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PASOS A SEGUIR PARA TENER UNA FAMILIA CON RELACIONES AFECTUOSAS No hay garantas para criar hijos perfectos.

Usted bien puede ser el mejor padre o la ms abnegada madre del mundo, leerse todos los libros sobre criar hijos, verificar todo principio sobre educacin, seguir todos los consejos y aplicar cada recomendacin y aun as tener hijos que al crecer huyen de usted, o se apartan de la fe y le miran directamente a ojos y le dicen te odio, o se hacen embarazar, o se meten en el vicio de las drogas. Las cosas ms importantes no son las estrategias paternas que usted use, ni la manera en que usted ensee la verdad o el consejo que usted provea, sino el contexto en que todas estas cosas se hagan. Es en las relaciones afectuosas, y solamente dentro del contexto de relaciones afectuosas, donde podrn echar races estas claves y estos pasos. En Efesios 6:4 se nos dice, Y vosotros, padres, no provoquis a ira a vuestros hijos, sino criadlos en disciplina y amonestacin del Seor. Las reglas sin una relacin, solo conducen a provocar rebelda en su hijo! Dentro del contexto de hablarles, especialmente acerca de la sexualidad, si usted no tiene una relacin ntima y afectuosa con ellos, ser contraproducente. De la misma manera, la verdad sin una relacin conduce al rechazo. Las investigaciones tambin estn de acuerdo, Los adolescentes que se sienten cercanos a sus padres se sentirn ms cmodos de comunicarse con ellos acerca de la sexualidad, compartirn o se sentirn ms influenciados por los valores de sus padres, o tendrn una mejor comprensin de las expectativas paternas en cuanto a su comportamiento sexual en la adolescencia. Las verdades de la moral sexual son verdades relacionales. Debemos ensearlas dentro del contexto de nuestras mejores relaciones personales con nuestros hijos. La verdad dentro del contexto de relaciones lleva a una respuesta positiva, mientras que las reglas sin la relacin producen rebelin, especialmente en lo que concierne a la sexualidad. La gran mayora de estudios e investigaciones indican que la cercana entre padre e hija est ligada con la reduccin de embarazos en la adolescencia. Los adolescentes que estn cercanos a sus padres estn ms dispuestos a permanecer abstemios en cuanto a la actividad sexualidad y a posponer las relaciones sexuales. De nuevo esto nos muestra que es lo relacional, no las reglas, lo que le permite al corazn de un hijo aceptar la verdad y el consejo que nosotros les damos. Piense en estas relaciones afectuosas como la tierra frtil y el agua como si fueran las semillas de la aplicacin. Una relacin afectuosa vencer la resistencia que su hijo pueda tener hacia el consejo y la instruccin. Una relacin afectuosa traer de regreso a su hijo cuando se aparta de Dios. Una reciente investigacin tambin revel que se puede evitar el comportamiento negativo del adolescente al fortalecer las relaciones familiares y promover una dinmica familiar sana. Mientras que es preferible construir estas relaciones cercanas y sanas con sus hijos desde temprana edad para ayudarles a evitar heridas y cicatrices de desobediencia o malas decisiones, muchas veces no aprendemos estas verdades sino hasta que estamos entrados en aos. Los adolescentes, de acuerdo a la revista de la American Medical Association, (Asociacin Mdica Americana), seala que los hijos que estn cercanos a sus padres se sentirn ms cmodos al comunicarse con sus padres acerca de la sexualidad, pueden compartir o sentirse ms influenciados por los valores de sus padres, o tendrn una mayor comprensin acerca de las expectativas de sus padres en cuanto a los comportamientos sexuales.

Para aquellos de ustedes que estn del otro lado, criando pequeitos y adolescentes nunca es demasiado tarde! Ningn padre es demasiado viejo, ningn nio se ha apartado demasiado, ninguna relacin est demasiado rota usted puede ver redimido el tiempo, el corazn renovado, al rebelde reconciliado y la relacin restaurada. (El Hijo Prdigo ya era todo un hombre cuando regres a casa y San Agustn tena ms de 30 aos cuando recibi la salvacin despus de aos que su madre oraba por l). Al comprender y emular la manera como Cristo nos ha amado, nosotros por nuestra parte podemos amar a otros sin esperar nada a cambio. La meta no es criar hijos morales que obedezcan las reglas y se nos haga ms fcil la vida. La meta es amar como Cristo nos am y haciendo esto, estaremos cumpliendo la Gran Comisin (Mateo 22 y 28). Sencillamente estamos llamados a dar lo que se nos ha dado a travs de Cristo, o sea morir al yo y vivir motivados por el amor de Cristo (2 Corintios 5:14). Aunque no somos la nica influencia sobre nuestros hijos, podemos ser los que ms influimos. Al caminar por el camino de la paternidad, sus propias heridas de la niez saldrn a la superficie, su propio corazn pecaminoso ser expuesto y las dificultades de vivir imperfectamente en este mundo cado, saldrn a la superficie. Alintese. Al lidiar con su propia carga de pecado y dolor, Dios abrir el camino para que usted pueda recibir Su amor y redencin. Podr amar ms libremente a sus hijos. Echemos una mirada a cunto nos ama Cristo y cmo hemos sido llamados a amar a nuestros hijos. Por qu es tan importante construir relaciones afectuosas con nuestros hijos y amarlos de la forma que Cristo nos ama? La National Campaign to Prevent Teen Pregnancy, (la Campaa Nacional para Prevenir los Embarazos de Adolescentes) despus de aos de estar ayudando a las familias a lidiar con asuntos sexuales, concluyeron que los adolescentes que estn cercanos a sus padres son los ms dispuestos a abstenerse y posponer las relaciones sexuales Dottie declara, mi esposo Josh siempre dice, Reglas sin relacin, conducen a rebelda. En otras palabras, en el contexto de una relacin afectuosa, las reglas sern mucho ms eficaces y apreciadas que en una relacin donde faltan el afecto y la aceptacin genuinas. Ya sea que estemos disciplinando un nio pequeo o a un adolescente, la base para poder disciplinar eficazmente est relacionada directamente con la calidad de la relacin que ya hemos establecido con ese nio. La responsabilidad, claro, de desarrollar una relacin positiva, en primer lugar est en las manos del padre. Como lo mencionamos antes, en Efesios 6:4 se nos dice, Y vosotros, padres, no provoquis a ira a vuestros hijos Las reglas sin relacin hacen que un hijo sea provocado a ira. Si usted quiere hablar a sus hijos acerca de la sexualidad y no tiene una relacin afectuosa con ellos, ser contraproducente y no traer buenos resultados. Los hijos harn lo opuesto. El versculo sigue diciendo: sino criadlos en disciplina y amonestacin del Seor. (VRV) Este versculo bblico ordena a los padres a que instruyan a sus hijos. Yo me di cuenta que el establecer relaciones afectuosas slidas con mis hijos desde que eran pequeos, ha sido la clave para gozar de relaciones maravillosas y sanas ahora que son adultos. Usted puede ayudar a crear este tipo de relaciones con sus hijos al repasar lo que llamo las 7 Claves. Estas incluyen afirmacin, aceptacin, aprecio, disponibilidad, afecto, acercamiento y el rendir cuentas responsablemente. Afirmacin.

En el captulo 11 de San Juan leemos acerca de la muerte de Lzaro, uno de los amigos de Jess, el hermano de Marta y Mara. Jess no solamente se dola por perder a un buen amigo, l tambin comprenda el dolor de Marta y Mara y lloraba con ellas. Fjese como dice: Jess entonces, al verla llorando, y a los amigos que la acompaaban, tambin llorando, se estremeci en espritu y se conmovi, Y dijo: Dnde le pusiste? Le dijeron: Seor, ven y ve. Jess llor. (Juan 11:33-35 VRV) En Gnesis 21, Agar identifica a Dios como El Viviente que me ve. En los Salmos, David clama a Dios, Mis huidas t has contado; Pon mis lgrimas en tu redoma. (Salmo 56:8 VRV) As es como Dios nos afirma Reconociendo que El ve nuestro dolor llorando con nosotros, y tambin regocijndose con nosotros (Sofonas 3) Cmo somos llamados a demostrar esta clase de seguridad que Dios nos da? La cita de Romanos 12:15 est dentro de un prrafo que describe cmo funciona el amor, y este versculo describe cmo afirmar a nuestros hijos. Dice, Gozaos con los que se gozan, llorad con los que lloran.(VRV) Afirmar quiere decir validar o confirmar. Y aunque no siempre comprendemos los sentimientos de nuestros hijos, aun as podemos validar sus sentimientos. Los sentimientos de un nio son un reflejo de su experiencia personal y de su mundo interior. Los sentimientos representan su realidad y cuando tratamos de comprender esa realidad, construimos un puente de comunicacin. Cuando afirmamos los sentimientos de nuestros jvenes les damos un sentido de autenticidad. El afirmar sus sentimientos les dice a ellos que son personas estimadas y con sentimientos vlidos. Cuando nos identificamos con su entusiasmo o desilusin, les dejamos saber que nos preocupamos por ellos y que les comprendemos por lo que son en verdad. Una de las mejores maneras de identificarnos con los hijos es dndoles la seguridad de ser reconocidos y aceptados. Sin embargo no siempre es fcil apreciar las emociones de los adolescentes y afirmar lo que vemos, ya sea si actan como tontos o muy dramticos. La respuesta comn y natural para lidiar con las emociones de un joven a menudo se puede convertir ms en una barrera que en un puente. Muchas veces existe la tentacin de componer lo que est causando su agitacin con respuestas como esta, Hay tres cosas que tu hubieras podido hacer o animarlo a que no se fije en ello, No dejes que te afecte. Algunas veces los padres recurren al juego de la culpa. Lo que pasa es que tu amigo es inseguro, por eso es que te critica a tus espaldas. Y muchas veces el juego de la culpa se usa con palabras como estas, Deberas leer este versculo Alguna vez alguien te ha respondido de esta manera? Cmo te sentiste? Anulado? Equivocado? Culpable, como si T fueras el problema? Un punto de cambio para m fue aprender como el afirmar ocurri en una conversacin que tuve con mi esposa cuando una de sus amigas dijo algo que le doli mucho. Mi respuesta normal hubiera sido una de las cuatro que acabo de mencionar, pero por alguna razn le respond con afirmacin. Le dije, Lo siento mucho, querida. Eso sin duda que te doli mucho. De veras que lo siento mucho por ti Ella respondi de una manera que me tom por sorpresa! Ella me ech los brazos al cuello y dijo !Gracias! Ella nunca responda as cuando le daba una cita bblica para que la meditara o cuando yo trataba de arreglar su problema. En ese momento aprend que vivir la Escritura vale mucho ms que citar la Escritura. Para algunos, el afirmar a sus hijos puede ser una verdadera lucha. Por qu? Porque algunos padres nunca fueron afirmados cuando eran nios y se sienten muy incmodos y extraos al tratar de afirmar a sus propios hijos. Recientemente Dottie habl con una madre muy desilusionada de su hijo adolescente. Ella le comparti que su hijo acababa de recibir

su licencia de manejar y que ya empezaba a usarla. Ella y su esposo lo haban llevado a practicar y lo haca muy bien. Esta madre concienzuda quera capturar el momento para animar a su hijo, as que le dijo algo como esto, Buen trabajo! Estoy muy orgullosa de que manejas con mucho cuidado. Y luego procedi a darle un codazo a su esposo para animarlo a decir algo positivo tambin, pero l se enoj con ella, dando a entender que es tonto decir algo que l senta que era muy obvio. Esta madre estaba muy desalentada, dijo que su esposo casi nunca afirma a su hijo y pasa mucho tiempo en conflictos con l, refunfuando y enfatizando sus fallas y sus errores, en vez de felicitarlo. Ella describi a su hijo como un excelente estudiante, un lder en su grupo de jvenes, y destacado en los deportes. Me dijo que parece tener mucha confianza en s mismo y que es sociable con sus compaeros, pero en el fondo ella sabe que est sufriendo porque no recibe afirmacin del hombre ms importante en su vida, su padre. Paps, se dan cuenta que este padre, est perdiendo la ocasin? Se dan cuenta que estn perdiendo oportunidades para animar a su hijo? Les insto a no cometer este mismo error. Escoja ser un pap que busca oportunidades para afirmar a sus hijos. Es una decisin que le dar dividendos por el resto de su vida y para las vidas de sus hijos. En cuanto a las calificaciones de nuestros hijos, Dottie y yo afirmamos sus buenas cualidades en sus tarjetas de calificaciones. Nuestra hija mayor, Kelly se inspir por esa clase de nimo y afirmacin. Me dio confianza en m misma y me quit el temor de cometer errores. Yo siempre supe que ellos me respaldaban y que estaran de mi lado, sin importar si yo cumpla o si fallaba. Nuestra segunda hija, Katie y su esposo estn criando dos nios pequeos. Katie siempre anticipa el nimo que le da su madre cuando le habla para pedirle consejo y dice, Yo puedo llamarle a mam y decirle como me siento, con qu estoy luchando y ella responde con afirmacin de que yo amo a mis hijos y que los estoy enseando bien. Nuestra hija menor, Heather, tiene la reputacin en nuestra familia de ser un poco dramtica y muy apasionada, de lo cual se dio cuenta al decir: No fue sino hasta que fui a la universidad que mi mam en verdad se dio cuenta que rpidamente podan cambiar mis emociones. Yo poda cambiar de felicidad a tristeza como en diez minutos. Aunque ahora me doy cuenta del impacto emocional que le ocasionaba a mi mam, yo tena el consuelo y la confianza que mi madre era mi aliada constante. Yo tengo a alguien en mi vida que siente mi dolor, y a alguien que se regocija conmigo cuando estoy emocionada. Tengo la confianza de que mis sentimientos son vlidos, aun cuando no siempre sean adecuados. Se me ha dado el regalo de la libertad de sentir. Al afirmar a sus hijos y sus sentimientos, usted est ayudando a desmentir el adagio mis padres no me entienden. Tal como dijo Heather, sus hijos se sentirn ms a gusto el venir a usted y compartir sus sentimientos, pues saben que no sern rechazados ni reprendidos por sus preocupaciones de adolescentes. La afirmacin se convertir en constructor de puentes, en vez de un constructor de barreras en su relacin con ellos. Gcese con aquellos que se gozan, llore con aquellos que lloran. Aceptacin. Mas a todos los que le recibieron, a los que creen en su nombre, les dio potestad de ser hechos hijos de Dios (Juan 1:12 VRV). Cristo nos redimi de la maldicin de la ley, hecho por nosotros maldicin (Glatas 3:13), Justificados pues por la fe tenemos paz para con Dios por medio de nuestro Seor Jesucristo, (Romanos 5:1), Porque Cristo, cuando an

ramos dbiles, a su tiempo muri por los impos, Hemos recibido ahora la reconciliacin, (Romanos 5:6, 11 VRV). Dios nos ha aceptado por medio de Cristo. No hay enojo, ni condenacin, ni desilusin, ni frustracin, ni irritacin para aquellos que estn en Cristo Jess. Hemos sido aceptados (no en base por algo que nosotros hubiramos hecho, sino por lo que Cristo hizo en la cruz), y de la misma manera, obtenemos el gozo de aceptar a otros, especialmente a nuestros hijos. En Romanos 15:7 dice, Por tanto recibos los unos a los otros, como tambin Cristo nos recibi, para gloria de Dios. (VRV) Este verso es una enseanza de Pablo para que los fuertes acepten a los dbiles en la fe. Cmo es que Dios nos acept en Cristo? Cuando nosotros ramos pecadores, cuando nosotros estbamos en lo peor, cuando ramos enemigos de Dios, el hizo el MAXIMO sacrificio, Su Hijo. Cristo sirvi a aquellos que lo traicionaron, l am hasta el final y dio su misma vida. Somos llamados a aceptar a nuestros hijos aun cuando se porten de lo peor, cuando nos traicionan, cuando nos usan y nos manipulan. Piense acerca del hijo prdigo. El desconoci a su padre, malgast toda su herencia, manch el nombre de la familia. Sin embargo regres, porque conoca el corazn de su padre, un corazn que aceptaba sin condiciones. Mi hijo Sean estaba en un equipo de bisbol cuando tena diez aos. El da antes del primer juego tom quince cupones de helados y se los di al entrenador. Le ped que les diera los cupones a los muchachos despus que perdieran su primer juego. Le dije al entrenador que mi amor y aceptacin hacia mi hijo no estaba basado en que al jugar bisbol ganara, sino en que l es mi hijo, creado a imagen de Dios con valor y dignidad infinitos. A pesar de que el entrenador se me qued viendo como si yo estuviera loco, pensando que debera drselos despus de haber ganado su primer juego, hizo lo que yo le ped. La respuesta de los muchachos fue tremenda! Unos cuantos de los muchachos me dieron las gracias por el helado y dijeron algo as. Fantstico! Usted nos acepta, sin importar si ganamos o perdemos. Eso es lo que quera hacer con Kelly, Sean, Katie y Heather. En una ocasin George W. Bush personalmente me dijo que nunca hubo una ocasin en su vida en que no se sintiera amado incondicionalmente por su padre. Me dijo que el amor firme de su padre le afect grandemente, dndole la libertad de errar. La mayora de los nios no tienen ese lujo. Para ellos el fallar quiere decir que ya no van a ser aceptados o amados. Esta clase de aceptacin da el regalo de la seguridad. Despus de afirmar a mis hijos en sus elecciones, sus decisiones y talentos singulares yo les digo, Yo te amo y acepto porque eres mi hija/o creado(a) a la imagen de Dios con mrito, dignidad y vala infinita. Si nunca pudiste tomar una buena decisin, si te metes en vicios de drogas, te embarazas, fallas en la escuela, etc., eso no afectara mi amor y aceptacin por ti, porque t eres mi hija o mi hijo. Esto les da a los hijos un sentido fenomenal de seguridad y mientras ms seguros se sientan mis hijos, sern ms abiertos y transparentes conmigo. Liz DeCarlo explica que La dignidad se aprende cuando los padres les ensean a los hijos que deben respetar a los dems, no nicamente por que tienen autoridad o poder, sino porque las otras personas tambin tienen dignidad, sin importar la edad o su condicin. Ella aade, Un hijo que es amado y respetado estar mejor equipado para enfrentar los momentos buenos y malos en diferentes ambientes. Dottie creci escuchando estas palabras de sus padres, No hay nad a que tu hagas, NADA, que pueda hacer que nosotros dejemos de amarte. Eso es algo muy poderoso para un nio. Cuando tena 16 aos y acababa de recibir su licencia de manejar, tuvo un accidente que

arruin totalmente el auto. De todas las cosas que su padre poda decir, no le pregunt, En qu estabas pensando? o Estabas siquiera mirando el camino? No le pregunt si traa el radio puesto, o estaba muy alto el volumen. Tampoco mencion lo caro que estaba el carro o lo que iba a subir el costo del seguro. Las preguntas lgicas que pudo haber hecho para atacarla nunca fueron mencionadas. Repetidamente le dijo que estaba feliz que no resultara herida. Para Dottie esta era una demostracin compasiva y concreta de una aceptacin incondicional. Kelly me pregunt qu sucedera si ella saliera embarazada antes de casarse. La madre biolgica de Heather la dio a luz cuando tena quince aos, as que Heather expresaba la misma curiosidad. Yo me alegr en contestarle a ambas con aceptacin. Les dije que pondra mi brazo en sus hombros y les dira, Querida, vamos a resolver esto como familia. Les amaramos de forma igual y caminaramos juntos hasta el fin. Reflexionando sobre esta conversacin Katie dijo, Yo saba que si yo algn da tomara una mala decisin, esto no cambiara mi relacin con mis padres y saber esto, me evit cometer errores. El tener este sentido de seguridad les da a los hijos la libertad de convertirse en la persona para lo cual Dios les cre. Nuestros primeros tres hijos fueron escogidos para dar el discurso de despedida en su graduacin de secundaria y cuando Heather estaba en el 6o. grado, nos inform a Dottie y a m que ella no tena la intencin de hacer lo mismo, ya que ella tena otras cosas que hacer con su vida. Heather nos dijo mucho despus que si nosotros hubiramos respondido que esperbamos que ella tratara de ser la presidenta de su clase, eso en verdad hubiera aplastado su espritu. Heather recuerda que Dottie le dijo esto: Est bien. T eres t, y puedes lograr cualquier cosa que quieras en la vida. Tu puedes ser lo que t quieras. No fue presidenta, pero dijo, Yo s que mis padres estn orgullosos de m y orgullosos de mis intereses y las diferentes cosas a las que me he dedicado. El saber que yo tena la libertad de estar interesada en tantas cosas diferentes me confirm que estaba bien y que era bueno ser como soy. Me sent apoyada de seguir mis sueos y animada a ser la persona para lo cual Dios me cre. Sean recuerda nuestro nfasis en la aceptacin, no en el desempeo, Mis padres hicieron nfasis en comunicarnos que su aceptacin de nosotros no estaba basada en nuestro desempeo. Si sala bien en el juego de pelota celebraban conmigo, pero tambin me decan que si nunca hubiera metido un gol, me amaran de todas maneras. Lo mismo fue con las calificaciones. Yo saba que si fallaba en la escuela, su aceptacin y su amor no cambiaran. (La historia de Ana) Ty, mi nio de cuatro aos dej caer mi iPhone accidentalmente cuando andbamos haciendo mandados, y se rompi la cartula del telfono. Inmediatamente se ech a llorar, diciendo, Soy el nio ms horrible del mundo Ya no me vas a amar. Aqu estaba el factor fundamental en la relacin con mi hijo. Estaba yo frustrada porque mi telfono estaba roto y tendra que ser reparado? S. Pero, qu era lo ms importante? Una inconveniencia financiera o mi relacin vital con Ty? Inmediatamente, me puse de rodillas en la fila del correo, donde estbamos para verlo de ojo a ojo. Tom su carita entre mis manos y le asegur que nada de lo que l hiciera me iba a hacer que lo dejara de amar. Por qu respondi inicialmente de esa manerapensando que mi amor por l se iba a acabar? Porque nuestros hijos estn desesperados por ser aceptados por nosotros como padres y constantemente necesitan la seguridad de esa aceptacin de parte nuestra, especialmente cuando hacen algo indebido. El aceptar a nuestros hijos y amarlos de la

manera como Dios nos ha llamado a hacerlo significa que no sufrirn las consecuencias de tomar decisiones incorrectas? No. En Hebreos 12:5-11 se habla acerca de que la disciplina de Dios para sus hijos es para su mayor bien y santidad. Pero la disciplina de Dios viene despus de que l nos confirma su amor incondicional. El mismo patrn es verdadero para el trato con nuestros hijos. Los hijos se elevarn al nivel de las expectativas de sus padres y vivirn los valores que sus padres les transmiten. Por lo tanto, dense la bienvenida as como Cristo les ha dado la bienvenida, para Gloria de Dios. Aprecio Dios siempre se gozaba en su hijo. En Isaas 42:1 se nos dice, He aqu mi siervo, yo le sostendr, mi escogido, en quien mi alma tiene contentamiento. Dios tambin se deleita en nosotros. Me sac a lugar espacioso. Me libr, porque se agrad de m (Salmo 118:19 VRV). En la parbola de los talentos, un hombre encarg su propiedad a sus sirvientes. Al siervo que fue fiel, le dijo, Bien, buen siervo y fiel. Sobre poco has sido fiel, sobre mucho te pondr (Mateo 25:23 VRV). As como Dios se deleita en la obra de Cristo, l tambin se deleita en nuestro trabajo que hacemos en Cristo. As como Dios aprecia y afirma el trabajo de sus hijos, nosotros debemos apreciar y afirmar el trabajo de nuestros hijos. En Mateo 3, vemos un ejemplo del deleite que Dios muestra hacia Su Hijo. Cuando Jess fue levantado del agua despus de su bautismo, Dios habl, Y hubo una voz de los cielos, que deca Este es mi hijo amado, en quien tengo complacencia. (Mateo 3:17 VRV) Mientras que la aceptacin es la base para tener una relacin segura, el aprecio puede considerarse como la piedra angular. El aprecio les muestra a los jvenes que son valorados y que sus logros hacen una diferencia. Cuando les expresamos aprecio a nuestros hijos, les damos un sentido de importancia, la sensacin o pensamiento que ellos han hecho o dicho algo que vale la pena. El aceptar a los jvenes les dice que su ser es importante; y el expresar aprecio hacia ellos les dice que lo que hacen es importante. Vea a sus hijos hacer algo correcto y mustreles aprecio. Estoy convencido que mientras ms sorprenda a mis hijos haciendo las cosas bien y les expresaba aprecio, haba menos oportunidades de encontrarlos haciendo algo malo. Ahora bien, antes de aprender e implementar este principio, yo haba estado criando a mis hijos del modo que yo pensaba que enseaba la Biblia, lo cual era sorprenderlos cuando estaban haciendo algo malo, luego corregirlos y disciplinarlos. Aunque esto ciertamente debe hacerse, debe ser dentro del concepto de reconocerlos cuando hacen bien las cosas. De nuevo, todo vuelve a caer en una relacin afectuosa. Gracias, Kelly por poner la ropa sucia en el canasto. Tu mam aprecia eso. Sean, gracias por limpiar la terraza. Yo aprecio eso. Ahora, podras limpiar la otra mitad? Katie, yo aprecio mucho el esfuerzo que has hecho en tus estudios. En verdad lo aprecio, as como tu madre tambin lo aprecia. Sorprndalos haciendo las cosas bien, no solamente con sus acciones, sino tambin en sus actitudes. Fjese en situaciones en las cuales su hijo podra perder los estribos, pero se mantuvo calmado. Qu hermosa oportunidad! Le gustara ver eso ms a menudo? Entonces, adelntese y exprsele su aprecio cada vez que se presente una oportunidad! Esto produce un impacto profundo en el comportamiento de un nio, o en el comportamiento de cualquier persona. Aun cuando su hijo puede dejar de satisfacer sus propias expectativas o an las suyas, usted todava puede convertirlo en una oportunidad de expresar aprecio por su esfuerzo, su actitud, o lo que aprendieron a travs de ello. Nuestros hijos claman por expresiones de amor, aprecio y aceptacin, no solamente cuando se

equivocan. Pnganos atencin a nosotros, antes de que nos metamos en los. Los programas para mams y paps de adolescentes son fantsticos, pero todos necesitamos nimo, atencin y apoyo. Denos premios por hacer las cosas correctas, aunque sean cosas pequeas. No nos atosiguen con atencin solamente cuando est presente un beb. A Dottie a menudo le toca cuidar a nuestros nietos, ya que nuestros hijos viven cerca de nosotros en California. Cuando nuestro nieto, Scottie James, tena tres aos fue cuando sus padres tuvieron a la pequea Shauna. Como la mayora de los nios pre-escolares, l era un poco brusco con su hermanita pequea cuando quera expresarle afecto. Cuando la abrazaba nos preguntbamos si ella sobrevivira! Dottie vea la oportunidad de mostrar aprecio y orgullo cuando Scottie quera expresar ternura sincera hacia su hermanita. Qu tanto nosotros como adultos gozamos del aprecio sincero? Imagine lo motivador que esto es para un nio de tres aos! As que, cuando Scottie se mostraba carioso hacia la bebita Shauna, Dottie mostraba su aprecio diciendo algo como esto, Wow, Scottie! Abuelita est muuuuuuy orgullosa de lo tierno que eres con tu hermanita! T eres un gran chico y un hermano admirable. Claro que estoy orgullosa de ti! La experiencia le ense a Dottie que aunque tome tiempo, esta expresin de aprecio ayuda a motivar a los pequeos. Kelly ha expresado como le impact el aprecio que recibi de sus padres, pero an ms el aprecio que nos mostramos Dottie y yo mutuamente. Mis padres nos hicieron sentir apreciados al darnos las gracias cuando hacamos algo que era bondadoso o de ayuda a los dems, pero lo que probablemente era lo ms importante era ver como se mostraban aprecio el uno al otro. Ellos verbalizaban aprecio y modelaban aprecio en todo su matrimonio. Reflexionando en la palabra aprecio, Katie dijo, No ha habido un solo da en mi vida en que no supiera que mi pap me ama y est orgulloso de quien soy, aun cuando yo estuve pasando por situaciones muy difciles en mi vida. Cada carta, cada notita que me enva dice dos cosas: Te amo, y estoy orgulloso de ti. El haber escuchado te amo y estoy orgulloso de ti por treinta y dos aos, ha tenido una influencia poderosa y una impresin imborrable en mi vida. Heather coment, Las opiniones que tus padres tienen de ti, definen tu opinin de ti mismo. El experimentar el aprecio de mis padres me ha dado la confianza de que soy valorada y respetada por quien yo soy. El aprecio va adelante del comportamiento y las tareas. Sean hace la siguiente reflexin, Mi mam dejaba notas de nimo en mi lonchera, an al estar ya en la escuela secundaria, solo para dejarme saber que me apreciaba. No slo me deca mi pap lo mucho que apreciaba que yo sacara la basura, ser bondadoso con mi hermana o ayudar a preparar la comida, tambin dejaba de hacer lo que estaba haciendo y mirndome a los ojos deca, Aprecio el que seas mi hijo. La afirmacin (aprobando quines son nuestros hijos) y el aprecio (reconociendo lo que hacen nuestros hijos) van de la mano para hacer que la relacin con nuestros hijos sea balanceada y bblica. Y hubo una voz delos cielos, que deca Este es mi hijo amado, en quien tengo complacencia. Disponibilidad. Jess nos invita a venir a l, y encontraremos descanso para nuestras almas. (Mateo 11:28-30 VRV) Nos ruega que regresemos a l cuando nos hemos apartado, que regresemos de todo corazn. (Joel 2:12-14 VRV) A todos los sedientos: venid a las aguas y

los que no tienen dinero, venid, comprad y comed, venid, comprad sin dinero y sin precio. (Isaas 55:1-3 VRV) Salmo 145:18 dice, Cercano est Jehov a todos los que le invocan. A todos los que le invocan de veras. (VRV) Dios siempre y constantemente est disponible, y no solo disponible, sino dando la bienvenida, invitando, aun rogando y persuadindonos que vayamos al hogar con l, porque l se deleita en nosotros. El expresar afirmacin, aceptacin y aprecio solo puede hacerse dentro del contexto de una disponibilidad sin condiciones. Es importante valorar el tiempo que dedicamos a estar con nuestros hijos. Qu dice la Biblia acerca del TIEMPO? El Salmo 39:4 dice, Hazme saber, Jehov, mi fin, y cunta sea la medida de mis das. Sepa yo cun frgil soy. Permtame (Dottie) contarle una historia verdadera que ilustra este principio: Recuerdo cuando nuestra primera hija, Kelly, era beb. Ella y yo bamos en un avin y nos sentamos al lado de una seora que repeta una y otra vez que deba estar segura de disfrutar a mi nia. Varias veces durante el viaje mencionaba lo rpido que pasa el tiempo y lo importante que es disfrutar a sus hijos. Finalmente, cerca del final del vuelo, me cont una historia que me hizo comprender la razn del porqu se mantena diciendo eso. Ella explic que tena dos hijos muy cercanos en edad. Describi lo activos e inquietos que eran y que tambin eran muy desordenados. Ella admiti que el tener las cosas desordenadas la pona loca, y secretamente, ya estuvo deseando que crecieran y salieran de la casa, para que su casa se mantuviera ordenada. Despus me cont que se haban graduado al mismo tiempo y se haban ido de la casa el mismo da. Despus que se fueron, subi a ver el cuarto de ellos. Finalmente estaba limpio! Todo estaba en su lugar, pero en vez de alegrarse, me mir con tristeza, con lgrimas en sus ojos y me describi cmo se dej caer en sus camas y solloz. Se haban ido. S, el cuarto estaba limpio, pero la realidad de que la haban dejado la golpe y se senta llena de culpa, arrepentimiento y un gran vaco. Antes de bajarnos del avin, me insisti de nuevo que cuidara celosamente mi tiempo con mi hija, advirtindome lo rpido que pasa el tiempo. El tiempo es algo que todos tenemos, pero lo utilizamos en forma diferente. Cada uno de nosotros tenemos 24 horas al da, sin embargo, todos hacemos cosas diferentes en esas 24 horas. Djeme decirle enfticamente que no hay cosa ms importante para sus hijos que darles su tiempo y atencin. La manera en que los hijos deletrean la palabra AMOR es T-I-E-M-P-O. Algunos de ustedes que estn leyendo esto se encuentran ahora en la trinchera de la vida diaria, cuidando nios pequeos o tratando de lidiar con adolescentes y con sus diferentes horarios. Parecera que esta poca nunca terminar. Era durante esas veces que yo me recordaba a m misma, Los das son largos pero los aos son cortos. Estoy al final de criar hijos, como la mayora de ustedes. Todos nuestros hijos se han casado y tenemos cinco (pronto sern 7!) atesorados nietos. Mirando hacia atrs, el tiempo con nuestros cuatro hijos en casa pas muy rpido, pero djeme decirle esto. Trate de imaginarse cmo se va a sentir el da que su hijo salga de su casa, o lo vaya a dejar a la universidad y usted se vuelva solo. No importa si es su primer hijo o el ltimo. Sus vidas pasan como un relmpago ante usted y apenas puede creer que el momento ha llegado en que usted debe dejarlos ir completamente. Yo se lo digo por experiencia de primera mano (cuatro veces), que puede ser un momento doloroso para los padres. Marca el final de una era, y claro, el principio de una nueva! Es el momento para el cual usted ha estado preparndolos por

18 aos. Cuando usted llegue a ese momento, que no sea un tiempo de lamentar. Tome ahora la decisin de expresar alegra a su hijo durante todo el proceso de paternidad. Le garantizo que quedar contento(a) de haberlo hecho. Creo que aqu es importante decirle lo que mi madre siempre deca. Siento que todava puedo escucharla decir estas palabras Una persona criar a sus hijos de la misma manera en que fue criado, a menos que sea programado de nuevo. Mi madre es un ejemplo perfecto de alguien que fue reprogramada. Permtame explicarle. Posiblemente usted pensar que mi madre fue criada en una forma ideal, sobresaliente, creativa, bien cultivada por la manera en cmo cri a sus hijos. Eso no fue as. La mam de mi madre muri de pulmona cuando mi madre solo tena seis meses. Aunque tena un padre que la amaba, era incapaz de cuidarla, as que se encontr creciendo en una lista interminable de hogares de amigos y parientes, internados, campamentos de verano y hogares adoptivos. Para explicarlo claramente, no fue criada en un ambiente amoroso y estable. Creo que por su feroz determinacin de darle a sus hijos lo que ella no haba tenido, hizo que fuera una mam tan buena. Mi mam muri en 1998, pero la leccin de su vida es esta: No importa cmo haya sido criado usted, ya sea con hermosos modelos, llenos de amor o sin absolutamente nada, todo padre debe tomar la decisin de disfrutar a sus hijos. Por favor, deje que este sea el legado para sus hijos y nietos. Cuando nos hacemos disponibles a nuestros hijos, les damos un sentido de importancia en nuestras vidas. Cuando no estamos disponibles, les estamos diciendo en concreto: S, te amo, pero hay otras cosas antes que t. En San Mateo, leemos que Jess estaba viajando y haciendo buenas obras. Tocaba a las personas y oraba por ellas, sanando, predicando el evangelio y convirtiendo el agua en vino. En medio de esto, escuch un alboroto. Cuando volte haba un grupo de padres, posiblemente madres, tratando de acercarse a Jess con sus hijos. Queran que Jess bendijera a sus hijos, y los discpulos trataron de correrlas. Jess inmediatamente corrigi a sus discpulos y les dijo: Dejad a los nios venir a m, y no se lo impidis; porque de los tales es el reino de los cielos. (San Mateo 19:14 VRV). No puedo decirles cuantas veces yo, Josh he descuidado a mis hijos, dicindoles. Ahora no, Sean. Tengo que preparar una conferencia. Hablaremos despus. Katie, tengo una cita en el centro hablaremos cuando termine. Heather, tal vez ms tarde, necesito empacar para un viaje. Kelly, estoy muy cansado ahora, qu tal despus de la cena? Cada vez que deca cosas como estas, les estaba comunicando a mis hijos que ellos no eran tan importantes como lo que tena en mi agenda. Al recordar esto siento que se me parte el corazn. De acuerdo con los Doctores Almeida, en el Journal of Marriage and Family (Diario de Matrimonio y Familia) El tiempo que un pap pasa con sus hijos es importante al menos por tres razones. Primero, al pasar tiempo juntos se pueden descubrir las virtudes y las debilidades, las esperanzas y los temores, las aspiraciones e ideales al pasar largo rato con ellos. En segundo lugar, un padre que pasa buen tiempo con su nio tiende a ser ms sustentador. El tiempo que pasan juntos hace que el padre sea ms sensible a las necesidades del nio como el amor, atencin, direccin y disciplina. Y en tercer lugar, los nios a veces ven el tiempo como un indicador del amor del padre hacia ellos. Siempre me impresion que si el Presidente de los Estados Unidos tomaba tiempo para estar con sus hijos, entonces, qu excusas puedo tener yo? Yo quisiera que todos los nios pudieran tener lo que John F. Kennedy Jr. tena con su padre. Recuerdo en los tiempos cuando la televisin era solo en blanco y negro, ver al Presidente Kennedy en la Oficina

Oval con un dignatario extranjero, y el pequeo John-John requera la atencin de su padre. El Presidente detena todo, volteaba, se inclinaba y le pona atencin a su hijo. Dottie me ayud a ver que yo no estaba disponible para mis hijos. Ella me dijo algo muy profundo que reson en mis odos y me hizo llorar. Dijo, Si tu pasas tiempo con tus hijos ahora, ellos pasarn tiempo contigo despus. Si amas a tus hijos ahora, te amarn despus. Si escuchas a tus hijos ahora, ellos te hablarn despus. Si hablas con tus hijos ahora, ellos te escucharn despus. Si abrazas a tus hijos ahora, ellos te abrazarn despus. Qu sabidura! El estar disponible a sus hijos cuando le necesitan, no solo les dice que son importantes, sino que tambin les mantiene conectados relacionalmente con usted. Dottie est muy convencida de que nuestros hijos quieren y necesitan que estemos disponibles para ellos sin importar la edad que tengan. NUNCA dejan de esperar que nosotros los incluyamos en nuestras ideas, nuestros planes y nuestro afecto o que estemos disponibles para recibir sus ideas, sus planes y su afecto. Es una calle de doble va, pero debe ser iniciada por nosotros, los adultos, sus padres. Adems, no solo debemos estar disponibles para ellos cuando los hijos son pequeos. El Diario de la Asociacin Mdica Americana ensea que an Entre los estudiantes adultos, debe haber ms presencia paterna en el hogar esto tiene un efecto importante en el comportamiento del adolescente.10 El Dr. Resnick continu diciendo, La disponibilidad de tiempo es algo crtico la conexin con la familia y con las actividad es de los padres. A pesar del consejo de algunos expertos, el estar disponibles a los hijos mayores todava tiene un profundo efecto en ellos. Dottie tiene un recuerdo particularmente especial de dedicarle tiempo a Heather en una etapa importante de su vida. Un verano, Dottie estaba viajando extensamente conmigo, y slo dispona de tres das para estar en casa entre varios viajes. Tena planes para esos tres cortos das: hacer mandados, lavar ropa, volver a empacar, hacer que le cortaran el cabello, ir al doctor, al banco, etc. Tan pronto como lleg a casa, entr una llamada de Heather con las emocionantes noticias que se estara mudando a su primera casa en su ltimo ao de universidad. Le pidi a Dottie que le ayudara a moverse, comprarle unos muebles y ver que ella se instalara. Aunque Dottie tena listas de mandados que hacer y otras cosas importantes, se dio cuenta que el estar con Heather era ms importante. Fueron de compras a tiendas de descuento para buscar ofertas, y encontraron unos muebles que ellas mismas pintaron! Aunque la ropa de Dottie no estaba tan organizada como anticipaba y no pudo hacer todos los mandados, obtuvo el precioso recuerdo de compartir la emocin de nuestra hija de mudarse a su primera casa! Heather le agradeci a Dottie y le dijo, No hay ninguna otra persona en el mundo que yo quisiera que me ayudara a mudarme, como t! A la luz de la eternidad, eso era mucho ms importante y provechoso! El Dr. Wheeler, en su libro Strong Fathers, Strong Daughters, (Paps Fuertes, Hijas Fuertes) explica el increble impacto que un pap puede tener en su hija. Primero, las hijas que perciben que sus paps se preocupan mucho por ellas, que se sienten conectadas con sus paps, tienen menos intentos de suicidio y menos momentos de estar insatisfechas con su cuerpo, depresin, una pobre imagen de estima propia, uso de sustancias nocivas y un peso no sano. Segundo, la estima propia de una hija es predicha por el afecto fsico de su padre. En tercer lugar, las hijas de buenos padres son menos propensas a ostentacin para buscar la atencin masculina. En cuarto lugar, las muchachas que estn bien relacionadas con su padre, se esperan para iniciar relaciones sexuales y tienen menos porcentaje de

embarazos de adolescentes. En quinto lugar, el 76 % de las chicas dijeron que sus paps influyeron en su decisin de si deberan ser activas sexualmente o no. Aunque yo viajaba mucho, Kelly recuerda que yo particip en ms eventos deportivos que otros paps, l estaba ms disponible que cualquier otro pap. Si yo le llamaba, yo saba que l me respondera y hablara conmigo. Si alguna vez yo le deca que lo necesitaba en casa, yo saba que l cancelara lo que estaba haciendo y que volara a casa inmediatamente. Katie tiene recuerdos parecidos de que aunque yo estuviera ausente debido a algn viaje siempre estaba disponible. Tengo muchsimos recuerdos de mi pap cuando iba por m a la escuela. Una vez fue por m en un carruaje tirado por un caballo y comimos helado de banana en vez de almuerzo! En la Escuela Secundaria, Heather pas como cien horas trabajando en el proyecto de una pelcula en su clase de arte, y su maestro borr accidentalmente todo cuando le estaba ayudando a pasarlo a un disco DVD. Cuando Heather lleg a casa de la escuela, yo estaba en una junta con un grupo grande de pastores de la comunidad. Heather corri a mitad de mi conferencia y se dej caer en mi regazo. Ella recuerda, Cuando yo tena como seis aos mi pap me dijo que poda sentarme en su regazo a cualquier hora, pero teniendo diez y seis aos record su oferta y me sent en su regazo en frente de todos. Estaba toda frustrada y desilusionada, y me puse a llorar cuando mi pap me abraz y me dijo que haba una solucin para todo. Esto produjo un gran impacto en mi vida, y me ha animado a hacer lo mismo por mis hijos, mis amigos y mi esposo. Cuando Sean jugaba baloncesto en la escuela secundaria, yo dejaba de asistir a muy pocos juegos. En una ocasin (gracias a la lnea area Lufthansa) mi pap vol desde Rusia, manej una hora y media desde el aeropuerto LAX de los ngeles, fue a mi juego, me dio un abrazo y me dijo lo orgulloso que estaba de m. Inmediatamente se fue de nuevo al aeropuerto para volar toda la noche a Rusia. Estoy agradecido y aprecio mucho su atencin, su buena voluntad y su propsito de estar disponible a nosotros tanto como pudo. Dejad a los nios venir a m, y no se lo impidis; porque de los tales es el reino de los cielos. As que, cul es la conexin entre deleitarse con los hijos, pasar tiempo con ellos y hablarles del sexo? Buena pregunta. Aqu est la respuesta: Padres, si queremos que nuestros hijos nos escuchen en este delicado tema de la sexualidad, amor y relaciones, o cualquier otro tema sobre ese mismo asunto, tenemos que ganarnos el derecho! Y nos lo ganamos al iniciar y buscar deliberada y continuamente una buena relacin con nuestros hijos, una que sea amorosa, paciente, de confianza y de apoyo. Si nuestros hijos sienten que nos deleitamos en ellos, entonces ser ms probable que escuchen lo que decimos, y ms probable que resistan la presin de sus compaeros, y ms probable que adopten nuestros valores y convicciones. La Campaa Nacional Para Prevenir Embarazos no Planeados entre las Adolescentes explica que cuando pasamos tiempo con nuestros hijos se crea la seguridad de tener una comunicacin ms transparente. Las experiencias compartidas construyen algo como una cuenta de banco de afecto y confianza que forma la base para comunicaciones futuras acerca de temas especficos, incluyendo el comportamiento sexual.12 Si queremos que nuestros hijos tomen en serio lo que decimos, el tiempo con nuestra familia deber estar muy por arriba de nuestros intereses y prioridades No cerca del de arriba No a la mitad. No muy abajo

Como Josh dice frecuentemente, Nuestra familia no debe estar antes que nuestro ministerio. Nuestra familia ES nuestro primer ministerio! Por favor piense en estas cosas y busque el Salmo 37:23 que dice, por Jehov son ordenados los pasos del hombre, y l aprueba su camino. As como el Seor se deleita en los detalles de nuestras vidas, deleitmonos en los detalles de las vidas de nuestros hijos. Y la mejor manera de conocer los detalles de las vidas de nuestros hijos es estar disponibles para encontrar esos detalles. Afecto. Jess manifestaba afecto de una manera como nadie en su cultura lo haba expresado antes. Jess toc al leproso, san a la mujer con flujo de sangre, comi con los recaudadores de impuestos y con las prostitutas, se asoci con samaritanos y con mujeres (una costumbre no comn en esa cultura), se deleitaba con los pobres y parta el pan con sus discpulos. Su afecto e inters en las personas no era condicional o basado en la apariencia, su personalidad, su comportamiento, su prestigio, su riqueza o en sus decisiones. Tocaba a los sucios y se deleitaba en guiar a los pecadores. Jess vino a nuestro mundo en un cuerpo como el nuestro para poder relacionarse con nosotros y mostrarnos afecto. El expresar afecto a nuestros hijos a travs de palabras amorosas y el toque fsico apropiado comunica que son dignos de ser amados. Cuando mostramos afecto a los jvenes, les damos una sensacin de ser amados. En San Juan 15:12 se nos dice, Este es mi mandamiento, que os amis unos a otros, como yo os he amado.(VRV) Jess estaba hablando aqu. Cmo es que les am? Dos captulos antes, Jess lav los pies de sus discpulos, una tarea reservada para los sirvientes. Casi al final del captulo dice, Un mandamiento nuevo os doy: que os amis unos a otros; como yo os he amado, que tambin os amis unos a otros. En esto conocern todos que sois mis discpulos, si tuviereis amor los unos con los otros (Juan 13:34-35 VRV). Cada expresin de cuidado y cercana provee refuerzo emocional, ayudando a los nios a darse cuenta de que son amados. El afecto puede ser expresado por medio de palabras y contacto fsico apropiado. Podemos decir te amo a nuestros hijos en una variedad de maneras diferentes. Ha sido mi meta personal expresar afecto verbal a mis hijos diez veces al da. Una expresin fsica apropiada se muestra a travs de un abrazo, un beso en la mejilla, un brazo en el hombro, o sosteniendo la mano de su hijo. Hace aos el Dr. Paul Popenoe hizo una observacin aguda acerca de que nuestros hijos claman por amor. Todos los das que yo trabajo con adolescentes he visto la realidad de la observacin de Popenoe intensificada. Muchos muchachos no se sienten seguros de ser amados por sus padres. Cuando a varios miles de estudiantes de secundaria se les pregunt qu pregunta les gustara que sus padres les respondieran, la mitad de ellos contestaron de una u otra manera que queran saber con seguridad que sus padres les amaban. Obviamente, aunque muchos padres no dudan de tener amor para sus hijos, sus acciones no siempre lo demuestran. Los paps son los ofensores ms frecuentes. Una razn es el tab que existe de que los hombres muestren ternura. Muy a menudo, hombres admirables pueden hablar de amor solo con cinismo o ridiculizando. Se sienten incmodos si el afecto es mencionado seriamente y con simpata. Se les hace casi tan difcil mostrar amor como hablar de l. No hay substituto para una expresin directa de amor. Un hijo necesita una expresin abierta de la aprobacin de sus padres. Un adolescente expres as la necesidad de consistencia en nuestra relacin con ellos: Exprese amor y afecto claramente y seguido. Abrace a sus hijos y dgales cunto significan ellos para usted. Felicite los logros

especficos pero recuerde que las expresiones de afecto deben ofrecerse libremente, no slo por un logro en particular. El afecto habla volmenes a nuestros hijos. La mam de Dottie tena una manera de expresarle afecto a ella, lo cual ha influido en la manera en que Dottie se relaciona con nuestros hijos. Dottie se recuerda: Mi mam era un genio para comunicar afecto a sus hijos. Tena muchas maneras creativas para dejarnos saber cunto se deleitaba en cada uno de nosotros. Una cosa muy importante que ella siempre haca era saludarnos calurosamente cada vez que entrbamos a su presencia. No importaba si habamos estado fuera por cinco horas o cinco minutos. Al momento que llegbamos despus de haber estado lejos de ella, tomaba esa oportunidad para comunicarnos su deleite al vernos. Nos saludaba con un entusiasta hola, UN GRAN ABRAZO, y siempre expresaba su impaciencia de escuchar cualquier cosa que tenamos que decirle. Qu era lo que esto me comunicaba? Era un claro mensaje de que mi madre era feliz solo por ESTAR conmigo, y deseaba saber lo que era importante para m. Esto me ayudaba a aceptar que yo era digna de ser amada y atesorada! A causa del ejemplo de mi madre, yo hice lo mismo con mis hijos. Esto era lgico para m, porque ella me lo haba modelado toda mi vida. Yo no pensaba mucho en eso sino hasta hace unos tres o cuatro aos cuando a una de nuestras hijas le pidieron que me presentara para dar una charla. En la presentacin, ella mencion que cada vez que ella entraba en un cuarto donde yo estaba, yo la saludaba con entusiasmo y afecto. Luego coment lo mucho que esa actitud significaba para ella. Estoy agradecida por el ejemplo afectuoso de mam al comunicar a sus hijos lo importante que ramos para ella con palabras y abrazos. Permtame animarle a que usted haga lo mismo. Sea usted mismo. Hgalo a su manera, pero fjese que cada vez que sus hijos aparecen es como una oportunidad de recordarles cunto son queridos y atesorados por usted. No creo que usted lo haga en exceso si lo hace con sinceridad. La vida es muy corta como para NO hacerlo! Todos hemos sido creados para encontrar amor y satisfaccin en Dios como nuestro Padre. Nosotros, como padres, hemos sido llamados a modelar ese amor y guiar a nuestros hijos hacia el Padre mximo que se deleita en ellos. Si nuestros nios no estn encontrando su amor y seguridad en Dios, buscarn a sus compaeros para llenar este vaco. Muchas veces los adolescentes y los adultos confunden la relacin sexual con intimidad. En su deseo de sentir acercamiento o encontrar intimidad, la cual no tienen en casa, los adolescentes recurren a relaciones sexuales para llenar el vaco. Cuando los padres de Elena, quien tena 17 aos, se estaban divorciando y ella y sus hermanos se estaban dividiendo entre sus paps, Elena recurri a tener una serie de relaciones sexuales para llenar el vaco en su corazn. Yo tena un par de novios a los cuales acud, dice Elena. Ellos me hacan sentir amada cuando todo en casa era un desastre. Kelly recuerda las maneras en que Dottie y yo mostrbamos nuestro afecto cuando ella estaba creciendo, Mis padres a menudo mostraban afecto el uno al otro abrazndose o dndose un beso en la mejilla. Yo poda ver claramente que ellos se amaban el uno al otro. Ni siquiera tenan que usar palabras. En una ocasin cuando yo acababa de cumplir 16 aos, mis padres me dejaron manejar el carro y llevar a toda mi familia al cine. Mis padres se sentaron en el asiento de atrs y se iban besando, a pesar de nuestros comentarios, Indecoroso! Vulgar! Qu horror! Recuerdo haber pensado, sin embargo, no puedo esperar a que mis hijos puedan manejar para que yo me pueda sentar en el asiento trasero y besar a mi esposo. Nuestra familia es muy afectuosa. Todava nos abrazamos en el sof, nos abrazamos y nos tomamos de la mano.

Katie siempre ha disfrutado que yo la tome de la mano en pblico. Ahora que soy mayor, no recuerdo nunca en que mi pap dijera, Ya estn muy grandes, ya no les voy a tomar de la mano al caminar por la calle. Yo creo que nunca ser demasiado grande como para tomar la mano de mi pap, darle un abrazo, o darle un beso en la mejilla y eso es un consuelo. An nuestro hijo varn es afectuoso y no le molestan los abrazos! Yo saba que sin excepcin al llegar a casa de la escuela, o cuando me levantaba por la maana, iban a haber abrazos y besos, tiempo para sentarme en el regazo de pap y sostener su mano. Mis padres constantemente mostraban afecto, palmendome en la espalda, dndome un abrazo y tomando mi mano. Una cosa que recuerdo especficamente es a mi padre dndome un abrazo despus de los juegos de baloncesto tanto en la secundaria como en la universidad. Yo estaba sudoroso, pero eso no lo detuvo nunca para darme un gran abrazo y decirme lo orgulloso que estaba de m. La cosa ms importante que me comunicaba era el afecto. Este es mi mandamiento, que os amis los unos a los otros como yo os he amado. Acercamiento Jess es el ejemplo MAXIMO de acercarse al ambiente de alguien. Haya, pues, en vosotros este sentir que hubo tambin en Cristo Jess, el cual siendo en forma de Dios, no estim el ser igual a Dios como cosa a que aferrarse, sino que se despoj a s mismo, tomando forma de siervo, hecho semejante a los hombres. (Filipenses 2:5-7) Se visti de carne, dej su trono celestial y entr en nuestro mundo roto, cado y sucio para estar con nosotros, afirmarnos, aceptarnos y finalmente salvarnos. As como Jess ha entrado en nuestro mundo, podemos entrar en el mundo de otros, especialmente en los mundos de nuestros hijos. En el famoso pasaje del amor, donde Pablo dice: No busca lo suyo (1 Corintios 13:5 VRV) cuando entramos en los mundos de nuestros hijos, se les demuestra a ellos que nos importan las cosas que a ellos les importan. El acercamiento es otra piedra angular en una relacin genuina, ntima y sostenida. Cuando nos acercamos al mundo de nuestros hijos, les estamos diciendo, A m me importas t y lo que a ti te interesa. Necesitamos descubrir lo que es importante para nuestros hijos, no importa la edad que tengan y meternos en esos intereses con entusiasmo genuino. Naturalmente que estas reas cambian con la edad. Piense en estas preguntas Por qu esperamos que nuestros hijos vayan a donde nosotros queremos ir, hacer lo que nosotros queremos hacer, comer en el restaurant donde nosotros queremos comer, asistir a las actividades que nosotros escogemos y mirar el juego que nosotros queremos ver? Nuestros hijos tambin son humanos! Cosechamos grandes beneficios cuando les damos la oportunidad de tomar algunas decisiones. Les comunica que confiamos en ellos y les muestra que nos importa lo que sienten y lo que ellos quieren hacer. Cuando usted entra al mundo de sus hijos cuando son pequeos, ellos entrarn en su mundo cuando sean grandes. Acrquese al mundo de sus hijos. No puedo decirle cuntas veces jugu a las muequitas Barbies con nuestra hija menor. Yo me molest mucho cuando ella y Ken se divorciaron, y ahora tiene un nuevo novio! Me gustaba ir de compras y conseguir un nuevo vestido para la Barbie o un nuevo traje para Ken y darle la sorpresa a Heather al llegar a casa. Nos sentbamos en el suelo y remodelbamos la Barbie, rindonos y platicando. No recuerdo cuantas veces le acerca

del Hombre Araa y el Hulk para Sean! Cuando estaba viajando para dictar conferencias, buscaba tiendas de muequitos para ver si poda comprar alguna revista del hombre araa que Sean no tuviera. Yo mantena una lista al da que le enseaba al vendedor quien generalmente tena tres o cuatro libros de mi lista. Me encantaba sorprender a Sean cuando llegaba a casa de vuelta de mi viaje. Nos sentbamos en el suelo juntos para leer y actuar la ms nueva aventura de sus sper hroes. Cuando Sean tena diez aos, empez a interesarse en carros. Pap, ese es un Lamborghini! Pap, ese es un Ferrari, y all est un Porsche! Yo empec a pensar en algunas maneras en que poda entrar en el mundo de Sean al recordar cosas en que deseaba que mi pap hubiera hecho conmigo. As es que consegu el directorio telefnico y busqu las pginas amarillas de Beverly Hills. Encontr algunos de los vendedores de carros ms caros. Les escrib una carta a cada uno dicindoles que yo era un pap desesperado que deseaba pasar tiempo con sus hijos. Les pregunt que si llevaba a Sean a su negocio, podran llevarnos por lo menos a un viaje de prueba. Les inclu un sobre para que me dieran la respuesta, y cada uno me contest! Ahora bien, yo fui franco con ellos explicando que no tena intencin de comprar un carro, sino que solo estaba interesado en construir recuerdos para mi hijo. De todas maneras me dijeron que era bienvenido! As que manejamos a Beverly Hills para hacer viajes de prueba por HORAS! Nos divertimos mucho! Mi asistente nos llev, as que al regreso aplan los asientos de nuestra camioneta y coloqu bolsas de dormir y almohadas. All reflexionamos sobre lo que haba pasado en el da, lo divertido que haba sido manejar esos carros. As pude entrar en los intereses y perspectivas de Sean. Aparte de repasar cada glorioso momento de nuestras aventuras de carros, pudimos conversar acerca de los valores de nuestra familia, por qu Cristo muri por nosotros y las muchas tentaciones destructivas del materialismo. Tal como Dottie mencion antes, su madre a menudo repeta un refrn con un profundo mensaje, Una persona criar a sus hijos en la manera como ella fue criada, a menos que esa persona sea reprogramada. Ella sigue diciendo mi esposo es un ejemplo claro de alguien que tena que ser reprogramado y terminar con el patrn de disfuncin en el que haba sido criado. Definitivamente Josh no fue criado en un ambiente estimulante donde hubiera dos modelos positivos. Cuando se convirti en pap, tuvo que empezar desde el principio y aprender como animar y relacionarse con nuestros hijos. Josh quera ser un pap eficaz y estaba determinado a lograrlo. Se convirti en un estudioso de familias saludables, observando la manera en que los paps que l respetaba trataban a sus hijos y se ley un libro tras otro. Tom la decisin de escuchar a nuestros hijos, observar lo que era importante para ellos y entrar en sus mundos. Yo le vi ir a todos los lugares donde estaban nuestros hijos! Para un pap que pasaba mucho tiempo viajando, l era el pap que estaba en sus eventos ms que CUALQUIER otro pap que nunca viajaba. El observaba las cosas que cautivaban sus corazones, ya fuera baloncesto o cualquier otro deporte escolar, criando cabritos, actividades del grupo juvenil, coleccionando figuritas de la pelcula Star Wars, meriendas de t, compras, colorear, autos para andar en la nieve o brincar en las camas, etc. l estaba all para nuestros hijos y se los dejaba saber de muchas maneras creativas, comprobndoles que estaba interesado en sus mundos. En una ocasin Josh vol desde Europa y en el momento que lleg a casa, llev a Katie y a varias de sus amistades de la escuela secundaria a Disneylandia. En otra ocasin, porque se lo pidieron, Josh dej que Kelly y su mejor amiga le disearan un peinado a su capricho y luego las llev a cenar fuera, para ensear su peinado raro y espectral. Eso tom

verdadero valor, pero se convirti en un hroe para las chicas! En otra ocasin, el mismo da que muri el perro de Heather, la llev en ese momento a comprar un perrito nuevo. Estoy tan orgullosa de Josh y las decisiones que ha tomado, a pesar de que l nunca vio modelar estas cosas en su hogar. El coloc a nuestros hijos antes que su trabajo y antes que sus propias preferencias y necesidades. Esto dio buenos resultados en las vidas de nuestros hijos. Ahora l tiene cuatro hijos que le aman y respetan y que se sacrificaran por l. Padres han tomado esa decisin con sus hijos? Pronto se irn y no pueden regresar el tiempo. Siempre tendrn trabajo, pero no siempre tendrn a los pequeitos a quienes puedan influenciar como solo ustedes por ser sus padres pueden hacerlo. Espero que piensen seriamente en esto y que tomen la misma decisin deliberada que mi esposo tom. Nuestros hijos y yo estamos muy agradecidos porque lo hizo as. A Kelly le gustaban mucho las ciencias cuando era nia y participaba en gimnasia y en muchas otras actividades. Puede recordar como su mam y yo entramos a su mundo, Mis padres siempre venan a los diferentes eventos en los que yo participaba y hablaban de ellos, animndome y vitoreaban a gritos. Genuinamente se gozaban de estar all conmigo! En cierto momento tres de nosotros estbamos jugando ftbol, pero en equipos diferentes. A veces haba seis juegos a la semana, y tenamos que viajar como media hora para cada juego y las prcticas. No puedo imaginar cmo eso podra ser divertido para una mam, pero cada vez que salamos para un juego o prctica mi mam deca, S! Tenemos ftbol hoy. Va a ser muy divertido! Te vamos a echar muchas porras! Katie siempre ha sido muy atltica y aventurera, as que uno de sus recuerdos favoritos es el de una aventura en particular con deslizadores para jugar en la nieve Cuando yo estaba en los primeros aos de secundaria, me fascinaba jugar en los deslizadores de nieve. bamos a Colorado en el invierno. Un da, mi pap me llev a tomar chocolate caliente. Luego nos metimos en una tienda donde venden los deslizadores! l me compr mi deslizador propio y botas! Quera estar seguro que todo estaba bien, que me quedaran perfectamente y que tuvieran un diseo novedoso. Vimos todos los deslizadores, cada atadura o faja y todos los accesorios. Yo deba tener las botas que hicieran juego! Otra sorpresa que me tena mi pap es que me haba conseguido al ganador del Campeonato de Deslizadores de Colorado para que me enseara como usar el deslizador! Unos das despus Heather y yo fuimos a la montaa por nuestra cuenta para hacer una de las ltimas corridas. Estbamos yendo hacia arriba en el transportador de esquiadores cuando vimos a mi pap subiendo tambin! Quedamos boquiabiertas! Mi pap nunca haba esquiado en su vida y l quera sorprendernos all en la montaa para esquiar con nosotros! Eso siempre, se me ha quedado grabado porque s que probablemente no estaba nada emocionado, pero l saba que sera divertido para Heather y para m. Heather es muy creativa y artstica con diversas pasiones e intereses. Posiblemente he cambiado un milln de veces lo que quiero ser, nos dijo recientemente. He fluctuado entre ser veterinaria, una artista, una trabajadora social, una maestra o una bailarina. Lo que a ti se te ocurra, eso quiero ser yo! Cada vez que me emocionaba por alguna potencial carrera, mis padres se emocionaban conmigo, y trataban de aprender, junto conmigo. Dudo que mi mam se interesara en las diferentes razas de perros que yo estaba estudiando, pero se emocionaba, porque yo estaba emocionada con eso. Mi pap me compr libros acerca de arte cuando yo quera ser una artista. El me llev a varias exhibiciones de arte locales y mi mam me ayud a encontrar los mejores instrumentos de arte. Me dieron la libertad de explorar diferentes oportunidades para descubrir qu y quin yo quera ser.

Sean recuerda, Mi pap era increblemente considerado e intencional acerca de encontrar qu era importante para m, ya sea hacer las cosas conmigo o buscando maneras para hacerlas cuando estaba de viaje con l. El me llev al Final Four, y practicbamos juntos el disparar la pelota mientras brincaba, y l asista a mis juegos de baloncesto. Muchos padres llevan a sus hijos en su bsqueda de lo que es importante para ellos, pero mi pap encontr la manera de hacer cosas especiales juntos, l y yo, que eran importantes para m. El amor no busca lo suyo. Despus de aos de trabajar con la juventud en La Campaa Nacional Para Prevenir Embarazos no Planeados de Adolescentes hizo una observacin que nosotros como padres, desesperadamente necesitamos apoyar y estar interesados en lo que les interesa a ellos. Asistir a sus eventos deportivos; aprender que es lo que ms les gusta hacer, ser entusiastas en sus logros, an en los ms pequeos; hacer preguntas que muestran que a usted le importan y quiere saber qu es lo que est pasando en sus vidas. Poder Dar Cuentas. Todos tenemos que dar cuentas a Dios. Pablo dice, Pero tenemos este Tesoro en vasos de barro, para que la excelencia del poder sea de Dios, y no de nosotros. (2 Corintios 4:7 VRV). Esta vida no es acerca de nosotros, sino acerca del Dios que nos hizo. Jess les dio a sus discpulos la Gran Comisin y el Gran Mandamiento (Mateo 28:18-20 y 22:34-40), por lo cual tienen que dar cuenta. Mire usted como David describe los lmites, Por el camino de tus mandamientos correr, cuando ensanches mi corazn (Salmo 119:32 VRV). Al buscar cumplir la Gran Comisin y el Gran Mandamiento y al disciplinar a nuestros hijos, tambin les estamos sealando su propsito aqu en la tierra. Para conectarnos relacionalmente con nuestros hijos, necesitamos mostrarles afirmacin, aceptacin, afecto, disponibilidad y un sincero entusiasmo para acercarnos a su mundo. Lo que es ms, si no balanceamos estos puntos de conexin relacional con lmites y fronteras afectuosas, los jvenes no aprendern responsabilidad. Cuando proveemos la manera de dar cuentas afectuosamente, les damos un sentido de responsabilidad. Entonces cada uno de nosotros dar cuenta de s mismo a Dios. (Romanos 14:12 VRV) El dar cuentas provee los parmetros dentro de los cuales un joven puede operar confiado y seguro. Los jvenes necesitan la autoridad amorosa de los padres y de otros adultos que se preocupan por ellos, para que aprendan a tomar decisiones responsables y correctas. Tristemente, sin parmetros, solo hay confusin y caos. Ya sea que estemos disciplinando a un nio pequeo o un adolescente, la base para poder disciplinar eficazmente est directamente relacionada con la calidad de la relacin que ya hemos establecido con ese hijo. La disciplina bblica verdadera trata con el asunto del corazn ms que el del comportamiento que se ha manifestado. Al aplicar los otros 6 puntos de relaciones afectuosas, usted, como padre, tendr una mejor comprensin de cmo es su hijo y cul es la manera ms eficaz para alcanzar el corazn de su hijo. La responsabilidad de cultivar una relacin positiva es en primer lugar del padre. En el contexto de una relacin afectuosa y de apoyo, las reglas generalmente sern mucho ms eficaces y obedecidas que en una relacin donde no hay afecto y aceptacin La mejor manera para preparar a los hijos para que rindan cuentas personales a Dios, es dejarlos que asuman la responsabilidad ahora. Como su padre o su madre terrenal, usted es como un reflejo vivo de la gran realidad de Dios como el mximo y eterno padre. La idea de rendir cuentas da a los hijos un sentido de control propio, responsabilidad y un sentimiento de ser amado. Sin embargo, si el dar

cuentas se espera y/o se demanda por parte de los padres, pero la relacin es dbil, solo puede producir rebelda en los hijos. Nuestros jvenes viven en un mundo que les ofrece innumerables oportunidades para tomar decisiones que afectan su futuro, ya sea positivamente o negativamente. Es nuestra responsabilidad como padres el ayudarlos a tomar decisiones sabias. El Proyecto Salidas Seguras (Date Safe Project) recientemente declar que A los hijos les gusta que los escuchen. Haga preguntas, escuche con una mente abierta, y luego tengan plticas positivas. Cuando su hijo siente una conexin especial con usted y comprende por qu usted tiene unas ideas (reglas) tan firmes, l o ella podr creerle a USTED ms que a sus amigos. Adems, cuando un hijo comprende el por qu no debe participar en cierto comportamiento, l o ella tendr una razn valedera para decirles no a la presin de sus compaeros (en vez de sencillamente decir porque mis padres dijeron que no). El hijo QUERRA decir no porque l o ella creern que no es la respuesta correcta. Cuando Dottie era una adolescente descubri que un da iba a necesitar un sistema de dar cuenta cuando tuviera sus propios hijos adolescentes. Cuando pienso en dar cuentas, me recuerdo cmo nosotros tratamos lo de la hora de llegada de nuestra hija menor despus de salir con amigos. La hora se bas en el concepto de rendir cuentas. Les mencionar el trasfondo. Cuando yo era una adolescente y empec a salir con amigos, mis padres queran comunicarme que ellos confiaban en m totalmente, as que me dieron el privilegio de llegar a casa a la hora que yo creyera razonable. El nico problema era mi inmadurez en lidiar con ciertas situaciones. Casi no tena nada de experiencia en esas salidas. Recuerdo haber deseado que me dieran una hora lmite para poder echarles la culpa a mis padres si yo quisiera irme a casa! As que recordando eso, invitamos a Heather a participar en decidir la hora de su regreso. Le preguntbamos acerca del evento, y si iban a cenar fuera. Le pedamos su opinin en una hora de llegada razonable. Si ella saba que no iba a regresar a tiempo, debera llamar a casa antes de la hora acordada y dejarnos saber. Pensamos que esto era lo justo, una situacin en que ella poda opinar, sin embargo la hora final era decidida por nosotros como un equipo. Cremos que era una manera eficaz de comunicarle nuestra confianza en ella, al mismo tiempo que animarla a rendir cuentas. Kelly recuerda, Mis padres me expresaron claramente sus expectativas y lmites. Si yo segua esas expectativas, me daban bastante libertad. Si no las segua, haba salvaguardas para estar seguros que yo estaba bien, y si tomaba malas decisiones, ellos estaban all para respaldarme y ayudarme a reconocer cules eran esas malas decisiones. Heather pas por un tramo muy difcil cuando estaba en la secundaria y reflexiona en una situacin muy difcil. Mis padres nos inspiraban a rendir cuentas de una manera afectuosa que nos daba la libertad de fallar, pero tambin nos desafiaban para que tuviramos xito. Durante mi tercer ao en la secundaria, estaba fallando en qumica. No la poda entender, sin importar cunto yo estudiaba. Recuerdo que mis padres me llevaron a cenar fuera, vieron mi tarjeta de calificaciones y preguntaron. Qu podemos hacer por ti? Cmo podemos ayudarte Yo estaba tan desanimada pensando que no haba manera en que pudiera pasar el ao, pero ped un tutor, y pusimos una meta para mejorar mis calificaciones. Mis padres no me dejaron sola para resolver esto. Y felizmente, de alguna manera pas qumica! Ellos estuvieron a mi lado y me animaron y en realidad termin con alegra. Aunque Sean luch para entender algunos de nuestros lmites, ahora l ve las consecuencias de vivir dentro de esa libertad. Cuando pienso en mis amigos, cuyos padres no les pusieron lmites ni los hicieron responsables de rendir cuentas, ahora puedo ver las

consecuencias destructivas. Yo puedo ver que deseaban profundamente que sus padres les pusieran lmites o fronteras. Mientras que era duro que le dijeran a uno que no a veces cuando estaba en la secundaria. Estoy agradecido que esos lmites evitaron que yo me hiciera dao a m mismo. Al ir madurando mientras iba a la secundaria, algunos de esos lmites fueron retirados despacito, para que yo pudiera tomar decisiones por m mismo. Cuando me fui a la universidad, saba cmo manejar mi libertad en forma responsable. Yo tena lmites en la escuela, en cuanto al esfuerzo que pona en mis estudios, lmites en cuanto a mis actitudes, sexualidad, etc. Pero estos lmites eran fuertemente influenciadas por el amor, afecto y aprecio que mis padres enfatizaban. As que cada uno de nosotros deber dar cuenta de s mismo a Dios. Conclusin Cmo es su relacin con su hijo? Cul de los siete puntos de conexin de este captulo parece que le puede ayudar? Escoja uno de los puntos, afirmacin, aprecio, afecto, disponibilidad, acercamiento y rendir cuentas. Decida cmo pasar usted por lo menos media hora de las siguientes veinticuatro para realizar ese aspecto de su relacin. Aqu hay algunas ideas para que usted pueda empezar: 1. Afirme a su hijo al preguntarle cul ha sido la cosa ms difcil que tuvo que hacer en la ltima semana. Escuche con atencin, reconozca y dele valor a los sentimientos que l o ella exprese. 2. Acepte a su hijo al no mencionar algo que casi siempre le irrita a usted como un peinado, el tono de voz, un cuarto en desorden, o un hbito molesto. 3. Aprecie a su hijo al comentar algo bueno que hizo en la ltima semana. Reconozca el logro con un certificado hecho en casa, una nota escrita a mano, un globo o un trofeo de una tienda de fiestas. 4. Muestre afecto a su hijo al expresarlo verbalmente o fsicamente, como una docena de veces en el espacio de una hora. 5. Est disponible a su hijo cancelando algo que usted regularmente disfruta (ver su programa de TV favorito, hacer ejercicio, o ir a tomar caf con un amigo) y en vez de eso haga alguna actividad que su hijo o hija disfruta (ver un video juntos, jugar baloncesto, o teniendo una merienda con cafecito para sus animalitos de peluche). 6. Acrquese al mundo de su hijo escuchando juntos algo de su msica favorita. 7. Haga que su hijo sea responsable al poner la hora/fecha tope para hacer algn trabajo de casa, y luego aydele a l o ella para lograrlo. Haga un plan. Describa qu es lo que usted va a hacer y cundo lo va a hacer. Necesita usted prepararse? Por ejemplo, si usted va a decir algo tierno y con afecto una docena de veces en 60 minutos, posiblemente quiera hacer una lista de ideas con antelacin. Tambin, considere inventar un plan de largo impacto. Esto no es algo rpido, sino una aventura interminable en aprender a amar a sus hijos eficazmente. Una nota final: Nunca es demasiado tarde para mejorar una relacin con un hijo pequeo o un adolescente. No subestime la gran necesidad que los hijos tienen en toda edad de disfrutar de una relacin cariosa con sus padres y por el consejo, aprobacin y apoyo de parte de ellos.