Está en la página 1de 4

LA CAIDA DE LA CASA USHER

Edgar Alan Poe naci en Boston, Estados Unidos, el 19 de enero de 1809. Hijo de cmicos ambulantes, la muerte de su madre y de su padre le dejaron hurfano a los dos aos. Fue recogido por un to establecido en Virginia, John Allan, quien cuid del nio hasta que, ya mayor, lo mand a Inglaterra para que completara sus estudios. Al regresar, Poe ingres en la Universidad de Virginia, de donde fue expulsado por su conducta rebelde y caprichosa. Acto seguido, a causa de las muchas deudas que contrajo, rompi relaciones con su padre adoptivo. En realidad, como escribe uno de sus bigrafos, "la muerte de seres queridos ensombreci pronto su corazn; soport privaciones y humillaciones que haban de ser ms dolorosas para quien posea una muy susceptible altivez de carcter". A los 19 aos public un volumen de poesas, Tamerln. Luego se sabe que pas dos aos prestando servicio en el ejrcito, y public un segundo libro de versos, El Aaraaf. Un aos despus fue admitido en la Academia Militar de West Point, pero expulsado de ella muy pronto, se lanz a la que habra de ser genial tantas veces, carrera literaria. Con los escasos ingresos que obtena de sus colaboraciones periodsticas, fue abrindose paso hasta llegar a dirigir diferentes revistas. Finalmente, se le confi el cargo de director de Southern Literary Messenger, que bajo su mandato se convirti en el ms importante peridico de los Estados americanos del Sur. Cuentos en prosa -las clebres Narraciones extraordinarias- y agudos artculos de crtica literaria comenzaron a salir de su pluma y, poco a poco, le dieron una destacada reputacin, hasta alcanzar la fama en 1845 con su obra El cuervo. Pero, desde aquel entonces fueron agudizndose ms y ms las depresiones psquicas que, ya desde su infancia, eran caractersticas en l. Si bien el fracaso acompa a muchos de sus esfuerzos, tambin conoci periodos de esperanzadora prosperidad y sabore la gloria. Incluso hubo un tiempo que se convirti en dolo del momento, se pavone mimado por los salones y, adems de famoso y respetado, fue contemplado con azoramiento por deliciosas damas. Todo esto es verdad, como lo es que, abatido por los ataques de depresin psquica, fue arrastrado hacia el alcohol, y el alcohol agrav su melancola hasta el frenes y el embrutecimiento. En una ocasin, por una carta recibida de una de sus admiradoras y que l consider poco complaciente, decidi suicidarse, ingiriendo una tremenda dosis de ludano. Su matrimonio con una prima muchsimo ms joven que l, Virginia Clemm, en 1835, no consigui llevarle la felicidad, aunque por un tiempo actuara favorablemente sobre su equilibrio mental. Pero la irresistible tendencia a la bebida y al uso de las drogas no slo no haba sido vencida, sino que se acrecent ms y ms, llevando ahora a Poe constantemente al borde de la locura. Su

hundimiento fsico y moral lleg a tal extremo que se vio obligado a abandonar la direccin del Southern Literary Messenger. Otra vez sumido en la miseria, en 1847, se le muri su mujer minada por la tuberculosis, y l, desolado y abatido, aunque se mantena firme escribiendo para terminar una de sus obras, Eureka, prosigui buscando fuerzas y consuelo en el alcohol y los estupefacientes. Su rostro en aquel entonces apareca, segn escribe una de sus amigas, Oake Smith, con "esa expresin interrogativa propia de los nios, con un matiz de ansiedad, de pavor y tristeza en sus grandes ojos claros". Cuando haba decidido casarse por segunda vez, despus de haber celebrado el inminente y fausto acontecimiento con algunos amigos, fue encontrado moribundo en medio de una calle de Baltimore. Cuatro das despus, exactamente el 7 de octubre de 1849, muri de "delirium tremens". Sin duda, Edgar Allan Poe (1809-1849) es uno de los autores norteamericanos mejor conocidos y ms traducidos en Espaa; segn J. J. Lanero y S. Villoria fueron innumerables las versiones de sus historias y recibi de traductores y crticos un trato bastante respetuoso. En sus diversos trabajos sobre E. A. Poe, estos expertos exponen todas y cada una de las traducciones que aparecen en Espaa de su obra en prosa y verso, as hablan de la traduccin de historias tan conocidas como El escarabajo de oro o El gato negro y de la adaptacin en prosa del famoso poema El cuervo.Adems de ser traducido a otras lenguas, especialmente al francs, de hecho durante decenios enteros no se tradujo a Poe, sino a Baudelaire, son muchas las adaptaciones que se han hecho tanto de sus poemas como de sus relatos cortos. Especialmente adaptables a otros campos artsticos han sido sus historias de terror y sobrenatural, tales comoEl gato negro, El cuervo, Berenice, Ligeia, La mscara roja de la muerte, Los crmenes de la calle Morgue, etc., incluso uno de sus ms famosos poemas, Annabel Lee, cuenta con una particular versin en la cancin homnima del grupo espaol Radio Futura (La Cancin de Juan Perro, 1987). De las muchas traducciones, versiones y adaptaciones que se han hecho de la obra de Poe, este estudio se centra en una concreta, La cada de la casa Usher, para ofrecer un estudio comparativo entre el original de E. A. Poe, la versin flmica de Corman del mismo nombre (1960) y la particular versin musical de Dagoll-Dagom, POE, un cuento musical basado en los relatos de Edgar Allan Poe (2002), actualmente de gira por Espaa. Con esta narracin Edgar Allan Poe se apega a una corriente en la que se crea una naturaleza malfica o de terror, que siendo analizados se dice que esto es porque todo lo que Poe escribe se apega a todo lo que pasa en su interior tales como ciertas obsesiones, alucinaciones, sueos y vivencias que el transforma en elementos literarios que ordena creando una realidad con personajes excepcionales, que actan de forma anormal; pero an as sus relatos resultan reflexivos y racionalizados, caracterstica propia del autor. En cuanto al gnero literario que sigue esta narracin, se puede decir que se apega a un gnero novelesco que corresponde a una narracin particular que suele confundirse con algn otro gnero como la `Ciencia Ficcin' o el terror. La cada de la casa Usher de Poe comienza presentndonos el escenario donde la historia tiene lugar: Durante todo un da de otoo, triste, oscuro, silencioso, cuando las nubes se cernan bajas y pesadas en el cielo... me encontr a la vista de melancl ica Casa Usher. Sin duda, se trata de un lugar y una atmsfera de claras reminiscencias romnticas, elementos naturales como el otoo, la oscuridad o el silencio producen en el narrador la sensacin de tristeza y melancola que ya, desde un principio, acompaa al lector durante el transcurso de los hechos. Del exterior de la casa familiar, y junto con su aspecto sombro, destaca la existencia de una grieta que la recorre de arriba a abajo y que posteriormente parece ser causante de la destruccin fsica del edificio, leemos que quiz el ojo de un observador minucioso hubiera podido descubrir una fisura apenas perceptible que, extendindose desde el tejado del edificio, en el frente, se abra camino pared abajo, en zig-zag, hasta perderse en las sombras

aguas del estanque. Esta fisura arquitectnica, adems de un ejemplo fsico y perceptible del estado ruinoso de la mansin Usher, puede ser interpretada como un referente visual, una prueba fsica de la correlacin entre la casa y el estado fsico y psicolgico de sus habitantes, a medida que la grieta se agranda, as aumenta el deterioro fsico y mental de los hermanos Usher, hasta llegar a la desaparicin final de la familia y la casa que comparten nombre. Tanta es la importancia de este elemento que, en la versin de Corman, son muchas las secuencias que se interrumpen para seguir el avance de la grieta, el lector es consciente de que la destruccin de la casa es inminente. Salvando la llegada del narrador a la casa Usher, el resto del relato tiene lugar en el interior de dicha propiedad. Si su aspecto externo era sombro y tenebroso, el interior de la casa no lo es menos, la distribucin de las habitaciones, la oscuridad de toda la casa, incluso los objetos que la decoran nos sitan ante un escenario gtico descrito as por el narrador: los relieves de los cielorrasos, los oscuros tapices de las paredes, el bano negro de los pisos y los fantasmagricos trofeos herldicos rechinaban a mi paso tambin que el moblaje en general era profuso incmodo, antiguo y destartalado. Haba muchos libros e instrumentos musicales en desorden. El aspecto fantasmagrico y lgubre de la mansin Usher se incrementa con descripciones sobre la falta de luz tan detalladas como la siguiente: Dbiles fulgores de luz carmes se abran paso a travs de los cristales enrejados y servan para diferenciar suficientemente los principales objetos; los ojos, sin embargo, luchaban en vano por alcanzar los ms remotos ngulos del aposento. Sin lugar a dudas, el lugar ms tenebroso de la casa Usher estaba prxima a los cimientos del edificio, la cripta era pequea, hmeda y desprovista de toda fuente de luz; estaba a gran profundidad... Evidentemente haba desempeado, en remotos tiempos feudales, el siniestro oficio de mazmorra, y en los ltimos tiempos el de depsito de plvora o alguna otra sustancia combustible. Este recinto subterrneo, fro y oscuro es una constante en la literatura de Poe, bien como cripta bien como mazmorra o catacumba, muchos personajes bajaban al subsuelo para encontrar una muerte segura. El argumento de La cada de la casa Usher queda claramente expuesto en su ttulo, si bien tambin puede ser resumido en una frase: decadencia y desaparicin de la familia y casa de los Usher. En esta trama argumental se mezclan otros subtemas tpicos en Poe como las obsesiones (enfermedad mental de Roderick, temor a ser enterrada viva de Madeline), la supersticin (Roderick cree firmemente en una maldicin familiar), la perversin (Roderick es consciente que ha enterrado a su hermana viva), o el horror de narrador y lector cuando Madeline, a quien se crea muerta, hace su aparicin para arrastrar a su hermano y a la casa al fin ltimo. El argumento de POE es mucho ms complicado de la historia de terror que a simple vista puede apreciar el espectador. Partiendo del relato La cada de la casa Usher, el argumento se va entrelazando con personajes, escenas y argumentos de otros relatos de Poe. Esta organizacin textual no es nueva, ya que, en Los ojos del diablo, cinta de 1989 compuesta por dos sketches de George A. Romero y Daro Argento, el episodio de Argento supone una adaptacin deEl gato negro saturada de referencias literarias a Berenice, El pozo y el pndulo, La cada de la casa Usher, Eleonora, Las aventuras de Arthur Gordon Pym y la composicin potica Annabel Lee (Blasco, 2002:51). Tambin es destacable el momento en el que Roderick hace bajar a su criado al stano para hacerle beber un vino amontillado, clara referencia a El tonel de amontillado (1846), teniendo en cuenta que este criado tiene tan mal beber como el protagonista de Hop-frog (1849), Roderick intenta aprovechar la ocasin y as asesinarle. Tambin en el stano intentan Roderick y Valdemar torturar y asesinar a Nicholas con ayuda de uno de los aparatos de la inquisicin que all se encuentran, se trata del pndulo-cuchilla que aparece en El pozo y el

pndulo (1842). Tras este tejido argumental, la historia concluye de forma idntica al relato original de Poe, la casa desaparece en el abismo con todos sus inquilinos. En una versin u otra, con intrusiones o alteraciones argumentales, el hecho es que La cada de la casa Usher es uno de los relatos con los que mejor aproximarse al mundo de Poe, un mundo particular en el que los mayores y ms ocultos temores del subconsciente humano quedan al descubierto. Revisando tanto el original como sus correspondientes adaptaciones flmica y escnica, es curioso observar que tanto la lectura del relato, como el visionado de la pelcula y el musical pueden realizarse en un perodo no inferior a una hora ni superior a noventa minutos, respetndose as uno de los principales principios compositivos de E. A. Poe la brevedad debe hallarse en razn directa de la intensidad del efecto buscado, y esto ltimo con una sola condicin: la de que cierto grado de duracin es requisito indispensable para conseguir un efecto cualquiera La novela La Cada de la Casa Usher nos pareci muy interesante pues parece ser que habla mucho de su vida personal como si quisiera transmitir un poco de su biografa como si esta historia la hubiese vivido el en le pasado. El habla mucho de ser fantstico, terrorfico y soador un poco raro por que toca el misterio que para un lector es muy interesante y emocionante. El se enfoca mucho en la muerte como si fuera su tema principal. Una de las cosas que nos llamo mucho la atencin es la forma de cmo va narrando la obra como si el hubiese estado all algn da como que la vivi. Otra cosa que no nos gusto mucho es que la historia es un poco depresiva y que toma de pretexto el alcoholismo lo cual lo lleva a sus ataques de melancola lo cual tambin trae mas consecuencias que lo lleva a drogarse con opio y es tambin un poco causante de su homosexualidad. Esta historia se nos hizo realmente fuerte, por todas las historias que narra que probablemente le afectaron en su infancia y lo daaron. Algo que nos llamo mucho la atencin de la historia es que como Lady Madeline se aparece en el umbral de la puerta ocho das despus de haber muerto y cae junto a su hermano Roderick no nos explicbamos como poda ser posible eso. Y nos dimos cuenta las dos de que nos dejamos llevar por la historia por las emociones como nos emocionaba leer el libro por que adems inventa mundos y transporta a l lector a un Lugar de mujeres que eran bellas y frgiles en donde la muerte estaba en cada lugar. Nosotras llegamos a la conclusin de que este autor es un gran escritor nos pareci excelente pues el talento que tiene para escribir mil respetos para el Autor le entendimos a todo y nos mantuvo en suspenso toda al obra.