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La gracia en San Pablo - 1

LA GRACIA EN LOS ESCRITOS DE SAN PABLO IVAN GRGIC


La gracia es una realidad y un tema fundamental en la vida de los cristianos. Como todos, en la actualidad, exige una catequesis renovada que permita entender su concepto, los trminos utilizados y, finalmente, la vida en gracia. De hecho es un trmino muy utilizado: muchas gracias, no tiene gracia, qu gracioso, cul es su gracia, es un desgraciado, etc. Para los cristianos quiere definir la vida nueva en

amistad con Dios (V. Fernndez), lo que exige mirar un poco las caractersticas de quienes viven esa
amistad. Para eso nos preguntamos sobre la imagen de Dios y del hombre, la reconciliacin necesaria para esa amistad y las caractersticas que tiene. Luego nos detendremos ms puntualmente en l os Escritos de San Pablo, para abrir el horizonte a nuestro existir en gracia. 1. Las imgenes de Dios y del hombre 1.1. Imgenes de Dios En algunos escritos griegos (Esquilo, Sfocles) hay una imagen de Dios en cuanto poder divino, que, cuando el hombre alcanza cierta plenitud de xito, concurre a l para mostrarle sus limites. A veces puede ser cierto castigo inmerecido, incomprensible, pero para que al hombre le quede claro que no es dios. Segn cada postura, los filsofos de las diversas pocas y lugares han dado su respuesta. Lo cierto es que sea bien absoluto, motor inmvil, trascendencia pura, o invento humano de diverso origen, siempre tiene una distancia irreconciliable para un dilogo con el hombre, con cada persona en su situacin histrica. No hay amistad, no hay amor personal. En las religiones orientales (en general), la imagen de Dios se ofrece de un modo indefinido, ms como energa, como poder englobante pero incapacitado para la alteridad. El camino humano ser el de deshumanizarse saliendo de la historia cotidiana para diluirse en esa divinidad que puede dar la paz definitiva, pues, de alguna manera, todos somos parte de esa divinidad: sacarnos lo humano es liberarnos de lo contingente para hacernos eternos. La historia del Pueblo de la primera Alianza, de Israel, cambia la perspectiva, an sin plenificarla: es el totalmente otro y, a la vez, se hace cercano al hombre en su misma historia, entrando en ella, dialogando con el hombre, mostrndole caminos de liberacin, considera ndo su libertad, hacindose cultura y estilo de vida. Ese hombre podr vivir otro vnculo con Dios, a quin

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podr llamar verdaderamente refugio, luz, creador, padre, madre. La amistad personal toma cuerpo y camino. 1.2. Imgenes del hombre La mirada sobre el hombre nos pone ante la posibilidad de que no necesite ser salvado: desde su creacin participa de lo divino, aunque est bajo las vicisitudes terrenas. Lo malo solo es influencia social, despenalizando todo tipo de decisiones maliciosas. Cercano a esto sera pensar que lo puede todo slo, hasta acercarse a Dios, quien le dara la salvacin por Jesucristo, aunque luego pueda seguir solo. Se puede ver al hombre como un caso ya perdido, cuyo interior no puede ser liberado, menos an elevado hasta la misma naturaleza divina. Si Dios se acerca a l, es para mirarlo lastimosamente, rodendolo con su amor al modo de un vestido. Su fe ser solo confianza en esa posibilidad. Adems podemos mirar al hombre con debilidades y potencialidades, necesit ado de una salvacin, que es trascendente, para la totalidad de su persona, y que, tambin le llega al centro mismo de si, logrando gratuitamente una transformacin y una elevacin hasta la misma naturaleza de Dios. El hombre, aqu, es necesitado de Dios y capaz de Dios. Este concepto supone la necesidad absoluta por parte del hombre, inmerecida, que considera la libertad e iniciativa absoluta de Dios. Tambin supone la libertad del hombre de aceptar esta propuesta, y, siguiendo las iniciativas divinas, colaborar con ellas. 2. Salvacin y justificacin 2.1. Salvacin

El hombre llamado a la bienaventuranza, pero herido por el pecado, necesita la salvacin de Dios. La ayuda la viene en Cristo por la ley que lo dirige y en la gracia que lo sostiene: t rabajen con temor y temblor por salvacin de ustedes, pues Dios es quien obra en ustedes el querer y el obrar como bien le parece (Flp 2, 12-23) (CEC 1949).
Frente a diversas imgenes de Dios y del hombre, creemos en la necesidad de la salvacin y su posibilidad de acceder a la misma, con una capacidad humana de recibir el don de Dios:no me

avergenzo del Evangelio, que es fuerza de Dios para la salvacin de todo el que cree (Rm 1,16).
Ahora bien, cmo vivimos esa salvacin? A travs de la justificacin por la gracia.

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2.2. Justificacin Normalmente asociamos la justicia con lo penal, lo distributivo, lo social, lo vindicativo, que ms es de origen griego. Desde las Sagradas Escrituras este trmino en griego dikaiosyne traduce el hebreo tsedeq y tsedaqah. As se dice en el Deuteronomio: Y esta ser nuestra tsedaqah: observar y poner en prctica

todos estos mandamientos delante de YHWH, nuestro Dios, como l nos orden (Dt 6,24-25). Por
eso la traduccin griega del AT llamada de los LXX o Septuaginta pone justicia, como quien hace todo lo mandado en la Ley de Dios, transformndose en un justo. Un israelita justo espera de Dios la retribucin a su cumplimiento de la Ley. YHWH me

recompensa por mi justicia, me retribuy por la inocencia de mis manos: porque segu fielmente los caminos de YHWH y no me apart de mi Dios haciendo el mal me premi porque era justo (Sal
18,21-25; ver Sal 143,2; Is 64,5). Si el hombre llega a ser justo por el cumplimiento de la Ley, se

puede decir que la Ley justifica al hombre (Rivas). En esa lnea se expresa Mateo (ver Mt 5,6.10.20;
6,1-2.5.16). Dios es justo, porque obra lo prometido, salvando, acompaando la vida de los hombres especialmente de los pobres, perdonando o castigando a los enemigos de Israel: Yo hago que se

acerque mi justicia - ella no est lejos! y mi salvacin no tardar (ver Is 46,12-13; 51,4-8; Sal
40,10-11; 71,2.15). 2.3. Justificacin en Pablo

Todo lo que hasta ahora consideraba como una ganancia, lo tengo por prdida, a causa de Cristo. Ms an, todo me parece una desventaja comparado con el inapreciable conocimiento de Cristo Jess, mi seor. Por l, he sacrificado todas las cosas, a las que considero como desperdicio, con tal de ganar a Cristo y estar unido a l, no con mi propia justicia la que procede de la Ley sino aquella que nace de la fe en Cristo, la que viene de Dios y se funda en la fe (Flp 3,7-9).
Si segn el la tradicin del AT la Ley hace justo al hombre, quien accede obrando lo mandado, Pablo plantea que el pecado es un obstculo que exige que solo Dios lo justifique, que el hombre no puede por si mismo (ver Rm 7,14-24). Dios, que no exige nada previo en el hombre, lo hace justo, lo transforma interiormente. Algunos crean, en lnea con el AT, que Dios slo declaraba exteriormente que el hombre era justo, como si un juez no tomara en cuenta los pecados, como una amnista. Pero los textos de Pablo hablan de hacerlo justo totalmente, integralmente. Esa justificacin lo capacitar para obrar el bien.

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Ahora, sin la Ley, se ha manifestado la justicia de Dios atestiguada por la Ley y los Profetas: la justicia de Dios por la fe en Jesucristo, para todos los que creen () son justificados gratuitamente por su gracia en virtud de la redencin cumplida en Cristo Jess (Rm 3,21-24; ver 1,17; 3,28; Ga
2,21; 5,4). Es una obra de Dios gratuita, que no exige actos anteriores (cierto pedrigu), sino slo la fe (ver Rm 3,28-29; 10,12; Habacuc 2,4; Ga 3,11). 2.3.1. Como reconciliacin

Justificados por la fe, estamos en paz con Dios, por medio de nuestro Seor Jesucristo (Rm
5,1). La justificacin es tener paz, en cuanto vivir una reconciliacin que se nos ha dado (ver Rm 5,10). Reconciliar es volver a unir algo que se ha separado: no tanto Dios que se reconcilia con el hombre (ver Sir 22,22; 27,21), sino el hombre que es reconciliado con Dios (ver 2Co 5,19-20). 2.3.2. Como liberacin El trmino aparece como liberar, libertad, libre. Frente al concepto griego donde se lo opona a esclavo, por Cristo se puede ser libre y esclavo (ver 1Co 7,22). No se refiere a la libertad de hacer lo que uno quiera despreciando leyes (ver 1Co 10,29), ni por el autodominio para una libre eleccin. La capacidad de elegir puede, por la ley del Espritu , acceder a un nuevo estado. Dios libera por la presencia del Espritu, no ya por la indiferencia a las leyes o por el autodominio, dado por el Redentor (Rm 3,24; 8,23; 1Co 1,30) La primera liberacin es de la muerte. As como la falta de uno solo caus la condenacin de

todos, tambin el acto de justicia de uno solo producir para todos los hombres la justificacin que conduce a la vida (ver Rm 5,12-19; Gn 3,19; Sab 2,23-24). Si los hombres llevan la imagen del Adn
terrenal, se pueden hacer uno con Cristo, el hombre celestial, para tener la imagen de Dios y heredar

la vida eterna (Rivas).


La segunda liberacin es del pecado. Ms que referirse al hecho concreto, Pablo habla de una fuerza exterior y misteriosa, que por la debilidad humana lo hace esclavo, con un dominio que llega hasta la muerte (ver Rm 5,12; 6,12.14.17-18; 7,8-10.13). Es un proceso por el cual el hombre es arrastrado para no vivir la justicia de Dios, sino segn la carne (el hombre en su condicin dbil y mortal). Ahora ustedes estn libres del pecado y sometidos a Dios: el fruto es la santidad y su

resultado la vida eterna (Rm 6,22). La justificacin ha ido ms all de quitar una mancha, para dar
una autntico lavado interior, una purificacin que suma fortaleza para resistir la fuerza del pecado y para obrar de acuerdo con la justicia recibida.

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La tercera liberacin es de la Ley. Es todo el Antiguo Testamento en cuanto leyes (613 del Pentateuco) que estn en el centro de la espiritualidad judaica (ver Lv 18,5; Ga 3,12). La Ley es para

los judos lo que Jesucristo es para los cristianos (Rivas). Si bien la Ley es buena (ver Rm 7,12.14),
ha sido un pedagogo para llegar a Cristo y ser justificados por la fe (ver Ga 3,24). La Ley no tiene poder para salvar, ms an causa la muerte (ver Ga 3,10), porque no puede desatarme del pecado (ver Rm 7,14-20). Realmente el cristiano, al ser liberado de la Ley que no lo justifica y no le puede dar capacidad de vida, vive del Espritu, quien si puede darle todo eso: la ley del Espritu, que da la vida, me libro en Cristo Jess, de la ley del pecado y de la muerte. Lo que no poda hacer la Ley, reducida a la impotencia por la carne, Dios lo hizo, enviando a su propio Hijo, en una carne semejante a la del pecado y como vctima por el pecado. As conden al pecado en la carne, para que la justicia de la Ley se cumpliera en nosotros, que ya no vivimos conforme a la carne sino al Espritu (Rm 8,2 -4; ver Rm7,6; 6,14). Las buenas obras de la Ley no causan la justificacin, sino que son la consecu encia de la presencia del Espritu en el cristiano, quien, por eso, no se glora en sus obras (ver Ga 5,22; Rm 3,27; 2Co 12,1-10). Tiene una vocacin a la libertad en Cristo (ver Ga 5,1.4.13). 3. Conceptos de la gracia Cuando hablamos de gracia nos referimos a una realidad que traduce el griego jaris. Este trmino trae una carga hermosa de tradiciones judas y griegas. 3.1. En el Antiguo Testamento Jen es mirar inclinndose, encontrar gracia (Prov 3,22) a los ojos de Dios, que es benvolo

y propicio porque encuentra en nosotros alguna belleza (Ex 33,11-22; Sal 4,3; 1Sam 16,22)
(Fernndez). Tambin hay que considerar el trmino jesed, ligado a la compasin, la indulgencia o la misericordia (Gn 32,11; Is 63,7). Es la ayuda efectiva que alguien puede esperar de la fidelidad de su prjimo, sobre todo con quien se tiene una alianza. Supone el emet en cuanto favor y fidelidad (Est 2,9-17; Jr 31,3; con jesed en Ex 34,5 y Nm14,19). Es una ayuda que deriva lgicamente de la solidaridad (por eso se exige junto al derecho Os 12,7 y la justicia Is 16,5). An as puede ser solo efecto de la bondad del poderoso, por lo que se traduce como bondad o gracia. As la jesed de Dios se funda en su Alianza (Is 55,3; Dt 7,9), y el jasid, el hombre piadoso, puede esperarla de Dios si cumple la Alianza (Dt 7,12). Lo asombroso es que Dios no rompe la Alianza y su jesed por la infidelidad del pueblo (Ex 34,6s): renueva su ayuda y perdona el pecado (Sal 51,3). Por eso la jesed va junto a rajamin, su ternura o compasin (Is 49,15; Sal 103,3-4). 3.2. En los Evangelios

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El Nuevo Testamento ha querido usar jaris para expresar una experiencia de fe y vida, que pudiese sumar la idea de belleza y de gratuidad, de un beneficio reconocido del don de Dios en Cristo. Entonces recoge los significados del AT (156 veces). En My y Mc no aparece, y slo pocas veces en Lc, designando el favor de Dios. As Mara encuentra gracia a los ojos de Dios (Lc 1,30), que, siendo un hebrasmo comn, no deja de mostrar lo diferente en la Madre de Jess. Es algo que produce alegra, belleza que genera gozo (Lc 4,22), benevolencia dada o recibida (Lc 2,40; Hc 2,47). Si aparece en Hc, con un sentido claramente paulino, como con Pedro: es por la gracia del Seor Jess que creemos ser salvos (Hc 15,11). En general designar el modo como Dios manifiesta su poder generoso realizando su obra salvfica en el mundo (Hc 7,46; 13,43; 20,24.32). La riqueza de la palabra gracia no se acota solo a jaris sino que se extiende a otros trminos e ideas. En los Sinpticos se destaca la nocin de Reino, ofrecido por el gratuito amor divino, y la

misericordia gratuita que caracteriza al obrar de Dios y ha caracterizado a sus hijos (Fernndez). Es
una accin secreta de Dios (Mt 13,31-33; Mc 4,26-29), que se uno se encuentra como un tesoro o perla fina (Mt 13,44-46), y se realiza en Cristo y su entrega pascual (Hc 20,28; 1Pe 1,18-19). No deja de ser siempre gratuita y buena (Mt 20,1-15), hasta el extremo de una misericordia infinita con sus hijos (Lc 15; 18,9-14). En Jn aparecen aquellos smbolos tan preciados como el agua, la luz, la vida, el nuevo nacimiento, el pastor que da la vida. El agua representa la accin del Espritu en nosotros, que viene

a cumplir las promesas profticas de un agua purificadora y vivificadora (Ez 36,25.27; 47,1-12; Zac 13,1; Is 12,3) (Fernndez). Se presenta con claridad en Jn 7,37-39 con su eco en 19,28-35. Es vida
nueva que trae el Buen Pastor (Jn 10,10) para tomar parte de la misma vida de Dios, permaneciendo en l (Jn 16,13-15) luego de un nuevo nacimiento (3,18; 9). De esta manera, la vida es un eje que permite entender qu es la gracia en sus escritos: se trata de la vida nueva que reside en la

humanidad glorificada de Jesucristo, y que desborda para los que se a cercan a l. Unidos a l, los creyentes participan de su fecundidad, derramando la belleza de su vida en el mundo (Fernndez).
4. La gracia en los Escritos de Pablo 4.1. La experiencia personal En varios lugares se relata la experiencia de la gracia en Pablo, comenzando por la propia revelacin de Jesucristo (Hc 9,1-19a; 22,3-21; 26,4-23; 1Co 15,3-10; 1Tm 1,15), que algunos llaman conversin, aunque es ms bien un llamado vocacional. Este acontecimiento lo relata a los Glatas (1,11-24) y especialmente a los Filipenses (3,3-14; ver 4,13), donde pone en comparacin la basura de vivir con la justificacin por la ley, junto a la justificacin por la fe en Jesucristo, por quien todo es prdida ante la sublimidad de su conocimiento (v.8).

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La comparacin expresada a los Filipenses la lleva al extremo escribiendo a los Romanos, mostrando la doble ley en sus miembros, donde influye el pecado y slo Cristo puede sanar (Rm 7,14-25): tambin nos gloriamos en Dios, por nuestro Seor Jesucristo, por quien hemos obtenido la

reconciliacin (Rm 5,11).


4.2. Su doctrina Todos, judos y otro tipo de creyentes (gentiles) han pecado, por lo que todos necesitan ser salvados (ver Rm 5,12-14). Ahora bien, viendo que esta salvacin no es obra del hombre, quien no se justifica por la Ley, entonces es una obra gratuita de Dios, realizada por Cristo. Si por el delito de uno

murieron todos, cunto ms la gracia de Dios y el don otorgado por la gracia de un hombre, Jesucristo, se han desbordado sobre todos! (Rm 5,15). Dios no nos justifica por nuestras obras
cumpliendo la Ley, sino por una obra suya (Rm 3,24-28), que nos transforma gratuita (Rm 5,1-2; 6,14), y sobreabundantemente (Rm 5,20-21). Esto nos prueba el amor de Dios dndose a s mismo en su Hijo muerto y resucitado, cuando todava no le dbamos argumentos y razones para amarnos. Dios nos ama, porque nos ama (Rm 5,6-10; 8,32). Ese amor derramado en Cristo crucificado es su razn. Ese amor es la gracia (Ef 2,1-9). Por eso la justificacin es una obra de Dios que brota de Cristo crucificado, al que se predica como locura y escndalo (1Co 1,17-2,5). Para eso hay que ser creyente, abrirse y adherirse a su amor, a su gracia (Rm 3,22.30; 4,1-25). De nada sirven (y es insensato!) las obras de la carne (Ga 3,1-7), sino la fe en Cristo, el maldito (Ga 3,13; 2Co 5,21) . Eso implica gloriarse en l, y, por l, an en las debilidades (Rm 5,3-5; 2Co 12,1-10). Este el evangelio de Pablo, su predicacin y su vida (Ga 2,15 -21). La cruz de Cristo nos ha trado la gracia de Dios que nos justifica, marcando el fin de la ley que pretenda justificar, y el fin del privilegio exclusivo se ser pueblo elegido. La salvacin es para todos, y el pecado no es el incumplimiento de la ley sino el rechazo de la gracia (Ef 2,11-22). Pero para quien la recibe por la fe hay una transformacin: somos hijos de Dios en Cristo (Ga 3,26-29; 4,1-7), uno en l, con nuestra vida engraciada. Por eso la gracia es s no existe, sino Dios en cada persona que se une a Cristo. Por esa unin formamos un solo cuerpo que crece por el amor de Dios, por la misma gracia (1Co 12,12-13.27-28a; Ef 1,9-10; 4,7-16). Crecer habla de cantidad de hijos, pero sobre todo de la calidad de su filiacin y de la plenitud de toda la creacin por la gracia (Col 1,18-29). 4.3. El Espritu en la vida La vocacin cristiana es una vocacin a la libertad, pues el cristiano es un hijo, no un mercenario o un esclavo. Ustedes, hermanos, han sido llamados a la libertad Por lo tanto si se

guan por el Espritu, no estn bajo la ley Si vivimos por el Espritu, sigamos al Espritu (Ga

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5,13.18.25). Ha sido liberado por Cristo de vivir segn la Ley de Moiss, como de vivir segn algo exterior: vivir en el Espritu de Cristo, es su vida (mejor que utilizar ley o norma, pues tienen sentidos cercanos pero no son sinnimos; 2Co 3,17). El que se deja llevar por el Espritu es libre, ya

que su buen obrar brota desde dentro de su propia libertad impulsada por la gracia (Santo Toms).
La Ley haba sido impotente para la tarea de la salvacin, y slo sirvi como pedagoga para llegar a Cristo. El Seor, nos libera de ella para salvarnos gratuitamente, y nos incorpora para vivir en el Espritu (Rm 8,2). Pecaremos porque no estamos bajo la ley, sino bajo la gracia? De ningn

modo (Rm 6,15), pues viviramos segn las obras de la carne (Ga 5,13.19-21). El Espritu en la vida
no es un cambio de ley, ni algn tipo de anomia, ni slo un ideal ms elevado y ms exigente, sino otro tipo de vida, la de la ley nueva que da vida: se identifica ya con la persona del Espritu Santo,

ya con la actividad en nosotros del mismo Espritu (Santo Toms de Aquino; 2Co 3,6; Jr 31,33).
Frente a las leyes de fuera, esta ley nueva, la del Espritu en el interior transformado por la gracia, encuentra su expresin en la plenitud del amor (Ga 5,14; Rm 13,8 -10). El amor, no como norma exterior de conducta, sino como fuerza personal, dinamismo del amor de Dios obrando en nosotros mismos. Por eso es un fruto, con mltiples formas (Ga 5,22 -23), un amor con diversas formas (1Co 13,4-7), una inclinacin de la voluntad para obrar el bien (Santo Toms) . Por tanto, sin

necesidad de una ley que le obligue desde fuera, el cristiano, animado por el Espritu, cumple toda la ley en la plena libertad de los hijos de Dios (Lyonnet). Toda ley exterior ser una suerte de
verificador de la vida de gracia que obra mediante la caridad (Ga 5,6), de aquellos que se dejan guiar por el Espritu de Cristo (Rm 8,14-17). 4.4. La vida en el Espritu Esta vida nueva en el Espritu, se realiza para reproducir la imagen del Hijo (Rm 8,28-30), pues el cristiano es una nueva creacin (2Co 5,17; Ga 3,26-28; 6,14-15), y ser resucitado por el mismo Espritu que resucit a Jess (Rm 8,10-11). Es que el cristiano es un hijo llamado a una libertad gloriosa (Ga 4,6-7; Rm 8,14-17.21), que participa, en Cristo, de la misma vida de Dios por el Espritu, llamado a sentir lo que siente Cristo mientras se est unido a l (Flp 2,5; Ga 2,20). De esta manera, el camino de vida es el de la acomodacin al Espritu, no al mundo (1Co 2,14-15; Rm 12,1-2). Es una vida de caridad sincera (Rm 12,9-21), an con las leyes cotidianas de los hombres (Rm 13,1-7), porque en el amor est la plenitud de la ley (Rm 12,8-10). La vida en el Espritu que se expresa por el amor se hace generosa, sobre todo para con los ms dbiles (Rm 14,1-9; 15,1-2.4-7; 2Co 8,7-9). Se vive en lo cotidiano de la vida personal (Col 3,517), familiar (Ef 5,21-6,9; Col 3,18-4,1) y apostlica (Col 4,2-6). El Beato Charles de Foucauld dira en dilogo con Jess: Tu regla? Seguirme. Hacer lo que Yo hara. Pregntate en todo: Qu hara

nuestro Seor? Y hazlo. Esta es tu nica regla, pero tambin tu regla absoluta .

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La vida en el Espritu que se da en el cristiano es un dinamismo, una fuerza interior, queno

se orienta al slo al proceso de crecimiento del individuo, sino tambin a su aporte para el crecimiento de la comunidad. Aqu es donde se entiende el lugar para los carismas. Los carismas son dones particulares del Espritu que no santifican, no transforman, no sanan al hombre. Slo intervienen en sus potencias capacitndolo para producir determinados actos en orden al servicio de los dems
(Fernndez). Por eso, San Pablo relativiza todo carisma a la realidad de la Iglesia, que siendo como un cuerpo, vive las diferencias en la unidad: todo como obra del mismo Espritu (1Co 12,4 -30) y para edificacin de la comunidad (1Co 14). En fin, todo orientado al gran carisma, el del amor (1Co 12,31 13,13). Por todo esto, San Pablo puede exclamar (Rm 8,35.37-39):

Quin nos separar del amor de Cristo? La tribulacin?, la angustia?, la persecucin?, el hambre?, la desnudez?, los peligros?, la espada?... En todo esto salimos ms que vencedores gracias a Aqul que nos am. Pues estoy seguro de que ni la muerte ni la vida, ni los ngeles ni los principados, ni lo presente ni lo futuro, ni las potestades, ni la altura ni la profundidad, ni otra criatura alguna podr separarnos del amor de Dios, manifestado en Cristo Jess, Seor nuestro