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El vaco posible: una indagacin democrtea en torno a la causalidad inmanente

Noelia Billi
Tesista Lic. en Filosofa. Ayudante TP Antropologa Filosfica, carrera de Filosofa, FFyL, UBA

El tema de este escrito ser la nocin de vaco en la doctrina democrtea1 y las consecuencias de la misma en el despliegue de un desarrollo conceptual en torno a la causalidad. Para ello, en primer lugar haremos algunas precisiones conceptuales y nos referiremos a las dificultades que esta temtica presenta. A continuacin, sostendremos que una de las condiciones que hacen posible que Demcrito intente dar una explicacin de los fenmenos y del ksmos en general que sea inmanente a lo explicado mismo (ms adelante nos detendremos en esto), es el hecho de haber afirmado la existencia del vaco como uno de los principios de su ontologa. En este punto resultar importante referirnos a los contrastes que la doctrina democrtea y las perspectivas platnico-aristotlicas presentan en torno al tema mencionado. Causalidad Respecto al tratamiento de la causalidad en Demcrito, debemos decir

que la aplicacin de esta categora hay que realizarla con prudencia. Si bien los testimonios parecen indicar que la nocin representada por la palabra aita fue introducida en un contexto fsico por primera vez por Demcrito, tenemos que ser capaces de distinguir los distintos usos y complejizaciones que se han hecho de la misma en el devenir filosfico. En efecto, podramos afirmar que la mayor parte de las disputas en torno a la causalidad (crticas de un pensador a otro por la insuficiencia o inadecuacin de las causas asignadas a algo) implican una transformacin en la significacin de la nocin que cambia, a su vez, la perspectiva de evaluacin de lo que es una causa adecuada. En este escrito nos referiremos a cierta concepcin de la causacin que podra inferirse de la doctrina democrtea, siendo concientes de que la palabra aita est atestiguada la mayor parte de las veces por los comentaristas que leen los escritos democrteos buscando la nocin,

1. A los fines de este escrito, Demcrito significa todos los fragmentos que nos han llegado y que se atribuyen al atomismo temprano, por lo cual se incluyen aquellos que perteneceran a Leucipo.

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muchas veces introduciendo un concepto pensado en forma distinta. As pues, si bien recin en Demcrito aparecera la nocin de causalidad en el mbito de la naturaleza (y no solo aplicada a problemticas tico-polticas), tanto Platn como Aristteles hablan de las causas que los fsicos anteriores atribuan a la naturaleza, lo que es ms, las clasifican como causas materiales, formales, etc. Interpretan, entonces, doctrinas anteriores, a partir de un sistema categorial distinto cfr. F.-G. Herrmann (2005: 52 y ss.) y Guthrie (1986: 422-427). No debera alarmarnos este trato con las herencias, pues no solo es inevitable la traduccin a las tramas y problemas conceptuales propios, sino que adems habilita la creacin de lo nuevo (aun cuando creamos estar meramente repitiendo lo dicho por otro). El no-ser existe en la naturaleza En el fragmento 67 A 8, Simplicio seala: Adems, [Leucipo] sostena que tanto existe el ser como el no ser. Semejante aseveracin habra de ser recordada por la tradicin filosfica debido a la audacia que implic la afirmacin de la existencia del no ser. Recordemos que el eleatismo se haba encargado de asociar tan fuertemente el ser a la existencia que haba hecho imposible no solo la existencia del no ser absoluto, sino tambin la gradacin del ser mismo, puesto que ello supondra la mezcla de ser y no ser. Esto conduca no ya a una bipolarizacin de la ontologa, como aun poda pensarse que exista en el pitagorismo, sino ms bien al monismo del ser, donde este adquira todas las caractersticas que le eran propias de un modo absoluto, mientras que su opuesto (el no ser) desapareca en lo impensable e indecible (cfr. los fragmentos B3 y B6 de Parmnides). Sin embargo, quienes estaban aun interesados en la naturaleza y la crean pasible de explicacin, no podan dejar de impugnar esta perspectiva que, en el mejor de los casos, haca del mundo de la experiencia una mera apariencia completamente ilusoria que no hallaba pie en nada verdaderamente real o existente.2 Como es esperable, si un investigador de la naturaleza pretende darle a esta inteligibilidad, no puede dejar de fundamentar el movimiento y la multiplicidad: de hecho, el objeto y punto de partida obligado de toda fsica es lo que deviene. Como sabemos, los seguidores de Parmnides, Zenn y Meliso sobre todo, se empearon en defender la doctrina parmendea contra los ataques de los fsicos. La proliferacin de argumentaciones en contra de la pluralidad y el movimiento est bien atestiguada, y es altamente significativo que sean precisamente estos los puntos problemticos que se sometan a un intenso agn filosfico. En medio de la contienda hace su aparicin la teora atomista, la cual se diferencia del resto de los estudios sobre la physis por subvertir desde adentro la doctrina parmendea, pues si bien se atiene a los postulados eleatas acerca de la necesidad de teorizar mediante el lgos y no basndose exclusivamente en los sentidos o en especulaciones arbitrarias, los atomistas encuentran que la afirmacin del ser ser que recoge la mayora de las caractersticas eleatas no excluye la existencia del no ser, sino que ms bien la supone. Si bien podra observarse aqu cierto retorno al pitagorismo, en cuanto a postular que la realidad se estructura en base a oposiciones binarias cuyos trminos son igualmente existentes en este caso, ser y no-ser, parece ms fructfero y adecuado a los testimonios recogidos por la tradicin tomar otro camino. En efecto, la relacin planteada por Demcrito entre el ser (los tomos) y el no-ser (el vaco) parece escapar a un simple par de opuestos pues, como hemos notado,

Demcrito, pintura de Rubens, 1603, Museo del Prado, Madrid.

2. Esta es la conclusin a la que llega B. Cassin (2001: 25): La verdad del devenir no es el ser, porque no hay verdad del devenir. A diferencia de otros comentaristas, ella postula que la doctrina parmendea des-fundamenta ontolgicamente el mundo de lo sensible, al cual en lo sucesivo ni siquiera podr aplicarse la categora de falso, puesto que no invierte o deforma lo verdaderamente existente el ser sino que est sencillamente separado de modo absoluto de l. Con lo cual se niega toda posibilidad de explicar por medio del lgos el mundo cotidiano.

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el vaco opera de un modo novedoso al interior del atomismo. El vaco: condicin de posibilidad inmanente La mayor parte de los comentaristas actuales acuerdan en que la opcin democrtea fue la de invertir la afirmacin de Meliso tal como la recoge, por ejemplo, el fragmento 7,7 que se le atribuye. All Meliso seala: No existe vaco alguno, ya que el vaco no es nada, y la nada no podra existir (...). Si existiera el vaco, [sc., lo que es] podra desplazarse en el vaco, pero, puesto que el vaco no existe, no tiene parte alguna donde desplazarse. Cuando Demcrito afirma la existencia de lo que Meliso negaba, reintroduca el movimiento y la pluralidad en el mbito del ser (un ser que adquira as propiedades nuevas) del modo ms econmico posible. Pongamos por caso a Guthrie (1986: 406): l escribe que, dado que el adversario mayor eran los argumentos eleatas que negaban el movimiento por negar el vaco, al afirmar el vaco el atomismo crey que de all se desprenda lgicamente el movimiento, lo cual conduce en ltima instancia a la posicin aristotlica (aunque Guthrie no la acepte del todo) de Fsica 214b16: hacer del vaco la causa del movimiento. No obstante, no parece ser esta la intencin democrtea, pues el atomismo no precisa la postulacin de causas eficientes del movimiento atmico. Sin embargo, es difcil encontrar comentaristas que planteen que el vaco opera no tanto como una entidad independiente que se afirma conjuntamente con los tomos, sino antes bien como lo que en trminos kantianos llamaramos un trascendental, una mera condicin de posibilidad inmanente a la experiencia. Si se toma esta hiptesis de lectura como vlida, se observa que de este modo la teora atomista resolva al menos dos de los problemas fundamentales que le hacan imposible la aceptacin del eleatismo. En primer lugar, al postular la existencia del vaco se haca razonable de inmediato el hecho de que los tomos estuvieran en movimiento y fueran una multiplicidad3 (tengamos en cuenta que los argumentos eleatas en contra del movimiento se basaban casi exclusivamente en la negacin del vaco, de la nada). Pero ms relevante para nuestro trabajo es el modo en que el atomismo afirm la existencia de la nada. Como se desprende del testimonio aristotlico (fr. 208 Rose, en Simpl., Del cielo 294, 33), Demcrito forj un juego de palabras que seala una prioridad del no ser respecto del ser, nos referimos, claro est, al par medn-dn. No podemos dejar de reconocer aqu una prioridad de la negatividad, a partir de la cual se desgaja el ser. No quiere decirse con esto que el ser se genere a partir del vaco o nada lo cual sabemos era un absoluto sin sentido para el pensamiento griego de la poca, la creatio ex nihilo nace en la tradicin judeocristiana sino algo distinto: el vaco el no-ser constituira la condicin de posibilidad ontolgica y conceptual de la existencia del ser tal como este es postulado en el atomismo ser plural y en movimiento por s mismo, no sujeto al cambio intrnseco (cada tomo es en s mismo inmutable e indivisible) pero tampoco empujado por causas externas a moverse, sino tan solo en movimiento. Esta lectura implica algo ms que pensar al vaco como una condicin necesaria (aunque no suficiente) del cambio y la pluralidad. A decir verdad, muchos comentaristas solo se detienen a objetar que se atribuya causalidad (eficiente) al vaco para terminar en la posicin de la condicin necesaria y no suficiente vase el resumen de la cuestin en Salem (2001: 63-65). Y estn tambin aquellos que dirimen las diferencias entre la realidad de los tomos y la realidad del

3. Vase Guthrie (1986: 405), donde se seala que Este [el vaco] daba entrada, de inmediato, no solo a la pluralidad, sino tambin al movimiento.

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vaco, como hace el propio Salem, a partir de una lectura aristotelizante que postula la multivocidad del ser.4 No resulta convincente, creemos, la aplicacin de la frmula el ser se dice con significados diversos cuando de lo que se trata es de la existencia del no-ser, ya que Demcrito expresamente afirma que el vaco no era menos real que el ser, y por tanto no se trata de cunto de ser hay en el no-ser como as tampoco de que el no-ser es ser y en qu sentido: ser y no ser se afirman como existentes; identificar nuevamente ser y existencia no es sino liquidar el problema en Demcrito y eludir as lo nuevo que puede all querer decirse. Lo rescatable de la lectura de Salem es, sin embargo, que quite toda eficiencia mecnica al vaco y destaque su poder esencialmente negativo, aun si no saca ninguna consecuencia relevante de ello, pues al parecer termina acordando con Aristteles nuevamente al citar la opinin del estagirita acerca del absurdo de sostener la existencia real de un no ser absoluto5 y evaca el problema reducindolo a una dificultad lgica asociada a determinado vocabulario (Salem, 2001: 67 y ss.). Retomando entonces nuestra perspectiva, creemos que el vaco no est siendo planteado por Demcrito a modo de ser (precisamente es el no ser), ni como ninguna clase de entidad que es por s misma. Por el contrario, concebir la nada como un principio a priori de la existencia del ser constituye un intento formidable de pensar en trminos de condiciones de posibilidad tanto una lgica del ser como de la experiencia en general. En efecto, si observamos cul es la dinmica del pensamiento democrteo respecto de las entidades sensibles, vemos que es anloga a la que estamos sealando a nivel de la existencia de ser y no-ser. El atomismo, al tratar de explicar la experiencia del mundo cotidiano, toma como punto de partida lo sensible y busca, por medio del lgos, cules son sus condiciones de posibilidad ontolgicas. La explicacin adecuada resultar ser que el devenir se funda en el ser (los tomos) y el no ser (el vaco), los cuales no se perciben por medio de los sentidos sino por medio del pensamiento. Es decir, hay aqu un nuevo movimiento de remontarse de la experiencia sensible a las condiciones de posibilidad de la experiencia sensible, no siendo estas a su vez sensibles aunque tampoco podran ser captadas desde otra instancia que no fuera la experiencia sensible. Pensado de este modo, ni la experiencia sensible ni el ser pierden sus respectivos estatutos ontolgicos, pues no se los separa de un mbito ms verdadero que constituira su causa, sino que se seala simplemente que son posibles en su modo de existencia especfico en razn de una apertura previa que, en ltima instancia, es el no ser, el vaco, la nada. Contra la trascendencia y el reduccionismo Evidentemente, esta clase de explicacin no pudo satisfacer a Platn y a sus seguidores entre los cuales debe contarse a Aristteles pues pensar una ontologa en trminos de condiciones de posibilidad y fundarla en archa tanto positivos (los tomos) como negativo (el vaco), habilita la concepcin de un orden csmico que no est sujeto a nada que no sea su propia necesidad inmanente y material. Como bien nota Guthrie (1986: 407), la postulacin ulterior por parte de Demcrito de un movimiento inherente a la materia que carece de todo vestigio de animismo o de tesmo,6 de voluntad propia o de teleologa, de dependencia respecto a una entidad o principio externo, lleg a ser posible solo y exclusivamente al postular el vaco absoluto. A esto nos referimos al mencionar la causalidad inmanente que encontramos

4. Vase Salem (2001: 66) quien, apoyndose en Alfieri, (1953: 59), afirma que una frmula como m mllon t dn t medn enai viene a proclamar (...) que el ser se dice con significados diversos (las bastardillas son del autor). 5. Este es el lmite que el pensamiento aristotlico se impone a s mismo y que conducira al estagirita a identificar rpidamente el vaco democrteo con el espacio (vase el fr. 208 Rose, en Simpl., Del cielo 294, 33). Pero no hay arriba/abajo, izquierda/derecha en la formulacin del vaco democrteo en tanto principio. 6. Vase el agudo anlisis de A. Hourcade (2000) acerca de la nocin de lo divino en Demcrito, donde se rechaza que sea preciso para la doctrina del abderita tener que recurrir a entidades trascendentes para explicar este mundo. Entre otras cosas, la autora saca a la luz un nominalismo inherente al atomismo que enriquece y da un giro novedoso a los estudios democrteos.

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en la doctrina democrtea y que es una de las diferencias ms destacables entre el pensamiento atomista y el platnico-aristotlico. Estos ltimos, al rechazar la existencia de principios negativos y moverse en el plano de la causalidad positiva, estn obligados a postular una jerarqua ontolgica donde se parte de la positividad absoluta del ser para descender progresivamente hacia lo que, aun siendo ser, lo es en sentido defectuoso. Por supuesto que Platn y Aristteles difieren en aquello que postulan como siendo el ser absolutamente positivo. En Platn son las Ideas (perfectas, inmutables, idnticas a s mismas, separadas de lo sensible aun cuando sean causas de ello) y a partir de ellas se revela un mundo de copias y simulacros que nunca igualar a su modelo perfecto. En Aristteles, en cambio, es el motor inmvil (pura actualidad de la forma, pensamiento que se piensa a s mismo y es causa en sentido primordial del todo estando fuera del todo), expresin paradigmtica de la actualidad formal que determina a la materia inerte. Ms importante aun: el pensamiento platnico-aristotlico, al no relacionar el no ser ms que con el negativo de ser (es decir, al no darle ninguna operatividad conceptual propia sino al asimilarlo por igual a la pasividad absoluta y a la materialidad pura), a fin de explicar el devenir una amalgama de proporciones variables de ser y no ser debe recurrir a causas trascendentes a la materia, deben reducir el devenir a esa porcin de ser que determina toda materialidad bruta que por s misma no significa nada ( Windelban, 1955: 160-161, 243). En ltima instancia, estos sistemas conducen a quitarle sentido al mundo tal como lo experimentamos cotidianamente solo para drselo de modo oblicuo, a partir de la postulacin de entidades trascendentes al mismo y que lo determinan y ordenan de modos diversos. Una perspectiva muy distinta lleva al atomismo a explicar la realidad cotidiana de un modo no reduccionista,7 a partir de principios inmanentes, corpreos aunque no perceptibles mediante los sentidos sino con la inteligencia, sin recurrir a telos trascendentes sino a una necesidad que rige este y otros infinitos mundos posibles.8 En fin, pareciera que lo que podemos afirmar a partir de la doctrina democrtea es la prioridad de la posibilidad de ser respecto del ser efectivo, posibilidad que no depende de actualidad ninguna: la pura posibilidad del vaco que no tiene la plenitud como meta sino antes bien que impide toda inmovilidad que clausurara el devenir del mundo.
7. Vase Ganson (1999) quien, despus de un pormenorizado anlisis, concluye que Demcrito no postula ninguna clase de reduccionismo de las cualidades sensibles a otra entidad. 8. Lo cual acerca subrepticiamente el atomismo a otro pensador ms cercano a nosotros, aunque quiz aun ms incomprendido: ...es absurdo querer echar a rodar su ser hacia una finalidad cualquiera. Nosotros hemos inventado el concepto de finalidad: en la realidad falta la finalidad... Se es necesario, se es un fragmento de fatalidad, se forma parte del todo, se es en el todo, no hay nada que pueda juzgar, medir, comparar, condenar nuestro ser, pues esto significara juzgar, medir, comparar, condenar el todo... Pero no hay nada fuera del todo! (Nietzsche, 1998: 76). Bastardillas del autor.

Referencias bibliogrficas
Alfieri, V. E., A Atomos idea. Lorigine del concetto dellatomo nel pensiero greco, Florencia, Congedo Editore, 1953. Cassin, B., El nmero de las vas, en AAVV, Lecturas sobre Presocrticos I, Buenos Aires, OPFyL, 2001, pp. 21-29. Ganson, T. S., Democritus against Reducing Sensible Qualities, en Ancient Philosophy 19, 1999, pp. 201-215. Guthrie, W. K. C., Historia de la Filosofa Griega, Madrid, Gredos, vol II, 1986. Hermann, F.-G., Platos answer to democritean atomism, en Natali y Maso (ed.), La Catena delle Cause. Determinismo e Antideterminismo nel pensiero antico e contemporaneo, Amsterdam, Adolf M. Hakkert Editore, 2005, pp. 37-55. Hourcade, A., Protagoras et Dmocrite: le feu divin entre mythe et raison, en Revue de Philosophie Ancienne, XVIII, 1, 2000, pp. 87-113. Nietzsche, F., Crepsculo de los dolos o Cmo se filosofa con el martillo, Madrid, Alianza, Biblioteca de Autor, 1998. OKeefe, T., The Ontological Status of Sensible Qualities for Democritus and Epicurus, en Ancient Philosophy 17, 1997, pp. 119-127. Salem, J., La fsica de Demcrito, en AAVV, Lecturas sobre Presocrticos I, Buenos Aires, OPFyL, 2001, pp.55-83. Santa Cruz, M. I. y Cordero, N., Leucipo y Demcrito, en Los filsofos presocrticos, vol. III, Madrid, Gredos, 1980, pp. 249-257 y 386-423. Windelban, W., Historia de la Filosofa Antigua

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DEMCRITO Y EPICURO: EL TOMO COMO ELEMENTO Y COMO LIMITE ONTO-LGICO.

RESUMEN El presente artculo ofrece una interpretacin parcialmente heterodoxa del atomismo griego que interpreta aquella revolucionaria teora como: 1) Un salto adelante respecto de la ontologa eletica que suministra una nueva base ms slida al principio bsico de sta, a saber, "El ser no puede generarse a partir del no-ser" (tesis ms bien convencional y ya clsica). 2) Una respuesta, tmidamente formulada, a la pregunta pitagrica por una universalis mensura de cada cosa, a saber, la hiptesis, claramente avanzada por Demcrito, de que las piezas constitutivas de la materia, las partculas atmicas, poseen infinitos tamaos diferentes a fin de eludir las dificultades planteadas por el programa pitagrico y ejemplificadas en la inconmensurabilidad de la diagonal y el lado del cuadrado; dicha hiptesis (y aqu radica el aspecto innovador del artculo) podra considerarse como una anticipacin implcita de la moderna nocin de fluxin o infinitsimo; la refutacin de dicha solucin por la teora aristotlica del continuo forzar a la segunda generacin de atomistas, encabezada por Epicuro, a intentar un nuevo enfoque del problema con la formulacin de la teora de las rninirnaepartes, que, segn nuestra interpretacin, habra que identificar con los lmites geomtricos de las figuras atmicas. SUMMARY This paper presents a partially heterodox interpretation of the main principles of Greek Atomism that makes sense of this revolutionary theory as: 1) A breakthrough in the Eleatic ontology which puts on a new, sounder basis its basic principle, "Being cannot be generated from Not-being" (an already classical, rather conventional thesis). 2) A response, timidly formulated, to the Pythagorean quest for an universalis mensura of everything, namely, the hypothesis, apparently advanced by Democritus, that the building blocks of matter, the atomic particles, have infinitely varied sizes in order to elude the difficulties encountered by the Pythagorean programme, exemplified by the incommensurability of the diagonal and the side of the square; that hypothesis (and this is the innovative point of the paper) could be seen as anticipating implicitly the modem notion of fluxion or infinitesimal; the refutation of this solution by the Aristotelian theory of the continuum will force the second generation of Atomists, leaded by Epicurus, to try a different approach to the problem, thus formulating the theory of the minirnae partes, which, according to our interpretation, should be identified with the geometrical limits of the atomic figures.

Miguel Candel

1. El atomismo como respuesta "empirista" al "racionalismo" eletico

La prctica totalidad de los historiadores de la filosofa antigua' estn de acuerdo en que el motivo de la reflexin que llev a Leucipo y Demcrito a pergear la teora atomista fue el desafio que los eleatas haban lanzado a la confianza espontnea de la mente humana en lo fidedigno de la informacin suministrada por los sentidos, al negar, hyperbantes ten asthesin ("yendo ms all de la sensacin"), la pluralidad y el movimiento. Este juicio se sustenta, por ejemplo, en el testimonio de Aristteles recogido en su breve tratado Acerca de la generacin y la corrupcin:
"As, algzinos antigzios pensadores opinaron qzie el Ente por necesidad es uno e inmvil, pues el vacio no existe y, al no haber u n vacio qiie exista separadamente, no es posible el movimiento, agregando que no ptiede haber tina pluralidad de cosas, si no hay nada qzte las mantenga apartadas."'

Como sugiere Furley3, el propio Meliso pudo muy bien haber sealado el camino para esa superacin de su propia filosofa al afirmar:
"Pues, en caso de existir mltiples cosas, es preciso que sean tal como yo digo que es el Uno".4
A saber, tal como recuerda Simplicio al introducir el texto:
"Ingnito e inntvil y no dividido por vacio ningzino, sino completaniente lleno de si r n i ~ m o " . ~

1. As, por ejemplo: ALFIERI, V.E., Atomos Idea, Florencia, 1963, pp. 32s.; BURNET, J., Die Anfnnge der griechischen Philosophie, Leipzig, 1913, p. 334; FLRLEY, D.J., "Indivisible Magnitudes", en &o Studies in the Greek Atomists, Princeton, 1967, pp. 79-103; GUTHRIE, W.K.C., H i s t o y of Greek Philosophy, vol. 11, Cambridge, 1969, pp. 389s.; KIRK, G.S. RAVEN, J.S., The Presocratic Philosophers, Cambridge, 1957, pp. 319,401 y 405; LURIA, S.J., "Die Infinitesimaltheorie der antiken Atomisten", Quellen zcnd Studien ztrr Geschichte der Mathetnntik, B 2, 1932, p. 135; SWEENY, L., InfniS, in the Presocratics, La Baya, 1972, p. 156; K., Grundriss der Geschichte der Philosophie. I: Die UEBERWEG, F. - P ~ C H T E R , Philosophie des Altertums, Berln, 1926, pp. 104 y 106; ZELLER, E., Die Philosophie der Griechen in ihrer geschichtlichen Ennvicklung, Parte 1, seccin 2, Dannstadt, 1963(7"), pp. 1036 y 1059. 2. Vase todo el pasaje 1, 324b 34 - 325a 16, 325a 23 - b 11 (traduccin de Ernesto La Croce y Alberto Bemab, Biblioteca Clsica Gredos, no 107, Madrid, Gredos, 1987). 3. Op. cit., p. 57. 4. Fr. 8,2 DK. 5. SIMPLICIO, Comm. de caelo, 558, 19.

Democrito y Epicuro: El tomo como elemento y como limite onto-lgico

Sea ello como fuere, los trminos del desafo estaban claros: el verdadero ser (en contraposicin a las apariencias sensoria le^)^ no admita lgicamente diferencias internas7, que habran equivalido a su identificacin, siquiera parcial, con el no-ser. De ah se desprenda su unidad, en el doble sentido de unicidad (unidad extrnseca) y de absoluta homogeneidad y compacidad (unidad intrnseca), que exclua la (supuestamente contradictoria en s misma) existencia de intervalos ("huecos" de no-ser, tanto espaciales como temporales) y, por tanto, el movimiento y el cambio en general, especialmente en su forma radicalsima de generacin y destruccin. Ahora bien, para la visin griega del mundo, eso equivala a negar la naturaleza:
"En efecto, tinos dicen que el movimiento existe, otros, qzie no existe Que no existe lo dicen los parlidarios de Parmnides y Meliso, a los que Aristteles ha llamado "inmovilistas" (derivado de "inrnovilidad'~ y 'hntinatziralistas", porque la naturaleza es principio de movinliento y ellos szlyriman la naturaleza al decir qzre nada se mueve."

c..).

Pero negar ese "principio del movimiento de los entes n a t ~ r a l e s " ~ , como define Aristteles laphysis, es negar precisamente aquella regin del ser que constituye la principal manifestacin de la substancia o entidad (ousa), que es a su vez el analogatum princeps del concepto de ente en generallo. Y no se trata slo de la "manifestacin ms inmediata", sino del prototipo de entidad sin ms, a partir del cual conocemos por analoga cualquiera otra: el todo concreto (synolon) de materia (hyle: principio de cam6. Una aclaracin importante: la expresin 'verdadero ser' constituye hasta cierto punto, en griego, un pleonasmo. En efecto, como demuestra el uso platnico del giro ntos n ("lo que es realmente"), o la inclusin por Aristteles entre los diversos sentidos (no excluyentes, por cierto) de 'ente' el de verdadero (Metajisica) 7, 1017a 3 1-35), el verbo 'ser' desempeaba en el griego clsico, entre otras, una funcin veritativa. 7. Tesis que adquiere su mxima verosimilitud si entendemos 'ser', segn dijimos en la nota anterior, como un functor veritativo, equivalente en la prctica a 'si'. En efecto, la verdad, como afirmacin, no admite grados. Y mucho menos admite identificarse con la negacin. Esto abona, sin duda, aquellas interpretaciones de la tesis central parmenidea como una exposicin (con fines de exgesis ya ms dudosa) de lo que luego se llamaran principios lgicos de identidad, no contradiccin y tercero excluido. No obstante, la propia polisemia de 'ser', que le hace denotar no slo la "realidad lgica" sino tambin la realidad material o fctica (la "existencia"), comporta la identificacion de on con phvsis ("naturaleza") que provocara la respuesta atomista. 8. SEXTO EMPIRICO, Contra los naturalistas, 11 45-46; traduccin propia. 9. ARISTOTELES, Metajisica ) 4, 1015a 17-18. 10. "Parece que la entidad se da de la forma ms patente en los cuerpos (por eso decimos que son entidades los animales y las plantas y sus partes, y tambin los cuerpos naturales, como el fuego y el agua y la tierra ..., el cielo ...,las estrellas y la luna y el sol)" (ID., Met. Z 2, 1028b 8-13).

Miguel Cande1

bio, pluralidad y singularidad) y forma (eidos: principio de estabilidad, unidad y universa1idad)l l. En definitiva, pues, disolver laphysis en el Igos del ser-verdad es privarse de toda posibilidad de enunciar ese lgos: pues enunciarlo exigira desdoblarlo en sujeto y predicado, escindiendo su presuntamente indisoluble unidad. Ahora bien, negar la posibilidad de enunciar el lgos es negarlo pues, de como tal; y con l, la verdad; y con ella, el ser". Autorrefi~tacin, la tesis eletica. Pero Leucipo y Demcrito, aun suponiendo que hubieran podido oponer esta refutacin racional al "racionalismo" eletico13, decidieron, en nombre de la empira, negar sin ms la conclusin ("no existen la pluralidad ni el movimiento") para, a continuacin, ver cules de las premisas del razonamiento negador de la naturaleza podan unirse a ella para formar a su vez un nuevo razonamiento del que surgiera otra conclusin, esta s respetuosa con los fenmenos naturales gracias al hecho de contar entre sus premisas con el enunciado de esos mismos fenmenos. Sorprendentemente, todas las premisas eleticas podan con~ervarse'~: el ente poda seguir considerndose unitario (aunque no nico15), sin mezcla de no-ente, ste poda seguir considerndose la negacin absoluta de aqul, y aquel mismo conservaba su condicin de ingenerado e indestructible. Igualmente poda sostenerse el necesario corolario epistemolgico de la tesis eletica, a saber: la mencionada falta de veracidad de las informaciones suministradas por los sentidos (aunque con una importante diferencia de matiz entre las interpretaciones eletica y atomista de esta tesis, como veremos enseguida). La conclusin, pues, que Leucipo y Demcrito obtienen de su inversin del razonamiento parmendeo es la siguiente: si el ser es pura y plenamente ser y otro tanto cabe decir del no-ser, pero existen tambin el cambio y la

11. Met. Z 11, 1037a 29-30. 12. Este razonamiento es, sucintamente, el desarrollado por Platn en el Parmnides y por Aristteles en la Fsica, 1 3, 186a 22 - 187a 1l . 13. "Racionalismo" en el sentido de absolutizacin del razonamiento lgico hasta el grado de inferir a partir de l, sin ninguna premisa emprica, propiedades de la realidad: "hyperbntes ten aisthesin kai paridntes autn hos tdi lgoi don akolouthein". 14. Lo cual demuestra, si nos atenemos al mtodo de reductio ad itt~possibile expuesto y empleado por Aristteles en los Analiticosprimeros (11 11,61a18-33), que el "razonamiento" eletico no era concluyente; pues, si lo fuera, el nuevo silogismo formado por la negacin de la conclusin de aquCl y una cualquiera de sus premisas habra de concluir en la negacin de alguna de las otras. 15. La unicidad figura en el razonamiento eletico como conclusin y, como tal, ha sido previamente negada por los atomistas.

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pluralidad, slo es posible conciliar esas tres proposiciones (lgicas las dos primeras, emprica pero igualmente evidente la tercera) identificando el ser con una pluralidad de ncleos de plena realidad (pamplires n) separados por la nada del vacio. La agregacin y disgregacin de aquellos ncleos nticos, posible gracias al vaco envolvente que permite su desplazamiento sin otro obstculo que el que ellos mismos puedan oponer en caso de encuentro, es lo que origina, a la vez, el cambio, la multiplicidad y la diversidad de los objetos naturales16. Pero, obviamente, esto entraa la recin mencionada discrepancia entre algn aspecto, al menos, de la informacin sensorial y la evidencia que se desprende del puro razonamiento. Subrayamos la expresin 'algn aspecto' porque el momento del proceso cognoscitivo-sensorial en que Leucipo y Demcrito sitan esa fractura es distinto de aquel en que lo haca Parmnides. En efecto, ste niega de entrada toda validez a los fenmenos (validez, al menos, para el pensar-del-ser y, por tanto, como portadores de altheia, es decir, de realidad objetiva17). La alegora de los dos caminos que se le ofrecen al filsofo al comienzo del poema es bien ilustrativa: se trata de una bifurcacin (o trifurcacin en que entre la va de la verdad y su opuesta se abre una tercera tan intransitable o equivocada como la segunda) situada al comienzo mismo del viaje que plantea una disyuncin excluyente: o se sigue la va de la verdad (que es) o se sigue cualquiera de las otras, igualmente falsas (la impracticable de que no es o la errada -pero tentadora para los "bicfalos mortales"- de que es y no es: la va de la opinin). Para los padres del atomismo, en cambio, la cLbifurcacin"slo se encuentra despus de haber dado los primeros pasos por la va del conocimiento sensorial. Exactamente en el supuesto punto en que la llamada por los escolsticos simplex apprehensio da paso al juicio: no en el acto de la sensacin propiamente dicha, sino en el de su interpretacinI8. La sensa16. Cf. ARISTTELES, Acerca de la gen. y la corr:,1 8, 32Sa23-b5 y Sobre Demcrito, fr. 208. El nmero infinito de los elementos nticos (simtrico de la infinitud del vacio) puede explicarse tanto porque el modelo de ente asumido sea el infinito de Meliso -cosa probable y coherente con la sugerencia de Furley de que los atomistas "recogieron el guante" lanzado por aqul al decir que, si el ente era plural, deba reunir al menos los rasgos que l le atribua (ver, supra, textos correspondientes a las llamadas de nota 3 , 4 y 5)- como porque, anticipando intuitivamente la nocin de infinitesirnal, no concibieron otra manera de "integrar" las entidades reales a partir de elementos infinitamente pequeos que la de tomar un nmero infinitamente grande de ellos. 17. Que es en este sentido absoluto y no en el parcialmente subjetivo de adaequatio intellectus ad rem como hay que entender el trmino griego habitualmente traducido por 'verdad' lo atestigua, por ejemplo, G.M. STRATTON en el comentario incluido en su edicin del De sensibus de Teofrasto: "Kat'altheian in fifth or fourth century Greek means rather 'reality', the 'real state of the facts' than 'truth' in the subjective sense" (com. a De sensibus 71).

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cin, pues, traduce un estado de cosas (Sachverhalt, en la precisa expresin alemana) real, pero, por as decir, "en bruto". Y ser precisamente al tratar de analizarlo cuando habremos de tener la cautela de no trasladar a la estructura ontolgica, es decir, al plano ntico formulable lgicamente, el mismo esquema con arreglo al cual se organizan espontneamente las sensaciones. En otras palabras: las diferencias cualitativas y, a fortiori, substanciales debern dejarse en la bifurcacin (hasta llegar a la cual conservaban toda su vigencia) antes de adentrarnos por la va de la verdad; slo las distinciones cuantitativas podrn seguirnos por ella (nmero, tamao, forma, distancia relativa entre los ncleos, velocidad y trayectoria de los mismos). Todos los dems aspectos se reducirn ontolgicamente a estosI9. Por eso dice Rudolf Lobl en la introduccin de su libro sobre la fsica de Demcrito:
"El t o m o d e Demcrito n o es s61o una f o r m a d e la intuicin (idea), con arreglo a la cual hay que pensar el ente, n o es slo una entidad substancial (parnpleres on) como causa original (Ur-suche) d e todas las cosas, sino que constituye tambin l o q u e Kojkve llama la 'realidad objetiva', la cual se '...halla intercalada como un tercer elemento entre la unidad desestructurada, arehihomognea y cerrada del en parmendeo y la pluralidad estructurada

18. Hoy sabemos que, en realidad, no existe sensacin originaria o hermenuticamente neutra, sino que el estmulo sensorial slo es advertido tras la formacin en la psique, merced a la experiencia, de algn tipo de trama o pauta asociativa (a modo de "interpretacin'" espontnea) que hace que cobren sentido datos que, de otro modo, modificaran ciertamente nuestros rganos sensoriales pero de forma inconsciente o con un grado de conciencia insuficiente para registrarlos como sensaciones determinadas. Pero ello no obsta para que podamos distinguir la experiencia, por un lado, y el anlisis reflejo de la experiencia (juicio), por otro. En todo caso, si trasladamos la "bifurcacin" atomista al punto de transicin experiencia-juicio, no empobrecemos la distincin, sino que la hacemos ms precisa (y con el concepto de experiencia entendida como ese primer constructo espontneo de la conciencia quiz permitimos incluso que la doxa parmendea encuentre mejor acomodo en el esquema, pues la "opinin" tambin era probablemente para los griegos un constructo espontneo, mediado socialmente). 19. Simplicio, en su comentario al De caelo aristotlico, argumenta que, al identificar la gnesis con la jlnkrisis (combinacin) y laphthor con la dikrisis (disolucin), Demcrito reduce de hecho el cambio sustancial a alteracin cualitativa (alloosisj: "Ahora bien, si la generacin es la combinacin de los tomos, y la corrupcin, su disolucin, tambin segn Demcrito ser la generacin una alteracin." (SIMPLICIO, In "De caelo", 29Sb21-26) Lo cierto es que Aristteles llama a las partculas elementales ousns, considerando, pues, que eran para Demcrito la nica realidad substancial, las verdaderas entidades. 20. GIAXARAS, Anastasios, "Pertenece Demcrito a la historia de la filosofa o a la historia de la ciencia?', Anuario cientt3co de la Facultad de FilosoJa de la Universidad de Atenas (EEA) 26 (1977-1978) p. 60 (en griego).

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de la realidad emprica'?O. Pero por ello mismo el tomo es a la vez parte constitutiva real del mundo corpreo y cuerpo l mismo, con los atributos propios de un cuerpo: extensin, tamao, forma, masa, capacidad activa y pasiva de movimiento. Ahora bien, eso justifica que se considere el tomo desde los planteamientos de aquella ciencia que tiene por objeto especfico el cuerpo slido, extenso y mvil: la mecnica.""

El tomo leucipo-democriteo es, en efecto, por un lado, un principio epistemolgico que representa un compromiso entre el monismo logicista eletico y el pluralismo emprico de la dxa o "sentir comn"". Pero es tambin la substancia del mundo real, el principio ntico de todo lo existente, el elemento fsico integrante de cualquier tipo de realidadz3. Resumiendo lo dicho hasta ahora, debemos matizar la afirmacin implcita en el epgrafe con que encabezbamos esta seccin: "el atomismo como respuesta 'empirista' al 'racionalismo7 eletico". Bien mirado (y como ya hemos dicho), la nica concesin democritea a la empira es la aceptacin del hecho bruto del cambio y la multiplicidad de los seres, como fenmeno que se impone en su rotunda inmediatez previa a todo anlisis explcito, por sino lo que ste (el Igos) no puede negarlo sin ms, ~armendeamente'~,
21. LOBL, R., Demokrits Atomphysik, Darmstadt, Wiss. Buchgesell., 1987, p. 1. 22. Precisando ms la distincin aludida con la metfora de la "bifurcacin", diremos que la "interpretacin" espontnea de los fenmenos como multiplicidad y mutabilidad de lo real es vlida, para los primeros atomistas, porque esa interpretacin no miente; pero es insuficiente, porque no dice toda la verdad: revela el qu del cambio y la diversidad, pero no el cmo ni el porqu6. 23. Se ha discutido a veces, tomando como base una distincin aristotlica, la posible referencia de los vocablos griegos arch (principio) y stoichebn (elemento), respectivamente, a distintos tipos de realidad: el primero hara referencia a una realidad primordial situada ms all de toda posible determinacin particular, como principio onto-lgico (ms prximo a la universalidad abstracta de lo "lgico" que a la concreta de lo "ntico"); el segundo estara situado en un escaln "inferior", ms prximo a la concrecin material, y sena el componente o conjunto de componentes, ms o menos simples, de la realidad a la que se trata de explicar (con una distincin tpicamente aristatlica, diramos que, si 'principio' y 'elemento' fueran de naturaleza estrictamente material, aqul correspondena a lo que en la tradicin aristotlica se llama materiaprima y ste, a la nzateria secunda.Ya Mam, en su tesis doctoral (vase: MARX, Karl, Escritos sobre Epicum (ed. y trad. de Miguel CANDEL), Barcelona, Critica, 1988, pp. 67-72), se hace eco de la polmica, para zanjarla negando la pertinencia de la distincin, al menos para Demcnto, y mostrando incluso que Anstteles no establece una autntica oposicin entre ambos trminos, por cuanto distingue -diramos nosotrosentre sus sentidos, pero no entre sus referencias (ver Met. ) 1 y 3). Por lo que a Demcrito respecta, es evidente que ambos conceptos, el de determinante lgico y el de constituyente ntico, se aplican por igual al tomo, en la medida en que se mantiene en su sistema la vigencia de la premisa parmendea: tauton d 'esti noefnte kai honeken sti neina (fr. 8,34 DK). 24. La negacin, como muestra Anstteles en el tratadito Sobre la interpretacin, slo puede aplicarse al enlace entre nomata, no a los nomata en cuanto tales (cap. 1, 16a 9-18 y cap. 2, 16a 29-32).

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que debe limitarse a interpretarlo. Pero todo el resto de la argumentacin es de ndole lgica, tanto o ms consecuente que la eleti~a'~. Nada hay en la teora pluralista de Leucipo y Demcrito, aparte del inicial reconocimiento de la pluralidad y el cambio, que comporte concesiones al "saber vulgar". Pocas doctrinas filosficas han ido, en toda la historia, ms a contracorriente de las creencias comunes acerca de la naturaleza de las cosas. Mucho ms "emprica" resulta, por supuesto, la fsica aristotlica, con su admisin e integracin de todas las ordenaciones de la realidad espontneamente sedimentadas en el lenguaje naturalz6. Esto, si entendemos por "empirismo", al modo antiguo, la fidelidad a la visin espontnea, socialmente mediada, del mundo, a la experiencia codificada en el lenguaje natural, y que los griegos llamaban dxa, opinin. Pero igualmente si tomamos 'empirismo' en el moderno sentido de fidelidad a los puros datos de la observacin. Nada hay, en efecto, que de la observacin de los fenmenos naturales sin el auxilio de instrumentos ni experimentos (nica forma de observacin posible para los antiguos griegos) permita obtener la constancia de que la estructura de entes aparentemente homogneos, simples y continuos sea en realidad heterognea, compuesta y discontinua; o viceversa, que las aparentes diversidad cualitativa y labilidad de los objetos naturales se reduzcan realmente a la asociacin y disociacin alternativas de entidades simples e inmutables. En diversas reseas aristotlicas de la doctrina atomista se pone explcitamente en boca de Leucipo y Demcrito el reconocimiento de que aquellas entidades (ousias) elementales eran invisibles, inasequibles a nuestros sentidos, por una nica razn, su pequeez:
25. Aunque las interpretaciones se dividen a la hora de determinar si el ente parmenideo debe considerarse corpreo o incorpreo (as J. BURNET, en Early Greek Philosophy, Londres, 1938, se inclina por la corporeidad, en tanto que G.S. KIRK y J.E. RAVEN, en The Presocratic Philosophers, Carnbridge, 1966, apuntan a una incipiente concepcin de lo incorpreo y R. LOBL, Op cit., se inclina decididamente por la incorporeidad), lo cierto es que, sea de ello lo que fuere, hay un grado mucho mayor de "formalidad" en el concepto de ente-elemento democnteo que en el de ente-nico eleiitico. Por de pronto, laUreduccincualitativa", sin ser total, es muy superior en los bnta de Demcrito que en el en parmendeo: nasts ("cmaeizo"),plires ("lleno") y sterebs ("slido") son las nicas cualidades que acompaan a los rasgos puramente geomCtncos (tamao y forma) de los elementos democnteos; frente a esa sobriedad, el ente parmendeo se describe como oulotnels ('("ntegro"), atrems ("inconmovible"), akineton ("inmvil"), olleston ("sin fin"), vnechs ("continuo"), nzpleon ("lleno"), honioion ("semejante"), mpedon ("firme"), isopals ('("igualmentefuerte"), sylon ("inviolable"), etc., sin contar todos los calificativos relacionados con el tiempo. Si suponemos que todos esos eptetos son en realidad metafncos, es evidente que los democriteos son los menos "wloristas". Sin duda que el ente eletico, por negar la apariencia sensible y afirmarse como lo nico existente, acaba ocupando el lugar de aquella y permendose de sus cualidades. Los entes plurales de los atomistas, en cambio, situados en un plano ontolgico distinto del de los fenmenos, garantizan el mantenimiento de la especificidad tanto del ser como del parecer. 26. Los ejemplos ms caractersticosde ello son, sin duda, la teona hilemrfica y la divisin del sentido de 'ente' con arreglo a las diez categoras o "figuras de la predicacin".

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"invisiblespor la pequeez de su masa" (Acerca de la gen. etc., 1 8,325a30-31 ) ; "tan pequeas que escapan a nuestros sentidos" (Sobre Demcrito, fr. 208 Rose)".

Nada tiene, pues, de extrao que la hiptesis atomstica hubiera de esperar al siglo XVII para recuperar su credibilidad terica y al siglo XIX para recibir por fin su confirmacin empirica. 2.E1 atomismo como superacin dialctica de la ontologa pitagrico-eletica Hasta aqu hemos expuesto bsicamente aquellos aspectos en que la tesis atomista supone una correccin de la unilateralidad y esterilidad explicativa del concepto eletico de ser. Pero la exposicin no hara justicia a aquella tesis si dejramos sin tratar el otro elemento explicativo-natural (y, a la vez., ontolgico) de que consta: el no-ser. La originalidad leucpo-democritea es mayor, si cabe, en este punto que en el tocante al elemento positivo de la teora, y su superacin aqu del eleatismo constituye el paso decisivo, tras las aporas de Zenn, para consolidar el mtodo dialctico como mtodo filosfico por antonomasia. Si atendemos a los dos testimonios aristotlicos repetidamente citados, veremos que la proposicin del ser como principio explicativo es inseparable de la del no-ser. Y que los nombres que se le dan, paralelamente a los que recibe aqul, convergen en la idea de la falta de determinaciones: tpos ("lugar"), kenn ('L~a~~ oudn " ) , ("nada"), peiron ("ilimitad~")~~. Juan Filopn, en su comentario al tratado aristotlico Acerca de la generacin y la corrupcin, aporta una formulacin silogstica del razonamiento que Ile27. Hay en esa justificacin, sin duda, un aigumento analgiw basado en la observacin de que, a partir de cierta reduccin de tamao, nuestros sentidos dejan de percibir los rasgos caractersticos de las cosas. Pero esa observacin sienta una base emprica slo para argumentar por qu la estructura atmica no sera perceptible para los sentidos, en absoluto para probar que esa estructura atdmica es la que constituye todo lo real. En efecto, lo observable es que con el tamao se reducen las diferencias perceptibles, mientras que Leucipo y Demcnto sostienen que la suma de imperceptibles partculas esencialmente iguales genera estructuras visibles cualitativamente diferenciadas. Ninguna observacin apunta en ese sentido (salvo en lo que hace a la sensacin de continuidad, que puede ser generada por una aglomeracin densa de elementos discretos). Estamos, pues, ante un caso palmariamente ilustrativo de la tesis poppenana de que la elaboracin de teorias generales no procede por induccin a partir de los casos particulares, sino que se configura de entrada en toda su generalidad como hiptesis en la que se trata luego de comprobar si encajan los hechos reales. 28. Quiz el trmino tbpos, que aparece en el fragmento aristotliw Sobre Demcrito como sujeto de las otras denominaciones, haya de considerarse una designacin exclusivamente aristotklica; aunque tambin ello seria significativo, pues Aristteles concibe el lugar, exclrisivamente, como relacin extrnseca entre los cuerpos, sin contenido propio ninguno (Fisica, IV 1S, especialmente 4,210b 34 - 21 l a 6).

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v a los padres del atomismo a afirmar la existencia del no-serlvaco como consecuencia, una vez ms, de la previa aceptacin de la existencia del cambio y la pluralidad: el movimiento y la divisibilidad de los entes naturales exigiran, ex hipothesi eleatica, la existencia de un no-ser que separara y distinguiera; ahora bien, si negamos, como Leucipo y Demcrito, la conclusin eletica de que movimiento y divisibilidad no existen (es decir, si afirmamos su existencia), entonces, para mantener intangible la premisa mayor del razonamiento eletico ("que hay ser"), nos veremos forzados a negar la premisa menor y afirmar en consecuencia la, sin duda, paradjica "existencia del no-ser" como vaco'9. Esta paradoja toca de lleno uno de los nudos conceptuales del pensamiento antiguo, que trasciende ampliamente la polmica circunscrita en tomo a la formulacin parmendea hasta convertirse en paradigma del modo de conceptualizaciOn propio de la filosofa. Nos referimos a la polisemia, no exclusivamente griega, del verbo 'ser' como prototipo de las aporas onto-lgicas inherentes al significado de cualquier functor veritativo. El gran fillogo y estudioso norteamericano del pensamiento griego antiguo, Charles H. Kahn30, en su documentadsimo estudio de los usos del verbo einai, distingue tres usos-sentidos principales: el copulativo ("X es Y"), el veritativo ("es el caso que X e Y") y el existencia1 ("hay un X tal que Y")3'. La tesis de Kahn, que no compartimos, dice que el uso sobre el que pivotan los dems es el copulativo3'. Pero, tanto si es correcta esa interpretacin como si lo es la nuestra, expuesta en la nota anterior, lo cierto es que la afirmacin paradjica "el no-ser es..." se salva de la contradiccin merced al peculiar estatuto semntico cuasivaco de 'ser', que, como mostrar Hegel en Wissenschajider L ~ g i k10 ~ une ~ , soli29. Siguiendo, pues, el mismo procedimiento de reduccin al absurdo mencionado al comienzo de la seccin 1 (ver, supra, nota 14). 30. Conocido muy particularmente por su exhaustivo estudio, aun no superado, sobre la cosmologa de Anaximandro: Anavimander and the Origins ofGreek Co~rnologv~ Nueva York, 1960. 31 C.H. KAHN, R e k r b 'Be'inAncient Greek, Boston, Reidel, 1973, pp. 404-414. Cf. tambin: KNUUTTILA, S. HINTIKKA, J. (dirs.), The Logic ofBeing, Dordrecht, Reidel, 1986; DEMAN, A,, "Sur I'expression des foncteurs logiques dans les langues anciennes", LogicalAnalysis 7 (1964), 164-167. 32. Xuestra propia tesis es que el sentido primordial (para lo cual sena previa, pero improcedente aqu, una discusin acerca de la diferencia entre uso (articulacin sintagmtica real) y sentido (conjunto de articulaciones sintagmticas posibles) del verbo 'ser' en griego antiguo es el existencial, pero con un valor connotativo pr6ximo a cero, que exige por consiguiente la adjuncion de atnbutos para formar sintagmas predicativos plenos (de ah la prevalencia fctica de los usos copulativos sobre los autopredicativos).Esa misma necesidad de complemento predicativo hace que einai "tifia" de esencialidad la relacin del sujeto con el predicado (tal como apunta indirectamente Anstteles en Tpicos 11 1, 109a 10-26 al aludir a la dificultad de consiruir con dicho verbo la atribucin a un sujeto de propiedades accidentales, no inherentes a l por naturaleza). Cf., sobre esta concepcin del uso-sentido de einai: CANDEL, M., Las categoras del discurso en Aristteles (tesis doctoral), Universidad de Barcelona, 1976, especialmente pp. 139-198. 33. Libro 1, seccin 1, captulo 1".

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dariarnente a su propia negacin en el momento en que se trata de determinarlo. Inversamente, la indeterminacin del no-ser exige, para ser conceptualizada, que se la determine como ser. As, pues, como seala LobP4, los atomistas no se limitaron a rescatar el conocimiento sensible librndolo de la interdiccin a que lo haba sometido el logicismo eleatico, sino que rescataron la propia lgica eletica de la vaciedad que la haca acreedora a los ojos de Aristteles del caracterstico reproche lanzado al discurso sofstico: logik6s kai kens, verbalista y vaco. Ese rescate consisti en restaurar, como estructura ntica y lgicamente necesaria, la dualidad negada por los eleatas al privilegiar unilateralmente una de las rnorphb ... d' ... ton rnian ou chren e ~ t i nAl ~~ incurrir . en ese reduccionismo, Parmnides haba roto conscientemente con la inveterada tradicin helnica del "pensamiento bipolar", para el que nada se explica sin su contrario y viceversa36.Al obrar as, desvel leyes primordiales del pensamiento puro (los principios de identidad, no-contradiccin y tercero excluido) que constituan lmites insalvables a la vez que guas seguras para la organizacin de las ideas. Pero perdi simultneamente de vista una condicin esencial del conocimiento-lenguaje (Zgos): que toda negacin implica una afirmacin y toda afirmacin se constituye en los lmites de su negacin3'. Esa es la condicin dual del pensamiento que Leucipo y Demcrito rehabilitaron al rehabilitar las apariencias, superando el monismo eletico, no slo "desde fuera", desde la abigarrada dxa, sino tambin "desde dentro", desde la rgida altheia, abriendo la exclusividad del oud a la inclusividad del ou rndllon:
ti de ouden mbllon to on 2 to me on l i y p r ~ h e i n ~ ~ diorizetai me mallon to den to meden e i n ~ i ~ ~ .

El entenleno es, por consiguiente, nio ms necesario para explicar la realidad aue el no-entelvaco. Este ltimo ha de existir en el estricto sentido de ser lo aue es: nada determinado. Si esa ausencia de determinacin y de realidad no estuviera "envolviendo" la determinacin del ente, ste, privado de aquella referencia, sera indiscernible, perdera sus determinaciones y, por ende, su ser mismo.
34. op. cit., pp. 94-95. 35. PARMNIDES, fi-.8,53-54 DK. 36. Esta polaridad es, en el fondo, un rasgo general de la semntica, por el que ningn significado se constituye si no es dentro de una oposicin, al menos, binaria. 37. Los propios principios lgicos implcitamente descubiertos por Parmnides se a h a n slo a travs de su doble negacin: el que los afirma no puede demostrarlos, pero el que los niega, para sostener su negacin, debe afirmarlos (cf. ARIST., Met. ) 3-5, lOOSb 19 1009a 16). 38. "...por otro lado, no se da ms lo que es que lo que no es" (SIMPLICIO, Com. a la Fsica, 28, 4). 39. "...establece que el algo no existe ms que la nada" (PLUTARCO, Contra Colotes 4, 1108 F).

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Llegados a este punto, podemos ver ya con suficiente claridad que los elementos democriteos no son slo principios fsicos, sino tambin ontolgicos. O mejor dicho: fisicos en tanto que ontolgicos. Al formular as el estatuto epistemolgico de la teora atomstica, respondemos de paso a un interrogante que ha quedado pendiente ms arriba, a saber: era corpreo, para los eleatas, su ente-uno-nico-inmvil-imperecedero, y lo eran, para los atomictas, sus entes-unos-plurales-mviles-imperecedero La respuesta no es simple. De entrada sabemos que Meliso haba negado explcitamente la corporeidad de su ente infinito:
ei m6n on eje, de?auto hen einai0 hin d'eon dei auto soma me chein. ei d i choi pachos, choi an nzoria kai oziketi hen e~'e.~O

Parmnides, por otra parte, en la medida en que rechaza la veracidad de toda informacin de los sentidos, debe de haber excluido igualmente de su ente todos aquellos rasgos de la corporeidad que comportan distincin de partes, divisibilidad, como lo demuestra aposteriori el empeo de su epgono Zenn por refutar la posibilidad del movimiento a travs de la imposibilidad del recorrido, es decir, de la diferenciacin entre un aqu y un all, un antes y un despus sin que ese intento de diferenciacin incurra en contradicciones4'. Los atomistas, por su parte, con la paralela reduccin cualitativa de su propuesta pluralidad de entes elementales, parecen privar a estos de cualquier atributo que no sea meramente geomtrico, salvo al decir que son "macizos" (aunque en este caso, como en el de los eptetos parmendeos que citbamos ms arriba, podemos conceder que se trate de simples metforas de propiedades puramente matemticas (magnitud continua, unidad) o abstractamente espacio-temporales (inmovilidad, invariancia, etc.). Podemos conjeturar, entonces, que el ente uno eletico y la dualidad democritea ente-vaco comparten el sesgo, que anacrnicamente podramos llamar "fisicalista", de excluir todos los atributos de la corporeidad no estrictamente cuantitativos. Pero no para negar, con su afirmacin, la existencia del mundo real, sino para explicar el mundo como idntico a aquel ente simple (caso de los eleatas) o como constituido en su realidad profunda por la doble infinitud de aquella dualidad (caso de los atomistas). En su concepcin estaba claro y explcito
40. "...si es, debe ser uno y, al ser uno, no debe tener cuerpo. Si tuviera volumen, tendra partes y ya no sena uno." (MELISO, fr. 9 DK.) 41. Ver, para una exposicin rigurosa y completa de las aporias de Zenn de Elea: David J. FURLEY, Two Studies in the Greek Atomists, 1 5 , pp. 63-78. El mejor tratamiento del tema que conocemos en lengua espaola es el captulo 111 5 de la obra de Gustavo BCENO La metaJsica presocrtica, Oviedo, Pentalfa, 1974, pp. 238-275.

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lo que negaban: la complejidad esencial de lo real. En el sentido, pues, de esa negacin negaban corporeidad a lo real. Pero su negacin se sustentaba en la afirmacin implcita de una corporeidad depurada, reducida a magnitud. Por lo que a los atomistas respecta, creyeron con ella poder refundar, a la vez que racionalizar, el cosmos. Para ello tuvieron que hacer frente al desafo de las aporas de Zenn. En un pasaje de Acerca de la gen. y la cour:, Aristteles expone, de la mano de una versin sintetizada de los argumentos del eleata, algo as como lo que debi de ser, segn l, el cauce discursivo por el que Leucipo y Demcrito desembocaron en la concepcin atomista propiamente dicha, es decir, la que concibe los entes primordiales, a la par que infinitos en nmero, finitos en "masa" e irreductibles a entidad alguna ms primaria; en una palabra: indivisibles (toma):
"En efecto, si se postula la existencia de un cuerpo o de una magnitud totalmente divisible y la posibilidad de esta divisin, se caer en una dificultad. Porque, entonces, qu es lo que podr escapar a la divisin? (...) Pero, ya que el cuerpo se supone totalmente divisible, supongamos que se lo haya dividido. Qu ser lo que q u e da de esta divisin? Una magnitud? Esto no es posible, pues habr algo que no ha sido dividido, y se supuso que el cuerpo era totalmente divisible. Pero si, por el contrario, no resta ningn cuerpo ni magnitud, y se mantiene la divisin, o bien el cuerpo estar constituido de puntos y sus componentes carecern de magnitud, o bien no quedar absolutamente nada y, en consecuencia, el cuerpo procedera de nada y estara compuesto de nada, y entonces el todo no sera sino una apariencia. (...)As pues, si alguien supone la existencia de un cuerpo totalmente divisible, del tipo y dimensin que se quiera, sobreviene este tipo de consecuencias. Adems, si despus de dividir un trozo de madera o de alguna otra cosa, lo reconstruyo, este ser nuevamente igual que antes, y uno. Sin duda es evidente que ello suceder, cualquiera que sea el punto en que yo corte el trozo de madera. Luego es totalmente divisible en potencia. Qu hay, entonces, adems de la divisin? Pues, si hay tambin alguna afeccin, cmo puede el cuerpo, empero, resolverse en estas afecciones y generarse de ellas? Y cmo pueden stas estar separadas? En consecuencia, si es imposible que las magnitudes estn compuestas de zonas de contacto o de puntos, ser necesario que haya cuerpos y magnitudes indivisibles. Ko obstante, tambin a quienes asumen esta ltima suposicin se les presentan consecuencias no menos imposibles, que hemos examinado en otra parte. (ARISTTELES, Acevca de la generacin y la corrupcin, 12,3 16 a 14 - b 18; traduccin de Ernesto La Croce, levemente retocada).

A partir de la constatacin de que la respuesta atomista al eleatismo iba dirigida a Zenn como principal interlocutor, podremos entender el porqu de una serie de atributos de los entes-llenos que, si bien se mira, no es tan evidente por qu tenian que ir asociados, a saber: indivisibilidad, pequeez, infinitud numrica.

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La primera es una caracterstica obvia para un ente reducido a magnitud: si esta corre el riesgo de menguar progresivamente hasta una hipottica disolucin en puntos privados por completo de ella4?,cmo podra constituir el fundamento de nada (ni aun de si mismo)? La divisin zenoniana debe detenerse en algn so pena de disolver el ente en su opuesto-complementario, la nada o el vacio, con el que debe compartir, pero sin confusin mutua, la misin de cimentar todo lo existente. La pequeez, aunque es un rasgo cuya universal atribucin a los tomos democriteos no est clara44,parece requerida para explicar por qu su indiferencia cualitativa no se manifiesta a los sentidos. En cambio, cul es la razn de su infinitud numrica? Podra pensarse que slo ella permite garantizar la gran diversidad de formas y cualidades aparentes en los objetos naturales. Pero es obvio que, si la teora atmica tiene sentido ante todo como un intento de racionalizacin, lase simplificacin, en tesitura eleitica (aunque con las correcciones ya comentadas), de la diz que inabarcable variedad de lo real, debe exigirseles a sus principios o elementos (los tomos) que ofrezcan una explicacin econmica de la diversidad, es decir, que mediante mltiples combinaciones de un nmero limitado de formas elementales diferentes piedan reproducir toda la policroma del mundo visible. Y dado que este no es infinito, por qu habran de serlo sus componentes elementales? Creemos que la respuesta se encuentra en algo que ya hemos apuntado antes como de pasada45.Por una parte, en que Meliso haba establecido la infinitud como atributo del ente para evitar tener que darle carta de naturaleza al vacio como lmite de aquel: en consecuencia, los atomistas, al desarrollar dialcticamente las implicaciones de esa concepcin para dar cabida a la variedad y variacin natural, debieron de suponer la existencia de infinitos tomos que explicaran, si no la infinitud de este mundo, obviamente finito, s la infinitud de los mundos, que parecen haber afirmado tanto Leucipo como D e m ~ r i t oPero, ~ ~ . por
42. stignai, amegthe. 43. El planteamiento de Zenn es, por supuesto, diferente. Como apunta acertadamente G. BUENO, "Zenn no acepta esos puntos, no porque la divisin no pueda detenerse, sino porque no puede comenzar" (Op. cit., p. 274. En eso consiste el carcter dialctico, "retrico" incluso, de su argumentacinper impossibile). 44. As, KIRK y RAVEK, glosando pasajes como el repetidamente citado del fi-agrnentoSobt-t. Demcrito ("son tan pequeos que son capaces de eludir nuestra percepcin, aunque poseen toda clase de formas, figuras y diferencias de tamao", 5-S), comentan: "Los tomos son tan pequetios que son invisibles, aunque es posible que Demcnto haya hecho excepciones en este punto" (...) '"S posible, en efecto, que Demcrito haya sugerido que algunos tomos eran comparativamente grandes" (Op. cit., pp. 567-568 de la versin castellana, Madrid, Gredos, 1969). Hay, en efecto, algunos testimonios en esa direccin, como el de Dionisio recogido en EGSEBIO, Praeparatio evangel. XIV 23,3: "Demcrito supuso que haba tambin algunos tomos muy grandes". 45. Cf. nota 16, supra. 46. Cf. frgs. 67 A 1 y 68 A 40 DK.

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otra parte (y esto es una hiptesis relativamente original), la razn de postular infinitos tomos podra residir en la previa determinacin de estos, no simplemente como pequeos, sino como infinitamente pequeos. Tendramos as, por un lado, que la pequeez, aun variando en grado, como a ser infinita. Por otro sugieren los testimonios citados en la nota 44, lado, si as fuera, dejara de constituir una hiptesis ad hoc excogitada simplemente para justificar por qu la estructura real de los entes no es perceptible. Pero jcul seria entonces la razn para postular ese primer barrunto de la nocin de infinite~imal~~? De todas las hiptesis, la ms probable, a mi juicio, <es esta: la necesidad de encontrar una salida que, sin negar el problema (al modo eletico), permitiera escapar del atolladero en que se hallaba el modelo de racionalidad predominante en la poca, el pitagorismo, como resultado del descubrimiento de las magnitudes inconmensurables o, como hoy decimos -conservando el eco de la perplejidad suscitada por aquella primera "crisis de la razn7'-, de los nmeros irracionales. De ser correcta esta explicacin, cobrara pleno sentido la aparente ubicuidad y perennidad de la tradicin pitagrica, sin duda el movimiento intelectual ms recurrente y penetrante de toda la Antigedad, del que se dira que su propia capacidad de reencarnacin en sucesivas escuelas de pensamiento constituye el paradigma ms acabado de su supuesta teora de la metempscosis o transmigracin. Tendramos entonces, no unos pitagricos atomistas, como quiere R a ~ e n ~ ~ , sino unos atomistas que, como los eleatas, pugnan por romper el crculo de las aporas pitagricas de un logos-razn omnicalculador50. El atomismo sera, pues, en esta hiptesis, el esfuerzo ms acabado, antes de Platn y Aristteles, por superar las antinomias de la razn pitagrica, y fundamentalmente stas: la necesidad de dar una determinacin a cada objeto a la vez que de supeditar esa misma determinacin a su opuesta (que es tanto como decir: a su correspondiente indeterminacin); y la presuposicin de que todo es men47. La expresin 'tender' es, desde luego, anacrnica, pues supone la conciencia explcita de la nocin puramente matemtica de limite, cuyo nacimiento tenemos perfectamente datado en el siglo XVII d.N.E. Pero slo as, explicitndolas, podemos enunciar nociones implcitas o confusamente entrevistas por pensadores ms primitivos, como es el caso que aqu nos ocupa, y que es paradigmtico, tanto por la complejidad del trmino ad quem, como por la clara constancia del trmino a quo de la interpretacin. 48. El primero en haber planteado en estos trminos las antiguas teonas atomistas es Jrgen MAU, en Zzim Problem des Infnitesimalen bei den antiken Atomisten, Berln, Akademie-Verlag, 1954. 49. RAVEN, J.E., Pythagoreans and Eleatics, Cambridge U.P., 1948. 50. La aparente circularidad de las influencias pitagricos-atomistas se debera a la extrema imprecisin de las dataciones correspondientes a los primeros, explicable a su vez por la recurrencia de las ideas pitagricas en sucesivas pocas. FURLEY, en Op. cit., pp. 44-56, discute e impugna convincentemente, contra KIRK y RAVEN, la supuesta naturaleza "atomstica" de las mnadas pitagricas.

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surable con arreglo a un patrn (sin lo que se disolvera la nocin misma de mensura) enfrentada al hecho de que el patrn no es uno. La primera antinomia encontrara la "solucin" de la dualidad de principios ente - nada, en que determinacin e indeterminacin, llevadas a la oposicin mximamente antittica, se complementan perfectamente (como lo lleno y lo o "disolvaco) sin que ninguna de ellas se solape sobre la otra, cccontaminndola" vindola" (como ocurra con dualidades tan parciales o relativas como las clisicas pitagricas de: femenino - masculino, izquierdo - derecho, par - impar, oblongo cuadrado, mltiple - uno, de las que tan fcil era la mutua conversin en funcin del marco general en que se diera la oposicin). Para la resolucin de la segunda antinomia, los atomistas habran elaborado lo que nosotros consideramos un primer e imperfecto esbozo de nocin de magnitud integradora de los nmeros irracionales, aplicada, como los nmeros "materializados" de los pitagricos, a la explicacin de la estructura de la realidad. Para cumplir esa funcin, los tomos haban de ser infinitamente pequeos5'. Por eso deban ser tambin infinitamente numerosos, a fin de poder (re)integrar mediante su composicin la totalidad del mundo visible. Si esto es as, cobra pleno sentido el ulterior desarrollo de la teora atomista, que, como es sabido, tras la crtica aristotlica de las magnitudes indivisibles5'
5 1. La lgica objecin de que en los testimonios conservados no aparece nunca el adverbio 'infinitamente' (apeiros) referido al adjetivo 'pequeo'no es decisiva, a nuestro juicio. Y ello porque el concepto de magnitud infinitesimal que aqu suponemos latente es ms bien un "preconcepto", imposible de formular con claridad en una epoca en que el solo atisbo de una infinitud "hacia dentro" generaba reacciones como los argumentos de Zenn y una especie de pmfundo horror vacui ante la perspectiva de ver disolverse el ser en la nada (cosa que no ocurra con la nocin de infinitud "hacia fuera", en la que el ser, lejos de "disolverse" o "contraerse", se "expanda"). Al fin y al cabo, como demostrar Anstteles, la elaboracin conceptual no es coherente, porque no es llevada a sus ltimas consecuencias, sino que se interrumpe a partir de cierto momento para impedir justamente que "el ser caiga en la nada": habra sido mucho pedir a una mentalidad univocista como la griega arcaica que aceptara en toda su crudeza y explicitud una nocin tan fluctuante (recurdese que Newton a los infinitsimos -as llamados por Leibniz- los bautiz con el nombre de fluxiones) como la de algo que "puede considerarse siempre ms pequefo de lo que en cualquier momento se pueda considerar". De todos modos, no es rigurosamente cierto que no haya en los textos ninguna expresin que apunte en ese sentido. Tenemos, por un lado, ese kata mgethos diaphorn (Sobre Democrito, 7-8) al que aludamos antes como posible indicador de una referencia democntea a "tomos ms y ms grandes", pero que nada impide entender al revs, como una postulacin de "tomos ms y ms pequeiios". Y, por otro lado, en lugar de entender la imperceptibilidad como el explanandum a partir de la pequeez, cabe con igual probabilidad entender sta como caracterizada a partir de aquella, es decir, como pequeez sin lmites precisables ("tan pequeas que escapan a nuestros sentidos", Ibid., 5-6). 52. Cf. Fsica, VI 10,240b8-241a6, y F W E Y , Op. cit.,pp. 111-12], Los primeros atomistas no eran los nicos propugnadores de tal gnero de magnitudes: en la Academia pareca profesarse, segn testimonio del propio Aristteles, la llamada teora de las "lneas insecables", verdaderos tomos de longitud que supuestamente integraban las lneas propiamente dichas (ver tambin al respecto la obra de FURLEY, cap. 7).

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como contradictorias(dado que, si son magnitudes, han de tener partes y, por tanfue reformada por Epicuro en el sentido que caba espeto, resultar divi~ibles~~), rar despus de la refutacin de una imperfecta anticipacin del concepto de magnitudes infinitesimales: negando la infinitud del nmero de magnitudes indi~isibles~~ a la vez que reafirmando la pertinencia de stas, pero reducidas ahora a los limites (caras, aristas y vrtices, extensos pero sin partes55), no separables ya fisicamente, sino slo discernibles conceptualmente, de los tomos materiales democriteos. Esas rninirnaepaute~~~ puramente formales constituyen, por un lado, la renuncia a la imprecisa configuracin democritea de la materia extensa como integrada por infinitos infinitsimos que, dle todos modos, acaban teniendo algu53. La crtica aristotlica se diriga, antes que si los atomistas, a Zenn. Y su tesis sobre la divisibilidad potencialmente infinita de la extensin propiamente dicha, esto es, continua, no refutaba de por s el atomismo, sino que, al decir de FURLEY (Op. cit., p. 128), lo haca innecesario. Pero volvindose tambin directamente wntra la tesis atomista, arguy que una magnitud no puede estar hecha de indivisibles, pues en tal caso ocurrira una de estas dos cosas: o bien los indivisibles coincidiran (esto es, seran puntos inextensos), w n lo que su unin no restauraria el todo; o bien se tocaran, parte w n parte, w n lo que, separando stas, sena nuevamente posible la divisin de aquellos presuntos indivisibles. 54. (56) "Adems de esto, no hay que creer que en el cuerpo limitado haya infmitas partculas ni, ciertamente, de cualquier tamao. De manera que, no slo hemos de rechazar la particin al infinito hacia lo ms pequeo, a fin de no hacer todas las wsas inanes y en la concepcin de los wnglomerados, al comprimir las cosas existentes, vemos obligados a consumirlas en el no-ser. Pero tampoco hay que creer que en los cuerpos limitados se produzca indefinidamente el paso <de una parte a otra> ni hacia lo ms pequeo. (57) En efecto, si alguien llegara a decir que en algo hay infinitas partculas y, por cierto, de cualquier tamao, no se podra concebir cmo ese algo seguira siendo limitado en magnitud; en efecto, es evidente que las infinitas partculas son de algn tamao y, sean del tamao que sean, la magnitud <total> ser infuiita" (EPICURO, Carta a Herdoto, 56-57; traduccin propia). 55. A fin de eludir las consecuencias mostrada por Aristteles para toda magnitud en la que fueran discemibles partes (ver nota 53, supra). 56. Ver De rerum natura 1609-614,746-752, con el testimonio complementario de Lucrecio sobre: a) el carcter inseparable de las partes mnimas (w. 609-614); b) la determinacin analgica de esos minima "subatmicos" a partir de la experiencia sensorial del lmite o "punta" visible (cacumen) de cualquier cuerpo (w. 746-752): "Existen, pues, unos slidos, por su simplicidad, primordiales formados por la cohesin apretadsima de mnimas partes, no reunidos por la aglomeracin de estas, sino ms bien f m e s por su simplicidad eterna, por lo que ni arrancarles parte alguna ni reducirlas permite la naturaleza que preserva de las wsas las semillas. ...p orque, en defmitiva, que no haya final alguno en la divisin de los cuerpos pretenden, ni pausa ni descanso en su kagmentacin, ni que, en suma, haya en las wsas la ms mnima wnsistencia; y ello pese a que en cada wsa vemos aquellla punta extrema que para nuestros sentidos parece ser la pante ms pequea, de modo que puedes conjeturar que lo que percibir no puedes, por tener un extremo, descansa en la wnsistencia de un mnimo componente."

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na magnitud (y excediendo, por tanto, al sumarse en nmero infinito, la limitada magnitud del objeto que integran); y, por otro, el rechazo de una sutil nocin de infinito potencial (la aristotlica) que habra desestabilizado el edificio conceptual epicreo (hecho de nociones tan atmicamente estructuradas como los cuerpos de su fsicas7), no tanto por la inabarcabilidad de lo infinito (pues Epicuro comparta con Leucipo y Demcrito la creencia en infinitos mundos) como por la indefinibilidad de la potencia. Y, sin embargo, con esa nocin epicrea de to en t i i atmoi elchiston ("lo ms pequeo que hay en el tomo"), se alcanza, pese a todas las recadas predialcticas, un grado de abstraccin (la idea de lmite, a la vez fsico e inseparable) que lleva la ontologa antigua a una de sus cimas ms altas, desde la que ser posible descubrir, por ejemplo, horizontes matemticos hasta entonces insospechados.
3. Conclusin
"La imagen del mundo de los antiguos griegos no era objeto de un acuerdo generalizado, sino ms bien de una viva controversia que se prolong6 durante siglos. Diferentes cosmologas concitaron adhesiones y rechazos. Pero en el transcurso del tiempo, los conflictos hasta entonces dispersos empezaron a decantarse en una lucha entre dos bandos, que podemos caracterizar como "atomistas" y "aristotlicos". (...) "Hablando en general, los atomistas defendan la concepcin atmica de la materia, la causalidad mecnica, la infinitud del universo, la pluralidad de mundos y la caducidad de nuestro mundo. Los aristotlicos defendan la concepcin continua de la materia, la preeminencia de las causas finales, la finitud del universo y la unicidad y eternidad de nuestro mundo. El bando atomista, aun cuando poda alegar diversos ttulos de legitimidad como heredero de Empdocles y Anaxgoras, no adquiri identidad propia hasta finales del siglo V, con Leucipo y Demcrito; su causa fue abrazada al final del siglo IV por Epicuro y, ya en poca romana, por Lucrecio. El bando opuesto estaba formado por Platn, Aristteles y sus discipiilos y los estoicos. El campo decisivo de esta lucha lo constituyen los ataques de Aristteles a los atomistas y los intentos de los epicreos de rebatir los argumentos crticos de aquel. "Los ecos de esta batalla se oyeron de vez en cuando en la Europa medieval y la contienda se reaviv con gran intensidad en los siglos XVI y XVII. En
57. "Epicuro ...gusta de establecer las distintas determinaciones de un concepto como distintas existencias subsistentes. Como su principio es el titomo, as tambin el modo de su saber es atomstico. Cada momento del desarrollo se le vuelve enseguida entre las manos una realidad fija, como separada de su contexto por el espacio vaco..." (K. MARX, 0 p . cit., pg. 69.)

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s misma, constituye uno de los mas importantes legados del pensamiento Para poder compartir plenamente ese diagnstico deberamos aadir, por un lado, el papel de "encrucijada" de esas dos vas desempeado por los pitagricos (extraamente ausentes del cuadro pintado por Furley, cuando son ni ms ni menos que la matriz a partir de la cual, como si de la propia mnada primitiva se tratara, se escindieron ambas corrientes, para volver a encontrarse peridicamente por obra y gracia de los mltiples renacimientos pitagricos); y, por otro lado, deberamos precisar que el llamado "bando aristotlico" queda mejor retratado, en oposicin al "atornista", como bando "holista". Porque, si lo que caracteriza al atomismo antiguo y moderno (la actualidad de la dicotoma atomismo-holismo, tal como seala Furley, est fuera de duda) es la aplicacin de un mtodo consistente en tratar de caracterizar primero las partes antes de intentar reconstituir con ellas el todo (hlon), la corriente de pensamiento opuesta parte de la caracterizacin del todo para determinar desde l la disposicin y naturaleza de las partes. La prioridad epistemolgica, ontolgica, o ambas, que cada bando asigna, bien al uno, bien al otro de los polos mencionados es lo que los define y enfrenta. Aqu, en lugar de dar un juicio definitivo sobre la superioridad de uno u otro mtodo, creemos ms productivo sealar cules son los triunfos que ostenta cada parte en el tema que nos ocupa: la determinacin de los principios explicativos de la realidad natural. El holismo puede exhibir su mayor capacidad para describir los fenmenos naturales sin que los principios utilizados corran el riesgo (como es el caso de los tomos reducidos a pura extensin) de resultar invalidados por un desarrollo lgico de su propia definicin. As, Aristteles, al no separar la cualidad de la cantidad en ningn nivel ontolgico, al no reducir el principio fundante a ninguna de esas dos categoras, puede postular la infinitud del anlisis o "divisin" de la magnitud extensa, pues esta, en cualquiera de las fases de ese proceso, conserva toda la consistencia que le otorga su intensionalidad cualitativa. El atomismo, en cambio, puede explicar, con todos los riesgos que su mtodo reductivo comporta, fenmenos cualitativamente complejos que el holista se ha de limitar a constatar. Y no slo explicar, sino medir. Compensa as lo reductivo con lo preciso de la determinacin. El dilogo interescolstico de Demcrito, Aristteles y Epicuro, con la fecundacin y afinamiento mutuo de las posiciones respectivas y la contribucin comn a la superacin del impasse pitagrico-eletico, es una prueba
58. FURLEY, D.J., Op. cit., p. V.

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emprica de que ambos mtodos son complementarios, de que ni la ciencia ni la filosofa pueden pasarse sin la vocacin simplificadora del uno ni la ambicin omniabarcadora del otro.

La articulacin entre vaco, materia y tiempo en el De Rerum Natura


E. J. Ros
Departamento de Lenguas y Literatura clsicas Universidad de los Andes Venezuela E.J.Ros32@gmail.com

Nec tamen undique corporea stripata tenentur omnia natura; namque est in rebus inane.1

Concepciones del Vaco y la Materia Las ideas acerca del vaco, expuestas en el Rerum Natura, as como la mayora de las ideas que all se presentan, nos remiten a las doctrinas epicreas y ms concretamente a la carta a Herdoto que Epicuro escribiera para dar un compendio de sus doctrinas y facilitar as al comn su filosofa. En sta, la nocin o apreciacin de la vacuidad, Epicuro la seala como un factor categrico en el universo, el cual podra considerarse como axioma resultante del precedente: nada puede provenir de nada,2 pues cada cosa del Universo tiene un precedente que siempre ha existido y es inmutable y eterno, ya que suponer que nada preexiste o nada sobrevive a los objetos que observamos crecer y decaer contradira la experiencia,3 lo cual da por sentado la concepcin materialista de la doctrina que Lucrecio perfila como argumento principal para desvanecer los temores a las divinidades, as escribe: principium cuius hinc nobis exordia sumet, nullam rem e nilo gigni divinitus umquam.4

1 2

D.R.N. I, 329-330 Ep.ad Hdt., 29-03 3 A. LONG., La Filosofa Helenstica, Madrid, 1975, pp.40
4

D.R.N. I,149-150

(El principio de lo cual coger su urdimbre de esto: Nunca cosa ninguna se ha engendrado de la nada por obra divina) 5 Estas aseveraciones las va corroborando con ejemplos extrados de la naturaleza, es decir, sobre una base netamente emprica, lo cual encausa con la perspectiva sensitivista de su predecesor, quien argumentaba dicha afirmacin arguyendo que de otro modo todo podra surgir de todo sin tener necesidad de corresponder a una simiente especfica 6 . Lucrecio ilustra esta idea de manera muy aguda 7 y luego concluye interrogndose por la matriz genitalia corpora 8 en que podra gestarse el mundo; a lo que responde que cada cosa surge a partir de determinados grmenes pero que es de la materia pre-existente de donde toman su constitucin. Lucrecio luego puntualiza, siempre desde la observacin directa de la naturaleza, que no slo corresponde a cada cual una matriz y un germen determinado, sino que tambin existen otros elementos concomitantes a la produccin de un nuevo organismo, como son las estaciones, los factores climticos, el tiempo, etc.

Todo esto trae a colacin el principio de ordenacin del Caos (Chaos) pre-existente, que poetas como Hesodo ya entenda, a modo de un esbozo de la naturaleza de las cosas; refirindonos, claro est, a la concepcin de la (physis), al surgimiento del mundo como tal, pues tanto en una obra como en otra se puede decir que no existe el concepto de creacin, ya que los dioses griegos no son creadores, slo son ordenadores 9 de una materia eterna y preexistente, premisa que luego, ya desbrozada, permitira afirmar a Lucrecio: Nada nace de la nada Nada existe por efecto de un poder divino Ahora bien, en la carta que Epicuro dirige a Herdoto exhorta a prestar atencin a las cosas invisibles 10 , es decir, recomienda observar ms all de la sencilla apariencia que
5

La traduccin que hemos usado en el presente trabajo es la de Lisandro Alvarado, De la Naturaleza de las Cosas, Caracas, 1980.
Ep ad Hdt. , 29-05 D.R.N. I .59-66.

6 7

D.R.N. I, 58 Aunque ciertamente la idea de dioses como organizadores de un Caos, es ms bien una concepcin platnica (Cf. Ti., 27a-31b), que no es otra que la idea del demiurgos, pues para los presocrticos y en especial para Leucipo (Cf. At I,25,4 y .II,2,2.) se deba ms que a los dioses a la necesidad y al azar, mientras que Epicuro y Lucrecio no conceban un principio ordenador, solo consideraban el tomo autosuficiente, esto es, generador de su propio movimiento aunque sus choques y resultantes esparcimientos los presupone improvisados, es decir, desmitifican la cosmogona. 10 Ep ad Hdt. 29
9

muestran los objetos del mundo, partiendo, claro est, de la concepcin atomista que presida: la idea de que existen partes indivisibles en diversos grados de magnitud extensin geomtrica, tiempo, etc. Siendo de ese modo da con el hallazgo de la estructura del universo que Epicuro lo presupone de manera dual cuando afirma que todo lo existente se reduce a dos clases de cosas: lo lleno y lo vaco 11 . Veamos:
El universo est constituido de cuerpos y de espacio. Que existen los cuerpos, las sensaciones lo atestiguan continuamente, y es necesariamente en conformidad con aqullas que se hace, a travs del razonamiento, las conjeturas sobre lo invisible. (...) Si, por otro lado, no existiera eso que llamamos vaco, espacio o naturaleza impalpable, los cuerpos no tendran lugar donde permanecer ni moverse, y esto es algo que parecen realizar comnmente 12 .

As resulta que la dialctica epicrea est basada en una especie de silogismo, de donde de una premisa resulta otra que se apoya en la anterior. En este particular Long afirma: Ya que es un hecho evidente que existen cuerpos; el espacio vaco, por consiguiente tambin ha de existir, ya que los cuerpos han de hallarse en algo y tener algo a travs de lo cual moverse;
13

mas esta idea Epicuro no la concibe solamente en el plano macro de los

objetos, es decir, no solo en la corporeidad de los objetos del mundo, tal y como lo perciben nuestros sentidos, sino que va mucho ms all, denotando las cosas invisibles, o sea, lo que hoy da llamaramos: la estructura molecular de la materia. De all, afirma Epicuro que todas las cosas han de estar compuestas por tomos y de espacio vaco entre stos, que dependiendo de la cantidad o agrupacin de ellos, as como de la existencia de vaco que dispongan los cuerpos, en su estructura intrnseca, de tal forma ser la constitucin de dichos cuerpos.

Lucrecio, en su poema, ejemplifica este particular a travs de los fenmenos naturales que obran, a nuestros ojos, de manera imperceptible como es el viento, la lluvia, el desgaste de los objetos, etc., pues, obviamente, ha de ser el punto de partida para lograr el objetivo que persigue la obra: la disolucin de los temores; as que designa todo esto acusando directamente a la Naturaleza 14 .
Esta concepcin dual del todo, es ciertamente, la punta de lanza o el pensamiento ms preponderante de toda la tradicin atomista ya esbozada por los pre-socrticos, y como principales exponentes de sta tenemos a Leucipo y Demcrito (Cf. Arist. Metaph. 4,985 b., Hippol. Refut. I, 12. y At. I, 3,15.)
12
13

11

Ep. ad Hdt.29-18,30 op cit.: pp. 40-41 14 Sed quae corpora decedant in tempore quoque, invidia praeclusit speciem natura videndi

Luego pasa a afirmar la existencia del vaco, dando como argumento la solucin epicrea al respecto, la cual hemos venido tratando, pero pronto nos presenta la clave de este:
praeterea quamvis solidae res esse putentur, hinc tamen esse licet raro cum corpore

cernas 15 .

(Fuera de esto, por macizas que se consideren las cosas, es bien que observes sin embargo en lo siguiente que son de cuerpo poroso.)

Es decir, la materia no est constituida solo de materia sino que existe el vaco en ella y ste le da su constitucin y su peso, an prescindiendo del volumen que puedan tener, pues considera el cuerpo y el vaco como inversamente proporcional en cuanto al peso. Refirindose a esto se cuestiona lo siguiente:
Denique cur alias aliis prestare videmus pondere res rebus nilo maiore figura? ()

corporis officiumst quoniam premere omnia deorsum, contra autem natura manet sine pondere inanis. Ergo quod magnumst aeque leviusque videtur, mnimirum plus esse sibi declarat inanis; at contra gravius plus in se corporis esse dedicat et multo vacui intus habere 16 .

(Por qu, en fin, vemos que unos cuerpos ganan en peso a otros no siendo de mayor volumen?
() porque es propiedad de los cuerpos arrastrarlo todo hacia abajo, mientras que la naturaleza del vaco est exenta al contrario de peso. Luego lo que teniendo ms volumen aparece ms liviano, muestra a las claras que contiene mayor vaco; y por el contrario lo ms pesado revela que hay ms cuerpo en l y que contiene dentro mucho menos huecos.)

Asimismo, esto vale en cuanto a la constitucin del tomo, que desde su etimologa : considrase como lo que no puede dividirse, ya da por sentada su definicin. Sin embargo, la concepcin que de ello hacan, tanto Epicuro como Lucrecio, no se refera a la mnima expresin del tomo como tal, sino a su conformacin corprea y a la ausencia total en ella del vaco. En cuanto a esto M. R. Dons sostiene:
Aunque el tomo no es, exactamente, algo carente de partes, ya que el mismo Lucrecio habla de partes minimae atomi. Estas partes, sin embargo, son en s mismas inseparables, pues no
I, 320-321 luego puntualiza: corporibus caecis igitur natura gerit res I, 328
15

16

D.R.N. I, 346-347 D.R.N. I, 357-367

incluyen el vaco. Son solida atque sine inani corpora prima, solida simplicitate. Son, dice, igitur solida primordia simplicitate, sed magis aeterna polentia simplicitate. Lo importante no es que tenga o no tenga partes el tomo, sino que no tenga vaco, y en consecuencia, que no sea penetrable y divisible. 17

As pues, estos principios los establecen como leyes universales indisolubles, cargadas cada cual de propiedades inherentes que en conjunto conforman lo que precisa el universo para ser tal, es decir lo conciben como el absoluto, develando lo que Epicuro y luego Lucrecio comprenden como la naturaleza de las cosas, por ello este ltimo declara:

Ergo preter inane et corpora tertia per se nulla potest rerum in numero natura relinqui, nec quae sub sensus cadat ullo tempore nostros nec ratione animi quam quisquam possit apisci. 18 (Luego fuera de los cuerpos y el vaco no puede subsistir por s ninguna tercera naturaleza en el nmero de las cosas, que caiga alguna vez bajo la accin de nuestros sentidos, o que pueda alguien alcanzar mediante el raciocinio)

Entre aquellas propiedades inherentes que reconoce poseen los elementos del mundo: el peso a la piedra, el calor al fuego, la fluidez al agua, seala, agrupando a los dos principios universales, como sus propiedades a todo lo tangible para los cuerpos todos, lo intangible para el vaco 19 , mientras que todos aquellos conceptos que muy bien podran catalogarse como abstractos: la esclavitud, la pobreza, la riqueza, la libertad, la guerra, la concordia, etc. los denomina eventuales, dado a que es indiferente si estos elementos estn presentes o ausentes, la Naturaleza permanece indemne.

17

RODRGUEZ D. M., El materialismo de Epicuro y Lucrecio, Sevilla, 1989 pp. 106

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D.R.N. I-445

I, circa vv. 455. en la traduccin de Lisandro Alvarado aparece una nota al pie explicando que este verso en particular es considerado espurio segn Lachmann, sin embargo, considerando la secuencia temtica de las exposiciones acerca del vaco en los versos anteriores a este, se puede presentar como concluyente.

Concepcin del Tiempo

Del mismo modo, el tiempo es considerado como eventual, diferenciando de este modo al vaco como un ente en s mismo y no como privacin de la materia o como extensin de la materia, 20 en contraposicin con el tiempo que lo concibe como eventual de lo corpreo 21 y por ende inexistente por s mismo:
Tempus item per se non est, sed rebus ab ipsis consequitur sensus, transactum quid sit in aevo, tum quae res instet, quid porro deinde sequatur. Nec per se quemquam tempus sentire fatendumst semotum ab rerum motu placidaque quiete. 22 (Asimismo el tiempo no existe por s, pues de las cosas mismas es consiguiente la sensacin de lo que en la duracin ha pasado, y de lo que est acaeciendo y lo que a su vez ha de seguirse; y hay que confesar que nadie siente el tiempo de por s con abstraccin del movimiento de las cosas y de su plcida quietud)

De modo que las cosas, tal y como las concebimos, son simples agregados a los elementos primordiales corpora prima, stos son, si se quiere, dependientes de los tomos que los conforman, o sea, son atributos que solamente existen en conformidad con sus principios, los cuales se aceptan como reales, en la medida en que se apoyan en los tomos, en el vaco o en los cuerpos que se originan en la combinacin de ambos 23 ; claro est, esto es as cuando nos referimos a cuerpos tangibles, o por lo menos, dentro de la materialidad; mientras que aquellos que se circunscriben a estos ltimos o que son derivados de ellos, son ms bien epifenmenos en tanto que son agregados de los principios atmicos.
El tiempo supone la existencia de la materia, esto es, de los tomos y el vaco. Los tomos y el vaco no son sino una sustancializacin del espacio. Por consiguiente, en la teora lucreciana, el tiempo aparece como enteramente subordinado al espacio 24

20 21

Arist. Phys., 217-a. D.R.N. I, 482

22 23

D.R.N. I, 459-63 Op.cit. pp. 94 24 Idem, pp. 96

Aun ms, la misma condicin de tomo le hace preponderante e independiente de la mera concepcin de sus atributos como lo es el tiempo, ya que la materia en su ltimo estado concebible como impenetrable, imperturbable, indestructible y eterna, triunfa sobre el tiempo, es decir, ste no la condiciona, ni la modifica, ni la influye, slo es un fenmeno circunscrito a ella. As el tiempo es ajeno al tomo en cuanto tal, es decir, en cuanto a su condicin intrnseca que lo caracteriza, puesto que, dicha condicin excluye los atributos del tiempo y principalmente en su condicin eterna se opone a la temporalidad. Esto lo describe Marx en su Disertacin Doctoral de la siguiente manera:
De que en el tomo, en estado de pura relacin consigo mismo se halle la materia en evasin de toda relatividad y mutabilidad, se sigue inmediatamente que el tiempo queda excluido del concepto de tomo, del mundo de la esencia, porque la materia es tan slo eterna e independiente en la medida en que se abstraiga de componentes temporales 25 .

Es por esto que la materia presupone un principio ontolgico inmanente, que va mucho ms all del tiempo y el universo, que se encuentra ms bien como regidor de stos, y por ende, ya no se comprende un logos interventor y constructor del universo, ni un principio regidor del universo como lo supone ser el tiempo. As, se podra hacer una correspondencia metafrica con el fin que persegua la doctrina de desmitificar la cosmogona, donde la materia, como principium pre-existente, equivale al ente cosmognico primordial de los atomistas, en contraposicin con aquella personificacin mitolgica, aquel Titn que gobierna el universo (Chronos) y el que, curiosamente, en su investidura romana Saturnus representaba, precisamente, el sembrador y por tanto el generador, la semilla de la materia, aquel monstruo que castr a su padre y devor a sus hijos por temor a la traicin, pero que por el ardid de su esposa, concibi un hijo (Zeus) que lo destron para luego erigirse como nuevo amo del universo; pero, los atomistas resuelven aplicar el mismo castigo a tales encarnaciones mitolgicas, castrndolos con el rigor de la lgica y destronndolos como regentes del universo, colocando en el trono, que ha de regir lo eterno, la materia y en su envestidura ms excelsa y perfecta, se presenta el tomo como verdad subyacente, regidor del universo-mundo de la corporeidad.

25

MARX C., Diferencia entre la Filosofa de la Naturaleza segn Demcrito y segn Epicuro, Traduccin por JUAN D. GARCIA BACCA, Caracas, 1973 pp.93

Relacin entre Vaco y Materia

En cuanto a la relacin existente entre el vaco y la materia, eran concebidos como elementos totalmente opuestos siguiendo la premisa:

Nam quacumque vacat spatium, quod inane vocamus, corpus ea non est; qua porro
cumque tenet se corpus, ea vacuum nequaquam constat inane. 26

(Porque

donde quiera que priva el espacio que decimos el vaco, all no existir lo corpreo, y

recprocamente donde quiera que se est lo corpreo, all de ningn modo coexistir el vano vaco)

Pues se comprende que de otro modo no existira el universo dual que ellos conceban, es decir, la premisa anterior que todas las cosas pueden reducirse bien a cuerpo, bien a espacio vaco mas no puede concebirse una tercera naturaleza.

Siendo de ese modo, se contempla el vaco como un espacio existente, como un lugar que es el lado opuesto de la materia, en ese sentido se asimila, segn Francesco Adorno, a la concepcin de que Platn concibe en el Timeo. La citazione del testo del Timeo
da parte di Epicuro e indicativa. Il vuoto va inteso come spazio assoluto, ossia come la di Platone 27 .

Ciertamente, la etimologa que arroja ese trmino es precisamente la de lugar determinado, pero hay que tener presente que en Epicuro tal concepcin es aplicable al vaco presente en la materia, al lugar por donde pueden transitar los tomos, es decir, es el lugar necesario para que haya movimiento. A este particular F. Adorno reprocha la conclusin a la que Aristteles llega en su Fsica.
Epicuro sostenendo che le condizioni che permettono lesistere delle cose () (), sono dapprima corpi e luogo, ma, ad un tempo proprio perch siano posibili i
26 27

D.R.N. I, 507-509 ADORNO F., Epicuro nel suo momento storico, pp. 81

corpi in luogo precisa subito che il vuoto di cui egli parla non il luogo indefinido, o la materia aristotelica, ma il vuoto inteso secondo il significato dato a da Platone, da non scambiare con lnterpretazione che Aristotele d della chora nella Fisica. 28 L appello a Platone una critica non al metodo aristotelico, ma ad alcune conclusin contraddittorie cui sarebbe arrivato Aristotele 29 .

Pues, en este respecto las ideas de Aristteles son contrarias a las de Epicuro, quien comprende la vacuidad de los atomistas de manera quasi ontolgica 30 , es decir concedindole al vaco, equiparado a un lugar determinado, una existencia fctica, mas no, como una idea representativa del vaco o lo que resultara igual, en el caso de Epicuro y por ende de Lucrecio, una idea de espacio. As pues, resulta que el vaco equivale a la ausencia de cuerpos, a lugares no ocupados por la materia, ajenos al ser de los tomos, incontaminados de corporeidad 31 . Pero, por otro lado, si bien puede asimilarse la concepcin platnica de a la de espacio que presupone el vaco en Lucrecio, ciertamente, es irrefutable que si dos concepciones ontolgicas se apartan ms la una de la otra, estas son: la concepcin platnica versus la epicrea, puesto que mientras la primera se apoya en la idea como lo verdaderamente existente, siendo los cuerpos meras sombras, la segunda arguye que todo principio hay que buscarlo en la materia, niega, pues, completamente el logos arquitecto del universo, el platnico. As, Dons se presenta como detractor de Adorno, pues, citando ambos el Timeo, llegan a conclusiones diversas, mientras que uno lo aleja, el otro lo asimila a la concepcin ontolgica del vaco.

Hay en el epicureismo una clara oposicin a la ontologa platnica, puesto que lo que
verdaderamente intenta el fundador de la Academia es rechazar las tesis de aquellos que sostienen que slo existe lo que se puede aferrar con las manos, como dice en el Sofista, o que todo se deriva de la materia. La tesis platnica, a diferencia de la epicrea, sostiene que la verdadera causa de todo es el espritu o idea, siendo la materia una realidad
Aristot. Phys. 2. 209 b5-15. Op cit.pp. 80 30 Aristteles refutaba la idea de vaco que concibiera Demcrito y sus sucesores, quienes lo vean como un medio real y necesario para el libre desenvolvimiento de los tomos, (Cf. Atius, Ed.Diels, Daxographi graeci,I,25,3,p.321 y Cicero, De facto, 17 39-68 A66) negndose a reconocerlo porque impeda el contacto entre las cosas y adems por considerarlo una nocin autocontradictoria, esto es, un lugar que no es lugar de ningn cuerpo; aparte de la imposibilidad de considerar la existencia de un cuerpo all donde no hay extensin alguna. (Cf. Arist. Physis, 217a-217b.) 31 Op. Cit. pp., 92
28 29

fantasmagrica, () Esta tesis metafsica, sumamente compleja y difcil, es mantenida en el Timeo y, con ligeras variaciones, permanece en toda la obra platnica 32 .

Ahora bien, el vaco y la materia, aun concibindose como elementos opuestos, pueden adems ser concebidos como una unidad, es decir, ya que representan el todo t pan en el universo, son los dos nicos elementos, que lgicamente podramos concebir como uno solo, ya que representan el anverso y el reverso de una misma realidad sustancial 33 . O como bien indica Morel, ya que se equipara el ser a la cosa y el no-ser al vaco se neutraliza la concepcin ontolgica entre el ser y el no-ser:

En effet, les atomes ou le plein sont ltre (on) ou le quelque chose (den) et le vide est le non-tre (m on) ou le rien (mden). Or, mme si le non-tre est en un sens, parce que le vide nest pas moins que les atomes, il ny a pas de trosime statut ontologique entre ltre et le non-tre .
34

Esto se desprende del solapado monismo que comporta la teora del tomo, esto es, la idea que sugiere que todos los elementos en el mundo fsico y an el espritu, segn la doctrina, son, en su ms profunda y mnima expresin, no otra cosa que tomos.

De manera que si estos principios son opuestos, son, tambin, complementarios, puesto que, se figura una alternancia de ambos en la configuracin de las cosas
Alternis igitur nimurum corpus inani distinctumst, quoniam nec plenum naviter extat nec porro vacum 35

(Por tanto, lo corpreo a no dudar cambia alternativamente con lo vaco, porque ni reina por entero lo lleno, ni lo vacuo tampoco)

Y del balance que exista de uno u otro elemento resultar la disposicin de la materia en el plano fsico, siguiendo la norma que entre ms vaco ms blando y entre ms cuerpos agregados, adheridos, compactados al tomo, mucho ms slido ser el objeto 36 .
32 33

Ibid, pp., 167 Op.cit. pp.94 34 MOREL, P. M., Atome et ncessit, Dmocrite, picure, Lucrce, Pars, 2000, pp. 19 35 D.R.N. I, 524-526 36 D.R.N. I, 357-367

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Por lo tanto, el vaco es concebido como un elemento divisorio, opuesto, negativo a la materia, la cual diferencia el espacio lleno del vaco y su mnima constitucin (el tomo) no puede ser dividido, ni penetrado, empero, sus compuestos s se ven conformados, adems de tomos, por el vaco, su contrario, el cual pauta la divisin entre lo que es materia y lo que no lo es ser-no-ser, puesto que, los cuerpos elementales, en contacto con otros, no proporcionan divisin alguna, sino, todo lo contrario, se integran a la masa pura y continua de su homlogo en la sucesin del tiempo, eternizando de este modo la materia.

E.J.Ros Conclusiones
Las posturas filosficas en torno al vaco y la materia perfiladas ya por los presocrticos, sobre todo, con Leucipo y Demcrito, dieron pauta a lo que luego vendra a componer todo el tratado doctrinal de los atomistas posteriores: Epicuro y Lucrecio quienes tocaron las puertas del mundo cientfico en la antigedad, gracias a la determinacin de darle a la actitud filosfica un carcter de ciencia, lo cual constituye, si se quiere, el inicio de la orientacin de lo cientfico que, aunque carente de mtodo, ya esbozaba el principio de la ciencia, que no es otro que: la comprensin de los fenmenos a partir de la aguda observacin de la naturaleza. Asimismo, del resultante del debate filosfico que sostuvieron los antiguos de la comprensin de los fenmenos fsicos, se ha sacado extraordinario provecho, ya que han servido de trampoln a los avances de la ciencia moderna. Y en relacin con el tema del vaco se han suscitado muchas polmicas desde aquellas antiguas pocas hasta la actualidad, generadas por la bifurcacin de su concepcin, esto es, aquellos que comprenden el vaco como un ente ms y aquellos que lo niegan por completo. De modo que, el estudio de los antiguos, en este respecto, no podra considerarse extemporneo, sino ms bien, un referente necesario a la hora de ahondar en el tema de la vacuidad, que hasta nuestros das sigue siendo un libro abierto.

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