Most rtrek msodik krdsemre trt ki a vlasz ell Poirot. - Azon a bizonyos kedden, este 11.05-kor David Hunter flhvta Londonbl Lynn Marchmontot. n el enriztette a telefonhvsokat. Csak ez az egy hvs trtnt akkor a Shepherd's Court-i laksbl? ket senki sem hvta? - De, volt egy hvsuk. 10.15-kor. Ugyancsak Warmsley Vale-bl. Egy nyilvnos flkbl. - rtem. - Poirot egy-kt pil anatig hal gatott. - Mit jelentsen ez, MR. Poirot? - Vlaszoltak a hvsra? gy rtem, flvettk a kagylt, mikor a kzpont kicsngette a londoni szmot? - rtem, mire gondol -

mondta Spence lassan. - Kel ett, hogy valaki legyen a laksban. De ez a valaki nem lehetett David Hunter - a vonaton volt, tban visszafel. Ezek szerint teht Rosaleen Cloade volt az. Mrpedig, ha gy van, Rosaleen Cloade nem lehetett a Szarwasban pr perccel elbb. Ugye, oda akar kilyukadni, MR. Poirot, hogy a narancssrga turbnos n nem Rosaleen Cloade volt? Mrpedig, ha nem volt, akkor nem is lte meg Ardent. De akkor mirt lett ngyilkos? - Erre nagyon egyszer a vlasz - mondta Poirot. - Nem lett ngyilkos. Rosaleen Cloade-ot meggyilkoltk. - Micsoda?! - Elre megfontolt szndkkal s hidegvrrel meggyilkoltk. - De akkor ki lte meg Ardent? Davidet kizrtuk... Nem is David volt. - s most Rosaleent is kizrja? De a fene ott egye meg, kettjkn kvl az gadta vilgon senkinek egy csppnyi indtka sem volt, hogy megtegye! - Igen - blintott Poirot. - Az indtk. Ez vezetett tvtra bennnket. Ha A-nak oka van meglni Ct, Bnek pedig oka van meglni Dt nos akkor, ugyebr, teljessggel rtelmetlen, hogy A lje meg Dt, B pedig Ct. Spence felnygtt. - Lassabban, MR. Poirot, lassabban. Halvny fogalmam sincs
rla, mit akar ezzel az A-val, Bvel meg Cvel. - Nem is olyan egyszer - mondta

Poirot -, nem is olyan egyszer. Mert tudja, itt kt, egymstl fggetlen bntnyrl van sz... kvetkezskppen kt, egymstl fggetlen gyilkosunk van, kettnek kel lennie. Belp az Els Gyilkos, s belp a Msodik Gyilkos. - Ne idzze itt nekem Shakespeare-t! - nygtt fel Spence. - Ez itt nem holmi Erzsbet kori drma! - De igen, a helyzet nagyon is shakespeare-i, adva van valamennyi rzelem - emberi rzelem -, amelyekben Shakespeare is rmt lelte volna: fltkenysg, gyllet... gyors, szenvedlyes cselekedetek. s adva van a sikeres megalkuvs is. "Az emberek dolgnak ra van, mely habdagl yal boldogsgra visz..." s valaki ennek alapjn cselekedett, ffelgyel r. Megragadta a lehetsget, s a maga javra fordtotta, mert ezt vitte vghez teljes sikerrel - hogy gy mondjam, az n orra eltt! Spence ingerlten megdrzslte az orrt. - Beszljen mr vilgosan, MR. Poirot- rimnkodott. Mondja mr meg, mire gondol, ha egy md van r. - Mindjrt megvilgtom . . . mindjrt vilgosabb lesz. Van, ugyebr, hrom halottunk. Ebben egyetrtnk, ugye? Hrman meghaltak. Spence kvncsian nzett r. - De mennyire hogy meghaltak! Csak nem azt akarja elhitetni velem, hogy egyikk l? - Nem, dehogy mosolygott Poirot. - Mind a hrom meghalt. De hogyan haltak meg? Azaz, hogyan minsten a hallukat? - Nos, errl ismeri az elkpzelsemet, MR. Poirot. Az egyik gyilkossg, a msik kett ngyilkossg. Maga szerint azonban az utols ngyilkossg nem ngyilkossg. Hanem gyilkossg az is. - Szerintem mondta Poirot - egy ngyilkossg trtnt, egy baleset s egy gyilkossg. - Baleset? gy

rti, hogy Mrs. Cloade vletlenl mrgezte meg magt? Vagy hogy Porter rnagy vletlenl ltte agyon magt? - Dehogy - felelte Poirot. - Charles Trenton, ms nven Enoch Arden halla volt a baleset. - Baleset! -trt ki a ffelgyel. Baleset?Azt mondja, hogy az a klns kegyetlensggel elkvetett gyilkossg, ahol sztvertk egy ember fejt, baleset volt! Poirot-t nem hatotta meg a ffelgyel kitrse, s nyugodtan folytatta: - Azt, hogy baleset volt, gy rtem, hogy az il etnek nem l t szndkban meglni Ardent. - Nem l t szndkban meglni... mikor sztverte a fejt! Csak nem arra gondol, hogy valami rlt tmadta meg? - Azt hiszem, nagyon kzel jr az igazsghoz, br nem egszen abban az rtelemben, mint gondolja. - Mrs. Gordon volt az egyetlen tkletlen n ebben az gyben. Lttam idnknt nagyon furcsn viselkedni. Persze Mrs. Lionel Cloade is ktyagos kiss, de sosem folyamodna erszakhoz. Mrs. Jeremy pedig, ht ha valakinek helyn van az esze, akkor neki biztosan! Mel esleg azt mondta, ugye, hogy nem Mrs. Jeremy vesztegette meg Portert? Nem Mrs. Jeremy. De tudom, ki volt az. Mint mondtam, maga Porter rulta el. Egyetlen aprcska, lnyegtelen megjegyzsvel... , legszvesebben flpofoznm magam, hogy akkor nem vettem szre. - Ezek szerint a maga ismeretlen A, B, C rltje gyilkolta meg Rosaleen Cloade-ot? - Spence hangja egyre szkeptikusabb vlt. Poirot hevesen megrzta a fejt. - Dehogyis! Itt tvozik a sznrl az Els Gyilkos, s lp sznre a Msodik Gyilkos. Ez egszen ms- fajta bntny, nincs benne szenvedly. Hideg, elre megfontolt szndkkal elkvetett gyilkossg, amelyrt nagyon azon leszek, hogy flkssk a gyilkost, ffelgyel r. Az utols szavak kzben fell t, s elindult az ajt fel. - H! - kiltott utna Spence. - Mondjon mr legalbb egypr nevet! Nem hagyhatja gy flbe! Hamarosan... igen, hamarosan majd mondok. De mg vrok valamit... pontosabban egy levelet a tengerentlrl. - Ne beszljen gy, mint egy vsri jvendmond! H! ...Poirot! De Poirot kisurrant a szobbl. Egyenesen tvgott a tren, s becsngetett dr. Cloade hzba. Mrs. Cloade nyitott ajtt, s szoksa szerint elakadt a llegzete, amikor megltta Poirot-t. Poirot nem vesztegette az idejt. - Madame, beszlnem kel nnel. - , hogyne... fradjon be... sajnos nem volt idm port trlni... de... - Krdezni akarok valamit. Mita morfinista a frje? Kathie nni nyomban srva fakadt. - Jaj, istenem, jaj, istenem... gy remltem, hogy senki nem tudja meg . . . a hborban kezddtt. Olyan rmesen agyonhajszolta magt, s olyan rmes idegzsbja volt. Azta is prblja cskkenteni a dzist... tnyleg prblja. s ettl olyan borzaszt ingerlt nha... - Tbbek kztt ezrt is van szksge pnzre, ugye? - Igen, igen. Jaj,

istenem, MR. Poirot. Meggrte, hogy elvonkrra megy... - Nyugodjk meg, madame, s vlaszoljon mg egy aprcska krdsre. Aznap este, mikor Lynn Marchmontnak telefonlt, a postahivatal eltti nyilvnos flkbl hvta, ugyebr. Nem tallkozott akkor senkivel a tren? - Jaj, dehogy, MR. Poirot, egy lelket se lttam. - De gy tudom, klcsnkrt valakitl egy ktpennyst, mert csak flpennysei voltak... - Ja, tnyleg. Attl a ntl krtem, aki kijtt a telefonflkbl. - Hogy nzett ki a n? - Ht olyan sznszniesen, ha rti, mire gondolok. Narancssrga turbn volt a fejn. Az volt az rdekes, hogy majdnem biztos voltam benne, hogy tallkoztam mr vele valahol. Nagyon ismers volt az arca. Azt hiszem, olyasvalaki volt, aki mr eltvozott. s tudja, mgsem emlkeztem, hogy honnan s mi mdon ismerem. - Ksznm, Mrs. Cloade mondta Hercule Poirot. Msodik knyv 15 Lynn kilpett a hzbl, s flnzett az gre. A nap lemenben volt, de az g nem volt vrs, csak termszetel enesen fnylett. Nyugodt este volt, szinte l t a leveg. Vihar kzeleg, gondolta Lynn. Nos, eljtt az id. Tovbb mr nem halogathatja. El kel mennie a Fzesbe, s meg kel mondania Rowleynak. Ennyivel tartozik neki ... hogy legalbb szemlyesen mondja meg. s nem a knnyebbik megoldst vlasztja azzal, hogy r neki. "Elszntam magamat... tkletesen elszntam" - mondta nmagnak, mgis furcsn hzdozott megtenni. Krlnzett, s arra gondolt: "Bcszom ettl a vilgtl... bcszom az n vilgomtl... az n letmdomtl." Mert nem voltak il zii. Daviddel az let hazrdjtk lesz kaland, amely ppgy fordulhat rosszra, mint jra. Erre David maga figyelmeztette. A gyilkossg jszakjn, amikor flhvta. Pr rval ezeltt pedig ezt mondta: - Tnyleg el akartam tnni az letedbl. Hlye voltam .. . mikor azt hittem, hogy itt tudnlak hagyni. Londonba megynk, s kln engedl yel sszehzasodunk... Nem adok r lehetsget, hogy vacil lj. Itt vannak a gykereid, amelyek idektnek. Gykerestl kel hogy kitpjelek. - Aztn mg hozztette: - Rowleynak csak akkor mondjuk meg, amikor mr Mrs. David Hunter leszel. Szegny rdg, az lesz a legjobb, ha gy tudja meg. azonban nem egyezett bele, br akkor nem mondta. Nem, neki kel megmondania Rowleynak. s most Rowleyhoz indul! ppen kitrt a vihar, amikor Lynn bezrgetett a Fzes ajtajn. Rowley kinyitotta az ajtt, s meglepdtt, hogy t ltja. - Szerbusz, Lynn, mirt nem telefonltl, hogy tjssz? Elfordulhatott volna, hogy nem tallsz itthon. - Beszlni akarok veled, Rowley. Rowley flrel t, hogy beengedje, aztn utnament a tgas konyhba. A vacsorja maradka mg ott

volt az asztalon. - Be akarok ide szereltetni egy modern tzhelyet - mondta. - Hogy knnyebben boldogulj. Meg egy j mosogatt... rozsdamenteset... Lynn flbeszaktotta: - Ne tervezgess, Rowley. - Azrt, mert az a szerencstlen teremts mg nincs eltemetve? Szerintem is kiss szvtelensg. De n sose lttam rajta, hogy klnsebben boldog volna. Olyan... beteges volt. Sosem heverte ki azt a rohadt bombzst. De ht, ami megtrtnt, megtrtnt. De most halott. s , min klnbsg ez nekem! Pontosabban neknk. Lynn-nek elakadt a llegzete. Nem, Rowley. Nincs tbb "neknk". Azrt jttem, hogy ezt megmondjam: Rowley Lynnre bmult. Lynn csndesen nmagt gyllve, de cljtl eltntorthatatlanul folytatta : - Hozzmegyek David Hunterhoz, Rowley. Nem tudta pontosan, mire szmtott... el envetsre, taln dhs kitrsre... de arra semmi esetre sem, ahogy Rowley vgl is fogadta. Rowley egy-kt percig csak bmult, aztn a tzhelyhez ment, megpiszklta, s vgl szinte egykedven azt mondta: Tisztzzunk valamit. Hozzmsz David Hunterhoz? Mirt? - Mert szeretem. Engem szeretsz. - Nem. Mikor elmentem . . . szerettelek. De ennek ngy ve, s azta .. . megvltoztam. Mindketten megvltoztunk. - Tvedsz... - mondta Rowley
csndesen. - n nem vltoztam meg. - Nos, lehet, hogy te nem vltoztl meg

annyira. - Nem, n egyltaln nem vltoztam meg. Nem volt r sok lehetsgem, hogy megvltozzam. Csak grcltem itthon. n nem ugrottam ki ejternyvel, nem ksztam fel sziklkra jnek vadjn, nem karoltam t embereket a sttben, hogy leszrjam ket... - Rowley... - n nem vettem rszt a hborban. n nem harcoltam. n nem tudom, mi az a hbor! Nyugodtan s biztonsgban ltem itt, a tanyn. A szerencss Rowley! De mint frjet szgyel nl! - Dehogy, Rowley... jaj, dehogy! Nem errl van sz! - Dehogyisnem! - Kzelebb ment hozz. A nyaka kivrsdtt, kidagadtak az erek a homlokn. Az a tekintet a szemben... Lynn akkor ltott ilyet, amikor egyszer egy bika mel ett ment el a mezn. A bika htravetette a fejt, kaplt a lbval, aztn lassan lehajtotta a fejt a kt hatalmas szarvval. Fel volt ingerelve a tehetetlen rjngsig, a vak dhig... Hal gass meg, Lynn, a vltozatossg kedvrt most te hal gass meg engemet. Kimaradtam abbl, ami pedig kijrt volna nekem is. Kimaradtam abbl, hogy harcolhassak a hazmrt. Lttam, hogy a legjobb bartom bevonult, s elesett. Lttam, hogy egyenruhba bjt a bartnm . . . a menyasszonyom... s a tengerentlra ment. s n itthon maradtam. Pokol volt az letem ... rted, Lynn? Pokol. s aztn visszajttl... s azta a pokolnl is rosszabb. Attl kezdve,

hogy Kathie nninl azon az estn meglttam, hogyan nzel David Hunterra. De nem leszel az v, megrtetted? Ha az enym nem leszel, a ms se leszel. Mit gondolsz, mi vagyok n? - Rowley . . . Lynn fll t, lpsenknt htrlt. Rettenetesen flt. Rowley nem volt tbb ember, dhng vadl at lett belle. Kt embert megltem - mondta Rowley Cloade. - Gondolod, flek meglni egy harmadikat! - Rowley . . . De Rowley mr rajta volt, keze a nyakt szortotta... - Nem brok tbbet elviselni, Lynn... A kt kz sszeszorult a nyakn, a szoba forogni kezdett, feketesg, szdt feketesg, fuldokls... minden elsttlt... Aztn egyszer csak egy khints. Erltetett, kiss mesterklt khints. Rowley abbahagyta, keze elernyedt, lehul ott. Lynn kiszabadult, s mint egy zsk lerogyott. Az ajtban Hercule Poirot l t, s bocsnatkren khcselt. Remlem - mondta -, nem veszik tolakodsnak. Kopogtam. Igen, kopogtam, de senki sem nyitott ajtt... Gondolom, el voltak foglalva. A leveg egy pil anatra megtelt feszltsggel, elektromossggal. Rowley csak bmult. Egy pil anatig gy nzett ki, mintha Hercule Poirot-ra akarn vetni magt, de aztn elfordult. Szntelen, res hangon szlalt meg: - pp idejben jtt. Msodik knyv 16 Hercule Poirot floldotta a vszterhes hangulatot. - Nem a vzforral spol? krdezte. Rowley nehzkesen, ostobn felelt. - De az. - Akkor taln csinlhatna egy kis kvt. Vagy tet, ha azt knnyebb. Rowley gpiesen engedelmeskedett. Hercule Poirot hatalmas, tiszta zsebkendt vett el a zsebbl, hideg vzbe mrtotta, kicsavarta, s Lynnhez ment vele. - Tessk, mademoisel e, ha a nyakra teszi . .. gy ni. Igen, van nlam biztostt. Tessk, gy mindjrt nem fj annyira. Lynn rekedten krkogva megksznte. A Fzes konyhja, Poirot buzglkodsa olyan volt szmra, mint egy lidrces lom. Borzasztan rosszul rezte magt, nagyon fjt a torka. Nagy nehezen talpra l t, Poirot gyngden egy szkhez vezette s leltette. - gy ni - mondta, s a vl a fltt tszlva megkrdezte: - A kv? - Ksz - felelte Rowley. Odavitte. Poirot kitlttt egy csszvel, s Lynn-nek adta. - Nzze - mondta Rowley -, azt hiszem, nem rti egszen a helyzetet. Meg akartam fojtani Lynnt. - Cc, cc - ingatta a fejt Poirot. Mintha csak Rowley rossz magaviselett helytelenten. - Kt ember halla szrad a lelkemen - mondta Rowley. - Az v lett volna a harmadik... ha maga kzbe nem lp. - Igyuk meg a kvt javasolta Poirot -, s ne beszljnk a hallrl. Nem volna kel emes mademoisel e Lynn-nek. - risten! - mondta Rowley. s csak bmult Poirot-ra. Lynn nagy nehezen kortyolta a kvt, ami forr volt s ers. Egyszer csak azt rezte, hogy mr nem fj annyira a torka, s a koffein is hatni kezdett. - gy ni, mindjrt jobb, ugye? - krdezte Poirot. Lynn blintott.

- Most mr beszlgethetnk- mondta Poirot. - Amin azt rtem, hogy majd n beszlek. - Mennyit tud? - krdezte Rowley nehzkesen. - Tudja, hogy n ltem meg Charles Trentont? - Tudom - felelte Poirot. - Mr egy ideje tudom. Kivgdott az ajt. David Hunter jtt. - Lynn! - kiltotta. - Nem mondtad... Zavartan abbahagyta, tekintete egyikkrl a msikukra vndorolt. - Mi van a nyakaddal? - Mg egy csszt - adta ki az utastst Poirot. Rowley kivett egyet a tlalbl. Poirot elvette, kvt tlttt bele, s Davidnek nyjtotta. Ismt ura volt a helyzetnek. - ljn le - mondta Davidnek. - Elldglnk itt, kvzgatunk, s kzben nk hrman meghal gatjk Hercule Poirot eladst a bnzsrl. Vgignzett rajtuk, s blintott. Ez valami lidrces lom ! gondolta Lynn. - Ez nem lehet igaz! Mintha mindnyjan ennek a hatalmas bajusz, abszurd kis embernek a hatalmban volnnak. Ott lnek engedelmesen! Rowley, a gyilkos, , az ldozat, David, aki szereti - kezkben egy cssze kvval, s hal gatjk a kis embert, aki furcsa mdon uralkodik felettk. - Mi okozza a bncselekmnyt?-tette fel Hercule Poirot a sznoki krdst. - Mifle sztnzs kel hozz? Mifle szletett hajlam? Kpes-e minden ember bncselekmny valamifle bncselekmny elkvetsre? s mi trtnik akkor - ezt krdezem magamtl kezdettl fogva -, mi trtnik akkor, ha olyan emberektl, akiket megvtak a val let rtalmaitl, hirtelen megvonjk ezt az oltalmat? Mint bizonyra tudjk, a Cloade-okrl beszlek. Itt csak egy Cloade van jelen, ezrt egszen nyltan beszlhetek. Kezdettl lenygztt a problma. Adva van egy egsz csald, amelynek a krlmnyek miatt soha nem kel ett megl nia a maga lbn. Br minden tagjnak megvolt a maga lete, foglalkozsa, mgsem tudtak teljesen szabadulni a jindulat prtfogs rnyktl. Sosem kel ett flnik. Biztonsgban ltek... mghozz olyan biztonsgban, amely termszetel enes s mestersges volt. Gordon Cloade mindig ott l t a htuk mgtt. Ezzel azt akarom mondani, hogy az emberi jel em mindaddig megismerhetetlen, amg el nem jn a prbattel napja. Ez a prbattel legtbbnknl az let korai szakaszban jn. Az ember elgg hamar szembekerl azzal a tnnyel, hogy meg kel l nia a maga lbn, szembe kel nznie a veszlyekkel s nehz-sgekkel, s hogy a maga mdjn kel megbirkznia velk. Ami lehet egyenes md s lehet csalrd - de brmelyik is, az ember rendszerint mr korn megtudja, hogy milyen fbl faragtk. A Cloade-ok azonban nem ismerhettk meg tulajdon

gyengesgeiket mindaddig, amg egyszer csak meg nem vontk tlk az oltalmat, s egszen felkszletlenl szembe nem kel ett nznik a nehz-sgekkel. Egy dolog, csupn egyetlen dolog l t kztk s a visszanyerhet biztonsg kztt: Rosaleen Cloade lete. Egszen bizonyos vagyok benne, hogy minden Cloade-nak legalbb egyszer megfordult a fejben: "Ha Rosaleen meghalna ..." Lynn megborzongott. Poirot elhal gatott, hagyta, hogy a szavait megemsszk, aztn folytatta: - Mindegyikk fejben megfordult a hall, Rosaleen hallnak gondolata... ebben biztos vagyok. A kvetkez lpsre, a gyilkossgra is gondoltak? s a gondolat... egy adott pil anatban tl pett a gondolat hatrn, s cselekvss vlt? Rowley fel fordult, s ugyanazon a hangon megkrdezte : - Gondolt r, hogy megli? Gondoltam - felelte Rowley. - Aznap, mikor lejtt a tanyra. Egyedl voltunk. Arra gondoltam... hogy egszen knnyen meglhetnm. Olyan sznalmas volt... s olyan szp... mint a kisborjk, amelyeket a vsrra kldtem. Az ember ltja, mennyire sznalomra mltk... mgis elkldi ket. Azon trtem a fejem: vajon nem fl-e. Biztosan flt volna, ha tudja, mi jr az eszemben. Igen, gondoltam r, mikor elvettem tle az ngyjtt, hogy tzet adjak neki. - Amit aztn, gondolom, itt felejtett. gy kerlt maghoz. Rowley blintott. - Nem tudom, mirt nem ltem meg - mondta eltndve. - Pedig gondoltam r. Balesetnek lehetett volna feltntetni. - Mert ez nem olyanfajta bntny lett volna, ami magra jel emz mondta Poirot. - Ezrt nem. Akit tnylegesen meglt, azt ers felindulsban lte meg . . . s vlemnyem szerint nem l t szndkban meglni. - risten, dehogy! l on vgtam, erre hanyatt esett, s bevgta a fejt a kandal mrvnyszeglybe. Egyszeren nem tudtam elhinni, hogy meghalt. Aztn hirtelen dbbent arccal Poirot-ra nzett. - Honnan tudja? - krdezte. - Azt hiszem, hogy elgg pontosan rekonstrultam a cselekedeteit - mondta Poirot. - Szljon, ha tvedek. A Szarvasba ment, ugyebr, ahol Beatrice Lippincott beszmolt a beszlgetsrl, amit kihal gatott. Aztn, mint mondta, a nagybtyjkhoz, Jeremy Cloade-khoz ment, hogy tle mint gyvdtl kikrje vlemnyt az gyrl. s ott trtnt valami, aminek kvetkeztben meggondolta magt, s nem krte ki Jeremy Cloade vlemnyt. Azt hiszem, tudom is, mi volt az a valami. Megltott egy fnykpet... Rowley blintott. - Igen, az rasztalon l t. Hirtelen szrevettem a hasonlsgot. s rjttem, mirt volt annyira ismers a fick arca. Rhibztam, hogy Jeremy s Frances rvettk Frances egyik rokont, jtsszon el egy szerepet, s csikarjon ki pnzt Rosaleenbl. Elnttt a dh. Egyenesen

visszamentem a Szarvasba, fl az 5-s szobba, s a szembe mondtam a pasasnak, hogy szlhmos. Mire nevetni kezdett, s beismerte, hogy az ... s hogy David Hunter este mr hozza is a pnzt. Rettenetesen begurultam, mikor megtudtam, hogy a csaldom, amint a mel kelt bra mutatta, kijtszott. Aljas frternak neveztem, s behztam neki egyet. Erre sszeesett, ahogy mondtam. Csnd tmadt. Majd Poirot megkrdezte: - s aztn? - Az ngyjt . . . - folytatta Rowley lassan. - Kiesett a zsebembl. Azrt volt nlam, hogy alkalomadtn visszaadhassam Rosaleennek. A holt testre esett, s meglttam rajta a monogramot: D. H. David Hunter volt, nem Rosaleen. Kathie nni estlye ta tudtam . . . de ez nem rdekes. Nha azt hittem, megrlk... egy kicsit taln mr meg is rltem. Elszr, hogy elment Johnny... aztn a hbor... nem tudok... nem tudok ezekrl beszlni, de nha eszemet veszi a dh . . . most pedig Lynn . . . meg ez a fick. A szoba kzepre vonszoltam a pasast, s hasra fordtottam. Aztn flkaptam azt a nehz aclfogt... szval nem rszletezem. Letrltem az ujjlenyomatokat, letiszttottam a mrvnyszeglyt... aztn kilenc ra tzre l tottam a karrjt, s sszetrtem az vegt. Elvettem az lelmiszerjegy-fzett s az iratait... gondoltam, ezekbl meg lehetne l aptani a szemlyazonossgt. Aztn elmentem. Az volt az rzsem, hogy azok utn, amit Beatrice kihal gatott, David Hunter nem fogja simn megszni. - Ksz - mondta David. - Aztn pedig - vette t a szt Poirot - flkeresett engem. Csinos kis komdit jtszott, amikor megkrt, hogy keressek egy tant, aki ismerte Clnderhayt. Azt mr tudtam, hogy Jeremy Cloade elmondta a csaldjnak, amit Porter rnagytl hal ott. s a csald minden tagja majd kt ven t ddelgette magban azt a titkos remnyt, hogy Clnderhay taln mgis elkerl valahogy. Ez az haj befolysolta Mrs. Lionel Cloade-ot az bcs deszkalappal trtn manipulciiban . .. ntudatlanul, de ez azrt igen elgondolkoztat mozzanat volt. Eh bien, n szpen eladom a "bvszmutatvnyomat". Azzal hzelgek magamnak, hogy hatssal vagyok nre, kzben pedig n vagyok a tulajdonkppeni balek. Igen, s amikor Porter rnagy laksban vagyunk, az rnagy megknl engem cigarettval, nnek pedig azt mondja: - Maga nem dohnyzik, ugye? Honnan tudta, hogy n nem dohnyzik? Hiszen csak akkor tallkoztak elszr. Milyen ostoba vagyok, mr akkor r kel ett volna jnnm az igazsgra . .. arra, hogy n s Porter rnagy elzleg mr megl apodtak! Nem csoda, hogy Porter rnagy ideges volt aznap. Igen, n leszek a balek, n viszem el Porter rnagyot, hogy azonostsa a holttestet. De nem maradtam vgrvnyesen

balek... nem, ugye, most mr nem tartanak annak? Dhsen krlnzett, azutn folytatta: - Hanem aztn Porter rnagy visszakozott. Nem hajtott esk alatt tanskodni egy gyilkossgi gyben, mrpedig a David Hunter el eni vd nagymrtkben fgg a halott szemlyazonossgtl. Porter rnagy teht visszakozik. - rt nekem, hogy nem tudja vgigcsinlni - mondta Rowley rekedtesen. - Az tkozott hlyje. Nem ltta, hogy mr nincs visszat? Felmentem hozz, hogy szhez trtsem. De elkstem. Azt rta, ha gyilkossgrl van sz, inkbb agyonlvi magt, semmint hamis tanval omst tegyen. A bejrati ajt nem volt bezrva... flmentem, s ott talltam. El sem tudom mondani, mit reztem. Mintha ktszeres gyilkos volnk. Brcsak vrt volna... brcsak beszlhettem volna vele! - Hagyott levelet? - krdezte Poirot. - Maga vitte el? - Igen... most aztn benne voltam a pcban. Ezzel az ervel brmit megkockztathattam. A levl a halottkmnek szlt. Csak az l t benne, hogy a halottszemln hamis tanval omst tett. Hogy a halott nem Robert Clnderhay. Elvittem a levelet, s
megsemmistettem. Rowley klvel az asztalra csapott. - Olyan volt, mint egy

rossz lom ... mint egy borzalmas lidrcnyoms! Ha mr elkezdtem, vgig kel ett csinlnom. Kel ett a pnz, hogy megszerezhessem Lynnt... s azt akartam, hogy Huntert felkssk. s aztn... nem tudom, mirt... egyszer csak elejtettk el ene a vdat. Valami n miatt... aki ksbb volt bent Ardennl. Nem rtettem . . . mg most sem rtem. Ki ez a n? Hogy lehetett bent nla, hogy beszlhetett vele, amikor Arden mr nem lt? - Nem volt ott n - mondta Poirot. - De, MR. Poirot - krkogta Lynn. - Az az ids hlgy. ltta. Hal otta. - Aha - mondta Poirot. - De mit ltott? s mit hal ott? Ltott egy hossznadrgos valakit tweed- kabtban. Ltott egy fejet, amelyet egy turbnszeren megkttt, narancssrga slba bugyolltak, ltott egy alaposan kifestett arcot s egy kirzsozott szjat. Mindezt flhomlyban. s mit hal ott? Ltta, hogy az a "loty" visszalp az 5-s szobba, bentrl pedig egy frfihangot hal ott, amint azt mondja: "Na, gyernk, takarodj, kicsikm!" Eh bien, egy frfit ltott, s egy frfit hal ott! De igazn zsenilis tlet volt, Mr. Hunter - tette hozz Poirot, s bksen Davidhez fordult. - Ezt hogy rti? - csattant fel David. - A tovbbiakban nnek fogok meslni. Kilenc ra tjban tment a Szarvasba. Nem azrt, hogy gyilkoljon, hanem azrt, hogy fizessen. s mit ltott? Az a frfi, aki zsarolta, a padln fekszik, klnsen brutlis kegyetlensggel meggyilkoltk. n gyorsan kapcsol, Mr. Hunter, s rjn, hogy kzvetlen veszly fenyegeti. gy tudja, senki nem ltta a Szarvasba bemenni, s els gondolata az, hogy a lehet leggyorsabban elpucol onnt, a 9.20-as vonattal visszamegy Londonba, s megeskszik r, hogy mg csak a kzelben sem jrt Warmsley Vale-nek. A vonatot csak gy tudja elkapni, ha toronyirnt tvg a vidken. De

ekzben vratlanul belebotlik Miss Marchmontba, s rjn arra is, hogy nem tudja elrni a vonatot. Mr ltja a fstjt a vlgyben. Miss Marchmont, br ezt n nem tudja, szintn ltja a fstt, de nem tudatosodik benne, hogy ez azt jelenti, hogy n nem tudja elrni a vonatot, s mikor n azt mondja neki, hogy negyed tz van, ktkeds nlkl elfogadja l tst. Hogy elhitesse Miss Marchmonttal, hogy elrte a vonatot, zsenilis tervet eszel ki. Tulajdonkppen teljesen j tervet kel ksztenie, hogy elterelje magrl a gyant. Visszamegy Furrowbankbe, a kulcsval zajtalanul beoson a hzba, kiveszi a hga sljt, egyik rzst, s nekilt, hogy ugyancsak sznpadiasan kifesse magt. Egy alkalmas pil anatban visszamegy a Szarvasba, s gy intzi a dolgokat, hogy a "Csak szl vendgek szmra" felirat szobban l ids hlgy, akinek klnc-sge kz-szjon forog a fogadban, kel kppen szrevegye. Aztn flmegy az 5-sbe. Mikor hal ja, hogy az ids hlgy elindul lefekdni, kimegy a
folyosra, aztn gyorsan visszalp a szobba, s j hangosan azt mondja: "Na,

gyernk, kicsikm, takarodj!" Poirot elhal gatott. - Igazn zsenilis mutatvny volt - tette hozz aztn. - Ez igaz, David? - kiltott fl Lynn. - Igaz? David szlesen elvigyorodott. - Kivl nimittornak tartom magam. risten, ha lttad volna annak a vn csoroszlynak a kpt! - De hogy lehettl itt tzkor, s hogy telefonlhattl Londonbl tizenegykor? - krdezte dbbenten Lynn. David Hunter fejet hajtott Poirot eltt. - Hercule Poirot mindent elmagyarz. Miszter Mindentud majd elmondja, hogyan csinltam. - Nagyon egyszeren - mondta Poirot. - A nyilvnos flkbl flhvta a hgt a laksban, s utastsokat adott neki. Pontosan ngy perccel tizenegy utn tvolsgi beszlgetst kel ett krnie a Warmsley Vale 34-es szmmal. Mikor Miss Marchmont flvette a kagylt, a kzpont
el enrizte a szmot, aztn biztosan valami olyasmit mondtak, hogy: "Londonbl

keresik", vagy hogy "London, tessk beszlni". Lynn blintott. - Ezek utn Rosaleen Cloade letette a kagylt. n pedig - Poirot David fel fordult -, pontosan betartva az idpontot, fltrcszta a 34-es szmot, mikor kicsngtt, benyomta az A gombot, kiss elvltoztatott hangon azt mondta: "London kri", aztn beszlni kezdett. Egy-kt perces vonalmegszaktson senki sem csodlkozik manapsg, s Miss Marchmont is csak gy fogta fl, hogy jra sszekapcsoltk ket. - Teht ezrt hvtl fl, David? - krdezte Lynn csndesen. Volt valami a hangjban, a csndessgben, amitl David flkapta a fejt, s rnzett. Aztn Poirot fel fordult, s megadan flemelte a kezt. - Maga tnyleg mindent tud. Az igazat megval va, szrnyen be voltam gyul adva. Ki kel ett tallnom valamit. Miutn flhvtam Lynnt, t mrfldet gyalogoltam Daslebyg, s a hajnali tejesvonattal mentem fl Londonba. Mg idejben beosontam a laksba, egy kicsit
feltrtam az gyam s Rosaleennl reggeliztem. Meg se fordult a fejemben, hogy

a rendrsg Rosaleent fogja gyanstani. s persze fogalmam se volt rla, hogy ki lte meg Ardent! Egyszeren nem tudtam elkpzelni, ki akarhatta meglni. gy tudtam, hogy rajtam s Rosaleenen kvl abszolte senkinek nem volt r indtka. - Ez volt a legnagyobb problma - mondta Poirot. - Az indtk. nnek s a hgnak volt r indtka, hogy meglje Ardent. A Cloade csald valamennyi tagjnak volt r indtka, hogy meglje Rosaleent. David hevesen kzbeszlt. Ezek szerint mgis megltk? Nem ngyilkossg volt? - Nem. Gondosan kiterwelt, elre megfontolt szndkkal elkvetett bncselekmny volt. Brm helyett morfiumot tettek az egyik altatporba, a doboz aljn. - Az altat... - David arca elkomorult. - Csak nem gondolja... nem gondolja, hogy Lionel Cloade volt az?! - , dehogy - mondta Poirot. - Gyakorlatilag brmelyik Cloade beletehette a morfiumot. Kicserlhette az altatt Kathie nni, mg mieltt a gygyszer kikerlt a rendelbl. Kicserlhette Rowley, amikor vajat s tojst vitt fel Rosaleennek Furrowbankbe. De fnt jrt Mrs. Marchmont is. Mrs. Jeremy Cloade gyszintn. St Miss Marchmont is flment. s mindegyikknek volt r indtka. Lynn-nek nem volt - kiltott fl David. - Mindnyjunknak volt indtka - mondta Lynn. - Erre gondol? - Erre - felelte Poirot. - Ezrt volt olyan nehz ez az eset. David Hunternak s Rosaleen Cloade-nak volt indtka, hogy meglje Ardent - de nem k ltk meg. A Cloade csald valamennyi tagjnak volt indtka, hogy meglje Rosaleen Cloade-ot, mgsem ltk meg. Az eset kezdettl fogva fordtva volt. Rosaleen Cloade-ot az lte meg, aki a legtbbet vesztett a hallval. Poirot kiss oldalt fordtotta a fejt. - Maga lte meg, Mr. Hunter... - n ?kiltott fl David. - Mi a fennek ltem volna meg a sajt hgomat? - Azrt lte meg, mert nem a hga volt. Rosaleen Cloade kzel kt ve lett vesztette London bombzsakor. A n, akit meglt, Eileen Corrigan volt, fiatal r szobalny, akinek a fnykpt ma meg is kaptam rorszgbl. Mikzben beszlt, elhzta a fnykpet a zsebbl. David vil mgyorsan kikapta a kezbl, az ajthoz rohant, kiugrott rajta, bevgta, s mr ott se volt. Rowley bsz vltssel, gondolkods nlkl utnavetette magt. Poirot s Lynn egyedl maradtak. - Ez nem igaz! Nem lehet igaz! - kiltotta Lynn. - , dehogynem. Kegyed mr akkor ltta az igazsg felt, amikor arra gondolt, hogy David Hunter nem a btyja. Fordtsa meg, s a kp egyszeriben helyrel . Ez a Rosaleen katolikus volt - Clnderhay felesge nem volt az -, lelkifurdals gytrte, s vadul ragaszkodott Davidhez. Kpzelje el Hunter rzseit a bombatmads jszakjn: a hga halott, Gordon Cloade

haldoklik... oda az j, knny, gazdag let, s akkor megltja ezt a lnyt, aki
a lgnyomstl eszmletlen, aki krlbell azonos kor, s rajta kvl az

egyetlen tll. Ktsgtelen, hogy mr eltte viszonya volt vele, s tudja jl, hogy mindenre rveheti a lnyt, amire akarja. Tudja, hogyan kel bnni a nkkel - mondta Poirot szrazon, s nem nzett a pirul Lynnre. Az alkalommal l, s nem szalasztja el a lehetsget. Azt mondja, hogy a lny a hga. s mikor a lny maghoz tr, ott tallja Huntert az gynl. Hunter rvekkel s hzelkedssel rveszi, hogy vl alja el a szerepet. De kpzelje csak megdbbensket, mikor megjn az els zsarol levl. Kezdettl azt mondogattam magamnak: "Az a fajta Hunter, akit ilyen knnyen meg lehet zsarolni?" s az is ltszott, hogy tulajdonkppen nem volt benne biztos, hogy Clnderhay-e az il et. De mirt nem biztos benne? Rosaleen Cloade azon nyomban meg tudn mondani, hogy a frje-e vagy sem. Akkor meg mirt kldi fel olyan srgsen Londonba, mg mieltt a lny lthatn a frjt? Azrt - ez az egyetlen lehetsges ok -, mert nem kockztathatja, hogy a frfi lssa meg a lnyt. Ha ugyanis a frfi Clnderhay, nem szabad megtudnia, hogy Rosaleen Cloade tvolrl sem Rosaleen Cloade. s ez esetben nincs mit tenni. Fizetni kel annyit, amennyivel elhal gattatja a zsarolt, s aztn... elmenni... el Amerikba. s akkor vratlanul meggyilkoljk az ismeretlen zsarolt... s Porter rnagy Clnderhayknt azonostja. David Hunter soha letben nem volt mg akkora pcban. A helyzetet csak rontja, hogy a lny kezd sszeroppanni. Fokozdik a lelkifurdalsa. Mr ltszanak rajta az idegsszeomls jelei. Elbb-utbb val ani fog, elrulja az egszet, amivel t, Huntert az igazsgszolgltats kezre juttatja. Radsul egyre nehezebben tudja elviselni a lny ragaszkodst. Beleszeret kegyedbe. Kvetkezskppen elhatrozza, hogy felszmolja az gyet. Rosaleennek meg kel halnia. Morfiumra cserli a Cloade doktor ltal flrt altatporok egyikt, buzdtja a lnyt, hogy estnknt vegyen be belle egyet, s beleszuggerlja, hogy fljen a Cloade csaldtl. David Huntert senki sem fogja gyanstani, hiszen a hga halla azt jelenti, hogy a pnz visszaszl a Cloade-okra. Ez volt az tkrtyja: az indtk hinya. s amint mondtam... az eset kezdettl a visszjra volt fordtva. Kinylt az ajt, s Spence ffelgyel lpett be. - Eh bien a - szlt lesen Poirot. - Rendben van - mondta Spence. - Elkaptuk. - Mondott valamit? krdezte halkan Lynn. - Azt, hogy jl szrakozott a pnzrt... - Furcsa - tette hozz a ffelgyel -, hogy mindig akkor beszlnek, amikor nem kel ene. Persze figyelmeztettk a jogaira. De azt mondta: "Hagyja, jember. Hazardr vagyok... s tudom, mikor vesztettem el az utols dobst." - "Az emberek dolgnak rja

van. Mely habdagl yal boldogsgra visz." .. - dnnygte Poirot. - Igen, jn a dagly... de aztn az aply is, amely magval sodorhatja az embert a tengerbe... Msodik knyv 17 Vasrnap reggel, mikor Rowley a kopogtatsra ajtt nyitott, Lynnt ltta meg a kszbn. Rowley htralpett. - Lynn! - Bemehetek, Rowley? Rowley kicsit htrlt. Lynn elment mel ette, be a konyhba. Templombl jtt, kalap volt a fejn. Lassan, szinte szertartsosan flemelte a kezt, levette a kalapjt, s az ablakprknyra helyezte. - Hazajttem, Rowley. - Ezt hogy a csudba rted? Ahogy mondom. Hazajttem. Ez az otthonom . . . veled. Ostoba voltam, hogy eddig
nem jttem r . .. nem jttem r, hogy ez a vgl oms. Ht nem rted, Rowley -

hazajttem! - Te nem tudod, mit beszlsz, Lynn. n . .. meg akartalak lni. Tudom. - Lynn grimaszolt egyet, s megtapogatta a nyakt. - Tulajdonkppen akkor kezdtem kapisklni, milyen elkpeszt hlyt csinltam magambl, mikor mr azt hittem, megltl! - Nem rtelek - mondta Rowley. - Jaj, ne lgy mr olyan ostoba! Mindig hozzd akartam menni felesgl, nem? De aztn eltvolodtam tled... olyan szeldnek... olyan jmbornak ltszottl... az volt az rzsem, hogy az let biztonsgos - s unalmas lesz veled. David azrt tetszett, mert veszlyes volt s vonz . . . s, hogy szinte legyek, azrt is, mert nagyon tudott bnni a nkkel. De ebbl semmi sem volt igaz. Mikor elkaptad a nyakamat, s azt mondtad, hogy ha nem lehetek a tied, senki se lehetek... ht akkor tudtam meg, hogy a te asszonyod vagyok! Sajnlatos mdon gy nzett ki, hogy kiss . . . ksn tudom meg. De szerencsre jtt Hercule Poirot. s megmentette a helyzetet. s n a te asszonyod vagyok, Rowley! Rowley megrzta a fejt. Lehetetlensg, Lynn. Kt embert megltem... meggyilkoltam ket... - Badarsg! -

kiltotta Lynn. - Ne lgy olyan makacs s tetrlis. Az, hogy sszeszlalkozol egy behemt alakkal, s behzol neki egyet, meg elesik, s bevgja a fejt a kandal ba... mg nem gyilkossg. Mg a trvny szempontjbl sem. Emberls. s brtn jr rte. - Meglehet. De ha gy van, ott foglak vrni a lpcsn, amikor szabadulsz. - Aztn ott van Porter. Erklcsileg felels vagyok a hallrt. - Dehogy vagy. Felntt s nmagrt felels frFi volt elutasthatta volna az ajnlatodat. Nem lehet mst hibztatni azrt, amit valaki nszntbl tesz meg. Te becstelensget ajnlottl neki, elfogadta, aztn megbnta, s kiugrott az egszbl. Gyenge jel em volt. Rowley makacsul rzta a fejt. - Ne erlkdj, reglny. Nem mehetsz egy brtntltelkhez. - Nem

hiszem, hogy brtnbe kerlsz. Ha gy volna, mr rgen elvittek volna. Rowley rbmult. - De ott egye meg a fene, emberls . .. Porter megvesztegetse . . . - Mibl gondolod, hogy a rendrsg brmit is tud vagy tudni fog? - Ez a Poirot tudja. De nem a rendrsg. Megmondom, mi a rendrsg vlemnye. Most, hogy tudjk, hogy David Hunter Warmsley Vale-ben volt aznap este, azt hiszik, hogy lte meg Ardent is s Rosaleent is. Arden meggyilkolsa miatt nem fognak vdat emelni el ene, mert flsleges lenne... ezenkvl, gy tudom, nem tartztathatnak le valakit ktszer ugyanazzal a vddal. De mg azon a vlemnyen vannak, hogy tette, nem fognak ms utn kutatni. - De ez a Poirot... - Azt mondta a ffelgyelnek, hogy baleset volt, s ha jl rtettem, a ffelgyel kinevette. Szerintem Poirot egy szt se fog szlni rla senkinek. Olyan drga... - Nem, Lynn. Nem hagyom, hogy kockztass. Mindentl fggetlenl... szval gy rtem, hogy bzhatok-e n nmagamban? gy rtem, nem lenne biztonsgos szmodra. Taln nem .. . De tudod, Rowley, tnyleg szeretlek... s olyan pokoli dolgokon mentl keresztl ... engem pedig sosem rdekelt klnsebben a biztonsgom... VGE