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La Repblica de Platn

La doctrina de las ideas y su repercusin en la visin poltica

Por Daniel Salazar Valds

Introduccin Como es menester en todo anlisis de la filosofa de un autor, se fijar el contexto histrico en el que vivi Platn. Pero en su caso, la vivencia particular alcanza una importancia capital. Platn (427-347 a.C.), ciudadano de Atenas, es uno de los filsofos griegos ms influyentes de la historia del pensamiento poltico. Hijo de familia aristocrtica ateniense. Platn est emparentado con algunas de las familias ms importantes de Grecia. A la muerte de su padre, su madre vuelve a casarse con uno de los hombres ms ricos de la ciudad, Pirilampes. Son familiares de Platn los polticos Crmides y Critias, que forman parte del gobierno de los Treinta tiranos, gobierno ttere impuesto por Esparta cuando derrota Atenas en la guerra del Peloponeso (404 a. C). Alumno de Scrates y maestro de Aristteles. Varios hechos van a marcar su vida y su pensamiento: la guerra del Peloponeso, ser discpulo de Scrates, y el juicio al que se someti, y la experiencia con el joven Dionisio de Siracusa, del que tiene que huir, cayendo prisionero y siendo vendido como esclavo y recatado por un amigo que lo devuelve a Atenas, entre otras experiencias. Con todo, mi afn ser determinar como la experiencia del filsofo repercute directamente en su doctrina de las ideas y su aplicacin particular, en el tratado conocido como la Repblica, a las formas de gobierno que existen entre los hombres y la forma ideal que el filsofo deduce.

La Repblica y su contexto histrico y filosfico Existe en mayor o menor medida, cierta discusin sobre lo que trata el dilogo la Repblica", para algunos es un tratado de medicina poltica con aplicacin a los regmenes existentes en su tiempo (especialmente mirado desde la ptica de la ciencia poltica y el derecho), para otros La Republica no trata solamente la cuestin del Estado; el objeto propio de la obra, tal como est indicado en el comienzo, consiste en la bsqueda de una definicin de la justicia, dada al fin, en el libro IX, despus de largas investigaciones, y para descubrir dnde est la justicia traza Platn el plan de la ciudad ideal. (Victor Brochard, p.149). Otro autor nos entrega una visin ms atingente a las necesidades de este ensayo: Platn se pasaba el tiempo pensando cmo podra restablecerse la vida moral de Atenas asentndola sobre una base nueva. La solucin a la que lleg fue que la especie humana no podra nunca librarse de males hasta que los amantes de la sabidura fueran los reyes o los reyes fueran, por mandato divino, amantes de la sabidura. Esta haba de ser la tesis capital de su obra capital, la Repblica, que contiene el programa para la reforma radical del Estado-ciudad con arreglo a principios deducidos de la filosofa de Scrates. (Cornford p. 51-52) Lo cierto es que en la Grecia de Platn los regmenes polticos no eran los mismos en todas las ciudades y en una misma ciudad se sucedan a veces los ms opuestos. Platn reduce toda esta diversidad a sistema, imaginando una evolucin en que cuatro regmenes histricos fundamentales (timarqua, oligarqua, democracia y tirana) van apareciendo uno tras otro, cada cual como degeneracin del precedente. Pero la empresa emprendida por Platn slo es comprensible, si abordamos su doctrina sobre las ideas y tal como es el cometido de este ensayo, intentando dilucidar cul es la influencia de su contexto histrico y filosfico en ella. Seguiremos, para tales fines, la tesis de Guthrie: Ante todo, (Platn) se propuso tomar la obra de Scrates en el punto en el que ste la haba dejado, para consolidar las enseanzas de su maestro y defenderlas contra las objeciones inevitables. Pero en esto no actuaba nicamente por razones de afecto personal o de respeto, sino que estaba en estrecha relacin con el segundo de sus motivos, que era

defender, y hacerla merecedora de ser defendida, la idea de la ciudad-estado como unidad poltica, econmica y social independiente. (William K. C. Guthrie, p. 93) Crisis de la ciudad estado. En la Grecia inmediatamente anterior a Platn, la religiosidad se caracterizaba por ser parte del Estado, a tal punto que la sancin de las leyes tena sus races en la creencia tradicional de su origen divino. (Guthrie, p. 94). Aquella misma razn que, entre otras, justifica el nacimiento de la filosofa en Grecia, es la razn por la cual Platn se posiciona como un reformista, puesto que en su contexto histrico la religin ha dejado de estar relacionada con la polis y ha pasado a ser materia de otro orden. Cuyas razones tienen una vinculacin directa con el nacimiento de la filosofa, entre otras causas. As, en el campo del pensamiento, el ataque a las bases tradicionales de las instituciones consagradas fue triple: vena de la filosofa natural, del movimiento sofstico y del misticismo. (Guthrie, p.96). En el misticismo nos encontramos con la prominencia de la religin rfica que apelaba a que la religin de un individuo es cosa que afecta a su alma individual y no a sus deberes con el Estado (Guthrie, p.96). Por su parte, la amenaza de la filosofa natural estriba en que, segn ella, los dioses probablemente no existan en la forma en la que la ciudad los haba heredado de Homero.(Guthrie, p.96). En el caso de los sofistas el peligro queda consignado en su separacin entre ley natural y la ley de los hombres, las leyes de la ciudad no tenan la sancin divina; haban sido hechas por los hombres, y con la misma facilidad podan deshacerlas. (Guthrie, p.96). De forma tal que observamos cmo el posicionarse en contra de la posicin religiosa de la polis, es posicionarse en contra de la polis en s misma. Y en ello, la filosofa alcanza un rol fundamental, puesto que la validez de sus cimientos institucionales deba ser absoluta lo cual difcilmente podra darse divorciada de una concepcin testa del gobierno del universo. (Guthrie, p.95). Frente a tal realidad problemtica, Platn intenta retomar un rumbo virtuoso, entendiendo que: Ninguna reforma efectiva de los fundamentos del pensamiento poltico poda tener lugar sin la reforma correspondiente de las ideas acerca de la naturaleza de la realidad

(Guthrie, p.97). Por ello, es menester enfocarnos a la importancia que tiene la filosofa de la poca en el proyecto reformador de Platn. Influencia filosfica en su doctrina de las ideas. Por un lado, Herclito que sostena que en este mundo todo estaba en perpetua fluencia. El cambio nunca cesa, y nada es la misma cosa en dos instantes, incluso consecutivos. La consecuencia de esta doctrina era que no poda haber conocimiento de este mundo, pues nadie puede decir que ha conocido algo que en este momento es diferente de lo que era hace un instante. (Guthrie, p.100). Por otro lado, Parmnides haba dicho que la realidad permanente existe, y que slo puede ser descubierta por la actividad de los sentidos. De lo que se deduce, que el conocimiento requiere de un objeto permanente que pueda ser conocido. El objeto del conocimiento tiene que ser inmutable y eterno, libre del tiempo y del cambio, en tanto que los sentidos slo nos ponen en contacto con lo mutable y perecedero. (Guthrie, p.100). Para l (Platn), dos cosas estaban simultneamente a discusin: la existencia de principios morales absolutos, lo cual constitua el legado de Scrates, y la posibilidad del conocimiento cientfico, que, segn la teora heracliteana del mundo, era una quimera. Platn crea apasionadamente en ambas cosas, y puesto que para l era impensable una solucin escptica, hizo la otra cosa que quedaba como nica posible. Sostuvo que los objetos del conocimiento, las cosas que pueden ser definidas, existen, pero no pueden ser identificadas con nada del mundo perceptible. Existen en un mundo ideal, fuera del espacio y el tiempo. (Guthrie, p.101. Negritas introducidas). Esto constituye el porqu de la doctrina de las ideas, en s misma busca entregar una nocin de la realidad, para fines histrico-sociales concretos. Pero ser, la propia experiencia que le acontece al filsofo en su vida lo que lo llevar a extender el pensamiento de su maestro, y englobar en la doctrina de las ideas, no slo el mundo que atae a la polis, sino que la experiencia en general de la vida humana. As, Cornford (1964) nos aclara: una de las cartas de Platn en que, ya viejo, evoca la Atenas de su juventud y la guerra del Peloponeso. Dice que, en aquellos das, su ciudad ya no estaba regida por las costumbres e instituciones de sus antepasados; que haba visto cmo iba derruyndose a

ritmo alarmante todo el edificio de la ley y de la costumbre. En tiempos normales, la distincin de su origen y la distincin mucho mayor an de sus dotes le hubieran destinado a desempear un papel preponderante en la vida pblica. En cuanto lleg a la mayora de edad, sus influyentes parientes y amigos le instaron a que entrara a formar parte de su bando. Sus inclinaciones le tentaban a aceptar aquellas halageas propuestas. Pero dos acontecimientos decisivos que l menciona le hicieron retroceder, horrorizado y asqueado. En los dos tena que ver Scrates. Uno fue el intento hecho por los dirigentes del partido oligrquico, los Treinta Tiranos (como se les llamaba) entre ellos estaba Critias, un to de Platn-, de comprometer a Scrates ordenndole que interviniera en la detencin ilegal de un conciudadano. Scrates se neg, y slo escapo a la venganza de los tiranos por la circunstancia fortuita de que stos fueran derrocados repentinamente. El otro fue el juicio y muerte de Scrates bajo una acusacin que Platn califica de falsa e infame. Este crimen judicial fue una mancha en el triunfo de la faccin opuesta, la democracia restaurada. Aquellos dos incidentes se destacaban en la memoria de Platn como los que le haban cerrado el camino de la actuacin poltica en una sociedad cuyos gobernantes eran capaces de acciones tan malvadas. (Cornford, p. 51-52) Platn entonces, considera un imperativo suponer un mundo ideal, de manera tal que sea posible comparar aquellas consideraciones morales que ataen al hombre, con los prototipos eternos y perfectos que constituyen la idea que sobre ellos se tiene. Pero, como ya vimos, Platn no se limitar a la tarea emprendida por su maestro y, quiz por las constantes malas experiencias en el mundo poltico, se consagrar a la empresa de utilizar esta misma doctrina de las ideas, para concebir la realidad toda. Hemos llegado a la doctrina de las ideas, como lo hizo Platn, por el camino de Scrates, y, por lo tanto, hemos encontrado primero las ideas morales y los conceptos intelectuales. Pero Platn la ampli hasta incluir todas las especies naturales. (Guthrie, p. 103). En expansin de la doctrina lleva consigo la creencia en la inmortalidad o por lo menos, en la preexistencia- del alma, y explica el saber la adquisicin de conocimientos en esta vida- como un proceso de rememoracin. (Guthrie, p. 108). Platn, como ya lo ha hecho en otros dilogos utilizar un mito para hacer referencia a la historia del alma, este mito est consignado en la Repblicay es conocido como el mito de Er. En l se hace relato

completo de la historia del alma, su serie de encarnaciones, lo que le sucede en los intermedios de sus vidas terrestres, y cmo, una vez del todo purificada, escapa para siempre del ciclo de los nacimientos. El hecho de que no recordemos las verdades que hemos visto en el otro mundo se explica en el mito diciendo que, cuando ya estn listas para reencarnar, las almas son obligadas a beber del agua del Leteo. Precisamente cuando se les hace atravesar una llanura ardiente y reseca, las almas sienten el ms vivo deseo de beber, y descubren el grado a que han llagado en la filosofa por el vigor que muestren en resistir la tentacin. No obstante, todas beben algo, a menos que ya estn destinadas a escapar del cuerpo para entrar en eterna comunin con la verdad. (Guthrie, p. 110) Repblica y la organizacin poltica. Como se ha dicho, Platn est interesado en la reforma de la polis, en por ello existe en la Repblica un claro sentido del deber. Observamos, con la ayuda del mito de la caverna cul es este sentido. Aquel hombre que logra liberarse de sus ataduras y logra salir de la caverna, habiendo conocido el mundo exterior, se sentir impulsado a regresar para informar a sus antiguos compaeros de cautiverio sobre la realidad. Este hombre, el filsofo, es el encargado de gobernar (No tendrn fin los trastornos, hasta que no vayan juntos el poder poltico y la filosofa), puesto que deben conocer la verdad y no meramente su sombra, para conducir a la polis hacia el bien. Es decir, tienen que recobrar el conocimiento de la idea perfecta.Para ello, es fundamental una disciplina rigurosa, la cual ser reproducida por medio d ela instruccin; A la educacin elemental, que se prolongar hasta los diecisiete o dieciocho aos, seguirn tres aos de preparacin fsica y militar. Vendrn despus diez aos de estudio de las matemticas superiores, a los que seguirn otros cinco dedicados a las ramas ms elevadas de la filosofa. En cada una de estas etapas resultarn eliminados algunos individuos,[de la primera etapa educativa, surgirn los artesanos y de la segunda los guardianes] y los que lleguen hasta el fin y sean definitivamente seleccionados podrn entrar en el desempeo de cargos secundarios a la edad de 35 aos. Para estos filsofos, el poder poltico ser una carga ms que una tentacin, pero la soportarn por el bien de la comunidad. (Guthrie p. 113-114).

As, la doctrina de las ideas de Platn se constituye ella misma como la necesidad de dar una respuesta completa al problema de la realidad y en cuanto tal, intenta ser paradigmtica respecto a las prcticas del hombre, en especial en su virtud en cuanto ser social. Es por ello, que en la Repblica el intento del filsofo por entregar una visin sobre la justicia y sobre el rgimen ms justo, concluyen en la incapacidad de los hombres para poder alcanzar dicha virtud. En cuanto tal, lo expuesto a este respecto en el dialogo, pudiese constituir el propio tipo ideal en cuanto rgimen y por igual motivo, poco tiene que ver con la real implementacin del mismo, sino que ms bien, se eleva como posicin comparativa respecto a los reales regmenes de su poca, no es sorpresa entonces que el tema vuelva a tratarse en el dilogo posterior conocido como Las Leyes.

Bibliografa

Brochard, Victor. Estudios sobre Scrates y Platn. Editorial Losada, Argentina 1940, Segunda edicin 1945. Cornford, Francis. Scrates y el pensamiento griego. Editorial Norte y Sur. Madrid, 1964. K. C. Guthrie, William. Los filsofos griegos. Editorial Fondo de Cultura Econmica, Mxico, D.F. Segunda edicin, 1994. Sptima reimpresin, 2010.