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ELEMENTOS NATIVOS Y SULFUROS

INTRODUCCIN.-

En general, los minerales son los materiales que constituyen las rocas de la corteza
terrestre y de otros cuerpos del universo (meteoritos). Se define como mineral a un
cuerpo cristalino de origen natural e inorgnico, slido, de composicin qumica
definida (que puede ser representada por una frmula qumica) aunque variable dentro
de ciertos lmites estrechos y con estructura cristalina definida.

Qu es un cuerpo cristalino? Este trmino denota nicamente la disposicin interna
ordenada de los tomos o iones en la estructura del cuerpo. El trmino cristal se refiere a
la expresin externa de ese orden en la sustancia cristalina. Se puede definir como
cristal a un cuerpo homogneo limitado por caras planas, que son la expresin exterior
de una estructura interna ordenada.

Qu es composicin variable dentro de ciertos lmites? Es la posibilidad de
intercambio de iones similares de diferentes clases y que la estructura interna del
mineral permanezca intacta.

Qu es estructura cristalina? Es la configuracin interna del cristal. En los cristales, los
tomos que los forman estn dispuestos ordenadamente, por lo que un cristal debe
considerarse como formado por un nmero casi infinito de partculas
extraordinariamente pequeas dispuestas segn un esquema tridimensional llamado red.

Esta estructura se manifiesta por las propiedades fsicas y especialmente por la forma
cristalina externa que presenta el mineral.

La porcin ms pequea del cristal que todava posea las propiedades caractersticas del
cristal es la unidad estructural y es llamada celda unidad y se repite innumerables veces
en el espacio cristalino.

Tambin existen sustancias que carecen de estructura ordenada. Se denominan
sustancias amorfas (ejemplo: vidrio volcnico). Principales propiedades fsicas de los
minerales por medio de las propiedades fsicas se puede realizar una determinacin fcil
y rpida de los minerales. Por ejemplo, el color y el brillo pueden verse al primer
examen. Las propiedades fsicas ms importantes son:

Brillo Color Color de la raya
Dureza Hbito Clivaje
Fractura Tenacidad Peso especfico





1) Brillo: El brillo de los minerales depende de la cantidad de luz que puede
reflejar un mineral. Los tipos de brillo son:

Metlico Es el tipo de brillo que presentan los metales. Ej: oro y pirita.
Vtreo Es el brillo del vidrio roto. Ej: sal y cuarzo.
Graso El mineral parece recubierto por una delgada capa de aceite. Ej: azufre
nativo.
Perlado o Anacarado Es como el brillo de las perlas. Ej: micas, talco, yeso
laminar.
Sedoso El de los minerales de estructura fibrosa paralela. Ej: tremolita,
asbesto.
Mate Carencia de brillo.

2) Color: Es lo primero que llama la atencin al mirar el mineral. Debe observarse
en muestras frescas y con buena luz. Proviene de la absorcin de ciertas
longitudes de onda que componen la luz blanca y de la reflexin de otras. Si
refleja todas las longitudes de onda es de color blanco; si absorbe todas, es de
color negro; si refleja la roja, lo vemos de color rojo, etc. El color de un mineral
puede variar en distintos ejemplares de una misma especie mineral. El cuarzo
(SiO2) es un ejemplo. Comnmente se presenta incoloro, pero tambin hay
amarillo, pardo, rosado, negro y violeta.

3) Color de la raya: Es el color del polvo del mineral. El color de la raya o del
polvo coincide en muchos casos con el del mineral. Por ejemplo la azurita es
azul y su polvo tambin. En otros minerales se observa una diferencia bastante
grande entre el color de la raya y el del mineral. Por ejemplo: la hematita es de
color gris o negra y su polvo es rojo; la pirita es dorada, pero su polvo es negro.
A diferencia de lo que ocurre con el color de los cristales, que puede variar
notablemente, el color de la raya es nico y caracterstico de cada mineral. Esto
lo hace una propiedad muy til para identificar minerales. El cuarzo,
mencionado anteriormente, puede tener muchos colores, pero el color de su raya
siempre ser blanco.

4) Dureza: Es la resistencia que presenta la superficie de un mineral a ser rayado.
Vara mucho de un mineral a otro y es una propiedad importante a la hora de
determinarlos. Frotando el mineral con una navaja, se observan la cantidad de
polvo formado y el chirrido que se produce. Si da poco polvo y mucho chirrido,
el mineral es duro; si ocurre lo contrario (mucho polvo y poco chirrido), el
mineral es blando. Este resultado se compara con una escala patrn y se obtiene
la dureza relativa de la muestra mineral.

5) Hbito: Es el aspecto de los cristales; la forma natural en que se presentan los
minerales. Los tipos de hbito son:

Masivo Masas irregulares. Ej: cuarzo.
Prismtico En forma prismtica. Ej: feldespatos.
Columnar En columnas. Ej: hornblenda y turmalina.
Hojoso o laminar En lminas delgadas, fcilmente separables. Ej: micas.
Acicular Finos cristales parecidos a agujas. Ej: actinolita
Fibrorradiado Similar al acicular, pero los cristales tienen disposicin radial.
Ej: ceolitas.
Brotoidal Como racimos de uvas. Ej: malaquita.

6) Clivaje: El clivaje es la facultad que tienen los cristales de romperse segn caras
planas. Esta propiedad depende exclusivamente de la estructura interna de los
minerales y no depende en absoluto de la forma exterior (habito) de los cristales.
Adems, como el clivaje est bien caracterizado para cada material cristalino dado,
constituye uno de los ms importantes datos diagnsticos al que se acude para
diferenciar un mineral de otro. El clivaje se clasifica segn su grado de perfeccin
en:

Perfecto como el de las micas. - El mineral se divide en delgadas hojuelas y es
bastante difcil obtener una fractura distinta de su clivaje.

Bueno como en la calcita - al golpe de martillo se obtienen siempre fragmentos
parecidos a verdaderos cristales. Por ejemplo al fraccionar la calcita resultan
romboedros regulares.

Mediano como en los feldespatos y la hornblenda. - En los fragmentos del mineral
se suelen ver perfectamente planos de clivaje as como fracturas irregulares.

Imperfecto como el apatito. - Se identifica con dificultad, hay que buscarlo en los
fragmentos minerales.

7) Fractura: Es la propiedad de los minerales de romperse siguiendo superficies
irregulares, o sea no presenta planos de clivaje. Las superficies limpias y tersas
resultan del clivaje; las superficies irregulares se producen por fractura. Se definen
varios tipos de fractura:

Concoide El mineral se rompe en superficies curvas concntricas. Ej: cuarzo y
vidrio.

Desigual Al romperse el mineral se produce una superficie spera. Ocurre en la
mayora de los minerales.

Fibrosa o astillosa El mineral se rompe dejando astillas o fibras.

8) Tenacidad: Es la resistencia que tiene el mineral a ser doblado, golpeado, etc.
Esta propiedad puede definirse de varios tipos:

Frgil El mineral se hace polvo cuando se lo golpea. Ej: azufre.

Maleable o Dctil Es aquel mineral que responde frente a un esfuerzo de tal
manera que no se rompe, pero se deforma y conserva la forma adoptada durante el
esfuerzo. Puede extenderse en forma de hojas o lminas. Ej: oro, plata y cobre.

Elstico Es aquel mineral que responde frente a un esfuerzo de tal manera que no
se rompe, se deforma y vuelve a su forma original al final del esfuerzo. Ej: una hoja
de mica.

Flexible El mineral se dobla sin romperse pero no recupera la forma original. Ej:
Talco.

Sctil Se dice de aquellos minerales que pueden cortarse con un cuchillo o con una
navaja. Ej: yeso.

9) Peso especfico: Es el peso del mineral dividido el peso de un volumen igual de
agua medido a 4C. No posee unidades. Esta propiedad es la ms til para identificar
cristales finos o gemas que no se quieran estropear, ya que su determinacin implica
pesar el ejemplar en el aire y en el agua. El peso especfico depende de la clase de
tomos involucrados y del empaquetamiento existente.

Otras propiedades:

10) Transparencia: Es la propiedad que tiene la sustancia de dejar pasar la luz.
segn el grado de transparencia, todos los minerales que se observan en los
grandes cristales se dividen en los siguientes grupos:

Transparentes Puede verse un objeto ntido a travs de ellos. Ej: vidrio,
Cuarzo, Calcita, Topacio.

Semitransparentes o Translucidos dejan pasar algo de luz, pero no permiten
ver a travs de ellos.

Opacos - no dejan pasar la luz.

Cuando en lugar de cristales grandes tenemos agregados de pequeos cristales,
observamos un comportamiento distinto. Pues la luz se difracta y refleja
numerosas veces entre los cristales, difundindose y dispersndose. Por esa
razn dichos medios parecen ser Semitransparentes u opacos. Esto puede
observarse al comparar un cristal de calcita y un pedazo de mrmol (un agregado
de cristales de calcita); la calcita es perfectamente translucida pero el mrmol
resulta ser opaco.

11) Magnetismo: Son pocos los minerales que poseen propiedades magnticas
pronunciadas y distinguibles, pero entre ellos se destaca la magnetita y el
ferroniquel.

12) Radiactividad, conductividad trmica y elctrica, propiedades piro y
piezoelctricas, punto de fusin y ebullicin, solubilidad e incluso olor y
sensacin tctil de los minerales, son otras de la multitud de propiedades que
presentan y permiten identificarlos.





Clasificacin Mineral
La composicin qumica es la base de la clasificacin mineral moderna. Los minerales
se dividen en clases segn el anin o grupo aninico dominante (xidos, haluros,
sulfuros, etc.).
a) Los minerales que poseen el mismo anin o grupo aninico dominante en su
composicin qumica poseen semejanzas familiares marcadas.
b) Los minerales relacionados por dominio del mismo anin tienden a presentarse
juntos conformando asociaciones minerales.
c) La clasificacin de los minerales de acuerdo a su composicin qumica se asemeja a
la prctica corriente de nomenclatura y composicin de los compuestos inorgnicos.

Las clases de minerales son:
Elementos
Nativos
Sulfuros Sulfosales Oxidos:
a) Simples y mltiples
b) Hidrxidos
Haluros Carbonatos Nitratos Boratos
Fosfatos Sulfatos Tungstatos Silicatos

Elementos Nativos:
Es el grupo de minerales que componen este grupo estn constituidos por un solo
elemento. Se encuentran en estado nativo en la naturaleza, son un grupo poco numeroso
con propiedades muy dispares, desde los muy blandos como el azufre hasta los de
extremada dureza como el diamante, mineral ms duro que se encuentra en la
naturaleza.

Frmula general: Elementos simples

Caractersticas: Minerales compuestos por un nico elemento qumico, y por tanto con
una composicin qumica y una estructura sencillas.

Se dividen en tres grupos:

- Metales: Oro, Cobre, Plata, Platino, Hierro

- Semimetales: Arsnico, Antimonio

- No metales: Azufre, Diamante, Grafito





METALES:


COBRE.-



PROPIEDADES

Frmula qumica: Cu
Dureza: 2,5 - 3
Brillo: metlico
Color: rojo cobre
Raya: roja
Densidad: 8,93
Yacimientos:. Andaluca, Castilla La Mancha, Asturias, Pas Vasco,
Murcia, Catalua, Aragn.
Observaciones: mineral dctil, maleable y muy buen conductor de la
corriente elctrica y del calor.



ORO.-



PROPIEDADES

Frmula qumica: Au
Dureza: 2,5
Brillo: metlico
Color: amarillo propio
Raya: amarilla brillante
Densidad: 19,3
Yacimientos: Las Mdulas (Len), Ro Sil (Orense), Ro Narcea (Asturias), Huelva y
Sevilla.
Observaciones: mineral dctil y maleable, considerado de alto valor econmico, y
empleado en joyera.



SEMIMETALES NATIVOS

* As, Sb y Bi. Rombodricos e isoestructurales
* Estructura en capas
* Presentan buena exfoliacin
* Son quebradizos y conducen el calor y la electricidad peor que los metales
* Enlace intermedio entre el metlico y el covalente
* Raros como minerales



NO METALES NATIVOS

Dentro de este grupo tenemos el S, C (grafito y diamante). La estructura de estos
elementos va a ser muy diferente a la de los metales. El grafito y el diamante son lo que
se llama polimorfos, minerales con la misma frmula pero distinta estructura.



AZUFRE.-






PROPIEDADES

Frmula qumica: S
Dureza: 1,5 2,5
Brillo: graso o sedoso
Color: amarillo
Raya: amarillo ms claro
Densidad: 2,07
Yacimientos: Islas Canarias y Cdiz.
Observaciones: se forma en terrenos con actividad volcnica, como depsito de aguas
bacteriolgicas



DIAMANTE.-





PROPIEDADES

Frmula qumica: C isomtrico
Dureza: 10
Brillo: adamantino
Color: incoloro, blanco, amarillo, rosado, verdoso, azulado
Raya: blanca
Densidad: 3,5
Yacimientos: no hay en Espaa
Observaciones: es el mineral ms duro de la escala de Mohs; se emplea en joyera para
fabricar herramientas de corte.


MINERALES SULFUROS:
Los sulfuros constituyen una importante clase de minerales que comprenden la mayora
de las menas minerales; con ellos se clasifican tambin los seleniuros, teluros,
arseniuros y antimoniuros, similares a los sulfuros, pero de ocurrencia muy restringida.
La frmula general de los sulfuros viene dada por la relacin AmXn, donde A
representa los elementos metlicos y X los no metlicos

Son un grupo muy importante de minerales a nivel industrial pues mucho son menas de
elementos metlicos.


Frmula general: azufre (S) y metales

Caractersticas: Una parte importante de los sulfuros son minerales de inters
econmico, por estar relacionados con la obtencin de metales.
La mayor parte de los minerales de este grupo se encuentran en yacimientos de origen
hidrotermal o bien en rocas sedimentarias.
Se forman en muchos casos por precipitacin de los sulfuros metlicos.

Argentita Ag2S
Calcosina Cu2S
Bornita Cu5FeS4
Galena PbS
Blenda ZnS
Calcopirita CuFeS2
Pirrotina Fe1-xS
Niquelina NiAs
Millerita NiS
Pentlandita (Fe, Ni)9S8
Cinabrio HgS
Rejalgar AsS
Estibiana Sb2S3
Pirita FeS
Cobaltina (Co, Fe)AsS
Marcasita FeS2
Arsenopirita FeAsS
Molibdenita MoS2
Silvanita (Au, Ag)Te2



PIRITA






PROPIEDADES

Frmula qumica: FeS
2

Dureza: 6 a 6,5
Brillo: metlico
Color: latn (gris amarillento o verdoso)
Raya: gris o negra
Densidad: 5,1
Yacimientos: hay concentraciones en el norte peninsular y en una franja entre Huelva y
Murcia
Observaciones: contiene hierro pero difcil de extraer; se utiliza ms para fabricar cido
sulfrico. Forma cristales cbicos.

GALENA



PROPIEDADES

Frmula qumica: PbS
Dureza: 2,5
Brillo: metlico
Color: gris oscuro plateado
Raya: gris oscuro
Densidad: 7,5
Yacimientos: los principales estn en Andaluca (Linares, La Carolina)
Observaciones: es la principal mena de plomo


CINABRIO




PROPIEDADES

Frmula qumica: HgS
Dureza: 2 2,5
Brillo: diamantino
Color: rojo
Raya: rojo
Densidad: 8,1
Yacimientos: Almadn (Ciudad Real) y Lena (Asturias)
Observaciones: forma las principales menas de extraccin de mercurio.


CINABRIO


PROPIEDADES

Frmula qumica:
Dureza: 3,5 a 4
Brillo: metlico
Color: dorado verdoso
Raya: negra verdosa
Densidad: 4,3
Yacimientos: principalmente Andaluca pero tambin Madrid, La Rioja, Aragn
Observaciones: es la mena de cobre ms importante.


CONCLUCIONES

Se identificaron los minerales de los principales grupos en muestras de mano, mediante sus
propiedades fsicas y clasificarlos en base a su clase mineral.

Los minerales se pueden clasificar de acuerdo a criterios genticos, cristalogrficos y
qumicos, todas ellos agrupados en lo que se denomina mineraloga determinativa.

El mtodo gentico presenta inconvenientes, pues aborda el modo de presentacin y de
formacin del mineral, pero no tiene en cuenta que esa formacin puede ser producto de
variados procesos. El mtodo cristalogrfico, tambin llamado estructural, utiliza el
conocimiento de la estructura interna del mineral, su composicin qumica y
propiedades fsicas cristalinas, para explicar las relaciones que existen entre ellas.
El mtodo qumico se establece como el ms importante a efectos de identificacin de
los minerales, aunque en la mayora de ocasiones se pueden identificar mediante un
reconocimiento fsico a simple vista.


Bibliografa

http://www.natureduca.com/geol_mineral_clasifica1.php
introgeo.gl.fcen.uba.ar/ntroduccion/TPpracticos/TP-Claudia/TP3.pps
ocw.uniovi.es/mod/resource/view.php?inpopup=true&id=2991
www.unsl.edu.ar/~geo/materias/.../M2_clase_3_ELEMENTOS.pdf
www.geovirtual.cl/geologiageneral/ggcap02c.htm