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EDUCABILIDAD 53 Hace ya un cierto tiempo que se ha puesto de moda hablar de "educabilidad": un viejo concepto que se hallaba en los manuales

de pedagoga y que se remonta a los textos pedaggicos clsicos de los siglos XVI Y XVII como la ratio studiorum de los jesuitas o la Didctica Magna de Comenius54 . Extraa tambin la nueva moda en esta poca de sutilezas tcnicas, porque "educabilidad" es un trmino casi obvio. Es simplemente la capacidad humana de recibir educacin, una suerte de umbral a partir del cual la persona humana est en condiciones de aprender. Ese umbral puede ser fisiolgico (un sistema nervioso apto), psicolgico (capacidades intelectuales adecuadas) o emocional (una vida psquica equilibrada). Pero el uso que en los ltimos aos se hace de "educabilidad" se ha tornado social o cultural, ya que se argumenta que para que los nios pobres puedan ser educados en las escuelas, adems de ser educables en el sentido clsico, deben tener satisfechas sus necesidades de alimentacin, vestimenta e higiene. El valor de esta definicin es indiscutible puesto que difcilmente un ser humano est en condiciones de aprender si su organismo est mal alimentado o si atraviesa condiciones de vida penosas. Sin embargo, el uso frecuente del concepto de "educabilidad" se ha tornado abusivo en el actual contexto de degradacin socioeconmica. El mayor abuso se encuentra en dos ocasiones: cuando la "educabilidad" se constituye en una herramienta para predecir la exclusin educativa y cuando la usan los responsables de la educacin. En el primer caso, la "educabilidad social" se convierte en un instrumento de discriminacin, cuando se razona de la siguiente manera: "Dado que estos chicos son pobres y dado que los pobres tienen problemas de educabilidad, pues no poseen el umbral social mnimo, entonces su educacin y su escuela sern deficientes". Una variante usual de este argumento es el de la asistencia social: "Dado que estos chicos no son educables porque necesitan alimentarse y dado que la escuela los alimenta (y que, por lo tanto, los chicos van a la escuela a comer), entonces la funcin de la escuela en estos casos es alimentar, asistir socialmente y, secundariamente, educar". Ya en el 1600, Comenius se opona a este tipo de razonamientos que descargan la responsabilidad de quien tiene que educar y se convierten en una profeca que se realiza por s misma. Efectivamente, los chicos discriminados "por ser pobres" acaban por no aprender puesto que eso es lo que, perversamente, se espera de ellos: no tienen el umbral mnimo para saber y por lo tanto nunca lo van a tener; van a la escuela a comer y por lo tanto sa es la funcin de la escuela. Un crculo vicioso que, de la pobreza, genera ms pobreza e injusticia educativa. La cuestin es que las psimas condiciones de vida de la poblacin son un dato que lamentablemente tardar aos en modificarse. Y los supuestos "problemas de educabilidad" se corresponden con alrededor del 70% de los nios y jvenes argentinos, por lo que resulta de un cinismo exasperante discriminar a semejante cantidad de seres humanos, como si la exclusin social fuera una consecuencia natural e inmodificable sobre la que los educadores no tienen mucho que hacer, salvo dar de comer, "contener" emocionalmente y, si queda tiempo, ensear unos pocos rudimentos de lectura y clculo. El abuso de la "educabilidad social" suele esconder prejuicios, pretextos y, paradjicamente, ausencia de compromiso social. Adems, la realidad de las escuelas a las que concurren muchos de estos chicos muestra que cuando los educadores reconocen los problemas de la pobreza pero apuestan por la educacin de los chicos (incluyendo socialmente, pero tambin innovando pedaggicamente, porque la pobreza no se deja someter por la escuela tradicional) rompen el crculo vicioso de la exclusin y consiguen formar personas que aprenden, que piensan crtica y rigurosamente para comenzar a cambiar su realidad y la de sus semejantes.

Pero la apelacin a la necesidad de contar con chicos educables como condicin sine qua non de la escuela es ya intolerable en los responsables polticos y tcnicos de la educacin. Porque al ser ellos quienes deben garantizar condiciones sociales y educativas mnimas para todos los chicos, el uso abusivo de la" educabilidad" representa un atajo para llegar ms pronto a la desresponsabilizacin respecto de las funciones que la sociedad les ha confiado. Su razonamiento es el siguiente: "Dado que estos chicos no son educables, no existe poltica educativa que pueda lograr que aprendan (y si aprenden, no llegarn al nivel de los otros, los 'educables /)". En este caso, la variante es economicista: "Dado que la fuente de la falta de educabilidad es socioeconmica, la nica solucin posible es socioeconmica y no educativa". Aun cuando a la variante argumentativa no le deja de asistir mucha razn (especialmente cuando se comprueba que, por ejemplo, los edificios escolares a los que concurren los chicos con "problemas de educabilidad" suelen estar en condiciones ruinosas, semejantes a las viviendas en las que habitan esos chicos), no es posible tolerar la pasividad frente al problema. En otras palabras, no es posible pretextar que hay que seguir esperando hasta que cambien las condiciones sociales porque, mientras tanto, miles de nios y jvenes necesitan polticas educativas que sean igualmente inclusivas e innovadoras; polticas que creen las condiciones para que los educadores les brinden a quienes ms lo necesitan saberes y valores con los cuales aprender a interpretar esta dura realidad y contribuir a cambiarla. El sentido comn de la "educabilidad social" para explicar la actual situacin de educacin argentina brinda un barniz de encargo socia] a los discursos y a las prcticas. Sin embargo, all donde parece haber compromiso slo hay excusas para no aceptar que educar en la pobreza para salir de ella, resulta hoy inexorable. Si no es justo culpabilizar a un adulto de su propia situacin de pobreza, cmo es posible estereotipar la situacin de los ms pequeos y condenarlos a la imposibilidad de comprender el mundo en el que viven? Tal vez, el problema de educabilidad sea nuestro: si los chicos ms castigados por la pobreza no aprenden, seguramente es porque los esfuerzos de los adultos han sido equivocados o no han sido los suficientes. Sin excusas.
53 Agradezco a Emilio Tenti, F1avia Terigi y Ricardo Baqtlero por sus puntos de vista acerca de esta cuestin en el foro de la educacin que se realiz en la Universidad Torctlato Di Tella, el 28 de septiembre de 2004. 54 "Comenius, Juan Amos Op.Cit. Bibliografa de Consulta: Narodowski, Mariano (2004) El desorden en educacin. Ordenado alfabticamente Bs.As. Ed. Prometeo

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