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in

2011 with funding from

Brigham Young University

http://www.archive.org/details/martnfierroOOhern

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Brigham Young University

http://www.archive.org/details/martnfierroOOhern

MARTIN FIERRO
ILUSTRADO
POR

ARBIO

EDICIONES CANNATA Na. 11.723 DEPOSITO DE LEY DEPOSITO DE LEY N 11.723


HAROLD B. LEE LIBRARY
BRIOHAM YOUNG UK'IVERSITV

EDICIONES CANNATA

JOS HERNNDEZ

Me
a

siento en el plan de

Aqu me pongo a cantar al comps de la vigela, que el hombre que lo desvela una pena estraordinaria, como la ave solitaria
con
el

cantar
si

como
hago

un un argumentosoplara un viento
pastos

bajo

tiritar los

con oros, copas y bastos juega all mi pensamiento.

ca.ntar se consuela.

Yo no
mas

soy cantor letrao,

Pido a los Santos del Cielo que ayuden mi pensamiento les pido en este momento que voy a cantar mi historia

me

refresquen

la

memoria

si me pongo a cantar no tengo cuando acabar y me envejezco cantndolas coplas me van brotando como agua de manantial.

V aclaren mi entendimiento.

Con
Vengan Santos
milagrosos,

la guitarra,

en

la

mano

ni las

moscas

se

me arriman

vengan todos en mi ayuda, que la lengua e me auda


y se me turba la vistapido a mi Dios que me
asista

me pone el pi encima, cuando el pecho se entona, y hago gemir a la prima


naides

llorar a la

bordona.

en una ocasin tan ruda.

Yo

soy toro en

mi rodeo

Yo he

vista

muchos

cantores,

con famas bien otenidas, y que despus de alquiridas no las quieren sustentar
parece que sin largar
se

y toraso en rodeo ageno, siempre me tuve por geno,

si

me

quieren probar
es

salgan otros a cantar

y veremos quien

menos.

cansaron

en

partidas.

Mas ande

otro criollo pasa-

Martn Fierro ha de pasarnada lo hace recular ni las fantasmas lo espantan y dende que todos cantan yo tambin quiero cantar.

hago al lao de la geya aunque vengan degollando, con los blandos yo soy blanda y soy duro con los duras, y ninguno en un apuro me ha visto andar tutubiando.

No me

Cantando

cantando y cantando he de llegar al pi del Eterno Padre

me he de morir, me han de enterrar,

En
el

el

peligro

jQu

Cristo!

corazn se

me enancha
cancha,

pues toda

la tierra es

dende

el

viento de mi

madre

y de esto naides se asombre el que se tiene por hombre donde quiera hace pata ancha.

vine a este

mundo
trabe
la

a cantar./

Que no se ni me falte
el cantar

mi lengua

palabra

Soy gaucho, y entindanlo como mi lengua lo esplica


para

mi gloria labra, y ponindome a cantar, cantando me han de encontrar aunque la tierra se abra.

la tierra es chica

y pudiera
ni

ser

mayor
pica
frente el Sol.

ni la vbora

me

quema mi

Nac como nace


en
el

el

peje
quitar

Viene

el

hombre
la

ciego al

mundo

fondo de

la

mar

cuartindol

esperanza,

naides
lo

me puede

aquello que Dios

me dio

y a poco andar ya lo alcanzan las desgracias a empujonesla

que

del

al mundo truje yo mundo lo he de llevar.

el

pucha que trae liciones tiempo con sus mudanzas!


esta tierra

Mi

gloria es vivir tan libre

como el pjaro del Cielo, no hago nido en ese suelo ande hay tanto que sufrir;
y naides me ha de seguir cuando ya remonto el vuelo.

Yo he conocido
en que
el

paisano viva

y su ranchito tena
y sus hijos y mujerera

una

delicia ver

cmo pasaba

sus das.

Yo no
quien

tengo en

el

amor
Entonces cuando el lucero brillaba en el Cielo Santo, y los gallos con su canto nos decan que el da llegaba, a la cocina rumbiaba el gaucho que era un encanto.

me

venga con querellas,

como esas aves tan bellas que saltan de rama en rama yo hago en el trbol mi cama
y

me

cubren

las estrellas.

sepan cuantos escuchan


el relato,

de mis penas

que nunca peleo

ni

mato

Y
a
al

sentao junto
esperar

al

jogn
el

que venga
le

da,

sino por necesid;

cimarrn

prenda

y que a tanta alversid


slo

me

arroj el
la

mal

hasta ponerse

rechoncho

trato.

mientras su china dorma


tapadita con su poncho.

atiendan

relacin

que hace un gaucho perseguido, que padre y marido ha sido empeoso y diligente, y sin embargo la gente
lo tiene

Y
los

apenas

la

madrugada
coloriar,

empezaba
y

pjaros a

cantar,

por un bandido.

las gallinas a apiarse,

era cosa de largarse

cada cual

trabajar.

Ninguno me hable de penas


porque yo pensando vivo y naide se muestre altivo aunque en el estribo estaque suele quedarse a pi el gaucho ms alvertido.
Junta esperencia en la vida hasta pa dar y prestar,

Este se ata las espuelas,


se sale el otro

cantando,

uno busca un pelln blando, este un lazo, otro un rebenque,


y
los
los

pingos relinchando llaman desde el palenque.

El que era pin domador

enderezaba

al

corral,

quien

la tiene

que pasar

entre sufrimiento y llantoporqu nada ensea tanto

ande estaba el animal bufidos que se las pela y ms malo que su agela
se haca astillas el bagual.

como

el sufrir

llorar.

all el

gaucho

inteligente,

El gaucho

ms

infeliz

en cuanto

el potro

enriend,

tena tropilla

de un pelo-

no le faltaba un consuelo acomod y andaba la gente listay se le sent en seguida que el hombre muestre en la vida teniendo el campo la vista, slo va hacienda y cielo. la astucia que Dios le dio.
los cueros le

en las playas corcobiando pedazos se haca el sorreta,


mientras
le
l

Cuando
cosa

llegaban las yerras,

por

las paletas

jugaba
al

las

lloronas

ruido de las caronas

sala

hacindose gambetas.
tiempos!

que daba calor! tanto gaucho pialador y tironiador sin velan tiempo! pero si en l se ha visto tanto primor.
Aquello no era
trabajo,

Ah

Si era

un

orgullo

ver ginetiar

un paisano

cuando era gaucho vaquiano, aunque el potro se boliase no haba uno que no parase con el cabresto en la mano.

una juncin y despus de un gen tirn en que uno se daba maa, pa darle un trago de caa
era
sola

ms bien

llamarlo el patrn.

Y
y

mientras
la

otros al

domaban unos, campo salan

Pues siempre

la

mamajuana

viva bajo la carreta

hacienda recogan,

las

manadas repuntaban,
sin

y aquel que no era chancleta, en cuanto el goyete vea


sin

y ans

sentir
el

pasaban

miedo

se le

prenda
a
la teta.

entretenidos

da.

como grfano

Y verlos al cair la noche en la cocina reunidos, con el juego bien prendido y mil cosas que contar,
platicar

qu jugadas se armaban cuando estbamos riunidos!

Siempre bamos prevenidos, pues en tales ocasiones,


a ayudarles
a
los

muy

divertidos

piones

hasta despus de cenar.

caiban muchos comedidos.

con

el

buche bien lleno

Eran

los das del

apuro

era cosa superior


irse

en brazos del amor

y alboroto para el hembraje, pa preparar los potajes,


y osequiar bien a y ans pues,

a dormir como la gente pa empezar al da siguiente


la fainas del

muy

la gente grandemente

da anterior.
maravilla!

pasaba siempre

el

gauchaje.

Ricuerdo!

Qu
la

Vena

la

carne con cuero,

cmo andaba
siempre alegre

gauchada y bien montada


. .

la sabrosa

carbonada,
pisada,

mazamorra bien
los pasteles

y dispuesta pa el trabajo pero hoy en el da. barajo!

el

gen vinoel

pero ha querido

destino

no

se le

v de aporriada.

que todo aquello acabara.

Estaba

el

gaucho en su pago
.

Sosegao viva en mi rancho

con toda segunda pero aura. barbarid! la cosa anda tan fruncida,
.

como
all

el

pjaro en su nido^-

mis hijos queridos iban creciendo a mi lao


slo

que

gasta el pobre la vida


la

queda
el

al

desgraciao

en juir de

autorid.

lamentar

bien perdido.

Pues
y
si

si

ust pisa en su rancho

Mi
era,

gala en las pulperas

el

Alcalde lo sabe,

lo caza lo

mesmo que

ave

aunque su mujer aborteno hay tiempo que no se acabe ni tiento que no se corte.

cuando haba ms gente, ponerme medio caliente, pues cuando puntiao me encuentro, me salen coplas de adentro como agua de la vertiente.

Y
si

al

punto dse por muerto


Alcalde lo bolea,

el

Cantando estaba una. vez en una gran diversin,


y aprovech como quiso
hizo
la
el

pues ay no ms se le apea con una felpa de palos y despus dicen que es malo el gaucho si los pelea.

ocasin

Juez de

Paz

se present, y ay

no ms
montn.

una

arriada en

el

y le y luego con
lo

lomo le hinchan a rompen la cabeza,


ligereza,

golpes,

Juyeron

los

ms matreros

y lograron escapar yo no quise disparar


soy

ans lastimao y todo,

manso

amarran codo con codo y pa el cepo lo enderiesan.

muy

y no haba porqu tranquilo me qued

y ans
All

me

dej

agarrar.

Ay comienzan
a.y

sus desgracias,

pericnporqu ya no hay salvacin, y que ust quiera o no quiera,


principia el
lo

un gringo con un rgano y una mona que bailaba,


hacindonos
rair estaba

cuando
tan
lo viera

le

toc el arreo
el

mandan
lo

a la frontera
a

grande

gringo y tan feo!


lloraba!

echan

un

batalln.

cmo

Ans empezaron mis males lo mesmo que los de tantos-

Hasta un Ingls sanjiador que deca en la ltima guerra,

gustan en otros cantos les dir lo que he sufrido Despus que uno est perdido no lo salvan ni los santos.
si

que l era de Inca la perra y que no quera servir, tuvo tambin que juir
a guarecerse

en

la

Sierra.

Tuve en mi pago en un tiempo


hijos,

Ni

los

mirones salvaron

hacienda y mujer-

de esa arriada de mi flor-

pero empec a padecer, me echaron a la frontera


y

fue acollarao el cantor con el gringo de la mona


a

qu

iba hallar al volver!

uno

solo,

por favor

tan slo hall la tapera.

logr salvar la patrona.

Formaron un contingente con los que del baile arriaron con otros nos mesturaron que haban agarrado tambin las cosas que aqu se ven
ni los diablos las pensaron.

Ans en mi moro escardando enderes a la fronteraaparcero!


lo
si

ust viera

que

se

llama

Cantn

ni envidia tengo al ratn

en aquella ratonera.

A
en

m
la le

el

me
y a

Juez me tom entre ojos ltima votacin haba hecho el remoln


arrim ese da

De
a
los

los

pobres que
lo

all

haba

ninguno

largron-

y no
los

me
de

ms viejos rezongaron, pero a uno que se quej


en seguida
y
la

l dijo

que yo

serva

lo estaquiaron

la esposicin.

cosa se acab.

Y
tal

ans sufr ese castigo

En
el

la lista

de

la tarde

vez por culpas agen as

Gefe nos cant

el

punto,

que sean malas o sean geas las listas, siempre me escondo yo soy un gaucho redondo y esas cosas no me enllenan.
Al mandarnos nos hicieron ms promesas que a un altar
el

diciendo "quinientos puntos


llevar el
lo

que se resierte, haremos pitar del juerte,


dijunto".

ms bien dse por

naides

le

dieron armas,
las

Juez nos ju a proclamar y nos dijo muchas veces: "Muchachos, a los seis meses
los

pues toditas el Coronel las

que haba
tena,

van
llev

ir

revelar".

segn dijo esa ocasin, pa repartirlas el da en que hubiera una invasin.

Yo
con

un moro de nmero,
matucho!

sobresaliente el
l

gan en Ayacucho ms que agua bendita Siempre el gaucho necesita un pingo pa fiarle un pucho.
plata

Al principio nos dejaron de haraganes criando sebono me atrevo, Pero despus. a decir lo que pasababarajo! si nos trataban
.
.

como

se trata a malevos.

cargu sin dar ms geltas


las

prendas que tena, gergas, poncho, cuanto haba

con

en

casa, tuito lo
la

alc
da.

a mi china

dej

media desnuda ese

Porque todo era jugarle por los lomos con la espada, y aunque ust no hiciera nada, lo mesmito que en Palermo le daban cepiada que lo dejaban enfermo.

No me
bozal,
lazo,
el

faltaba

una guasca,
cabresto,

Y
si

esa ocasin ech el resto:

qu Indios ni qu servicio, all no haba ni Cuartelel

maniador,
bolas y

nos mandaba
a

Coronel

manea

trabajar en sus caers

tal

que hoy tan pobre me vea vez no creer todo estol!

y deibamos las vacas que las llevara el Infiel.


Yo primero sembr trigo y despus hice un corral,
adobe pa un tapial, un quincho, cort pajala pucha que se trabaja sin que le larguen ni un rial.
cort

Y chamuscao un sargento me cont que las tenan,


pero que ellos las vendan para cazar avestruces

hice

y ans andaban noche y da dle bala a los anduces.

es lo pior de aquel enriedo


si

que

ya se

uno anda hinchando el lomo le apean como plomo

cuando se iban los Indios con lo que haban manotiao,


salamos

muy

apuraos

quien aguanta aquel infierno!


Si eso es servir al Gobierno,

a perseguirlos de atrssi

no

se llevaban

ms
hallao.

m no me gusta

el

cmo.

es

porque no haban
s

Ms

de un ao nos tuvieron
le

All

se

ven desgracias

en esos trabajos duros

los indios,

asiguro,

dentraban cuando querancorno

no

los perseguan

y afliciones naides le pida perdones al Indio pues donde dentra roba y mata cuanto encuentra
y quema
las

y lgrimas,

siempre andaban sin apuro.

poblaciones.

veces deca

al

volver

No

salvan de su juror

del

campo

la descubierta,

ni los pobres angelitosviejos,

que estuviramos alerta, que andaba adentro la indiada; porque haba una rastrillada o estaba una yegua muerta.
Recin entonces sala la orden de hacer la riunin y cabamos al cantn

los

mozos y chiquitos mata del mesmo modo


el

que con

Indio lo arregla todo


lanza

la

y con

los gritos.

Tiemblan
volando
la
al

la,s

carnes

al

verlo

viento la cerda-

rienda en la

mano

izquierda

en pelos y hasta enancaos,


sin armas,

cuatro pelaos
a hacer jabn.

que bamos

y la lanza en la derechaande enderiesa abre brecha, pues no hay lanzaso que pierda.

Ay empezaba
se entiende

en afn,

de puro vicio, de ensearle el ejercicio


a tanto gaucho recluta,

Hace trotiadas tremendas dende el fondo del desierto


ans
llega

medio muerto

con un estrutor que. bruta! que nunca saba su oficio.


.
.

de hambre, de s y de fatiga pero el Indio es una hormiga

que da y noche
Sabe manejar

est dispierto.

las armas pa defender los cantones, que eran lanzas y latones con ataduras de dentlas de juego no las cuento porque no haba municiones.

Daban entonces

las bolas

como

naides las

maneja-

cuanto

el contrario se aleja

manda una
y
si

bola perdida,
sin

lo alcanza,

vida

es siguro

que

lo deja.

Y
si

el

Indio es

como

tortuga

de duro para espicharlo llega a

destripar

ni siquiera se le encoge,

luego sus tripas recoge,

se

agacha a disparar.
el

Se vinieron en tropel haciendo temblar la tierrano soy manco pa la guerra, pero tuve mi jabn, pues iba en un redomn que haba boliao en la sierra.

Hacan

robo a su gusto y despus se iban de arriba-

Qu

vocero!

qu

barullo!

se llevaban las cautivan,

y nos contaban que a veces les descarnaban los pieses,


a las pobrecitas, vivas.

qu apurar esa carrera! La Indiada todita entera dando alaridos carg


ju pucha! y ya nos sac

como yeguada

matrera.

Ah!
los

si

parta el corazn

Qu

fletes traiban los

brbaros

ver tantos males, caejo!

como una

luz de ligeros-

perseguamos de lejos sin poder ni galopiar;

hicieron el entrevero,

y en aquella mezcolanza,
este quiero, este

y qu habamos de alcanzar en unos bichocos viejos!

no

quiero,

nos escogan con

la lanza.

Nos volvamos
a las dos

al

cantn

Al que
en
lo
al

le

o tres jornadas sembrando las caballadas; y pa que alguno la venda,


rejuntbamos la hacienda que haban dejado resagada.

dificultoso
fin,

dan un chuzaso es que sane-

para

no echar panes
las

salimos por esas lomas

mesmo que
juir

palomas

de

los gavilanes.

Una

vez entre otras muchas,

tanto salir al botn

nos pegaron un maln


los

Es de almirax la destreza con que la lanzan manejan! de perseguir nunca dejan


y nos traiban apretados, en esa aflicin tan suma,
si

Indios,

que la qued dende

y una lanciada, gente acobardada


esa ocasin.

queramos de apuraos

salimos por las orejas.

Haban

estao escondidos
atr;s

aguaitando
lo viera

a su

de un cerro amigo Fierro

pa mejor de
la

la fiesta

vino un Indio echando espuma

como un bland to! salieron como maiz frito en cuanto son un cencerro.
aflojar

y con

lanza en

la

mano,
pluma".

gritando "Acabau cristiano,

metau

el lanza hasta el

Al punto nos dispusimos

aunque ellos eran bastantesla formamos al ista,nte


nuestra gente era poca,

Tendido en el costillar, cimbrando por sobre el brazo una lanza como un lazo, me atropello dando gritossi

y golpindose en
hicieron
fila

la

boca

adelante.

me descuido, el me levanta de un

maldito
Ianzaso.

Si

me

atribulo o

me

encojo,

que no me escapo Siempre he sido medio guapo, pero en aquella ocasin me haca buya el corazn
siguro

el hijo de un cacique sign yo lo averigela verd del caso ju que me tuvo apuradazo,

Era

hasta

que

al fin

de un balazo

como
Dios
las

la

garganta

al

sapo.

del caballo lo baj.

le

perdone
las

al

salvaje tenias-

Ay no ms me
y
lo pis

tir al

suelo

ganas que
tres

me

en

las

paletas-

desat

maras

y lo engatus a cabriolaspucha! si no traigo bolas

empez a hacer morisquetas y a mezquinar la gargantapero yo hice


la

obra santa
la

me

echura

el

Indio ese da.


All

de hacerlo

estirar

geta.

qued de mojn

y en su caballo salt, de la Indiada dispar, pues si me alcanza me mata y al fin me les escap con el hilo en una pata.

Afigrese cualquiera

Seguir esta relacin

la

suerte de este su amigo,

Aunque pa
el

chorizo es largo

a pi y

que pueda hgase cargo


andara de matrero,

mostrando el umbligo, estropiado, pobre y desnudo


ni

cmo

por castigo se pudo

despus de salvar el cuero de aquel trance tan amargo.

hacerse

ms mal conmigo.

Del suelo nada les cuento, porque andaba disparando, nosotros de cuando en cuando solamos ladrar de pobres nunca llegaban los cobres que se estaban aguardando

Ans pasaron los meses, y vino el ao siguiente, y las cosas igualmente


siguieron del

mesmo modo
la

adrede parece todo


para aburrir a
gente.

No

tenamos ms permiso,

andbamos de mugrientos que el mirarnos daba horror les juro que era un dolor
ver esos hombres, por Cristo!

ni otro alivio la gauchada,

que salir de madrugada, cuando no haba Indio ninguno,

campo

ajuera a hacer boliadas


los reyunos.

en mi perra vida he

visto

desocando

una miseria mayor.

Yo no

Y
tena ni camisa

cibamos
los fletes

al

cantn

ni cosa que

que

con

aplastaos-

se

parezca-

pero a veces medio aviaos

mis trapos solo pa yesca me podan servir al finNo hay plaga como un fortn para que el hombre padezca..

con plumas y algunos cueros que ay no ms con el pulpero


los

tenamos negociaos.

Poncho, gergas,
las

el

apero,

Era un amigo del Gefe

prenditas, los

botones,

todo,

amigo, en los cantones

ju quedando poco a

poco-

que con un boliche estaba, yerba y tabaco nos daba por la, pluma de avestruz,
y hasta
al le

va
la

me

tenan

medio loco
los ratones.

haca ver
le

la

luz

pobreza y

que un cuero
tena

llevaba.

Slo una manta peluda


era cuanto
la

Slo

cuatro

frascos

me quedbala

haba agenciao a
ella

taba

y unas barricas vacas, y a la gente le venda


todo cuanto precisaba
a

me

tapaba, el

Yaguan que all no sala ni con indulto.

bultoganaba

veces
la

creiba

que estaba

all

provedura.

pa mejor hasta el moro se me ju de entre las manospero hermano! no soy lerdo.


. .

Ah! pulpero habilidoso, nada le sola faltar


y para tragar tena, un buche de andla gente le dio en llamar , E\ boliche de virt".
ay juna

vino

el

Comandante un
lo

da

diciendo que

quera

"pa ensearle a comer grano".

Aunque

es justo

que quien vende

"Qu maana
al

ni otro da

algn poquitito muerda, tiraba tanto la cuerda que con sus cuatro limetas l cargaba las carretas de plumas, cueros y cerda.

punto me contest, "La paga ya se acab, siempre has de ser animal"

me

y le dije: "Yo. no he recebido ni un


rai

rial".

Nos

tena apuntaos a todos

con ms cuentas que un rosario, cuando se anunci un salario que iban a dar, o un socorropero sabe Dios qu zorro se lo comi al Comisario.

Se le pusieron los ojos que se le queran salir, y ay no ms volvi a decir comindome con la vista: 'T qu quers recebir si no has dentrao en la lista".
"Esto
dije
s

Pues nunca
y
al la

lo vi

llegar

que

es amolar"

cabo de muchos das

en

mesma

pulpera

dieron una buena cuenta

que la gente de tan pobre

muy

contenta

receba.

yo pa mis adentros 'Van dos aos que me encuentro y hasta aura he visto ni un grullo, dentro en todos los barullos pero en las listas no dentro'.

Sacaron unos sus prendas

Vide

el pleito

mal parao

que

las

tenan empeadas,

por sus deudas atrasadas


dieron otros
ai fin
el

dineropulpero
mascada.

y no quise aguardar ms Es geno vivir en paz con quien nos ha de mandar

de

fiesta el la

reculando pa
le

tras

se

qued con

me

empec
el

a retirar.

Yo me

arrecost a

un horcn

Supo todo

Comendante

dando tiempo a que pagaran, y poniendo gea, cara estuve hacindome el poyo, a esperar que me llamaran para recibir mi bollo.
Pero ay me pude quedar pegao siecmpre al horcn

y me llam al otro da, dicindom que quera aviriguar bien las cosas Que no era el tiempo de Rosas, que aura a naides se deba.

Llam al cabo y al sargento y empez la indagacinvenido al cantn tiempo o en tal otro y si haba venido en potro, en reyuno o redomn.
Si haba
tal

Ya
la

era

casi

la

oracin

y ninguno
cosa se

me llambame nublaba
el

en

me

dentro comezn.
entripao
f

Pa sacarme
vi al

Y
al

todo era alborotar

Mayor yo me le empec a atracar, V como con poca gana le dije: /Tal v ez maana
y lo
a

hablar

udo, y hacer papel,

conoc que era pastel pa engordar con mi guayaca,

mas

acabarn de pagar".

me

voy al Coronel hacen bramar en


si

la

estaca.

Ah!
ni
le

hijos

ojal les

de una ruempa

...
el

la codicia

Ansina, pues, conociendo

saco

un pedazo de tabaco dan al pobre soldao,


ligero

y lo tienen de delgao

ms

que un guanaco.

que aquel mal no tiene cura, que tal vez mi sepultura si me quedo iba a encontrar, pens en mandarme mudar como cosa ms sigura.

Pero qu iba a hacerles yo, charavn en el desierto; ms bien me daba por muerto pa no verme ms fundido y me les haca el dormido

pa mejor, una noche qu estaquuda me pegaron!


descovuntaron por motivo de una gresca ay juna, si me estiraron lo mesmo que guasca fresca.
casi

me

aunque soy medio


5

dispierto.

Jams
lo

Ya andaba

desesperao,

me puedo olvidar que esa vez me pas

aguardando una ocasin que los Indios un maln nos dieran y entre el estrago
hacrmeles cimarrn

dentrando una noche yo al fortn, un enganchao,

que estaba medio mamao,


all

me

desconoci.

y volverme pa mi pago.
Aquello no ni defender
era servicio
la

frontera
el

aquello era ratonera

en que

slo

gana

juerte

Era un gringo tan bozal que nada se le entenda quin sabe de ande sera! tal vez no juera cristiano; pues lo nico que deca
es

era jugar a la suerte

que

era

fa

fo-liiano.

con una taba culera.


All tuito va al revs:
los milicos se

hacen piones,
poblaciones

Estaba de centinela y por cau.sa del peludo

y andan en
los rejuntan

verme ms claro no pudo


y esa fu
el la

las

culpa toda
al

emprestaos pa trabajar-

bruto se asust
f

udo

pa peliar cuando entran Indios ladrones.


visto

el

pavo de

la

boda.

Yo he

en esa. milonga muchos Gefes con estancia, y piones en abundancia, y majadas y rodeoshe visto negocios feos a pesar de mi inorancia.

Cuando me vido acercar "Quen vvore" pregunt, "Qu vivoros" dije yo "Ha garlo" me peg el grito
y yo dije despacito

"Ms

lagarta ser vos".

que no quieren la barunda componer para eso no ha de tener el Gefe que est de estable, ms que su poncho y su sable,
colijo

no ms Cristo
agach, y en bruto me larg

me

valga!

rastrillar el jusil

siento
el

me
el

momento un chumbo

su caballo y su deber.

mamao, me tir sin rumbo, que si no, no cuento el cuento.

Por de contao, con el tiro se alborot el avisperoIos Oficiales salieron

De me
es

las

manos y

las patas

ataron cuatro cinchones-

aguant

los tirones

empez la juncinqued en su puesto el nacin


y se

sin

que

ni

un

ay! se

me

oyera,

al

gringo

y yo

al

estaquiadero.

lo hart

la noche entera con mis maldiciones.

Entre cuatro bayonetas

suelovino el Mayor medio en pedo, y all se puso a gritar "Picaro, te he de ensear a andar reclamando sueldos".
el

me

tendieron en

Yo no s por qu el Gobierno nos manda aqu a la frontera


gringada que ni siquiera se sabe atracar a un pingo
si crer al mandar un gringo que nos manda alguna fiera!
j

No

hacen ms que dar trabajo, pues no saben ni ensillarno sirven ni pa carniar, y yo he visto muchas veces,

que
e

ni voltiadas las reses

les

queran arrimar.

pasan sus mercedes lengetiando pico a pico hasta que viene un milico
lo

Nos anunciaban que

iramos

sin carretas ni bagajes

a golpiar a los salvajes

a servirles el

asao

en sus mesmas tolderas

y eso s, en los delicaos parecen hijos de rico.


Si
si si

que

a la gelta pagaran
al

licencindolo

gauchaje.

hay
ust

calor,

ya no son gente,

Que

vela, todos tiritan-

en esta, despedicin tuviramos la eperanza,


a venir sin tardanza,
el

no

le da,

no pitan

que iba
sign

por no gastar en tabaco

y cuando pescan un naco

uno

al otro se lo

quitan.

Gefe cont, un Menistro o qu s yo que le llamaban Don Ganza.

Cuando llueve se acoquinan como perro que oye truenos


qu diablos slo son genos pa vivir entre maricas y nunca se andan con chicas para alzar ponchos genos.

Que

iba a riunir el Ejrcito

que traiba unos caones con ms rayas que un cotn Pucha, las conversaciones por all no tenan fin.
Pero esas trampas no enriedan a los zorros de mi laya Que el Menistro venga o vaya, poco le importa a un matrero Yo tambin dej la rayas en los libros del pulpero.

Y Y

tuitos los batallones

Pa vichar son como ciegos, no hay ejemplo de que entiendan, ni hay uno solo que aprienda, al ver un bulto que cruza,
a saber
si

es avestruza

o
.

si

es ginete, o hacienda.

Si salen a perseguir,

despus de mucho aparato tuitos se pelan al rato

Nunca

ju

gaucho dormido,
Cristo!

siempre pronto, siempre listo

y va quedando el tendal esto es como en un nidal echarle gebos a un gato.

Yo

soy

un hombre, qu

que nada
y siempre

me
sal

ha acobardao,
parao

en

los trances

que

me he

visto.

Vamos dentrando
a
la

recin

Dende
la.

chiquito gan

parte

ms

sentida,

aunque

es todita

mi vida

de males una cadena a cada alma dolorida


le gusta cantar sus penas.

vida con mi trabajo, aunque siempre estuve abajo y y no s lo que es subir

tambin

el

mucho

sufrir

suele cansarnos

barajo.

Se empez en aquel entonces


a.

En medio de mi

inorancia

rejuntar caballada,
la

y riunir

milicada
el

tenindola en

Cantn,

para una despedicin


a sorprender a la Indiada.

conozco que nada valgo Soy la liebre o soy el galgo a sign los tiempos andanPero tambin los que mandan debieran cuidarnos algo.

Una noche que


estaban en
la

riunidos

carpeta

empinando una limeta el Gefe y el Juez dePaz yo no quise aguardar ms, y me hice humo en un sotreta.
Para m
el

Al dirme dej la hacienda que era todito mi haberPronto debamos volver segn el Juez prometa,

de

y hasta entonces cuidara los bienes la mujer

campo son
libre

flores

dende que

me veo

Despus me cont un vecino que el campo se lo perdieron


vendieron pa pagar arrendamientos,
se la

Donde me
all

lleva el deseo

La hacienda

mis pasos dirijo Y hasta en las sombras, de fijo que adonde quiera rumbeo.

y qu s yo cunutos cuentosPero todo lo fundieron.

Entro y salgo del peligro


sin

que

me

Los pobrecitos muchacos


entre tantas afliciones
se

espante

el estrago,

no

primer amago ni jams f gaucho lerdo Soy pa rumbiar como el cerdo y pronto ca a mi pago.
aflojo
a.l

conchavaron de pionesiban a trabajar,


los

Mas qu
si

eran como

pichones

sin acabar

de emplumar!

Volva

al

cabo de
al

tres

aos

de tanto sufrir
resertor,

udo,

pobre y desnudo

Por ay andarn sufriendo de nuestra suerte el rigor Me han contado que el mayor

a procurar suerte

nueva
el

lo

mesmo que

peludo

nunca dejaba a su hermanoPuede ser que algn cristiano


los recoja

enderes pa mi cueva.

por favor.

No

hall ni rastro del rancho

la

pobre mi mujer,
dicen que se vol

slo estaba la tapera!

Dios sabe cunto sufri!

Por Cristo, si aquello era pa enlutar el corazn Yo jur en esa ocasin


ser

Me

con no s qu gaviln
Sin duda, a buscar
el

pan

ms malo que una


sentir lo

fiera!

que no poda darle

yo.
le falte

Quin no

mesmo
tanto!!

No
lo Si

es raro

que

uno

Cuando

ans padece

Puedo asigurar que el llanto como una mujer largu Ay mi Dios si me qued ms triste que Jueves Santo.
Slo se oiban los maullidos

que algn no le qued

otro
ni

le

sobre-

un cobre
enjambre,

sino

de hijos un

qu ms iba a hacer la pobre para no morirse de hambre.

de un gato que se salv El pobre se guareci cerca, en una viscachera-

no te vuelva prenda de mi corazn!


Tal vez

a ver,

Dios

te

d su proteccin

va que no

me

la dio a

Vena como si supiera que estaba de gelta yo.

a mis hijos dende aqu

les

echo mi bendicin

la cuna andarn por ay sin madre Ya se quedaron sin padre

Como

hijitos

de

Y
o

aguante
si

el

que no
el

se

anime

a meterse en

tanto engorro,

no aprtese

gorro

y ans

la

suerte

Jos

deja,

sin naides

y sin perro

que los proteja que los ladre.

o para otra tierra emigrePero yo ando como el tigre

que

le

roban

los cachorros.

Los pobrecitos tal vez no tengan ande abrigarse,

Aunque muchos
tiene

ramada ande ganarse, ni un rincn ande meterse, ni camisa que ponerse ni poncho con qu taparse.
ni

creen que el gaucho una alma de reyuno no se encontrar ninguno que no lo dueblen las penasMas no debe aflojar uno mientras hay sangre en las venas.

Tal vez

los

vern sufrir

sin tenerles

compasin-

De
sin

carta

de ms
a

me

va

puede que alguna ocasin aunque los vean tiritando,


los

saber

mas

donde dirme; dijeron que era vago

echen de algn jogn

y entraron a perseguirme.

pa que no estn estorbando.

Nunca

se

achican los males,


a

al

verse ansina espantaos


se

van poco

como
con

espanta a los perros,


entre las piernas,

irn los hijos de Fierro


la cola

poco creciendo, y ansina me vide pronto obligao a andar juyendo.

a buscar almas

ms

No
no
ni

tena mujer, ni rancho,


resertor,

tiernas
cerro.

o esconderse en algn

y a ms era
tena

una prenda gea


el tirador.

Ms

tambin en

este juego,

un peso en

voy a pedir mi bolada A nadies le debo nada,


ni pido cuartel ni

A
Y

mis hijos infelices


lao al otro
pitar.

doy

pens volverlos a hallar

ninguno dende hoy ha de llevarme en la armada.

andaba de un sin tener ni qu

Yo he

sido

manso primero,
circunstancia
tan projundo,

y ser gaucho matrero

En mi
aunque
nac y

Supe una vez por desgracia que haba un baile por all Y medio desesperao
a ver la milonga fui.

triste

es

mi mal
criao

en estancia, pero ya conozco el mundo.

me he

Riunidos

al

pericn

tantos amigos hall,

que

alegre de

verme entre
aped.
la

ellos

Ya
le

le

conozco sus maas,

esa

noche

me

conozco sus cucaas, s como hacen la partida,


enriedan y
la

Como

nunca, en

ocasin

la

la

manejan
la

Deshacer

madeja
vida.

aunque me cueste

tranca, Por peliar me y la emprend con un negro que trujo una negra en ancas.

dio la

Al ver llegar la morena que no haca caso de naides,


le

El negro despus del golpe se haba el poncho refalao


si

dije
.
.

con
ca.
.
.

la

mama
al baile".

'Va.

yendo gente
la

y dijo 'Vas a saber es solo o acompaao".

La negra entendi

cosa

Y
yo

mientras se arremang

y no tard en contestarme Mirndome como a perro

me

saqu

las espuelas,

"Ms vaca

ser su madre".

pues malici que aquel to no era de arriar con las riendas.

dentro

al

baile

muy

No
tiesa

hay cosa como

el

peligro

con ms cola que una zorra, haciendo blanquiar los dientes lo mesmo que mazamorra.

pa refrescar un mamao,
hasta la vista se aclara

por

mucho que

haiga chupao.

"Negra linda"

dije
la

yo

El negro

me

atropello

"Me gusta Y me puse


"A
los

para

carona"

como

quererme comer
tiros

a taJariar

Me
y

hizo dos

seguidos

esta coplita fregona:

los

dos

le

abaraj.

blancos

hizo

Dios,

Yo

tena

un facn co S
acero,
tiro,

a los mulatos

San Pedro,
el

que era de lima de


le hice

a los negros hizo

diablo

un

lo quit

para tizn del infierno".

y vino ciego

el

moreno.
las

en

el

medio de
le

aspas

el

Haba estado juntando rabia moreno dende ajuera


lo escuro le brillaban

un planazo
que
lo

asent

lo largu

culebriendo
buscapi.

En
Lo

mesmo que

los ojos

como
y

linterna.

conoc retobao,

Le
con
dije

coloriaron las motas


la

Me

acerqu

sangre de

la

herida

le

presto:

"Por... r... rudo

que un hombre
por
los

volvi a venir furioso


tigra parida.

sea

nunca

se enoja
el

como una

esto".

ya

me

hizo relumbrar
el

Corcobi

de

tamangos,

por los ojos

cuchillola

"M

y creyndose muy fijo porrudo sers vos,


rotoso"

alcanzando con
a cortarme en

punta
carrillo.

un

Gaucho

me

dijo.

ya se

me

vino

al

humo

Me

hirvi la sangre en las venas

como a buscarme la hebra Y un golpe le acomod


con
el

porrn de ginebra.

y me la afirm al morenodndole de punta y hacha pa dejar un diablo menos. Por fin en una topada en el cuchillo lo alc

Ay no ms
y pelando

peg
el

el

de

olln

ms gruidos que un

chanchito,

envenao me atropello dando gritos. Pegu un brinco y abr cancha


dicindoles "Caballeros

contra

como un saco de gesos un cerco lo largu.

Tir unas cuantas patadas y ya cant pa el carnero

dejen venir ese toroSolo nac solo muero".


.

Nunca me puedo
de
la

olvidar

agona de aquel negro.

En
con

esto lo negra vino,


los ojos
la

Ah

pobre!

si

mismo

creiba

como aj
pobre
all

Y
a

empez

bramar como una loba


quise darle una soba
si

Yo

a ver

la

haca callarreflesionar

Mas pude

que era malo en aquel punto,


y por respto
al

dijunto

no

la

quise castigar.
el

que la vida le sobraba, ninguno dira que andaba aguaitndolo la muertePero ans pasa en el mundo, es ans la triste vida pa todos est escondida, la gea o la mala suerte. Se tir al suelo al dentrar, le dio un empelln a un vasco

Limpi
desat

facn en los pastos,

Y me

mi redomn
despacio,

Mont
al

tranco pa el

y sal caadn.
al

Despus supe que

finao

ni siquiera lo velaron

retobao en
resarle

un cuero
enterraron.

un medio frasco diciendo "Beba cuao" "Por su hermana" contest, "que por la ma no hay cuidao", "Ah gaucho" me respondi, "de qu pago ser criollo Lo andar buscando el oy,
alarg

sin

lo

deber tener gen cueropero ande bala este toro

dicen que dende entonces


es
la

noche serena suele verse una luz mala como de alma que anda en pena.

cuando

no

bala

ningn

ternero".

ya salimos trensaos
el

Yo tengo

intencin a veces,

para que no pene tanto,

de sacar de
y echarlos

all los

gesos
santo.

hombre no era lerdo mas como el tino no pierdo y soy medio lijern,
porque
mostrando el sebo de un revs con el facn. Y como con la justicia no andaba bien por all,
lo dej

al

campo
8

Otra vez que en un boliche estaba haciendo la tarde,


cay un gaucho que haca alarde

cuanto pataliar lo y el pulpero peg


ya pa

vi,

el grito,

de guapo y peliador A ia llegada meti


el

el palenque sal hacindome el chiquito. como

pingo hasta

la

ramada

y yo sin decirle nada me qued en el mostrador.


Era un terne de aquel pago

Mont y me encomend a Dios y rumbiando para otro pago


que el gaucho que llaman vago no puede tener querencia
y ans de estrago en estrago vive llorando la ausencia.

que naides lo reprenda, que sus enriedos tena con el seor Comendante.

El anda siempre juyendo,

Y como
andaba

era protegido,

muy

entonao,

siempre pobre y perseguido, no tiene cueva ni nido como si juera malditobarajo, porqu el ser gaucho. el ser gaucho es un delito.
.
.

y a cualquiera desgraciao
lo llevaba

por delante.

Es como

el patrio

de posta,

lo larga este,

aquel lo toma-la

nunca

se

acaba

brima

no lo perdonan si yerra, que no saben perdonarporqu el gaucho en esta


slo sirve para votar.

tierra

alende chico se parece

que desamparao en
al arbolito

crece,
la

loma.

Para
para

son los calabozos,

l las

duras prisiones

Le echan la agua del bautismo aquel que naci en la selva, "Busca madre que te envuelva"
y lo larga, y dentra a cruzar el mundo como burro con la carga.
al flaire

en su boca no hay razones

aunque la razn sobre, que son campanas de palo


las

le

dice

razones de los pobres


es lo
el

porque
de todo

que l necesita!! que naci gaucho

esta es la suerte maldita.


se cra

viviendo

al

viento

como

oveja sin trasquila


las
filas

Vamos

suerte

vamos

juntos

mientras su padre en

anda sirviendo

al

Gobierno
asila.

dende que juntos nacimos y ya que junto vivimos


sin

aunque

tirite

en invierno

podernos dividir
seguir.

naides lo ampara ni

yo abrir con mi cuchillo


el

Lo llaman gaucho "mamao"


si

camino pa

lo pillan

divertido,

y que es mal entretenido

9 Matreriando lo pasaba y a

en un baile lo sorprienden hace mal si se defiende


si

no venaarrimarme Sola de dalas casas

si

no, se v
tiene

fundido.
ni mujer,

mas

lo

mesmo que

el

carancho
el

No

siempre estaba sobre


hijos,

rancho

espiando a

la poleca.

ni amigos, ni protetores

pues todos son sus seores

ampare tiene la suerte del gey y donde ir el gey que no ar?


sin
lo

que ninguno

gaucho que ande mal perseguido hasta que al menor descuido


Viva
el

como
se lo

zorro

atarasquen los perros


le falta

Su
y
le
si

casa es el pajonal,
el

Pues nunca
al

un

yerro

su guarida es

desierto

hombre ms

alvertido.

de hambre medio muerto


el lazo a algin

echa

mamn,

lo

persiguen

como

en esa hora de la. tarde en que tuito se adormece,

a pleito,

porque es un "gaucho ladrn".

que

el

mundo

dentrar parece

Y
lo

si

de un golpe por ay

en pura calma, con las tristezas de su alma


a vivir
al

dan y vuelta panza arriba, no hay un alma compasiva que le res una oracintal

pajonal enderiese.
el tierno corderito

Bala
a.l

vez

como cimarrn
tiran.
la

lao
la

de
el

la

blanca oveja,

en una cueva lo
El nada gana en

V a
pero

vaca que se aleja


ternero amarrao

llama

y es

el

paz primero en la guerra-

el

gaucho desgraciao

no

tiene a quien dar su queja.

Ans

es

que

al

venir la noche

Es

triste

en medio del campo

iba a buscar

mi guardia

pasarse noches enteras

Pues ande el tigre se anida tambin el hombre lo pasa y no quera que en las casas

me

rodiara

la,

partida.

contemplando en sus carreras las estrellas que Dios cra sin tener ms compaa que su soled y las fieras.

Pues aun cuando vengan ellos cumpliendo con sus deberes,


yo tengo otros pareceres,
y en esa conducta vivo que no debe un gaucho peliar entre las mujeres
altivo

Me
en

encontraba como digo


aquella, soled,

entre

tanta escurid,

echando al viento mis quejas, cuando el grito del chaj

me

hizo parar las orejas.

al

campo me

iba slito,

ms matrero que el venao como perro abandonao a buscar una tapera,


o en alouna viscachera
pasar
la

pegu al suelo para escucharpronto sent retumbar


lumbriz
las

Como

me

pisadas de los fletes

noche

v que eran

muchos

ginetes

tirao.

conoc sin vacilar.


fijo

Sin punto ni
entre
tanta

rumbo
escurid

en aquella inmensid,
anda el gaucho como duende all jams lo sorpriende dormido la autorid.

Cuando
no

el

hembre

est

en peligro

debe tener confianza

ans tendido de panza

puse toda mi atencin


y ya escuch sin tardanza como el ruido de un latn.

Ans me hallaba una noehe contemplando las estrellas, que le parecen ms bellas
cuanto uno es ms desgraciao, y que Dios las haiga criao
para
consolarse

Se venan tan calladitos que yo me puse en cuidadotal vez me hubieran bombiao v me venan a buscar mas no quise disparar, que eso es de guacho morao. Al punto me santige y ech de ginebra un taclo

en

ellas.

Les tiene el hombre cario, y siempre con alegra


ve
salir
si

las

tres maras,

mesmito que
arroll

el el

que que

llueve, cuanto

escampa
la

me
"Si

con

mataco porrn

las estrellas
el

son

la

gua

gaucho tiene en

Pampa.

han de darme tabaco" dije, 'esta es gea ocasin".

Aqu no valen Dotores,


slo

Me

refal

las

espuelas
grillos

vale la esperencia,

para no peliar con

aqu veran su inocencia


esos

que todo lo saben porque esto tiene otra llave y el gaucho tiene su cenca.

me arremangu el y me ajust bien

calzoncillo,
la faja,

y en una mata de paja prob el filo del cuchillo.

Para tenerlo a
la

la

mano

el flete en el pasto at,

cincha

le

acomod,

otro que estaba apurao acomodando una bola, le hice una dentrada sola
le hice sentir el fierro

y en un trance como aquel haciendo espaldas en l


quietito los aguard.

y ya

sali
le

como

el

perro

cuando
y
la

pisan la cola.
la aflicin

Cuando

cerca los sent

Era tanta

y que ay no ms se pararon
los pelos se

angurria que tenan,

me

erizaron,

y aunque nada van mis ojos, "No se han de morir de antojo"


les dije

cuanto llegaron.

Yo
que
les

quise hacerles saber


all se

que tuitos se me venan donde yo los esperaba, uno al otro se estorbaba y con las ganas no van. Dos de ellos que traiban sables, ms garifos y resueltos
en
y
lo
a las hilachas

hallaba

un vren-

envueltos
pararon,
atropellaron

conoc la intencin,

enfrente se

me

y solamente por eso fue que les gan el tirn


sin

un tiempo me
fui reculando

mesmo que

perros sueltos.

aguardar voz de preso.


sos

Me

"Vos
dijo

un gaucho

matrero",
el

uno hacindose

geno,

"Vos matastes un moreno y otro en una pulpera,

en falso poncho adelante ech y y cuando le puse el pi uno medio chapetn,


el

y aqu est la poleca que viene a jusiar tus cuentaste


si

de pronto le di el tirn y de espaldas lo largu. Al verse sin compaero


el otro se sofren,

va a alzar por las cuarenta


te resists

entonces le dentr yo
sin dejarlo resollar-

hoy

da".

"No me

vengan", contest,
ij untos

pero ya empez a aflojar

"con relacin e

y a

la

pun

ta dispar.

Uno que
se vino

en una tacuara
tijera,
si

esos son otros asuntos,

vean

si

que yo aunque vengan todos

me pueden llevar, no me he de entregar


juntos,

haba atao una

como

juera

palenque de atar ternerospero en dos tiros certeros


sali

Pero no aguardaron ms y
se

aullando

campo

ajuera.

apiaron en

montn-

como

a perro cimarrn

Por suerte en aquel momento vena colonando el alba


y yo dije
la
"si

me
yo

rodiaron entre tantos

me
le

salva

me encomend
mano
el

a los Santos

Virgen en este apuro,


juro

y ech

mi

facn.

en adelante
ser

ya vide
tiro

fogonazo
indina

de un

ms geno que una malva" Pegu un brinco y entre todos


sin

de garabina-

mas quiso

la suerte

miedo me entreverhecho ovillo me qued

de aquel maula que


lo

me

errase

y ay no ms lo levantase

mesmo que una

sardina.

y ya me carg una yunta, y por el suelo la punta de mi facn les jugu.

El
se

ms engolosinao me apio con un hachazo,

Ay quedaban
los

largo a largo
la

que

estiraron

geta,

se lo quit con el brazo,

de no,

me mata

los piojos;

y antes de que diera un paso le ech tierra entre los ojos.

como maleta, Cruz de atrs les deca: y "Que venga otro poleca
otro iba

a llevarlos en

carreta".

mientras se sacuda
la vista,

Yo

junt las osamentas,

refregndose

yo y ay no ms

me

le fui

como

lista

me hinqu y les rec un benditohice una cruz de un palito,


y ped a mi Dios clemente me perdonara el delito

me

le

afirm

dicindole: "Dios te asista"

y de un revs

lo volti.

de haber muerto tanta gente.

Pero en ese punto mesmo sent que por las costillas

un
y

sable

me

haca cosquillas,

la

sangre se

me hel
casillas.

Dejamos amontonaos a los pobres que murieron no s si los recogieron porque nos fuimos a un rancho,
o
si

dende ese momento yo

tal

vez los caranchos


se los

me

sal

de mis

ay no ms

comieron.
a

Di para atrs unos pasos hasta que pude hacer pi


por delante

Lo agarramos mano
entre los dos
al

mano

porrn,

me

lo

ech

en semejante ocasin

de punta y tajos a un criollo; meti la pata en un oy, y yo al oy lo mand.

un trago a cualquiera encanta, y Cruz no era remoln


ni

pijotiaba

garganta.
los

Tal vez en
lo toc

el

corazn
el grito,

Calentamos

gargueros

un Santo Bendito

un gaucho que peg

y nos largamos muy tiesos, siguiendo siempre los besos


al

y dijo: "Cruz no consiente que se cometa el delito de matar ans un valiente!".

pichel, y por

ms

seas,

bamos como sigeas


estirando los pescuezos.

ay no ms se me apari dentrndole a la partida yo les hice otra embestida

pues entre dos era robo v el Cruz era como lobo

que defiende

su guarida.
al

"Yo me voy", le dije, "amigo, donde la suerte me lleve, y si es que alguno se atreve a ponerse en mi camino, yo seguir mi destino que el hombre hace lo que debe",
"Sov un gaucho desgraciado, no tengo donde ampararme,
ni

Uno
los

despach
lo

infierno

de dos que

atrepellron-

dems remoliniaron,

pues bamos a la fija, y a poco andar dispararon lo mesmo que sabandija.

un palo donde rascarme, ni un rbol que me cubijepero ni an esto me aflige


porque yo
s

manejarme".

"Antes de cair
tena

al

servicio,

Hagmosle cara
a
los

fiera

familia

cuando

volv, ni

y hacienda la prenda

males, compaero,
el

me
a

la

haba dejado
lo

ya

Dios sabe en

que vendr

parar esta contienda".

ms matrero suele cair como un chorlitoviene por un corderito y en la estaca deja el cuero.
zorro

porque

Hoy
10

tenemos que sufrir males que no tienen nombrepero esto


a

CRUZ
Amigazo, pa sufrir ha nacido los varonesests son
las

naide

lo
el

asombre
pastel

porque ansina es
tiene

que dar el hombre y ms vueltas que un carretel.

ocasiones

Yo nunca me he de
a los brazos

entregar

de mostrarse un hombre juerte, hasta que venga la muente

de

la

muertesuerte

arrastro

mi

triste

lo agarre a coscorrones.

paso a paso y

como pueda
dbil se
el

que donde
El andar tan despilchao ningn mrito me quita, sin ser una alma bendita
se

el

queda

suele

escapar

juerte.

Y
lo

ricuerde

cada cual

me
soy

duelo del mal ageno:

un

pastel

con relleno
frita.

que cada cual sufri que lo que es, amigo, yo hago ans la cuenta ma:
ya
lo

que parece torta

pasado pas,
ser otro da.

Tampoco me

faltan males

maana

y desgracias, le prevengo, tambin mis desdichas tengo, aunque esto poco me aflige

Yo tambin
que
y
si

tuve una pilcha


el

me

enllen

coraz

en aquella ocasin

yo s hacerme el chancho rengo cuando la cosa lo esige.

alguien
siguro

me

hubiera buscao,

que

me

habra hallao
botn.

ms prendido que un

con voy viviendo, aunque rotoso a veces me hago el sarnoso y no tengo ni un granito, pero al chifle voy ganoso como panzn al maiz frito.

algunos ardiles

En

la

gella del querer

no hay animal que se pierdalas mujeres no son lerdas y todo gaucho es dotor si pa cantarle al amor tiene que templar las cuerdas.

A
y
si

m no me matan penas
el

mientras tenga

cuero sano,
el

Quin es de una alma tan dura que no quiera a una mujer!


lo alivia
si

venga
la

en escarcha en
el
sol

verano

en su padecer:

el

inviernoinfierno

no
el

sale calavera

este

mundo

es

un

es la mejor

compaera
tener.

porqu

afligirse el Cristiano?

que

hombre puede

S es gea, no lo abandona

Era

cuando

lo

v desgraciao

lo asiste

con su cuidao con afn carioso, y


ni
le

que a un rbol dende las nubes baj, era ms linda que el alba cuando v rayando el solla

guila

y ust tal vez ni una pollera

un rebozo
ha dao.

era la flor deliciosa

que entre

el trebolar creci.
el

Grandemente

lo

pasaba

Pero, amigo,

Comendante

con aquella prenda ma viviendo con alegra como la mosca en la miel amigo qu tiempo aquel!
la

pucha que

la

quera!

que mandaba la milicia como que no desperdicia se fue refalando a casa yo le conoc en la traza que el hombre traiba malicia.

El

me

daba voz de amioo,


le
tena,

Un
pero

puntazo
el

me

larg

pero no
era el

fese

Gefe y va

no poda competir yo en mi rancho se peg lo mesmo que saguaip.

cuerpo le saqu, en cuanto s lo quit, y para no matar un viejo, con cuidado, medio de lejo,

un planazo

le asent.
al

A
y

poco andar conoc

Y como nunca
le

que manda

que ya
l

me
sin

haba desbancao

falta

algn aduln,
esa ocasin
all

siempre

muy

entonao
ni

uno que en
se

aunque

darme

un

cobre,

encontraba
perrito

presente,

me

tena de lao a lao

vino apretando los dientes


pobre.

como encomienda de

como

mamn.

A
ya
ya

cada rato de chasque


haca dir a gran distancia

Me
que
estancia,

hizo
el

me

un tiro de revuelver hombre crey siguro


se

me mandaba
al

una

era confiao y le juro

pueblo,
l

ya.

a la frontera-

pero

en

la

Comendancia

no pona
Es
el
si

los pies siquiera.

arrimabapero siempre en un apuro se desentumen mi tabas.


El

que cerquita

triste

no poder ms

me
sin

sigui

hombre en su padecer, no tiene una mujer que lo ampare y lo consuelemas pa que otro se la pele lo mejor es no tener.

ms

menudiando poderme acertar,

y yo dle culebriar,
hasta que al fin lo dentr

Y ay no ms

lo

despach

sin dejarlo resollar.

No me
le

gusta que otro gallo

cacaree a mi gallina yo andaba ya con la espina,

Es sonso el cristiano macho cuando el amor lo domina!


el la

miraba a

la

indina,

hasta que en
lo pill

una ocasin
al

junto

jogn

y una cosa tan jedion^a sent y> que ni en la fonda

abrazndome

a la china.

he

visto tal jedentina.


le dije

Tena
y
al

el

viejito

una

cara

Y
yo
v

"Pa su agela,
perdices"

de ternero mal lamido,


verlo tan atrevido
le dije

han de

ser esas

"Que

le

aproveche,
el la

me tap las narices me sal estornudando


el

que haba sido pa como guacho pa


Pel
la

amor
leche".

viejo

qued olfatiando
con lumbrices.

como

chico
la

espada y

se

vino
ensartar,

Cuando
seal

mua recula

como

quererme

que quiere cosiar

pero yo sin titubear


le volv al

ans se suele portar


decir:

punto de

"Cuidao no te vas a pr...tigo, pone cuarta pa salir".

recula
la

aunque ella lo disimula, como la mua


mujer para
olvidar.

Alc mi poncho y mis prendas y me largu a padecer


por culpa de una mujer

pero,

amigo, es esa vida


vida de animales.

como

que quiso engaar


ai

dos-

son tantas las miserias

rancho

le

dije odios

en que

me

he sabido

ver,

para nunca

ms

volver

que con tanto padecer


y sufrir tanta aflicin malicio que he de tener

Las mujeres dende entonces, conoc a todas en una


ya no he de probar fortuna

un

callo

en

el

corazn.

con carta tan conocida: mujer y perra parida, no se me acerca ninguna.


11

como guacho cuando pasa el temporalsupe una vez pa mi mal de una milonga que haba,
Ans andaba
y ya. pa la pulpera enderes mi bagual.

otros le brotan las coplas

Era

la casa del baile

como agua de manantial pues a m me pasa igual aunque las mas nada valende
la

un rancho de mala muerte,


y se enllen de
tal

suerte

que andbamos
nunca, faltan

empujones

boca

me

salen

encontrones
se divierte.

como

ovejas del corral.

cuando

el

pobre

Que
ya
la

en puertiando

la

primera

Yo

siguen las dems,

unas medias botas con tamaos berdugones


tena

y en montones las de atrs contra los palos se estrellan,

me
si

pusieron

los

talones
los

con crestas como

gallos-

y
sin

saltan y

se

atropellan

viera mis afliciones


callos.

que

se

corten jams.

pensando vo que eran

Y aunque
cuando
sale

yo por mi ignorancia

Con

con gran trabajo

me

esplico,

gato y con fandanguiddo haba empezado el changango-

llego a abrir el pico

y para ver

tngalo por cosa cierta,

me
puerta

fandango col hacindome bolael el

un

verso y en
el otro el

la

mas meti
y todo
se

diablo la cola

ya asoma

hocico.

volvi pango.

emprsteme su atencin, me oir relatar las penas que traigo la alma llena porque en toda circunstancia, paga el gaucho su ignorancia
con
la

Haba sido el guitarrero un gaucho duro de boca


yo tena facencia poca

pa aguantar cuando no debo a ninguno me le atrevopero

me

halla el

que

me

toca.

sangre de

las

venas.

bailar

un pericn

Despus de aquella desgracia me refugi en los pajales, anduve entre los cardales como vicho sin guarida-

con una moza sal, sin duda me conoci


y estas coplitas cant como por rairse de m:

"Las mujeres son todas

Para prestar sus socorros


la.s

como

las

muas

mujeres no son lerdasarrimaron a unas pipas


lo dej

yo no digo que todas pero hay algunas que a las aves que vuelan
les sacan

antes que la sangre pierda


lo

ay

con

las tripas

plumas".

como pa que

hiciera cuerdas.
a.

"Hay gauchos que presumen de tener damasno digo que presumen


pero se alaban y a lo mejor los dejan tocando tablas".

Mont y me largu los campos ms libre que el pensamiento, como las nubes al viento
a vivir sin paradero,

que no

tiene el

que

es matrero

nido, ni rancho, ni asiento.

Se secretiaron las hembras y yo ya me encocor


voli
la

No

hay fuerza contra

el

destino

anca y

le grit

"Deja de cantar... chicharra" y de un tajo a la guitarra


tuitas
las

que le ha sealao el Cielo y aunque no tenga consuelo aguante el que est en trabajo
naides se rasca pa abajo
ni se lonjea contra el pelo.

cuerdas cort.
sali

Al punto

de adentro
jusil

Con
la

un gringo con un

gaucho desgraciao no hay uno que no se entoneel

pero nunca he sido vil, poco el peligro me espanta.


ya

menor

falta lo

espone

me
la

refal la

manta
el

ech sobre

candil.

andar con la.s avestruces! faltan otros con ms luces y siempre hay quien los perdone.
a

12

Gan en
gritando:

seguida

la

puerta

Yo no

que tantos meses

"Naides me ataje y alborotao el hembraje


lo

esta vida
a
la

me dur
a

veces nos oblig


miseria

que todo qued escuro,


a

comer potro

empez

verse en apuro
el

me

haba acompa.ao con otros

mesturao con

gauchaje.

tan desgraciaos

como

yo.

EZ primero que sali fue el cantor y se me vinopero yo no pierdo el tino

Mas
nace

para qu platicar

sobre esos males


el

canejo?

aunque haiga tomao un trago y hay algunos por mi pago que me tienen por ladino.

gaucho y se hace viejo,, sin que mejore su suerte, hasta que por ay la muerte Pero como no hay desgracia
sale a cobrarle el pellejo.

No
le

he de haber achocao otro


cara la

sali

broma

Pero como no hay desgracia que no acabe alguna vez,

a su

amigo cuando toma


pobrecito haba sido

me
de

aconteci
sufrir

que despus

se le despeja el sentido

rigor,

el

un amigo por favor

como carne de paloma.

me compuso

con

el

Juez.

que en mi pago ya no v quedando un criollo se los ha tragao el oy, o juido o muerto en la guerra-

Le

alvertir

Para m la cola es pecho y el espinazo es caderahago mi nido ande quiera


y de lo que encuentro me echo tierra sobre

como
el

porqu, amigo, en esta

tierra

lomo

nunca

se

acaba

el

embrollo.

me

apeo en cualquier tranquera.


la

Colijo que ju por eso

Y
da,

dejo rodar

bola

que

y hacerme a su lao venir, pa que dentrase a servir


de soldao de Poleca.

me llam el, Juez un me dijo que quera

que algn da se ha de parartiene el gaucho que aguantar hasta que se lo trague el oy o hasta que venga algn criollo en esta tierra a mandar.

y me larg una proclama tratndome de valiente, que yo era un hombre decente, y que dende aquel momento me nombraba de sargento pa que mandara la. gente.

Lo miran al pobre gaucho como carne de cogote


lo

tratan

al

estricote,

y si ans las cosas andan porque quieren los que mandan, aguantemos los azotes.

Ans estuve en

la partida

pero qu haba de mandar!

Pucha si ust como yo en una


tuita.

los oyera

ocasin,

anoche al irlo a. tomar vide gea coyontura y a m no me gusta andar con la lata a la cintura.

la

conversacin
otro tuvo el

que con
le

Juez

asiguro

que esa vez


el

se

me

achic

corazn.

Ya

conoce, pues, quien soy, tenga confianza conmigo


le

Cruz y no

Jo

dio mano de amigo ha de abandonar

juntos podemos buscar pa los dos un mesmo abrigo.

Hablaban de hacerse ricos con campos en la fronterade sacarla ms afuera donde haba campos baldidos y llevar de los partidos gente que la defendiera.

Andaremos de matreros
si

Todo

se

gelven proyectos

es preciso

ni

nunca un ni un

ni

un

pa salvar nos ha. de faltar gen pingo para juir, pajal ande dormir, matambre que ensartar.

de colonias y carriles y tirar la plata a miles en los gringos enganchaos, mientras al pobre soldao le pelan la chaucha ah! viles!

Y cuando sin trapo alguno nos haiga el tiempo dejao yo le pedir emprestao el cuero a cualquiera lobo y hago un poncho, si lo sobo, mejor que poncho engomao.

Pero

si

siguen las cosas


hasta
el

como van

presente,

puede ser que redepente veamos el campo desierto, y blanquiando solamente los gesos de los que han muerto.

Hace mucho que sufrimos


la

suerte reculativa
a lo

dende el guila pero ms le dio


al

al

ousano

al cristiano

porque

mejor del caso, trabaja el gaucho y no arriba, lo levantan de un sogazo


sin

darle el entendimiento.

aunque

a las aves les dio

dejarle ni
los

saliva.

con otras cosas que inoro,


esos piquitos

De

males que sufrimos

hablan muchos los puebleros, pero hacen como los teros


para esconder sus niditos:

como oro y un plumaje como tabla le dio al hombre ms tesoro


al darle

una lengua que

habla.

en un lao pegan y en otro tienen

los gritos
los

dende que dio

a las fieras

gevos.

esa juria tan inmensa,

que no hay poder que

las

venza

hacen los que no aciertan a dar con la coyuntura mientras al gaucho lo apura, con rigor la autorid, ellos a la enfermed
se
le est

ni nada que las asombre

qu menos le dara al hombre que el valor pa su defensa?


Pero tantos bienes juntos al darle, malicio yo que en sus adentros pens

errando

la cura.

que
13

el

hombre

los precisaba,

MARTIN FIERRO
Ya veo que somo los dos astilla del mesmo palo yo paso por gaucho mayo
y ust anda del mesmo modo, v yo pa acabarlo todo,
a los Indios

pues los bienes igualaba con las penas que le dio.

quiero

las mas de este infiernova no soy pichn muy tierno y s manejar la lanza v hasta los Indios no alcanza
salir

yo empujao por

la

faculta del Gobierno.


s

me

refalo.

Yo

Pido perdn a mi Dios

que tantos bienes me hizopero dende que es preciso que viva entre los infieles
yo ser cruel con
ans
los

crueles

que all los caciques amparan a los cristianos, y que los_tratan de "Hermanos" cuando se van por su gusto a qu andar pasando sustos... alcemos el poncho y vamos.

mi

suerte lo quiso.
flores,

En

Dios form lindas


delicadas
es dio toda

cruzada hay peligros pero ni aun esto me aterra


la

como sonperfecin

yo ruedo sobre la tierra arrastrao por mi destino


v
si

y cuanto l era capaz pero al hombre le dio ms

no
Si

es

erramos el camino el primero que lo


salvar o

erra.

cuando

le

dio el

corazn.

hemos de

no-

Le

dio clarid a la luz,


al

de esto naides nos responde,


viento,

juerza en su carrera
le dio vida v

movimiento

derecho ande el sol se esconde tierra adentro hav que tirar,

algn da hemos de llegar despus sabremos adonde. No hemos de perder el rumbo.


los
el

ya que a juerza de golpes

la suerte

nos dej a flus


all

puede que
y se

veamos luz

dos somos gea yunta

acaben nuestras penas-

que es gaucho v ande apunta, aunque ignore ande se encuentra pa el la.o en que el sol se dentra dueblan los pastos la punta.

todas las tierras son geas,

vmosnos amigo Cruz.


El que maneja las bolas,

De hambre no

pereceremos,

pues segn otros me han dicho en los campos se hallan vichos de lo que uno necesitagamas, matacos, mulitas,
avestruces

que sabe echar un pial, un bagual y sin miedo de que lo baje, entre los mesmos salvajes no puede pasarlo mal.
el

sentrsele a

y quirquinchos.

El ;mor
lo

como

la

guerra

Cuando
se

se

anda en

el desierto,

come uno

hasta las colas


solas

lo

han cruzao mujeres

fin con sal al ser de gaucho el and y ha que se escape de mis bolas.

llegando

con canciones a ms de eso en los malones podemos aviornos de algo-en fin amigo, vo salgo de estas peregrinaciones.
hace
el criollo

En

este

punto

el

cantor

Tampoco

a la s le temo,

yo la aguanto muy contento, busco agua olfatiando al viento, y dende que no soy manco ande hay duraznillo blanco cavo y la saco al momento.
All habr segurid

busc un porrn pa consuelo, ech un trapo como un cielo,

dando
v de
lo

fin

a su
al

argumento
istrumento
el

un oilpe

hizo astillas contra

suelo.

ya que aqu no la tenemosmenos males pasaremos, y ha de haber grande alegra


el

"Ruempo", dijo, "la guitarra, pa no volverme a tentar, ninguno la ha de tocar


por siguro tnganlo;

pues naides ha de cantar

da

que nos descolguemos


toldera.

cuando

este

gaucho cant".

en alguna

dar fin a mis coplas


aire

Fabricaremos un toldo

como

hacen tan ios otros, con unos cueros de potro, que sea sala y sea cocinalo
tal

de relacin, nunca falta un preguntn ms curioso que mujer,


v
tal

con

vez quiera saber


la

vez no falte una china


se

cmo fu

conclusin.

que
vive

apiade de nosotros!
trabajar,

All no hay que

como un seorde cuando en cuando un maln,


si

Cruz y Fierro de una Estancia una tropilla arriaron


por delante se
la

echaron
sentidos

con vida, lo pasa echao panza arriba mirando dar gelta el sol.
V de
l

sale

como
por
la

criollos entendidos,

y pronto

sin

ser

frontera cruzaron.

cuando la haban paso, una madrugada clara, le dijo Cruz que mirara
a Fierro dos lagrimones

Y
mi

ya con estas noticias


relacin

acab
las cont,

por ser ciertas


es

las ltimas poblaciones;

todas las desgracias dichas-

y
le

un

telar

de desdichas
v.

rodaron por
siguiendo
s
los
el

la cara.

cada gaucho que ust

Y
no

fiel

rumbo

se entraron
si

en habrn muerto
el

desierto-

Pero ponga su esperanza en el Dios que lo form

y aqu

me

despido yo,

en alguna correrapero espero que algn da


sabr de ellos algo cierto.

que he

relatao a

mi modo

males que conocen todos pero que naides cont.

La Vuelta de Martin Fierro


Siento que mi pecho tiembla,

Atencin pido

que
al

se turba

mi razn,

silencio

y silencio a la atencin que voy en esta ocasin, me ayuda la memoria, si a mostrarles que a mi historia
le faltaba lo mejor.

y de la vigela al son imploro a la alma de un sabio

que venga a mover mi y alentar mi corazn.


Si

labio

Viene uno como dormido cuando vuelve del desiertover


si

no
fijo

llego a treinta y

una

de

en treinta

me

planto

a esplicarme acierto

entre gente tan bizarra,

y si al sentir la guitarra de mi sueo me despierto.

y esta confianza adelanto, porque recib en m mismo, con el agua del Bautismo
la

faculta para el Canto.

Tanto
la

el

pobre como

el rico

razn
si

me

la

han de dar

El que va por esta senda cuanto sabe desembucha


esto

y
lo

llegan a escuchar

que esplicar a mi modo, digo que no han de reir todos, algunos han de llorar.
tiene

y aunque mi cenca no es mucha, en mi favor previene: yo s el corazn que tiene el que con gusto me escucha.

que contar el que tuvo que sufrir, y empezar por pedir no duden de cuanto digo; pues debe creerse al testigo si no pagan por mentir.
Gracias
gracias
le
le

Mucho

Lo que
ni
el

pinta

este
lo

pincel

tiempo

ninguno

ha de borrar se ha de animar
tiene gana

a corregirme la plana;

no pinta quien

sino quien sabe pintar.

doy doy

a
al

la

Virgen,

Seor,

porque entre tanto rigor y habiendo perdido tanto,

no perd mi amor ni mi voz como

al

canto

no piensen los oyentes que del saber hago alardehe conocido aunque tarde, sin haberme arrepentido, que es pecado cometido
el

cantor.

decir ciertas verdades.

Que

cante todo viviente

Pero voy en mi camino


y nada me ladiar, he de decir la verd, de naides soy aduln, aqu no hay imitacin esta es pura realid.

otorg el Eterno

Padre
le los

cante todo el que

cuadre
dos,

como

lo

hacemos

pues slo no el ser que no tiene sangre.


tiene voz

Canta
canta
lo

el

pueblero.

y es pueta,

el

que

me

quiera

enmendar

el

gaucho.

y ay Jess!

miran como avestruz,


sirven las sombras
la luz.

mucho tiene que sabertiene mucho que aprender


que me sepa escuchar tiene mucho que rumiar el que me quiera entender.
el

so ignorancia los asombra;

mas siempre

para distinguir

El campo es del inorante, el pueblo del hombre estruido yo que en el campo he nacido
digo que mis cantos son,

Ms que
ms que ms que

yo y cuantos
las cosas
lo

me

oigan

para

los

unos sonidos,

que que ellos relatan mis Cantos han de durarmucho ha habido que mascar
tratan

y para

otros intencin.

para echar esta bravata.

Yo he

conocido cantores que era un gusto escuchar-

brota

mas no quieren opinar


y se divierten cantando; pero yo canto opinando que es mi modo de cantar.

Brotan quejas de mi pecho, un lamento sentido; y es tanto lo que he sufrido

y males de tal tamao, que reto a todos los aos a que traigan el olvido.

Ya vern si me despierto cmo se compone el baile y no se sorprenda naides si mayor fuego me anima;
porque quiero alzar la prima como pa tocar al aire.

escchenme cuando canto quieren que desembuche tengo que decirles tanto que les mando que me escuchen.
si

Djenme tomar un
estas son

trago,

otras cuarenta,

con cada cuerda tirante

dande que ese tono elija, yo no he de aflojar manija mientras que la voz no pierda; si no se corta, la cuerda o no cede la clavija.

mi garganta est sedienta, y de esto no me abochorno pues el viejo como el horno


por
la

boca se calienta.

2
Triste suena

mi guitarra

Aunque romp

el

estrumento

por no volverme a tentar

ninguno
sino

y el asunto lo requiere alegras espere


sentidos

tengo tanto que contar y cosas de tal calibre, que Dios quiera que se libre el que me ense a templar.

lamentos,

de aquel que en duros tormentos nace, crece, vive y muere.

Es

triste

dejar sus pagos

De

naide sigo
a.

el

ejemplo,

y largarse a tierra agena

naide

dirigirme viene

llevndose

la.

alma llena
rigores
la

yo digo cuanto conviene, y el que en tal geya se planta, debe cantar cuando canta con toda la voz que tiese.

de tormentos y dolores-

mas nos llevan les como el Pampero a


lo

arena.

Irse a cruzar el desierto

He
al

mesmo que un

foragido,

visto rodar la bola


se quiere parar,

y no
fin

de tanto rodar
decidido a venir
si

me he
a ver

dejando aqu en el olvido, como dejamos nosotros su mujer en brazos de otro


v sus hijitos perdidos

puedo

vivir

me

dejan trabajar.

S dirigir la mansera y tambin echar un pials correr en un rodeo, trabajar en un corral me s sentar en un prtigo lo mesmo que en un bagual.

Cuntas veces al cruzar en esa inmensa llanura, al verse en tal desventura y tan lejos de los suyos, se tira uno entre los yuyos a llorar con amargura.

En

la

orilla

de un arroyo

Y
si

emprstenme su atencin
as

solitario lo

pasaba

me

quieren honrar,

de no, tendr que callar pues el pjaro cantor jams se para a cantar en rbol que no da flor.

en mil cosas cavilaba, y a una gelta repentina


se

me
las

haca ver a

mi china
llamaba

o escuchar que

me

Hav

trapitos

que

golpiar,

y de aqu no

me

levanto;

aguas serenitas bebe el pingo trago a trago mientras sin ningn halago

pasa uno hasta sin comer,

menos

los peligros

teme

por pensar en su mujer, en sus hijos y en su pago.

quien ms veces los venci. Se debe ser ms prudente

Recordarn que con Cruz para el desierto tiramos en la pampa nos entramos,

cuando
siempre

el

peligro
salva

es

mayor

se

mejor

andando con alvertencia, porque no est la prudencia


reida con
el

cayendo por fin del viaje a unos toldos de salvajes, los primeros que encontramos.

valor.

La

desgracia nos segua,

Vino como

al

fin

el

Lenguaraz

a trairnos el

perdn-

llegamos en mal

momento-

estaban en parlamento
tratando de una invasin,

nos dijo "La salvacin se la deben a un cacique

que

se trata

de un maln",
les

el

Indio en
hasta

tal

ocasin

me manda que

esplique

recela

de su aliento.

"Les ha dicho a los dems

Se arm un tremendo alboroto cuando nos vieron llegarno podamos aplacar tan peligroso hervideronos tomaron por bomberos y nos quisieron lanciar.

que ustedes queden cautivos


por si cain algunos vivos en poder de los cristianos,
rescatar a sus

hermanos

con

estos dos fugitivos".


al

Volvieron
o
tal

parlamento

Nos
a los

a tratar de sus alianzas,

quitaron los caballos

muy

pocos minutos-

estaban

irresolutos,

vez de las matanzas, conforme les detallo y


hicieron cerco a caballo

quien sabe qu pretendan por los ojos nos metan


las

recostndose en las lanzas.

lanzas aquellos brutos.


dle en su lengeteo

Dentra

al

centro

un

indio viejo

y all a lengetiar se larga quien sabe qu les encarga,

hacer gestos y cabriolasuno desat las bolas

pero toda la riunin lo escuch con atencin


lo

y se nos vino en seguidava no creamos con vida


salvar

menos
al

tres horas largas.

ni

por carambola.

Peg

fin tres alaridos

All no hav misericordia


ni esperanza
el indio

es

que tener de parecer

y ya principia otra danzapara mostrar su pujanza y dar pruebas de ginete dio riendas ravando el flete

que siempre matar se debe pues la sangre que no bebe


le

y revoliando

la,

lanza.
la
fila,,

mista verla correr.


se

Recorre luego
lo

frente a cada indio se para,

Cruz

dispuso a morir

pcliando y me convid aguantemos, dije yo, el fuego hasta que nos qume-

amenaza cara a cara,, y en su juria aquel maldito acompaa con su grito


el

cimbrar de

la tacuara.

Se vuelve aquello un incendio ms feo que la mesma guerraentre una nube de tierra se hizo all una mezcolanza de potros, indios y lanzas, con alaridos que aterran.
Parece un baile de
sign yo me era inmenso
las

aquella voz de un solo que empieza por un gruido-

hasta ser alarido de toda la muchedumbre


llega

y ans alquieren la costumbre de pegar esos bramidos.

fieras,

lo
el

imaginoremolino,

De

ese

modo

nos hallamos

voces aterradoras

hasta

que

al fin

de dos horas

se aplac

aquel torbellino.
cerco

empeaos en la partidano hay que darla por perdida por dura que se la suerte ni que pensar en la muerte
sino en
soportar la
el

De noche formaban
y en
el

vida.

centro nos

ponan
Se endurece
corazn,

para mostrar que queran

quitarnos toda esperanza ocho o diez filas de lanzas


al

no teme

peligro

alguno

rededor nos hacan.


estaban vigilantes

por encontrarlo oportuno all juramos los dos


respetar tan slo a Dios,

All

de Dios abajo a ninguno.

cuidndonos a porfa, cuando roncar parecan "Ginca' gritaba cualquiera,


v toda la LrUtnca
fila

Mas
sufre

todo

varn

prudente

tranquilo sus males

entera

repeta,

yo siempre los hallo iguales en cualquier senda que elijo


la

"Ginca"
la

desgracia tiene hijos


ella

tierra
el

es

madre de

todos,

aunque

no

tiene

madre.

Pero

indio es dormiln

y tiene un sueo projundo es roncador sin segundo, v en tal confianza es su vida que ronca a pata tendida

aunque

se

d gelta

el

mundo.

al que le toca la herencia donde quiera halla su runalo que la suerte destina no puede el hombre evitarporqu el cardo ha de pinchar es que nace con espina.

Nos averiguaban todo como aquel que se previeneconviene saber las juerzas que andan, dnde estn, quines las mandan, qu caballos y armas tienen.
les

Es

el destino del

pobre

porqu siempre

un continuo y pasa como


porque
si

safarrancho,
el

carancho,
se sacia

el

mal nunca
la

el

viento de

desgracia

vuela las pijas del rancho.

cada respuesta nuestra

uno hace una esclamacin y luego en continuad


aquellos
repiten

Mas quien manda los pesares manda tambin el consuelola luz

indios

feroces
son.

que baja del Cielo alumbra 8.1 ms eneumbrao,

cientos v cientos de voces


el

mismo

y hasta el pelo ms delgao hace su sombra en el suelo.

Pero por ms que uno sufra un rigor que lo atormente no debe bajar la frente nunca por ningn motivo el lamo es ms altivo y gime constantemente.
El indio pasa
la
la

pude tener con Cruz ninguna conversacinno nos daban ocasin, nos trataban como genos como dos aos lo menos
dur
esta

No

separacin.

vida

Relatar nuestras

penurias

robando o echao de panzanica ley es la lanza a que se ha de someterlo que le falta en saber lo suple con desconfianza.

fuera alargar
les dir

el

asunt-

sobre este punto

que a los dos aos recin nos hizo el cacique el bien de dejarnos vivir juntos.

Fuera cosa de engarz-irlo


a

Nos

retiramos

un

indio caritativo
trato

a la orilla

con Cruz de un pajal

es duro con el cautivo,


le

por no pasarlo tan mal

dan un

horroroso

es astuto y receloso,

es audaz y vengativo.

en el desierto infinito, hicimos como un bendito con dos cueros de bagual.


Fu.'mos a esconder
aliviando con
la
alli

hay que pedirle f-vor que aguardar toleranciamovidos por su inorancia


ni

No

nuestra pobre situacin,

unin

y de puro desconfiaos, nos pusieron separaos


bajo sutil vigilancia.

aquel duro cautiveriotristes como un cementerio


al

toque de

la

oracin.

Debe
si

el

hombre

ser valiente

que ensea
a.

cada animal
el

a rodar se

determina,

procurarse
le

sustento,

cuando camina, segundo, cuando descansa, pues en aquellas andanzas perece el que se acoquina.
primero,

brinda

el

alimento

a todo ser racional.

Cunado

es

manso

el ternerito

aves y vichos pejes, mantienen de mil modospero el hombre en su acomodo


se

en cualquier vaca se priende el que es gaucho esto lo entiende y ha de entender si le digo que andbamos con mi amigo como pan que no se vende.
Guarecidos en el toldo charlbamos mano a manoramos dos veteranos mansos pa las (sabandijas, arrumbaos como cubijas cuando calienta el verano.
El alimento no abunda por ms empeo que se haga.
lo

es curioso de oservar:

que sabe llorar y es el que los come a todos.


es el

Antes de aclarar el da empieza el indio a aturdir la pampa con su rugir, y en alguna madrugada., sin que sintiramos nada
se largaban a invadir.

pasa uno

como

plaga,

ejercitando la industria

Primero entierran las prendas en cuevas como peludos; v aquellos indios cerdudos siempre llenos de recelos, en los caballos en pelos se vienen medio desnudos.
Para pegar el maln el mejor flete procuran y como es arma segura vienen con la lanza sola, y varios pares de bolas
atados a la cintura.

y siempre como la nutria viviendo a orillas del agua.

En semejante
se ca el

ejercicio

hace diestro el cazadorpiche engordador, cai el pjaro que trinatodo vicho que camina va a parar al asador.

De
no

ese

modo anda

liviano,

Pues
la

all

a.

los cuatro

vientos

persecucin se lleva
la leva,

naide escapa de

y dende que la alba asoma va recorre uno la loma,


el

mancarrn; en el maln, despus de bien afilao, un cu emito de venao que se amarra en el garrn.
fatiga, el

es su espuela

bajo, el nido y la cueva.

El indio que tiene un pingo

que
El que vive de la caza

se llega a distinguir,

lo cuida, hasta

vicho se atreve que pluma o cascara lleve pues cuando la hambre se siente
a cualquier
el

pa dormir esclavo es cuidao de ese


se lo alquila a otro indio

bravo

cuando
Por

vienen a invadir.

hombre

le clava el

diente
vigilarlo

todo lo que se mueve.


las

no come

En

sagradas alturas

y ni an el sueo concilia slo en eso no hay desidia,


de noche,
les aseguro,

est el

Maestro principal,


para tenerlo seguro
le

ni fiera de

que no aprienda
de crueld.

hace cerco

la familia.

un

istinto

Por eso habrn visto ustedes, si en el caso se han hallao, y si no lo han oservao tnganlo dende hoy presente

Es tenaz en su barbarie, no esperen verlo cambiar,


el

que tado pampa valiente anda siempre bien mantao.

deseo de mejorar en su rudeza no cabe el brbaro slo sabe emborracharse y peliar.

Marcha

el

indio

al

trote largo,

El indio nunca se

re

paso que rinde y que dura; viene en direccin segura

y
ni
el

el

pretenderlo es en vano,
festeja

cuando
risa

ufano

no en

y jams a su caprichose les escapa vicho


1

triunfo en sus correras-

la
le

en sus alegras
al

la

noche ms escura.

pertenece

cristiano.
el

seal es un humito que se eleva muy arriba y no hay quien no lo aperciba con esa vista que tienen-

Su

Se cruzan por

desierto

como un animal feroz


dan cada alarido atroz que hace erizar los cabellos, parece que a todos ellos los ha maldecido Dios.

de

todas

partes

se

vienen

a engrosar la comitiva.

Ansina

se

van juntando,

Todo
lo
el

el

peso del trabajo


las

hasta hacer esas riuniones

dejan a
indio es

que cain en las invasiones en nmero tan crecido atropella donde quiera
de su pingo y de su lanza
toda salvacin
espera.

mujeres indio v no quiere

apiar de su condicin,

ha nacido indio ladrn y como indio ladrn muere.


El que envenenen sus armas

Debe

atarse bien la faja

quien aguardarlo se atreva; siempre mala intencin lleva, y como tiene alma grande no hay plegaria que lo ablande
ni dolor

mandan sus hechiceras como ni a Dios veneran y nada a los pampas contiene
les

hasta

los

nombres que tienen

son de animales y fieras.

que

lo

conmueva.
al cristiano,

Y
los

son, por

Cristo bendito!

ms

desasaos del

mundo

Odia de muerte

hace guerra sin cuartelpara matar es sin yel, es fiero de condicinno golpea la compasin en el pecho del infiel.

indios vagabundos, repugnancia me acuerdo con viven lo mesmo que el cerdo en esos toldos inmundos.
esos

Naides puede
su

imaginar

una miseria mayor


Tiene
en
la vista del guila,

del len la temerid


el desierto

animal que

no habr no lo entienda

pobreza causa horrorno sabe aquel indio bruto que la tierra no da fruto
si

no

la

riega el

sudor.

Aquel desierto se agita cuando la invasin regresa


llevan

satisfecho el salvaje

miles de cabezas

de vacuno y yeguarizo pa no afligirse es preciso


tener bastante firmeza.

de que su oficio ha cumplido, lo pasa por ay tendido volviendo a su haraganiar


y entra la china a cueriar con un afn desmedido.

Aquello es un hervidero de pampas, un celemn cuando riunen el botn es cantid tan tremenda juntando toda la hacienda, que no alcanza a verse el fin

veces a. tierra adentro alguna punta se llevanpero hay pocos que se atrevan
a

hacer esas incursiones,


suelen
pelar
la

porque otros indios ladrones


les

breva.

Vuelven las chinas cargadas con las prendas en montnaflige esa

destruccin-

acomodaos en cargueros
llevan negocios enteros

Pero pienso que los pampas deben de ser los ms rudos aunque andan medio desnudos ni su convenencia entienden
por una vaca que venden
quinientas matan
al

que han saquiao en

la

Invasin

udo.

Su pretensin no quedar en
viene a
tierra

es robar,
el

pantano-

Estas cosas y otras piores las he visto muchos aos;

de cristianos
al

pero

si

yo no

me engao
salvajes

como no se

furia del infierno;

concluy ese bandalaje,


v esos brbaros

llevan

Gobierno
a

porque no

lo hallan

mano.

no podrn hacer ms dao.


Las tribus estn desechas,
los

Vuelven locos de contento cuando han venido a la fijaantes que ninguno elija,
a hacerse la repartija,

caciques

ms

altivos

empiezan con todo empeo,

como

dijo

un santiagueo,

muerto? o cautivos privaos de toda esperanza y de la chusma y de lanza, ya muy pocos quedan vivos.
estn

Se reparten el botn con iguald, sin malicia; no muestra el indio codicia, ninguna falta comete slo en esto se somete
a

completo hasta pa su diversin pues hacen una juncin

Son

salvajes por

que naides
recin
el

se la
a

imagina;
la

le

toca

china

una

regla de justicia.

hacer su papeln.
el

con lo suyo a sus toldos enderiesa luego la matanza empieza


cada, cual

tan sin razn ni motivo,

que no queda animal vivo


de esos miles de cabezas.

hombre es ms salvaje trata pior a la mujer vo no s que pueda haber sin ella, dicha ni goce feliz el que la conoce
Cuanto
j

v logra hacerse

querer!

Todo

el

que entiende
los

la

vida

Es para
escupir

como juguete
crucifijo-

busca a su lao
justo es
el

placeres-

un

que las considere hombre de corazn


son

pienso que Dios los maldijo y ansina el udo desato:


el indio, el

slo los cobardes

cerdo y

el gato,

valientes con sus mujeres.

redaman sangre

del hijo.

Pa

servir a
la

un desgraciao

Mas

mujer est cuando en su camino v no hay peligro que la asuste, ni hay una a quien no le guste una obra de carid.
pronta

ya con cuentos de pampas no ocupar su atencindebo pedirles perdn

pues sin querer me distraje, por hablar de los salvajes

me

olvid de la juncin.

No
a la

se

hallar
esto
al

que

una mujer no le cuadre

Hacen un
los indios

cerco de lanzas,

quedan ajuera
china
all

yo alabo

Eterno Padre,

dentra

la

ligera
la
trilla,

no porque las hizo bellas, sino porque a todas ellas les dio corazn de madre. Es
y
tal

como yeguada en
y empieza
la

cuadrilla

a dar geltas

en

la era.

piadosa,

sufrida

en

y diligente los trabajos-

un

lao estn los caciques,

capitanejos

el

trompa-

vez su valer rebajo

aunque la estimo bastantemas los indios inorantes


la

tocando con toda pompa como un toque de faginaadentro muere


sin
la

china,

trata.n

al

estropajo.

que aquel

crculo

rompa.

Echan
bajo
el el

la

alma trabajando

ms duro rigor
la

Muchas
a
las

veces se les oven

pobres los quejidos1

marido es su seor,
tirano
el

como

manda
no
se

mas son
ai

amentos perdidos-

rededor del cercao


el

porque

indio

ablanda

en
los

suelo estn

mamaos
alaridos.

ni siquiera

en

el

amor.
naides

indios

dando
es

No
ni
ni

tiene

cario a
es

sabe

lo

amar

Su canto
llevan

una palabra
el

qu

se

puede esperar

y de ay no salen jams
todas

de aquellos pechos de bronce! yo los conoc al llegar


y
los

comps

iok

iok repitiendo,

cal

dende

entonces.

me
Al

parece estarlas viendo


trote

Mientras tiene que comer

dentro del cerco,


juriosas,

permanece sosegao yo que en sus toldos he estao


y sus costumbres oservo, digo que es como aquel

sudando hambrientas,

desgreadas y rotosas de sol a sol se lo llevan


bailan,

cuervo

aunque truene o
la

llueva,

que no volvi del mandao.

cantando

mesma

cosa.

El

tiempo sigue en su giro

Quien
jams

recibe beneficios
los

y nosotros solitarios de los indios sanguinarios no tenamos qu esperar el que nos salv al llegar
era el

debe olvidar

ms

hospitalario.

y al que tiene que rodar en su vida trabajosa, le pasan a veces cosas que son duras de pelar.

Mostr noble corazn,


cristiano
la

Vov dentrando poco

anelaba seres

un deber, la justicia es un deber, y sus mritos no calljusticia

nos

v a

unos caballos veces nos vino a ver.


regal

a poco en lo triste del pasaje cuando es amargo el brebaje el corazn no se alegra. dentro una virgela negra que los diezm a los salvajes.

volunta de Dios ni con la intencin resisto l nos salv pero, ah Cristo!


la

Al
los

sentir tal

mortand

indios

desesperaos,

gritaban alborotaos
"Cristiano echando gualicho"

no nos hubiera salvado


ni

jams haberlo visto. muchas veces he deseado

no qued en los toldos vicho que no sali redotao.

Sus remedios son


los

secretos,

A
lo

otros les cuecen

la

boca

tienen
los

las

adivinas-

aunque de
agarran
le

dolores cruja
all

conocen las chinas sino alguna ya muy vieja, y es la que los aconseja con mil embustes la indina.
All
las

no

y lo estrujan,

labios

queman

y dientes

con un gevo bien caliente de alguna gallina bruja.

soporta
terribles

el

paciente

Conoce
y
si

el

indio

el

peligro

curaciones

pierde
a

toda

esperanza-

pues
lo

golpes y estrujones
los
los

escaprseles alcanza

son los remedios aquellos

dispara
le

como una liebre


la

agarran
le

de arrancan

cabellos

da delirios
le

fiebre

mechones.

y ya

cain con la lanza.


terribles,

Les hacen mil heregas que el presenciarlas da horrorbrama el indio de dolor por los tormentos que pasa y untndolo todo en grasa
lo

Esas fiebres son

y aunque de
ni

esto

no disputo,

de saber

me

reputo,

decamos nosotros, de tanta carne de potro


ser,

ponen
puesto

hervir al sol.

como comen

estos

brutos.

Y
al

all

boca arriba

rededor

le

hacen fuego-

una china viene luego


al odo le da de gritoshay algunos tan malditos que sanan con este juego.

Haba un pringuito cautivo que siempre hablaba del barcoy lo augaron en un charco
por causante de
la

peste-

como

potrillito zarco,

tena los ojos celestes

Que

le

dieran esa muerte

una china vieja y aunque se aflige y se queja, es intil que resista


dispuso

pona

el la

infeliz la vista

Todos pueden figurarse cunto tuve que sufrir yo no haca sino gemir y aumentaba mi aflicin no saber una oracin
pa ayudarlo a bien morir.

como

pone

la

oveja.

Nosotros nos alejamos para no ver tanto estrago-

Se
y

le

pasm

la

virgela,

el

pobre estaba en un grithijito

con amagos de la peste que reinaba y la idea nos acosaba de volver a nuestros pagos.
se

Cruz

senta

me recomend un

que en su pago haba dejado

"Ha dejado abandonado",

me me
"En

dijo "aquel pobrecito".

Pero contra
el
la

el

plan mejor

"Si vuelve, bsquemel",

destino

se

revela

repeta a
el

media voz
dos

sangre se

me

congela

mundo ramos

que nos haba salvado, cay tambin atacado


el

de

la fiebre

y de

la

virgela.

pues l ya no tiene madre: que sepa el fin de su padre y encomiende mi alma a Dios". dominao por el dolor

Ya no podamos dudar,
al

verlo en

tal

padecer,

Lo apretaba
era su
el

contra

el

pecho

y Cruz que era tan humano: "Vamos", me dijo, "paisano,


el

pena mayor
all

morir

entre infielescrueles
al

fin

que haba de

tener;

sufriendo

dolores

cumplir con un deber".


a

entreg su alma

Criador.

Fuimos
para
lo

estar
a

su

lado

De

rodillas a su

lado
a Jess!

ayudarlo

curarlos

yo lo
falt

encomend
mis ojos
la

vinieron a buscar

luz-

y hacerle
lo

como a

otros

tuve
ca

defendimos nosotros, no lo dejamos lanciar.


Iba creciendo
la

un terrible desmayo como herido del rayo


lo vi

cuando

muerto

Cruz.

plaga

la

mortand segua,
lado nos
tena

a su

cuidndolo con pacencia


pero acab su esistencia
al

Aquel bravo compaero en mis brazos espir; hombre que tanto sirvi, varn que fu tan prudente,
por

humano
el

v por valiente

fin

de unos pocos das.

en

desierto muri.

El
se

recuerdo

me

atormenta,

renueva mi pesarme dan ganas de llorar, nada a mis penas igualo Cruz tambin cay muy malo ya para no levantar.

yo con mis propias manos, yo mesmo lo sepult a EMos por su alma rogu de dolor el pecho lleno

y humedeci aquel terreno el llanto que redam.

Cumpl con mi
no hay
falta

obligacin

No

precisa

juramento,

de que

me

acuse,

ni deber de

que me

escuse,

aunque de dolor sucumba all seala su tumba una cruz que yo le puse.

deben creerle a Martn Fierrohe visto en ese destierro a un salvaje que se irrita, degollar una chinita
y
tirrsela

a los perros.

Andaba de

toldo en

toldo

He
he

presenciado martirios,
visto

y todo me fastidiaba y entregao al sentimiento,


el pesar

muchas crueldades-

me

dominaba,

se

me

haca cada

momento

crmenes y atrocidades que el cristiano no imagina; pues ni el indio ni la china


sabe lo que son piedades.

oir a

Cruz que me llamaba.

Cual ms cual menos los criollos saben lo que es amargura en mi triste desventura

no encontraba otro consuelo que ir a tirarme al suelo


al lao

Quise curiosiar los llantos que llegaban hasta m al punto me dirig al lugar de ande venan-

me
el

horroriza

todava

de su sepoltura

cuadro que descubr!

All pasaba las horas


sin

haber naides conmigo

teniendo a Dios por testigo y mis pensamientos fijos

infeliz mujer que estaba de sangre llena y como una Madalena

Era una

lloraba

con

toda
era dio

ganacristiana

en mi mujer y mis hijos, en mi pago y en mi amigo.


Privado de tantos bienes

conoc

que

y esto
a

me

mayor pena,
al lao;

un

indio que estaba

ajena parece que se encadena el tiempo y que no pasara,


y perdido en
tierra

Cauteloso

me

acerqu

siempre de todo cristiano, porque el pampa es desconfiao

como

si

el sol se parara

y
el

vi

a contemplar tanta pena.

que tena en la mano rebenque ensangrentao.


tarde supe por ella,
positiva,

Sin saber que hacer de m

y entregado a mi af licin, estando all una ocasin, del lado que vena el viento o unos tristes lamentos que llamaron mi atencin.

Ms

de manera

que dentro una comitiva de pampas a su partido, mataron a su marido


y
la

llevaron cautiva.

No

son

raros

los quejidos

en los toldos del salvaje, pues aquel es bandalaje donde no se arregla nada
sino

En
un
la

tan dura servidumbre

hacan dos aos que estaba


hijito

que llevaba
tenaaborreca
esclava.
la

lanza y pualada, bolazos y a coraje.


a

a su lado lo

china

y aguard con vigilancia.

tratndola

como

Deseaba para escaparse hacer una tentativa pues a la infeliz cautiva


naides
la

es
se

gala
les

que la cabeza formepuntiaguda.

va a redimir,

y
el

all

tiene

que

sufrir

tormento mientras viva.

Aquella china perversa

dende

el

punto que

lleg,

malvada que tanto la aborreca, empez a decir un da, porque falleci una hermana, que sin duda la cristiana le haba echado brujera.
El
y
si

Aquella china

crueld y orgullo mostr porque el indio era valiente-

Indio
la

la

sac al
a

campo

usaba un collar de dientes de cristianos que l mat.

empez
la

amenazar

que
la

haba de confesar
la

La mandaba

brujera era cierta;


iba a castigar

trabajar

que

poniendo cerca a su hijito tiritando y dando gritos

hasta

que quedara muerta.


pobre afligida, Indio en su rigor
furor

maana temprano, atado de pies v manos lo mesmo que un corderito.


por
la

Llrala

pero
le
al

el

arrebat con

Ans le impona tarea de juntar lea y sembrar

hijo de entre sus brazos,

v del primer rebencazo


la

hizo

crujir

hasta

que no
la

de dolor.

terminaba,

viendo a su la china no

hijito llorar,

Que

dejaba

aquel salvaje tan cruel azotndola segua


se
la

que
la

le

diera

de mamar.
tenan
trabajo

Cuando no
naides,

ms y ms cuanto ms
v
la

enfureca
castiagaba,

emprestaban a otra china


deca,
se

infeliz

se

atajaba

imagina,
sufrir

los golpes

como poda

ni es capaz

de presumir

Que
la

le

grit

muy

furioso

cunto
la

tiene

que
est

"Confechando no quers"
dio vuelta de
su
la

infeliz

que

cautiva.

un

revs,

Si

ven crecido
es

su hijito,

y por colmar su amargura


a
se

como de pied no entienden,


cuando no
se lo

tierna criatura

ste

es el otro,

degoll a los pies.

lo

quitan y lo venden cambian por un potro.


crianza de los suyos

"Es increble",

me

deca,

"que tanta fiereza esista

En
no

la

no habr madre que


aquel
salvaje

resista,

son brbaros por


lo

dems
atan,

haba visto jams;


lo

cometi

inclemente tranquilamente

en una tabla
los cran
la

aquel crimen a

mi

vista"

ans, y les achatan cabeza por detrs.

Esos horrores

tremendos
el

no

los

inventa

cristiano

Aunque
ninguno
entre

esto
lo

parezca estrao

"Ese brbaro inhumano",


sollozando

ponga en duda;
gente ruda,

me

lo dijo,
las

aquella

"me amarr luego


con
las

manos

en su brbara torpeza,

tripitas

de mi hijo".

De

ella

fueron

los

lamentos

Se debe

ser
el

precavido
el

que en mi soled escuch en cuanto al punto llegu qued enterado de todoai

cundo
val
3

indio se agazape

en esa postura

tape

por cuatro o por cincoel

mirarla de aquel

modo

como
y

tigre

es para el brinco

ni

un

instante titubi. cubierta de sangre

fcil

que

uno

lo

atrape.

Toda
tena

Peligro era

atropellar

aquella infeliz cautiva,

dende abajo arriba la marca de los lazazos sus trapos hechos pedazos mostraban la carne viva.
Alz los ojos al Cielo en sus lgrimas baada,
tena las

y era peligro seguir esperando de este modo,

pues otros podan venir y carniarme all entre todos.

juerza

de precaucin

muchas veces he salvado, pues en un trance apurado


es mortal cualquier
si

manos

atadas,

descuido-

tormento estaba claro; y me clav una mirada como pidindome amparo.


su

Cruz hubiera vivido

no habra tenido cuidado.

que pas en mi pecho en ese istante,


s lo

Yo no

estaba el Indio arrogante

hombre junto con otro en valor y juerza crece el temor desaparece, escapa de cualquier trampaentre dos,
a
la

Un

con una cara feroz: para entendernos los dos la mirada fue bastante.

no digo
si

un pampa,

tribu

se

ofrece.

En tamaa
Pes un brinco como gato y me gan la distanciaaprovech esa ganancia como fiera cazadoradesat las boliadoras

incertidumbre,

en trance tan apurado,

no poda por descontado sino dando al indio muerte


escaparme de otra suerte, o quedando all estirado.

Aunque yo

iba de curioso v no por buscar contienda, al pingo le at la rienda, ech mano dende luego

Y como
como

tiempo pasaba y aquel asunto me urga,


el

a agarrarle el

caballo

me
a

fu medio de soslayo
l

que no verra fuego, y va se arm la tremenda.


a

ste

viendo que
ver
si

no

se

mova

se

me

vena.

El peligro en
al

que me hallaba

Ans fu, no aguard ms


y
es

momento conoc-

me

atropello el

salvajeataje

nos mantuvimos ans, me miraba v lo miraba: yo al indio le desconfiaba y l me desconfiaba a m.

preciso

que

se

quien con el ndio pelee el miedo de verse a pi

aumentaba su

coraje.

En

la

me
si

larg

dentrada no ms un par de bolazos


toc

De

valde quiero moverme aquel indio no me suelta-

uno me

me

en un brazo, da bien me lo quiebra

como persona
toda

resuelta

mi

juerza

pues las bolas son de piedra y vienen como balazo.

pero abajo

ejecutode aquel bruto

no poda
Bendito

ni

darme

gelta.

A
el

la

primer pualada
se

pampa
el

hizo

un ovillopillo

quien

te

Dios poderoso, puede comprender!

era

salvaje

ms

cuando
le
la
tal

una

dbil

mujer

que he visto en mis correrasy a ms de las picardas


arisco para
el

diste

juerza que en

cuchillo.

en esa ocasin un varn vez no pudiera haber.


infeliz
el

Las bolas
las

las

manejaba
presteza

Esa

tan llorosa
peligro
se

aquel bruto con destreza


recogacon

viendo

anima-

corno una flecha se arrima,

y me las volva a largar, hacindomelas silvar


arriba de
la

y olvidando su af licin, que me lo sac de encima,


le

cabeza.

peg

al

indio

un

tirn

Aquel

indio,

como

todos,

Ausilio

tan

generoso
del

era cauteloso ay juna! ay me vali la fortuna de que peliando se apotra,

me
si

libert

apuro-

me amenazaba con una y me largaba con otra.

no es ella, de seguro que el indio me sacrifica y mi valor se duplica

con un ejemplo tan puro.

Me

suced una desgracia

En cuanto me
nos volvimos a

enderec

en aquel percance amargo, en momentos que lo cargo y que l reculando v me enred en el chirip
y
cai
tirao

topar-

no

se

poda

descansar

largo

largo.
a

y me en un apuro mayor jams me he vuelto a encontrar


chorriaba el sudor

Ni pa encomendarme
tiempo
el

Dios

salvaje
el

cuanto en

me diosuelo me vio

Tampoco vo le daba alce como deben suponerhaba aumentado mi quehacer para impedir que el brutazo
se
le

me
el

salt

con ligereza

juntito de la cabeza

pegara
a

algn

bolazo

bolazo

retumb
al

de rabia
cuchillo

aquella

mujer.
del indio

Ni
dej
all

por respeto
el

La
es

bola en
terrible

manos
y

indio de apretarme pretende ultimarme

muy
lo

ligera

hace de

dejarme levantar no me daba lugar y ni siquiera a enderezarme.


sin

que quiera saltando como una cabraella

mudos

sin

decir

palabra,

pelibamos

como

fieras.

-.

^S.

Aquel duelo en el nunca jams se me


iba

desierto
olvida,

Tres figuras imponentes

formbamos aquel temo


en su dolor materno, yo con lengua dejuera,
ella

jugando

la

vida

con tan terrible enemigo, teniendo all de testigo a una mujer afligida.

y el salvaje como fiera disparada del infierno.

Cuanto l ms se enfureca yo ms me empiezo a calmar mi xas no logra matar el udio no se desfoga; al fin le cort una soga y lo empec a aventajar.

conociendo el indio tocaban que a degello


Iba
se
le

erizaba

el

cabello

y los ojos revolva-

Al

fin
el

de
lo

tanto
lo

lidiar,

Me
de
y
al

hizo sonar

las

costillas

en

cuchillo

ale

un
le

bolazo

aquel

maldito;

en peso
aquel
all

levant
del

tiempo que le di un grito dentro como bala,


el

hijo
lo

desierto-

ensartado
y

llev,

pisa

indio,

se

refala

recin lo largu
lo

en

el

cuerpo del Chiquito.


esplicar
el

cuando ya

sent

muerto.
gracias

Para
es

misterio

Me
de

persin

dando

mi cenca lo castig, en mi concencia, su Divina Magest donde no hay casualid


escasa

muy

haber salvado la vida; aquella pobre afligida de rodillas en el suelo, alz sus ojos al Cielo
sollozando
dolorida

suele estar

la

Providencia.

En

cuanto

trastabill

ms de firme lo cargu, y aunque de nuevo hizo


lo

pi

perdi

aquella

pisada;

pues en esa atropellada en dos partes lo cort.

hinqu tambin a su lado a dar gracias a mi Santo en su dolor y quebranto ella a la Madre de Dios pide en su triste llanto le que nos ampare a los dos.
Se alz con pausa de leona cuando acabde implorar y sin dejar de llorar envolvi en unos trapitos los pedazos de su hijito que yo le ayud a juntar.

Me

Al
se

sentirse

lastimao

puso medio afligidoera

pero
su
le

indio

decidido,

valor
salan

no
de

se
la

quebrntagarganta

como una

especie de aullidos.

Lastimao en
la

la

cabeza

Dende

ese

puinto

era

juerza

sangre

lo

encegueca;

de otra herida le sala haciendo un charco ande estaba con los pies la ehapaliaba
sin
aflojar

todava.

abandonar el desierto, pues me hubieran descubierto; v aunque lo mat en pelea, de fijo que me lancean por vengar al indio muerto.

A
mi
era

la

afligida
le

cautiva

por

fin

solo

lo deja
las

caballo

ofreci-

cuando agacha

orejas

un pingo que alquiri, y donde quiera que estaba

y ya el potro ni cocea.

en cuanto yo lo silvaba vena a refregarse en m.

Jams le sacude un golpe, porque lo trata al bagual


con pacencia sin igual, al domarlo no le pega,
hasta

Yo me
era

le

sent al del pampa;

un oscuro tapao

que

al

fin se

le

entrega

cuando de mis

me

hallo

casillas

bien montao -me salgo

ya

dcil el

animal.
sobre
el
lo.

y era un pingo como galgo que saba correr boliao.


Para correr en
el

Y aunque yo me s sacudir
a

bastos

polvo-

esa

costumbre
lo

me amoldo
manejan,

campo
tropiezo-

con

pacencia

no
Ios

hallaba
ejercitan
los

ningn
en
a
el

eso

y al da siguiente lo dejan rienda arriba junto al toldo.

ponen como luz

de
El

dentrarle

un

avestruz

y boliar bajo

pescuezo.

pampa educa al caballo como para un entreverocomo rayo es de ligero


en cuanto el indio lo toca y como trompo en la boca, da geltas sobre de un cuero.

que procure tener un pingo modello ha de cuidar con desvelo, v debe impedir tambin el que de golpes le den o tironeen en el suelo.
Ans todo
el

Muchos
con
el

quieren

dominarlo
azote,

rigor

el

Lo

varea en la
falta

madrugadadeber
correr
a

jamas
entre

este

y si ven que tiene


lo

al chafalote

trazas

luego lo ensea

embraman
que
se

de malo, en algn palo,


descogote.

fangos y guadales ansina esos animales


labios
se
le

hasta

se

los

perdan

Todos

vuelven pre testos


para
es

cuando

iba

tomar

resuello.

y geltas
dicen que

ensillarlo

por quebrantarlo,

el caballo de un pampa no hay peligro de rodar ju pucha y pa disparar es pingo que no se cansa con prolijid lo amansa

En

mas compriende cualquier bobo,


que es miedo del corcobo y no quieren confesarlo.
El

animal

yeguarizo,
esta

sin

dejarlo
quitarle

corcobiar.
las

Perdnenme
es de

alvertencia,

Pa

cosquillas

mucha conocencia y tiene mucho sentidocautiva


la

con cuidao

lo

manoseaemplea,

es animal consentido,
lo

horas enteras

pacencia.

Aventaja a los dems

Marque

su

rumbo de

da

que estas entiendaes bueno que el hombre aprienda, pues hay pocos domadores,
el

muchos

frangolladores

que andan de bozal y rienda.

con toda fidelid marche con puntualid siguindolo con fijeza, y si duarme, la cabeza ponga para el lao que v. Oserve con todo esmero adonde el sol aparecesi hay neblina y le entorpece y no lo puede oservar, gurdese de caminar, pues quien se pierde perece
Dios
a
le

Me

como les digo trayendo esa compaeramarchamos la noche entera


vine
sin

haciendo nuestro camino

ms rumbo que
llevara

el

destino

que nos

ande quiera.

Al muerto, en un pajonal haba tratao de enterrarlo, y despus de maniobrarlo lo tap bien con las pajas, para llevar de ventaja

dio istintos sutiles

mortales el hombre es uno de tales, y en las llanuras aquellas lo guan el sol, las estrellas,
toditos los
el

viento y los animales.

En notando

nuestra

ausencia

lo que emplearan en hallarlo. nos haban de perseguir

Para ocultarnos de da
a la vista del salvaje,

y al decidirme a venir, con todo mi corazn


hice
la

ganbamos un paraje en que algn abrigo hubieraa esperar que anocheciera


para
seguir

resolucin

nuestro

viaje.

de peliar hasta morir.

Penurias

de toda clase

Es un peligro muy serio cruzar juyendo el desiertomuchsimos de hambre han muerto, pues en tal desasosiego no se puede ni hacer fuego
Slo
el

padecimos varias veces no comimos o comimos carne cruda, y en otras, no tengan duda, con races nos mantuvimos.
y
miserias

albitrio

del

hombre

Despus de mucho
tan peligrosa

sufrir

puede ayudarlo a salvarno hay uasilio que esperar, slo de Dios hay amparo
en
el

inquietu alcanzamos con sal


a

divisar
al

una sierra
pisamos
la
el

desierto es
se

muy

raro

fin

tierTa

que uno

pueda escapar.
y horizonte

en donde crece

omb.
el

Todo
j

es

cielo

Nueva pena

en inmenso campo verde! Pobre de aquel que se pierde o que su rumbo estravea!
si

pecho por Cruz en aquel paraje y en humilde vasallaje a la Magest infinita


sinti
tierra

alouien

cruzarlo desea

bes esta

bendita

este consejo

recuerde.

que ya no

pisa el salvaje.

Al fin la misericordia de Dios nos quiso amparares preciso soportar


los trabajos con costancia alcanzamos a una Estancia despus de tanto penar

y por

supe

al

momento

que

haca

Juez que me persegua tiempo que era muerto: por culpa suya he pasado diez aos de sufrimiento,
el

y no son pocos diez aos para quien ya llega a viejo.

Ay mesmo me
de mi
infeliz
le

desped

compaera
dije,

"Me

voy",

aunque me

"ande quiera, agarre el Gobierno,

Y
si

he pasado ans, en mi cuenta no me


los

yerro:

puss infierno por infierno, prefiero el de la frontera".

tres

aos en
all

la

frontera,

dos

como gaucho
los

matrero,

y cinco

entre los

Indios

Concluyo esta relacin, ya no puedo continuar permtanme descansar,


estn mis hijos presentes,

hacen

diez

que

yo cuento

Me

dijo

ms

ese

amigo

y yo ansioso porque cuenten lo que tengan que contar.

que anduviera sin recelo, que todo estaba tranquilo, que no persegua el Gobierno.

Y
pa

mientras que tomo


refrescar
el

un

trago

Que
de
la

ya naides se acordaba

garguero

y mientras tiempla el muchacho y prepara su estrumento les contar de que modo tuvo lugar el encuentro

muerte del moreno aunque si yo lo mat

mucha

culpa tuvo

el

negro.

me

acerqu

algunas Estancias

Estuve un poco imprudente puede ser, yo lo confieso,

por saber algo de cierto, creyendo que en tantos aos esto se hubiera compuesto; pero cuanto saqu en limpio
fu

me precipit porque me cort primero y a ms me cort en la cara que es un asunto muy serio.
pero
l

que estbamos

lo

mesmo.

Ans

me

dejaba
el

andar
convena

Me

aseour

el

mesmo amigo

batindome porque no
revolver el

chancho rengo,

me

avispero;

que ya no haba ni el recuerdo de aciuel que en la pulpera lo deie mostrando el sebo.


de engredo me busc vo ninguna culpa tengo; el mismo vino a neliarme, V tal vez me hubiera muerto si le tengo ms confianza o soy un poco ms lerdo
El

pues no inorarn ustedes que en cuentas con el Gobierno tarde o temprano lo llaman al pobre a hacer el arreglo.
Pero
al

fin

tuve

la

suerte
vie]o,

de hallar un amigo

que de todo me inform,

fu suya toda porque ocasion

la
el

culpa
suceso.

Que

ya no hablaban tampoco,
lo

me

dijo

muy
la

de

cierto,

cuidando unos parejeroscuanto me oyeron nombrar


se

de cuando con
Esa vez

partida

vinieron

al

momento,
eran

Deiru a tener el encuentro.

dicindome quienes

me

defend

aunque no me conocieron,
porque vena muy aindiao y me encontraban muy viejo.

mi derecho, porque fueron a prenderme de noche y en campo abierto

como

estaba

en

se

acercaron con armas, y sin darme voz de preso me amenazaron con armas,

me

La juncin de
de
los llantos

los
los

abrazos,

beses

se deja pa las mujeres

darme voz de preso me amenazaron a gritos de un modo que daba miedo que iban a arreglar mis cuentas,
sin

como que entienden el juego. Pero el hombre que compriende que todos hacen lo mesmo,
en pblico canta y
abraza
baila

llora

en secreto.

tratndome de matrero,

y no era
sino

el

Gefe

el

que hablaba
ellos.

un

cualquiera de entre

Y
no
ni

ese

parece a m es modo de hacer arreglos,

me

Lo nico que me han contado es que mi mujer ha muerto Que en procuja de un muchacho
se

fu

la

infeliz al

pueblo,

ni con

el

que

es

inocente,

donde

infinitas

miserias

con

el

culpable menos.

semejantes noticias yo me puse muy contento y me present ande quiera

Con

habr sufrido por cierto. Que por fin a un hospital fu a parar medio muriendo, y en ese abismo de males falleci al muy poco tiempo.

como

pueden hacerlo. De mis hijos he encontrado


otros slo a dos hasta
el

momento
feliz

Les juro que de esa prdida jams he de hallar consuelo;

y de ese encuentro le doy las gracias al

cielo.

muchas lgrimas me cuesta dende que supe el suceso.

A
les

todos cuantos hablaba

Mas dejemos
aunque

cosas

tristes

preguntaba por ellos, mas no me daba ninguno razn de su paradero


casualmente
lleg
a
el

alegras

yo no tengo;
el

me
ha

parece que

muchacho
dispuesto.

templao
a ver

est

otro

da

Vamos

qu tal lo hace, y juzgar su desempeo.


Ustedes no los conocen, yo tengo confianza en ellos no porque lleven mi sangre, eso fuera lo de menos, sino porque dende chicos han vivido padeciendo. Los dos son aficionadoses gusta jugar con fuego, vamos a verlos correrhijos de rengo. son cojos.
.
.

mi conocimiento

de una carrera

muy

grande

entre varios estancieros fui como uno de tantos

y aunque no llevaba un medio.

No

ya se entiende, en aquel gauchaje inmenso, muchos que ya conocan


faltaban,
la historia

de Martn Fierro;

all

estaban los muchachos

La fenitencuea

y entre tanto soportar,


suele a

veces

Aunque
al
sola

el

gajo

se

parece
sale,

ni quien le arroje
Si
lo

no encontrar un soquete.

rbol de donde
decirlo

recogen lo tratan

mi

madre

y en su razn estoy fijo: "Jams puede hablar el hijo con la autorid del padre".
Recordarn que quedamos sin tener donde abrigarnos ni ramada ande ganarnos

con la mayor rigidezpiensan que es mucho talvez, cuando ya muestra el pellejo,


le dan un trapo viejo pa cubrir su desnudez.
si

donde meternos, ni camisa que ponernos ni poncho con qu taparnos.


ni

rincn

Me
me

cri

pues,

como

les

digo,

Dichoso aquel que no sabe


lo

desnudo a veces y hambriento, ganaba mi sustento, ans los aos pasabany ai ser hombre me esperaban
clase

que

es vivir sin

amparo

otra

de tormentos.

yo con verd

les declaro,

aunque es por dems sabido dende chiquito he vivido en el mayor desamparo.

Pido
lo

a todos

que no olviden
a

que

les

voy

decir

No
los
tai

le merman el rigor mesmos que lo socorrenvez porque no se borren

en la escuela del sufrir he tomado mis leciones y hecho muchas refleciones dende que empec a vivir.
Si

los decretos del

destino,

alguna

falta

cometo

de todas partes lo corren

como

ternero daino.

Y
el

vive

como

los

vichos

la motiva mi inorancia, no vengo con arrogancia, y les dir en conclusin

buscando alguna rendija


gerfano es sabandija que no encuentra compasin, y el que anda sin direccin

que trabajando de pin me encontraba en una Estancia.


El que
hacerle
a

es guitarra sin clavija.

al

manda siempre puede pobre un calvario

que cuanto digo a algn oyente le cuadre


Sentir

un vecino propietario un boyero le mataron y aunque a m me lo achacaron,


sali

ni casa tena, ni madre, ni


parentela,ni

cierto

en

el

sumario.

hermanos;
sus
sin

y
en

todos limpian
el

manos
padre.
lazazo,

que vive

Lo
lo
otro

cruza ste de
le

un

abomba aqul de un moquete,


busca
el

cachete.

hombres honrados en la vergenza y la pena de que tendra el alma llena al verme ya tan temprano igual a los que sus manos con el crimen envenenan
Piensen
los

Declararon otros dos


sobre
el

caso del

dijunto
asunto,
listo,

Sin perfeccionar las leyes perfeccionan el rigor-

mas no
y
el

se aclar el

Juez,

por darlas de

"Amarrados como un Cristo", nos dijo, "irn todos juratos\

sospecho que el inventor habr sido algn maldito por grande que sea un delito
aquella pena es mayor.

"A

la

Justicia
a

Ordinaria
los

Eso
el

es

paca

quebrantar
son
pasivos,

voy a mandar

tres"

corazn ms altivo
llaveros

tena razn aquel

Juez,

los

y cuantos ans amenacen; ordinaria. es como la hacen, lo he conocido despus.


.

pero ms
tal

secos
los

y duros

vez

que

mesmos muros

en que uno gime cautivo.

Nos
a

remiti
Justicia

como digo
la

Ordinaria sumaria a esa crcel de malevos, que por un bautismo nuevo le llaman Penitenciaria.
esa

y fuimos con

en cadenas en lo que ust penar sino en una soled y un silencio tan projundo que parece que en el mundo es el nico que est.
es
grillos

No

en

ni

El porqu

tiene ese

nombre

El

ms

altivo

varn

me lo dijo a mimas yo me lo esplico ans:


naides
le

y de cormillo gastao, all se vera agobiao o-

dirn
la

Penitenciaria

y su corazn marchito,
al

por

penitencia diaria
sufre

encontrarse encerrao

que

se

estando

all.

a solas con su delito.

que cai en desgracia tiene que sufrir no poco naides lo ampara tampoco si no cuenta con recursos
Criollo
el

En
all

esa crcel

no hay

toros,

todos son corderos;


el

no puede
al

ms

altanero,

verse entre aquellas rejas,

gringo es de
se

ms
hace

discurso,
el

sino amujar las orejas

cuando mata

loco.

sufrir callao su encierro.

No
en
s

tiempo que corri. aquella sepultura


s
el

digo a cuantos inoran

de ajuera no
la

lo

apuran,

el rigor de aquellas penas yo que sufr las cadenas

el

asunto va con pausapresa

timen
y

segura
la

del destino y su inclemencia: que aprovechen la esperencia,


del

dejan dormir
el

causa.

mal en cabeza apena. o


las

inora
se

preso a
la
la

inclinar

qu lado balanzatardanza,

Ay! madres,
al

que dirigen

hijo de sus entraas,

pero es tanta

el

que yo les digo por mihombre que dentre all


la

deje ajuera

esperanza.

no piensen que las engaa, ni que les habla un falsario; lo que es el ser presidario no lo sabe la campaa.

Hijas,

esposas,

hermanas,
a

cuantas quieren
dganles
es

un varnprisin

Cuenta esas horas eternas para ms atormentarse,


su lgrima al redamarse
calcula

que

esa

un infierno temido donde no se oye ms ruido que el latir del corazn.


All el da
la

en

sus

afliciones,

lo

contando sus pulsaciones que dilata en secarse.

no

tiene

sol,

All se
all

amansa
duebla

el
el

noche no tiene estrellas

se

ms ms
tal

bravo,
juerte-

sin

que

le

valgan querellas

el

silencio es

de

suerte,

encerrao lo purifican y sus lgrimas salpican

que cuando llegue a venir hasta se le han de sentir


las

en

las

paredes aquellas.
tan
terrible

pisadas a

la

muerte.

En

soled

Adentro mesmo del hombre


se hace una revolucinmetido en esa prisin, de tanto no mirar nada le nace y queda grabada la idea de la perfeccin

de su pecho oye el laudlo s, porque lo he sufrido


y cramelo el auJi torio, tal vez en el purgatorio las almas hagan ms ruido.

En mi

madre, en mis hermanos, en todo pensaba yo al hombre que all dentro


le

De

furor

el

corazn

se le quiere reventar,

pero no hay sino aguantar

de memoria ms ingrata
fielmente se
retrata

aunque

sosiego

no alcance

dichoso en tan duro trance

todo cuanto ajuera vio.

aquel que sabe rezar!


Dirige a Dios su plegaria el que sabe una oracin!

Aquel que ha vivido libre de cruzar por donde quiera,


y se desespera de encontrarse all cautivo; es un tormento muy vivo
se aflige

que abate

la

alma ms
prisin

fiera.

en esa tribulacin gime olvidado del mundo, y el dolor es ms projundo cuando no halla compasin.

En

esa estrecha

En

tan crueles pesadumbres,

sin poderme conformar, no cesaba de esclamar:

!que diera yo por tener

un caballo que montar y una pampa en que correr!

en tan duro padecer, empezaba a encanecer despus de muy pocos mesesall lament mil veces no haber aprendido a leer.

En un lamento
el

costante

Viene primero

el

furor,

se encuentra siempre

castigo

embretao han inventao


las

despus la melancola en mi angustia no tena


otro alivio ni

de encerrarlo en
y
a
all

tinieblas
se duebla.

consuelo

est

como amarrao
que no

sino regar aquel suelo

un

fierro

con lgrimas noche y da.

hay un pensamiento triste al preso no lo atormenee bajo un dolor permanente agacha al fin la cabezaporqu siempre es la tristeza hermana de un mal presente.

No

visitar otros presos

que

sus familias solan

ir

naides

me

visit a

m
all

mientras estuve encerrado


!quien iba a costiarse
a ver

un desamparado!
el

Vierten lgrimas sus ojos preo su pena no obvia

Bendito sea

carcelero

en esa costante
sin

lidia

un momento de calma,
los del

contempla con
felicidades

alma

que tiene buen corazn! yo s que esta bendicin pocos pueden alcanzarla, pues si tienen compasin
su deber es ocultarla.

que envidia.

Ningn consuelo penetra


detrs de aquellas murallas
el

varn de ms agallas,

Jams mi lengua podr espresar cuanto he sufrido en ese encierro metido,


llaves,

aunque ms duro que un perno,


metido en aquel infierno
sufre

paredes,

cerrojos
los

se graban

tanto en
los

ojos

,gime llora y calla.

que uno

ye hasta dormido


El mate no
se

permite-

La
el

soled
silencio

causa espanto

no no

permiten hablar, le permitencantar para aliviar su dolor


le

causa horrorese continuo terror


es
el

tormento ms duro

y hasta el terrible rigor de nodearlo fumar.

y en un presidio seguro est de ms tal rigor.


Inora
saldr
el

La

justicia

muy

severa

uno
pa
se

si

de

all

suele rayar en crueld


sufreel pobre

la

sepoltura

que

all

est

que

halla
laclo

en desventura
otro
ser;

calenturas y delirios, pues no esiste pior martirio

busca a su

que esa eterna

soled.
las rejas

pues siempre es bueno tener compaeros de amargura.


Otro ms sabio podr
encontrar razn mejor

Conversamos con
por slo
pero nos
el

gusto de hablarcallar

mandan

yo no soy
y sta
se
al

rebuscador,
sirve

y es preciso conformarnos, pues no se debe irritar a quien puede castigarnos.


Sin poder decir palabra
sufre en silencio sus

me

de luz:

los

dieron

clavarlo

al Seor en una cruz.

en

las

profundas tinieblas

males

y uno en condiciones tales se convierte en animal, privao del don principal que Dios hizo a los mortales.
o no alcanzo a comprender por qu motivo ser, que el preso privado est

en que mi razn esiste, mi corazn se resiste


a

ese
el

tormento

sin

nombre
hombre,
triste.
al

pues
y
el

hombre

alegra al

hablar consuela

de los dones ms preciosos que el justo Dios bondadoso otorg a la humanid.

Grbenlo como en la piedra cuanto he dicho en este canto y aunque yo he sufrido tanto debo confesarlo aqu el hombre que manda all es poco menos que un santo.
buenos los dems, a su ejemplo se manejanson

Pues que de todos los bienes, en mi inorancia lo infiero, que le dio al hombre altanero su Divina Magest
la palabra es el primero,
el

pero por eso no dejan


las

cosas

de
todos

ser

piensen
el

segundo
es

es la amista.

sentido

y de mis quejas.

tremendas compriendan

Ley que por un crimen o un vicio, somete al hombre a un suplicio el ms tremendo y atroz, privado de un beneficio que ha recebido de Dios.
severa la

muy

guarden en su memoria con todapuntualid lo que con tal clarid les acabo de decir

mucho
si

tendrn que sufrir no creen en mi yerd.

atienden mis palabras no habr calabozos llenos


si

En m
y corno a su

todo

su

cuidado
quera

cario

pona-

manjense como buenos,

un

hijo

me

no olviden esto jams aqu no hay razn de ms, ms bien las puse de menos.

con
y

cario

me nombr
los

de
El

verdadero de heredero bienes que tena.


sin
la

con

esto

me

despido,

han de perdonar ninguno debe olvidar historia de un desgraciadola


todos

Juez vino cuanto falleci

tardanza

vieja
te deja",

"De

los bienes
dijo,

que

me
es

"yo he de cuidar,
regular

quien ha vivido encerrado poco tiene que contar.

un rodeo

y dos majadas de ovejas".

EL HIJO
Lo que
les

SEGUNDO

voy a decir ninguno lo ponga en duda, y aunque la cosa, es peluda har la resoluciones ladino el corazn pero la lengua no ayuda.
El rigor de
las

Era hombre de mucha labia, con ms leyes que un dotor

me

dijo "vos sos

menor,

y por los aos que tienes no podes manejar bienes,

voy

nombrarte un tutor".
recuento de todo
su.

Tom un
desdichas
diez

hemos
sin

porque entenda

papel,

soporta:)

aos

pelegrinando entre estraos


tener

y despus que aquel pastel lo tuvo bien amasao,

donde

vivir,

puso

al

frente

un encargao
con
l.

y obligados a sufrir una mquina de daos.


El que vive de ese

y a m

me

llev

modo

Muy
lo
el

pronto estuvo mi poncho


estaba
pior,

de todos es
falta
el

tributario;

mesmo que cernidor


chirip

cabeza

primario
l

y
se

los

hijos

que
corta

sustenta

dispersan
se

como cuentas
le

cuando

rosario.

y aunque para el frosoy guapo, ya no me quedaba un trapo ni pa el fro ni pa el calor.

Yo anduve
hasta

ans

como
ta

todos,

En

tan

triste

desabrigo

que al fin de supo mi suerte una


y
y

sus das

me

recogi a

su lado

tras de un mes iba otro mes, guardaba silencio el Juez, la miseria me invada-

all

viv

sosegado

me
al

acordaba de mi

ta

denada careca
tena

verme en
s decir

tal

desnudez.

No
ni

cuidado alguno

tampoco y como muchacho loco


que
trabajar
lo pasaba

con fijeza el tiempo que puse all y despus de andar ans

No

de holgazn
el

como moro
pas
a

sin

seor,

con razn dice

refrn

poder del

tutor

que

lo

bueno dura poco.

que deba

cuidar de m.

Me

llev

consigo

un
la

viejo

que pronto mostr


dejaba ver por
la

hilacha-

facha
ladrn,

que era medio cimarrn

muy
y
le

renegao,

muy

Una vez me dio una soba que me hizo pedir socorro, porque lastim un cachorro en el rancho de unas vascas y al irse se alz unas guascas,
para
eso era

llamaban Viscacha.
el

como

zorro.

Lo que

Juez iba buscando

sospecho y no me equivocopero este punto no toco


ni su secreto

Ay me

juna! dije entre m,

has dao esta pesadumbre

averiguo

ya vers cuanto vislumbre una ocasin medio gea,


te

mi
de

tutor era
los

un antiguo que ya quedan pocos.

de

he de quitar la costumbre ccrdiar yeguas agenas.

Viejo lleno de camndulas, con un empaque a lo toro-

otra

Porque mat una viscacha vez me reprendi-

andaba siempre en un moro metido no s en que enriedos con las patas como loro de estribar entre los dedos.

vine a contar yo, y no bien se lo hube dicho


se lo

"Ni

me
Al
este
dije

dijo,

me nuembres y se me
tan

ese vicho"

enoj.

Andaba

rodiao de perros,

verlo

irritao

que eran todo su placerjamas dej de tener menos de media docenamataba vacas ajenas
para darles de comer.

hall

prudente callar-

me

va a castigar,
si

entre m,

se

agravia

ya vi que les tena rabia

y no

las volv

nombrar.

Carnibamos noche a noche alguna res en el pago;


y dejando
alzaba
all

Una

tarde hall

una punta

el

resago
el

en ancas

cuero,

de yeguas medio vichocas, despus que me voltio unas pocas las cerdiaba con empeo
yo vide venir
pero
al

que

se lo venda a

un pulpero

dueo

por yerba,

tabaco y trago.

me

call la boca.

Ah! viejo ms comerciante en mi vida lo he encontrao


con
el

El hombre vena jurioso

ese

cuero

robao

y nos cay como un rayse descolg del caballo


revoliando
el

arreglaba el pastel,
all

amador

entre el pulpero y l

se estenda el certificao.

y lo cruz de un lazazo ay no ms a mi tutor.

La echaba de comedido;
en
se
si

No
a

atinaba don Viscacha

las

trasquilas,

lo

viera,

como una fiera cortaban una oveja;


pona

qu lado disparar, hasta que logr montar, y de miedo del chicote,


se lo apret hasta el cogote sin pararse a contestar.

pero de alzarse no deja un velln o unas tijeras.

Ustedes creern

tal

vez

Cuando mozo fu

casao,

que el viejo se curarano seores, lo que haca, con ms cuidao dende entonces, era mamarlas de da
para cerdiar a
la

noche.

aunque yo lo desconfio y deca un amigo mo que de arrebato y malo mat a su mujer de un palo porque le dio un mate fro.

Ese fu el hombre que estuvo encargao de mi destino siempre anduvo en mal camino,

viudo por

tal

motivo

y todo aquel vecindario deca que era un perdulario insufrible de daino.

nunca se volvi a casar; no era fcil encontrar ninguna que lo quisiera,


todas
la

temeran

llevar

suerte

de

la

primera..

Cuando
al

Juez me drmelo de tutor,


el

lo

nombr,

Soaba siempre con ella, sin duda por su delito,


y
el

me
el

que era un seor que me debia cuidar ensearme a trabajar y darme la educacin.
dijo

deca

el

viejo

maldito

tiempo que
ella

estuvo

enfermo,

que
lo

dende el mesmo Infierno^ estaba llamando a gritos.

Pero qu haba de aprender al lao de ese viejo paco,

que
en

viva
los

como

el

chuncaco

baaos, como el tero un haragn, un ratero, y ms chilln que un barraco.

Siempre andaba retobao, con ninguno sola hablarse diverta en escarbar y hacer marcas con el dedo y cuanto se pona en pedo me empezaba aconsejar

Tampoco
ni

tena ms bienes propied conocida

Me
ans

parece que lo veo

que una

carreta

podrida

con su poncho calamaco despus de echar un buen taco


principiaba
a

y las paredes sin techo de un rancho medio deshecho

hablar:

"Jams llegues a parar


a

que

le

serva

de guarida.
trasnochadas

donde veas perros

flacos".

Despus de
all

las

"El primer cuidao del


es

hombre

vena a descansar yo desiaba averiguar

defender

el

pellejo

lo

que tuviera escondido, pero nunca haba podido pues no me dejaba entrar.

de mi consejo, fjate bien en lo que hablo: el diablo sabe por diablo


llvate
.

pero ms sabe por viejo".

Yo

unas jergas viejas que haban sido ms peludas y con mis carnes desnudas,
tena
el

"Hacete

no

amigo del Juez, qu quejarse y cuando quiera enojarse


le

des de

viejo,

que era una

fiera,

vos

te

debes

encojer,
es
ir

me

echaba a dormir ajuera con unas heladas crudas.

pues palenque

siempre

geno tener
a
rascarse".

ande

-*A^,fi

que gana su comida bueno es que en silencio com3ansina, vos ni por broma
"El

"A naides tengas


es

envidia,
envidiar,

muy

triste

el

cuando veas

otro ganar
te

atencin nunca escapa el cimarrn si dispara por la loma".


querrs
llamar
la

a estorbarlo no
es
el

metas-

cada lechn en su teta

modo de mamar".
se

"Yo voy donde me conviene y jams me descarro, llvate el ejemplo mo


y llenars la barrigaaprende de las hormigas,

alimentan muchos mientras los pobres lo pagancorno el cordero hay quien lo haga
"Ans

punta, no niegopero otros como el borrego

en

la

no van

un noque

vaco.

toda

estera

se

la

tragan".

"Si

buscas
a
te

vivir

tranquilo

Con

estos

consejos

otros

dedcate

solteriar

mas

si

quers casar,
sea,
difcil

con esta alvertencia

que es prenda

muy
que

guardar
codisean".

que yo en mi memoria encierro y que aqu no desentierro, educndome segua hasta que a] fin se dorma
mesturao entre
los

otros
la

perros.

"Es un vicho
siempre
quiere

que yo aqu no
al

lo

mujer destapo

Cuando
viendo

el

viejo

cay enfermo,
se

yo

que

empioraba

hombre guapo,
eleccin

y que esperanza no daba

mas

fjate

en
el

la

de mejorarse
fe
a

siquiera

porque tiene

como

barriga

corazn de sapo".
la

truje

una culandrera
lo

ver

si

mejoraba.
lo

Y
me

gangoso con
sola
te

tranca,

En cuanto
"Este

vio

me

dijo:

decir,

"potrillo,
el

recin

apunta
dice

cormillo

mas no
te

te

lo

dejes
el

que
lao

un toruno: hombre ninguno


del

gane

cuchillo".

no aguanta el sogazo muy poco le doy de plazo, nos va a dar un espectculo, porque debajo del brazo le ha salido un tabernculo".
el refrn que en la tropa nunca falta un gey cortietauno que estaba en la puerta le peg el grito ay no ms: 'Tabernculo. qu bruto, un tubrculo dirs".
. .

armas son necesarias, naide sabe cuando; ansina si andas pasiando, y de noche sobre todo, debes llevarlo de modo
"Las
pero

Dice

que

al

salir

salga

cortando".

"Los que no saben son pobres aunque

guardar

trabajen

Al verse ans interrumpido, al punto dijo el cantor:

nunca por ms que se atajen se librarn del cimbrnai que nace barrign es al udo que lo fajen".

"No me

parece
los

ocasin

de meterse
tabernculo,
le

de ajura,

seor,

deca

la

culandrera".
repiti

"Donde
all

los

vientos

me

llevan

estoy

como en mi centro

cuando una tristeza encuentro tomo un trago pa alegrarme; a m me gusta mojarme


por
ajuera

de ajuera dndole otro "All v un copo y se la a las mujeres


El
se

chaguarazo nuevo bolazo, gano en puerta: que curan


curanderas".
dijo el
cantor,

y por adentro". y
te

las

llama

"Vos sos
toditas

pollo,

convienen

No

es bueno,

estas

razones,
leciones

'mis

y no eches nunca en el olvido en las rias he aprendido a no peliar sin puyones".

consejos

muchas manos en un plato, y dir al que ese barato


ha tomao de entremetido, que no cria haber venido
a

hablar

entre

libera tos.

Y
la

para

seguir

contando
tutor,

historia

de mi

enfermo como digo, cada vez ms emperrao


Segua

le

pedir a ese dotor

yo estaba ya acobardao

que en mi inorancia
otro

me
el

deje,

y
teje
la

lo

espiaba

dende

lejo;

pues siempre encuentra mejor tejedor.

que

era

la

boca del viejo

boca de un

condenao.

pasamos los dos noches terribles de invierno el maldeca al Padre Eterno como a los santos benditosAll

"Ansina es", dijo el Alcalde, "con eso empez a poblar yo nunca podr olvidar
las

travesuras

que
fin

hizo;

pidindole

al

diablo a
al

gritos

hasta

que

al

fu

preciso

que

lo

llevara

infierno.

En una nueva
la

dentrada
herido,

Debe

ser
tal

grande

culpa

que a cuando
se

punto mortifica

y pa
sin

al

verse

ya mal

ensillar

un animal
otro,
el

va

una

reliquia

pona
si

como
le

como azogado, a un endemoniado

de se encerraba en
necesitar

corral

all

galopiaba

el

potro".

echarn agua bendita.


le

Nunca me

puse a

tiro,

"Se llevaba mal con todosera su costumbre vieja


el

pues era de mala entraa V viendo herega tamaa,


si

mesturar
al

las

ovejas,
el

pues y

hacer
la

aparte

alguna cosa
lejos
la

le

daba,

sacaba

de

se

la alcanzaba

mejor parte despus vena con

quejas".

en

punta de una caa.


"Dios lo

ampare

al

pobrecito",

Ser

mejor,

deca

yo,

dijo

que abandonado lo deje que blasfeme y que se queje suerte, y que siga de esta muerte la venga hasta que
y

en seguida un tercero "Siempre robaba carneros, en eso tena destrezay despus venda los cueros".

enterraba las cabezas,

cargue

con este hereje.


ya

Cuando
le

at
al

no pudo hablar en la mano un cencerro


las

"Y qu costumbre tena cuando en el jogn estaba con el mate se agarraba


estando
los

ver cercano su entierro,

piones

juntos

araando
espir
all

paredes
los

"Yo
perros

tayo,

deca,

"y apunto",

entre

este

servidor

de ustedes

ninguno
ensartaba

convidaba"4 algn
asao,

Le tom un miedo terrible despus que lo vi dijunto


llam
al

"Si

pobre!

como

si

lo viese!

Alcalde,
se

al

punto,

acompaado
de
a
tres

vino
asunto.
dijo

o cuatro vecinos
aquel

poco antes de que estuviese, primero lo maldeca, luego despus lo escupa para que naides comiese".

arreglar

"Anima bendita"
de
temernos
viejo

robaos"

un

medio ladiao

"que Dios lo haiga perdonao, es todo cuanto desele

"Quien le quit esa costumbre de escupir el asador, fu un mulato resertor que andaba de amigo suyo

conoc

un

pastoreo

un que

diablo
le

muy

peliador

llamaban

Barullo".

"Una noche que les hizo como estaba acostumbrao,


se

Haba riendas de domar,


frenos y estribos quebraos; bolas, espuelas, recaos,

alz
le

el

mulato enojao,
"viejo indino,

y
"a

grit

unas pavas, unas


de
cinchas

ollas,

"yo te he de ensear, cochino,

y un gran manojo de

argollas

echar saliva
salt
el

al

asao".
el

que haba cortao.


cencerroscuchillos,

"Lo con
la

por
el

sobre

juego

Salieron
alesnas,

varios
lonjas,

cuchillo

pucha,
la

en pardo

la

mano;

liviano!

en
le

mesma

atropellada

unos cuantos coginillos, un alto de jergas viejas,

larg
le

una pualada
quit otro paisano".
caliente

que

muchas botas desparejas y una infinidad de anillos.


Haba
tarros de sardinas, unos cueros de venao unos ponchos aujeriaos y en tan tremendo entrevero
aparee.'

"Y va
quiso
se
lo
el

Barullo,

seguir

la.

chacota,
la

le

haba erozao

mota

viejo

que empez la reyerta: gan la puerta

hasta

un

tintero
el

y apel a las de gaviota".

que

se

perdi en
el

Juzgao.
serio:

"De esa costumbre maldita dende entonces se cur a las casas no volvi, se meti en un cicutal
y
all

Deca
haba

Alcalde

muy
se

"Es poco cuanto


sido

diga,

como hormiga, he de darle parte al Juez


y que me venga despus con que no se los persiga".

escondido pas
sin

esa

noche

cenar".
los

Esto

hablaban

presentes

Yo

estaba

medio azorao

y yo que estaba a su lao

de ver lo que suceda


entre ellos

que he relatao, aunque l era un perdulario, dije entre m "qu rosario


al

oir lo

mesmos decan
suyas,

le

estn

rezando

al

finao".

que unas prendas eran pero a m me pareca que esas eran aleluyas.

Luego comenz
a

el

Alcalde

cuanto haba, sacando mil chucheras


registrar
viejos, y guascas y trapos temerid de trebejos

cuando ya no tuvieron rincn donde registrar,


cansaos

de

tanto

huroniar
et

y de trabajar de valde

"Vamonos", dijo

Alcalde,

que para nada


Salieron
lazos,

servan.
cabrestos,

"luego lo har sepultar".

Y aunque mi
el el
all

coyundas y mamadores una punta de amadores; cinchones, maneas, torzales, una porcin de bozales y ub montn de tiradores.

padre no era dueo de ese hormiguero,

muy
sers

cariero

me
y

dijo

con
el

muy buen modo:


heredero
cargo

"Vos
te

hars

de

todo".

"Se ha

de arreglar este asunto

como

es preciso

que

sea;

roy a nombrar albacca uno de los circunstanteslas

cosas

no son como antes

clamaba poderme consolarlos perros para aumentar ms mi miedo y mi tormento en aquel mesmo momento
ans
sin
se

mientras

tan

enredadas y feas".

pusieron

llorar.

Bendito Dios! pens yo,

Libre Dios a los presentes

ando como un pordiosero, y me nuembran heredero de toditas estas guascasquisiera


lo

saber
se

que

primero han hecho mis vacas!

de que sufran otro tanto con el muerto y esos llantos les juro que falta poco para que me vuelva loco en medio de tanto espanto.

Se largaron como he dicho


a

Decan entonces

las

viejas

disponer

el

entierro

como que eran


aterro,

sabedoras,

cuando

me

acuerdo
llorar

me

me
al

puse a

a gritos

verme all tan slito con el finao y los perros.

que los perros cuando lloran es porque ven al demonio; yo cria en el testimonio como er siempre el que inora.

saqu el escapulario, se lo colgu al pecador

Me

Ay

deje

que
el

los

ratones

comieran
todo
el

guasquipro
a

y como hay en
misericordia

el

Seor

y como anda

su albedro

infinita,
la

rogu por
del

alma bendita
tutor.

que antes ju mi
se

que grfano quedaalzando lo que era mo abandon aquella cueva

No

calmaba mi duelo de verme tan solitario ay le chompurri un rosario

Supe despus que esa tarde vino un pin y lo enterr ninguno lo acompa
ni
lo

como

si

juera
el

mi padre-

velaron

siquiera

besando

escapulario

que me haba puesto mi madre

y al otro da amaneci con una mano dejuera.

"Madre ma",

gritaba

yo,

Y me
el
al

"dnde andars padeciendo el llanto que estoy virtiendo


lo redamaras por m,
si

ha contado adems gaucho que hizo el entierro,

recordarlo

me

aterro,

me
que
se

da pavor este asunto,


la

vieras a tu hijo aqu


lo

mano
haba

del dijunto

todo

que

est

sufriendo".

la

comido un perro.

Ttl vez yo tuve la culpa porque de asustao me fuisupe despus que volv,
y
asegurrselos

Anduve a mi volunta como moro sin seor


ese

puedo,

que los vecinos de miedo no pasaban por all.

tiempo mejor que yo he pasado tal vezde miedo de otro tutor


el

fu

ni

aport

por lo del

Juez.

Hizo
la
el

del

rancho guarida

To
"De
el

cuidar",
lo

me

haba

dicho,

sabandija

ms
razn

sucia;

de tu propied

cuerpo
hasta
la
la

se

despeluza
se

todo se conservar,

y pasaba

altera

noche
all

entera

chillando

una lechuza.

vacuno y los rebaos hasta que cumplas 30 aos en que seas mayor de ed".

Por
los

mucho tiempo no pude


que
trapitos

Y
el

saber lo

pasbacon que andaba


hojarascasperros

me

aguardando que llegase tiempo que la ley fijalagartija sin

pobre como
y

eran
todas

puras
las

respetar a naides,
el

noches soaba
v guascas

anduve cruzando

aire

con

viejos,

como

bola

sin

manija.

fe3$a^

Me
bajo

hice
el

hombre de esa manera ms duro rigor!


cosas

"Debes maldecir",
"a

me

dijo,

todos
el

tus

conocidos,
te

sufriendo tanto dolor

ansina

que
ser

ha ofendido

muchas

aprend

pronto
y deben
tanto

estar

descubierto

y por fin vtima fui del ms desdichado amor.

maldecidos

vivos
recet

como muertos".
que hincao
la

De
esta

tantos
es la

alternativas

Y me

parte

peluda

en un trapo de
frente a
hiciera

viuda,

infeliz

y sin ayuda

una

planta,

de ruda

estremado mi delirio, causaban mi martirio y los desdenes de una viuda.


Llora
sin

fu

mis oraciones,

diciendo:
eso

"No
las

tengas duda,

cura
la

pasiones".

hombre ingratitudes tener un jundamento,


el

A
un

viuda en cuanto pude

miramiento a la que el m:l le ocasiona, y taj vez en su persona no hay ningn merecimiento.
sin

acusa

busqu la ruda y al pi puesto en cruz hice mi rezo


trapo le

manoti

pero, amigo, ni por eso de mis males me cur.

Cuando vo ms
la

padeca

Me

recet otra

ocasin

crueld
al

de mi destino-

rogando

poder

que

del

dolor

me

divino sepre-

me

hablaron

de un adivino
esos pesares.

que curaba

que comiera abrojo chico el remedio no me esplico, mas por desechar el mal al udo en un abrojal fi a ensangrentarme el hocico.
con tanta medecina pareca que sanaba por momentos se aliviaba un poco mi padecer, mas si a la viuda encontraba

Tuve
pero
hice

recelos
al

y miedos

fin

coraje
el

me disolv y me fui

me

dond

adivino estaba,

y por ver si me curaba cuanto llevaba le di.

volva

la

pasin

arder.

Me
ms

puse

al

contar

mis penas

Otra vez que consult


su
saber
estrordinario,

que un tomate y se me aud el gaznate cuando dijo el esmitao "Hermano, le han hecho dao y se lo han hecho en un mate"
colorao

recibi bien

su salario,

me recet aquel pillo que me colgase tres grillos


y
ensartaos

como

rosario.

"Por
lo

verse

libre

de

ust

habrn querido embrujar" despus me empez a pasar una. pluma de avestruz


y

Por fin la ltima ocasin que por mi mal lo fi a verme dijo: "No, mi saber

no ha perdido su

virt,

me

dijo:

"de

la

Cruz

receb el

don de curar".

yo te dar la sal, no triunfar esa mujer".

"Y ten
pues
la

fe

en

el

remedio
es

cenca

no

chacota,

de esto no entends ni jota sin que ninguno sospeche, crtale a un negro tres motas y haclas hervir en leche".

era un cabeza dura que era un mozo perdido, y que me echaras del partido, que no tena compostura".

"Que yo

Yo andaba ya desconfiando
de y
la

Tal vez por ese consejo y sin due ms causa hubiera., ni que otro motivo diera

me

agarraron

redepente

curacin

maldita

"Este no me quita la pasin que me domina pues que viva la galina aunque sea con la pepita".
dije:

y en el primer contingente me echaron a la frontera.

De andar persiguiendo viudas me he curado del descomas pienso


volver
tal

vez,

Ans
hasta,
el

me

dejaba

andar,

en mil penurias
a ver
lo
si

me veo

que en una ocasin me ech un sermn, para curarme sin duda; diciendo que aquella viuda
cura
hija

sabe aquel Juez

que

se

ha hecho mi rodeo

Martn Fierro y sus dos hijos


entre
tanta

era

de confisin.
estas
las

concurrencia
fiesta.

Y me

siguieron con alegra

dijo

palabras

que nunca

he olvidao
el

celebrando aquella

"Has de saber que


orden
le

finao

Diez aos, los ms terribles haba durado la ausencia


y
al

en

su

testamento

hallarse

nuevamente

qu enaides de casamiento
hablara en
lo

er su alegra completa.

sucesivo

En
a

ese

mesmo momento
ajuera,
ellos,

y ella prest el juramento mientras l estaba vivo".

uno vino de
suplic

tomar parte con

que

lo

almitieran.
forastero

"Y es preciso que lo cumpla no la vuelvas a buscarporqu ans lo manda Dios


porque
es
se
si

Era de

un

mozo

muy

regular

presencia,
el

y haca poco que en

pago

llega

faltar

andaba dando sus

geltas,

que vos condenarn los dos".


necesario
alvertencia

aseguraban algunos que vena de la frontera, que haba pelao a un pulpero

Con semejante
se le

en

las

ltimas carreras;

complet
vi
los

mi redota
a
la

pies

sota,

andaba despilchao, no traia una prenda buena,


pero

y me le alej a la viuda ms curao que con la ruda con los grillos y las motas.

un
daba
le
al

recadito
fe

cantor

de sus pobrezas pidi la bendicin que causaba la fiesta.

Despus

me

cont un
le

amigo
el cura,

que

al

Juez

haba dicho

y sin decirles su nombre les declar con franqueza

que
es el

el

nombre de Picarda nico que lleva.

Dende
en
el

el

Alba hasta

Campo que

la noche, tena-

para contar su historia a todos pide licencia,

cordero que se mora, mil veces me sucedi,


los caranchos lo

que en seguida iban a saber quien era.


dicindoles

coman

pero lo pagaba yo.

Tom
la

punto la guitarra, gente se puso atenta


al

y ans cant Picarda en cuanto templ las cuerdas

De trato tan rigoroso muy pronto me acobard el bonete me apret


buscando mejores fines, y con unos volantines

Voy
y

contarles

mi

historia,

me

fui

para Santa Fe.

perdnenme

tanta charla

les dir al principiarla,


as,

El pruebista principal

aunque es triste hacerlo a mi madre la perd


antes de saber llorarla.

ensearme me tom y ya iba aprendiendo yo a bailar en la maroma, mas me hicieron una brima
a

qued en el desamparo, y al hombre que me dio el no lo pude conocer; ans, pues, dende chiquito,
vol

Me

y aquello
ser

me

indijust.

vez que iba bailando, porque estaba el calzn roto,

Una

como
busca

el

pajarito

en

de qu

comer.

armaron tanto alboroto que me hicieron perder de la cuerda me largu


y
casi

pi;

O
los

me

descogoto

por causa del servicio

que tanta gente destierra o por causa de la guerra


hijos

Ans
sin

me

saber

encontr ne nuevo donde meterme

de

la

miseria
seria,

que

es

causa bastante

son muchos en esta

tierra.

y ya pensaba volverme, cuando por fortuna ma, me salieron unas tas que quisieron recogerme.

Ans por

ella

no

las

empujado cosas que hara

Con
para

aquella

parentela,

y aunque con vergenza ma, debo hacer esta alvertencia, siendo mi madre Inocencia

m desconocida,
va enseguida;

me acomod y eran muy


que he
visto

buenas seoras,
en toda mi vida.

me

llamaban Picarda.

pero las ms rezadoras

Me

llev a su lado

un hombre

Con
ya

para cuidar las ovejas-

toque de oracin principiaba el Rosarioel

pero todo

el

da eran quejas

y guascazos a lo loco,

daba tampoco jergas viejas. unas siquiera

y no

me

noche a noche un calendario tenan ellas que decir, j a rezar solan venir

muchas de aquel

vecindario.

Lo que

all

me

aconteci

Esta
ah!

siempre lo he de recordar pues me empiezo a equivocar y a cada paso refalocorno


si

da con aquella otra con


viejas,

me

el
el

pi

codo
modo,

por

ese

cuanto

me me

entrara el malo

aunque de corazn tierno, yo las mandaba a] infierno


con oraciones y todo.

hincaba a

rezax.

Era como tentacin yo que yo esperiment y jams olvidar cuanto tuve que sufrir, porque no poda decir
"Artculos de la F".

Otra vez que como siempre la parda me persegua, cuando yo acord, mis tas me haban sacao un mechn
al

pedir la estirpacin
las

de todas

heregas.

Aquella parda maldita

Tena al lao una mulata que era nativa de all como el ngel de la guardapicara,
la

me

tena

medio

afligido,

y ans,
al

me

y era

la

parda
ans.

le

que acomod entripacin


decir

haba sucedido, estirpacin

que

me me

tentaba
dijo

me

cayeron sin ruido.

"Resa",

"Artculos de la

mi ta, F"-

me

El recuerdo y el dolor duraron muchos das,

quise
la

hablar y

me

ator,

so con

las

heregas

dificulta
a

me
parda,

aflige

que andaban por estirpar


v peda siempre al rezar la estirpacin de mis tas.

mir

y ya dije "Artculos de Santa F".


la

Me
yo
a
la

acomod

el

coscorrn

dale siemore rosarios,


a

que estaba viendo venir

noche
dale
salves,

noche v

sin

cesar

me

quise

corregir,

siempre
trisaiios

baraiar

mulata mir

v credos

v otra vez volv a decir "Artculos de Santa F".


Sin
dificulta

me
v
al

aburr de esos enried^s


fin

me mand mudar.

ninguna
el

rezaba todito

da,

Anduve como pelota, y ms pobre que una rata


cuando empec a ganar nlata se arm no s qu barullo
vo
dije: a

y a

la

noche no poda

ni con

un

trabajo inmenso;

es por eso

que yo pienso
tentara.

tu

tierra

grullo

que alguno me

aunque
Eran
los

sea

con
y

una pata

Una noche
vi a la

de tormenta, parda y me entr chuch-

duros

bastantes
all

aos que

los

ojos

me

asust

mucho,

eran
al

como

refocilo

con lo que ellos formaba mi capital

pasaron me ensearon

le

nombrar a San Camilo, dije San Camilucho.

cuando vine me enrolaron en la Guardia Nnnonal.

Me
el

haba ejercitan al naipe, juego era mi carreraalianza

hice

verdadera

y arregl una trapisonda

Pa tayar, tome la luzd la sombra al alversario acomdese al contrario en todo juego caniao
tener otro ejercitao
es siempre

con

dueo de una fonda que entraba en la peladera.


el

muy

necesario.

ocupaba con esmero una baraja floriar en l la guardaba en la caja en paquete como nueva; y la media arroba lleva quien conoce la ventaja.

Me

El contrario abre los suyos,

pero nada v dndole soga,


se

el

que es ciegoluego

muy

deja pescar el tonto-

todo chapetn cree pronto

que sabe mucho en

el

juego.

Comete un
quien de
otro
la

error

inmenso

suerte presuma,
lo

Hay hombres muy


y que a cuando
les
las

inocentes

ms hbil en un dos por


porque
le falta

fuma,
lo

carpetas

van

tres

pela

asariados

estn,

y lo larga que no vuela

una pluma.
que
lo

pasa infinitas veces, pierden en puertas y en

treses,

y dndoles mamarn

Con un
se

socio

entiende
El que no sabe, no gana,

arman partidas muy buenas, queda all la plata agena, quedan prendas y botones
siempre cain a esis riuniones
sonzos

aunque ruegue
en
se
la le

a Santa

Rita

carpeta a

un mulita

con

las

manos

llenas.
legales,

conoce al sentarse y conmigo, era matarse, no podan ni a la manchita.

Hay muchas trampas


recursos del

jugador-

En

el

nueve y

otros juegos

no cualquiera es sabedor a lo que un naipe se presta con una cincha bien puesta
Deja
se

llevo ventaja y

no poca

y siempre que dar me toca el mal no tiene remedio,

porque
y sentar

s
la.

sacar del

medio

veces ver

la

la pega uno al haciendo elqusee haciendo el que se el

boca mejor,
!

de
al

la

boca.

nip descuida
aip

En

sola

juega

otro

ha.sta

la

vida

ms pintao ponerlo en apuro cuanlo aventajar procuro,


el

truco,

y es seguro

que

se

ensarta,

s
tiro

tener,
a

como
as

fajadas,

porque uno muestra una carta


y tiene otra prevenida.

tiro el

de espadas

flor,

o envite seguro.

Al monte,

las

precauciones

no han de olvidarse jamasdebe afirmarse adems


dedos para el trabajo y buscar asiento bajo que le d la luz de atrs.
los

defender mi plita como el primero hago y el que ha de jugar dinero preciso es que no se atontesi se armaba una de monte, tomaba parte el fondero.
s
lo

Yo

Un
s

pastel,

como un paquete,

con limpieza; dende que a salir empiezan no hay carta que no recurdese cual se gana o se pierde en cuanto cain a la mesa.
llevarlo

Se vino haciendo el chiquito, por sacarme esa ventaja;


en
el

pantano

se

encaja

hacalo ceg Santa Luca y desocup las cajas.


se le

aunque robo

Tambin por estas jugadas suele uno verse en aprietosmas yo no me comprometo


porque
s

Lo hubieran
llorar

visto

afligido

por las chucheras

hacerlo con arte,

y aunque les corra el descarte no se descubre el secreto.


Si

gaa o con picarda" el gringo y lagrimiaba, mientras yo en un poncho alzaba todita su merchera.
deca

"Ma

me

llamaban

al

dao

Qued

all

aliviao del peso

nunca

me

sola

faltar

sollozando sin consuelo-

un cargado que un cruzao para


y hasta
sin

largar,
el

haba cado en
tal

el

anzuelo,

atracarles

ms vivo un chivo

vez porque era domingo,

dejarlos maliciar.

y esa calida de gringo no tiene Santo en el Cielo.

Cargaba bien una taba porque la s manejarno era manco en el billar, y por fin de lo que esplico digo que hasta con pichicos era capaz de jugar.

Pero poco aprovech de fatura tan lucida


el

diablo

no

se

descuida,

y a m

un ato

me segua la pista muy enredista

que era Oficial de partida.

Es un vicio de mal fin el de jugar no lo niegotodo el que vive del juego anda a la pesca de un bobo y es sabido que es un robo
ponerse a jugarle a un ciego.

Se
la

me

present a esigir

que que

multa en que haba incurrido, el juego estaba prohibido


iba a

llevarme

al
l

cuartel-

tuve que partir con


todo
lo

que haba

alquirido.

esto

digo claramente

porque he dejao de jugar y les puedo asigurar como que fui del oficioms cuesta aprender un vicio que aprender a trabajar.

Empec a tomarlo entre ojos por esa albitraried yo haba ganao, es verd,
con recursos, eso s; pero l me ganaba a m fundao en su autorid.

Un

aples mercachifle
arpista,
lista

que andaba con un cay tambin en la


sin

dificulta

ninguna:
treinta y
vista.

lo agarr a la

una

le

daba bola

Decan que por un delito mucho tiempo anduvo mal un amigo servicial lo compuso con el juez, v poco tiempo despus lo pusieron de Oficial.


En
recorrer el

partido

La
y

hall

continuamente se empleaba ningn malevo agarraba, pero traia en un carguero


gallinas,

estaba
le

una vez de amasijo, hecha un embleso

dije

"Me
si

intereso

en

aliviar

sus quehaceres,

pavos, corderos

que por ay recoletaba.

y ans, seora, yo le arrimar

quiere
gesos".

los

N
el

deba permitir abuso a tal estremo


ose
a

mes
y

mes haca
deca
el

lo

mesmo,

ans

vecindario,

Estaba el ato presente sentado como de adorno por evitar un trastorno

"Este ato perdulario

ha

resucitao

el

diezmo".

que se dijusta, me contest "Si ust gusta


ella al ver

arrmelos junto

al

horno".

La echaba de

guitarrero

y hasta de concertador sentao en el mostrador


lo

hall
le

y con

dije

una noche cantando "co. mo. quiando


.

ganas de

oir

un

cantor".

enred la madeja y su enemista conmigo se declar mi enemigo, y por aquel cumplimiento ya slo busc el momento de hacerme dar un castigo.
se

Ay

Me

ech

el

ato una mirada

que me quiso devorarmas no dej de cantar y se hizo el desentendidopero ya haba conocido

que no

lo poda pasar.

que aquel maldito me miraba con rencorbuscando el caso mejor de poderme echar el pial; y no vive ms el lial que lo que quiere el traidor.
vea

Yo

Una
de
dije

tarde

visita

que vino

me
el

hallaba

ato,

y para darle un mal rato fuerte "a... to.


.
.

ribia

no cebe con la agua tibia". Y me la entendi el mulato. Era todo en el Juzgao, y como que se achoc ay noms me contest

hay matrero que no caiga, ni arisco que no se amanse ans yo, dende aquel lance no sala de algn rincn tirao como el San Ramn despus que se pasa el trance.

No

Me
en
era

le

escap con

trabajo

diversas

ocasiones-

"Cuando
te

el

caso

se

presiente

he de hacer tomar caliente has de saber quien sov yo". V Por causa de una mujer se enred ms la cuestin
le

de los adulones, me puso mal con el Juez; hasta que a lfin una vez
agarr en las elecciones, dispersas opiniones las andaban listas diversas-

me

tena el ato aficin,

ella

era mujer de ley, moza con cuerpo de gey

no se podan arreglarRecuerdo que esa ocasin decan que el Juez por triunfar
haca,

muv

blanda de corazn.

cosas

muy

perversas.

Cuando

se riuni la gente vino a ploclamarla el ato diciendo con aparato

Dende

aquellas eleciones
batiburrillo-

se sigui el

"Que
si

todo andara

muy mal

aquel se volvi un ovillo del que no haba ni notica-

pretenda cada cual votar por un candilato".

Seora la Justicia y anda en ancas del ms


les

pillo!

Y
la

quiso
lista

punto quitarme que yo lleval

D'espus de
tal

muy pocos das, vez por no dar espera


se

mas yo
ya

se

la

mezquin,
"Anarquista,
el

y que alguno no

fuera

y has de votar por la lista

me

grit

hicieron citar la gente,

pa riunir un contingente

que ha mandao

Comiqu".

y mandarlo a Se puso
la
sali
la

la el

frontera.

Me

dio vergenza de verme

arisco

gauchaje,

tratado de esa manera;

gente est
trujo

y como si uno se altera ya no es fcil de que ablande, le dije "Mande el que mande yo he de votar por quien quiera"

acobardada partida armada,


perdices
infelices

como

unos cuantos que entraron


Deca
yo
los
el

en

la

voltiada.

"En

las

carpetas

de juego

ato con soberbia:

y en la mesa eletoral, a todo hombre soy igualrespeto


al

"Esta es

una gente indina,


a
la

rodi

sordina,

que me
la

respeta,

no pudieron
todito
lo

escapar;

pero

el

naipe y

boleta

y llevaba orden

naides

me

lo

ha.

de tocar".

de arriar que camina".


el

Cuando vino

Comendante
la

Ay no ms
a

sable

la

cay poleca
ya

me

dipieron:
lleg y
le

"Dios nos asista"


les

clav

vista;
el

aunque

era
a

una picarda
soportar

yo estaba

hacindome
la

sonzo

me

decid

ech a cada uno un responso


lista.

y no los quise peliar por no perderme ese da.


Atra.vesao

y ya lo plant en

"Cudrate",

le

dijo

a
el

un negro,
chiquito

me

agarr
ese
trato

"te

ests

haciendo

se

aprovech aquel ato


sufr

dende que
fi

no dentro donde no quepo


en el ceno por cuestin de candilatos.
a

cuando sos el ms maldito que se encuentra en todo el pago, un servicio es el que te hago
y por eso
te

ginefiar

remito".

A OTRO
"Vos no cuidas tu familia
ni
le

Injusticia

tan

notoria

no la soport de flojouna venda de mis ojos


vino
vi
el

das los menesteres;


otras
preciso,

visitas

mujeres
calavera,
la

suceso

voltia.r

y
a

es

que tenamos que andar como perro con tramojo.

que aprendas en
cumplir con

frontera

tus

deberes".

A OTRO
'Vos tambin sos trabajoso; cuando es preciso votar hay que mandarte llamar y siempre andas medio alzao sos un desubordinao y yo te voy a filiar"

A OTRO
"Vos porque
ya
te

sos ecetuao

quers sulevar,

no vinistes a votar cuando hubieron votar cuando hubieron elecones no te valdrn eseciones,
yo
te

A OTRO
"Cunto tiempo hace que vos andas en este partido? Cuntas veces has venido
a
la

voy a enderezar".

a ste por este motivo,

citacin
te

del Juez?

No

he

visto ni

una

vez,

has de

ser

algn perdido".

y a otro por otra razn, toditos, en conclusin, sin que escapara ninguno, fueron pasando uno a uno a juntarse en un rincn.

A OTRO
"Este
es

Y
otro

las

barullero

predicando noche y da

que pasa en
irs

la

pulpera

en el contingente y anarquizando a la gente por tamaa picarda"

las pobres hermanas, madres y las esposas redamaban cariosas sus lfrimas de dolorpero gemidos de amor no remedan estas cosas.
all

Nada importa que una madre


queje que un hombre a su mujer deje en el mayor desamparo; hay que callarse, o es claro que lo quiebran por el eje.
se desespere o se

A OTRO
"Dende
vos
la
la

anterior

remesa

andas medio perdido; no ha podido jams hacerte votar cuando te mandan llamar
autorid
te

pasas a otro partido".

A OTRO
"Vos siempre andas de
florcita,

Dentran despus a empearse con este o aquel vecino* y como en el masculino el que menos corre .vuela deben andar con cautela
las

pobres,

me

lo

imagino.

no tenes renta ni oficio; no has hecho ningn servicio, no has votado ni una vez marcha para que dejes
de andar haciendo perjuicio".

Muchas al Juez acudieron, por salvar de la jugada;


l

hizo una cuerpiada, Y por mostrar su inocencia, 'Tengan nacencia les dijo:
les

A OTRO
"Dame
yo
te la

pues yo no puedo hacer nada".

vos tu papeleta,

Ante aquella autorid


permanecan suplicantes v despus de hablar bastante "Yo me lavo', dijo el Juez,

voy a tener esta queda en mi poder, despus la recogers y ans


todos te
si

te

reserts

"como
esto lo

Pila tos

los

pies,

pueden prender".

hace

el

Comendante".

De

ver tanto desamparo

Yo conoca bien
la

su

historia

el corazn se parta haba madre que sala con dos, tres hijos o msuno adelante, otro atrs

las

maletas vacas.

tena muy presentey saba que Cruz bravamente, yendo con una partida, haba jugado la vida por defender a un valiente.

Dnde

pensaba yo, miseriade a perecer las pobres si de esta feria hablan mal, tienen razn; pues ha y bastante materia
irn,

Y hoy

ruego a mi Dios piadoso que lo mantenga en su gloria; se ha de conservar su historia

en
l

el

corazn del hijo

al

morir

me

bendijo,

para tan justa aflicin.

yo bendigo su memoria.

Cuando me
dije

lleg

mi turno

m me toca" y aunque mi falta era poca no s porqu me asustbales asiguro que estaba
entre
"ya

Yo
y

jur
lo

tener

enmienda

consegu deveras;
decir
faltas

puedo que si

ande quiera

he tenido

de todas

con

el

Jess en

la

boca.

he corregido dende que supe quien era.

me

Me
un

dijo

que yo

era

un

vago,

jugador,

un perdido

El que sabe ser buen hijo


a los suyos se

que dende que fi al partido andaba de picaflor que haba de ser un bandido como mi ante sucesor.

parece

y aquel que a su lado crece y a su padre no hace honor

como
de
la

castigo

merece
#1

desdicha

rigor.

Puede que uno tenga un vicio, y que de l no se reformemas naides est conforme
con recebir ese trato: yo conoc que era el ato quien le haba dao los informes,

Con un empeo costante mis faltas supe enmendartodo consegu olvidar, pero por desgracia ma, el nombre de Picarda

Me
al

dentro curiosid

no me

lo

pude

quitar.

ver que de esa


siguro

manera
Aquel que tiene buen nombre muchos dijustos ahorra
y entre tanta mazamorra. no olviden esta alvertencia:

tan

me

dijiera

y yo inoraba quien era que fu mi padre un bandido;

Me

empe en

averiguarlo,

aprend por esperencia

luego lo haba conocido, promesas hice a Jess-

que

el

mal nombre no

se borra.

tuve por fin una luz, y supe con alegra

que era el autor de mis das el guapo sargento Cruz.

servido en la frontera cuerpo de milicia; en no por razn de justicia

He

como

sirve

cualesquiera.

La
de
por

bolilla
ir

me

toc

Pues
se

si

va a hacer

la

revista

a pasar

la

malos ratos faculta del ato

vuelve como una

bala,

todo parece estudiao

que tanto

me

persigui.

de yapa cuando va,


perderse

en aquel infierno penitencia, dura esa por una malaquerencia


sufr

para
es lo

mesmo

de vista, que luz mala

de un

oficial

subalterno.

va con meses atrasaos de gente que ya no est.

No
de

repetir las
lo

quejas

que

se sufre all

son cosas muy dichas y y hasta olvidadas de viejas.

Pues ni adrede que lo hagan podrn hacerlo mejor, cuando cai, cai con la paga
del

contingente

anterior.

Siempre

el

siempre el es siempre

mesmo trabajar mesmo sacrificio, el mesmo servicio


pagar.

Porque son como sentencia


para buscar
el

al

ausente,

el

mesmo nunca

pobre que est presente y que perezca en la endigencia.

Siempre cubiertos de harapos siempre desnudos y pobres, nunca le pagan un cobre ni le dan jams un trapo.
Sin sueldo y sin uniforme
lo

Hasta que tanto aguantar el rigor con que lo tratan, o se resierta, o lo matan, o lo largan sin pagar.

pasa

uno aunque sucumba,


la

De

ese

modo
el

es

el

pastel

confrmese con
y sino.
.

tumba

porque
ni

no

se

conforme.

gaucho ya. es un hecho, no tiene ningn derecho


naides vuelve por
l.

Pues
o
le

si

ust se ensoberbece

no anda muy voluntario, aplican un novenario


lo

La gente vive marchita! si viera cuando echan tropa,


les

vuela a todos

la

ropa

de estacas que

enloquecen.

que parecen banderitas.

Andan como pordioseros sin que un peso los alumbreporqu han tomao la costumbre de deberle aos enteros.

De

todos

modos

lo

cargan,

y al cabo de tanto andar cuando lo largan, lo largan como pa echarse a. la mar.


alguna prenda le han se la vuelven a quitar, poncho, caballo, recao,
Si

Siempre hablan de lo que cuesta, que all se gasta un platal pues yo no he visto ni un rial en lo que dur la fiesta. Es servicio estrordinario
bajo

dao

todo

tiene

que

dejar.

Y
y la vara sin que sepamos qu cara le ha dao Dios al comisario.
el

esos pobres infelices

fusil

al

volver a su destino-

salen
sin

como unos Longinos


tener con

qu

cubrirse.

A
el

m me daban congojas
mirarlos de ese
el

ai

punto
la

le

cain encima

modo
de todos

con

ley

de

la

vagancia.

pues
es

ms

aviao

ya es tiempo, pienso yo,

un perejil sin hojas. Aura poco ha sucedido, con un invierno tan crudo
largarlos a pi

de no dar ms contingente si el Gobierno quiere gente, que la pague y se acab.

y desnudos

pa volver a su partido.

sac

ans

en conclusin,

tan duro es lo

que

pasa,

en medio de mi inorancia, que aqu el nacer en Estancia

que en aquella situacin les niegan un mancarrn


para volver a su casa.

como una maldicin Y digo, aunque no me cuadre


es

Lo tratan como a un infiel! completan su sacrificio no dndole ni un papel

que naides dijo: la Provincia es una madre que no defiende a sus hijos.
decir
lo

que

acredite

su

servicio.

Mueren en alguna loma


en defensa de
la

Ley,
el

Y tiene que regresar ms pobre de lo que ju


por supuesto a la merc del que lo quiere agarrar.

o andan lo

mesmo que

gey,

arando pa que otros coman. Y he de decir ans mismo, porque de adentro me brota,

no averige despus de los bienes que dejde hambre, su mujer vendi por dos lo que vale diez.

que no tiene patriotismo quien no cuida al compatriota.

Se me va por donde quiera


esta,

lengua del demonio-

Y como
a a

estn

convenidos

jugarle manganeta,

reclamar no
luego,

porque ese es

meta tiempo perdido.


se

voy a darles testimonio de lo que vi en la frontera. Yo s que el nico modo, a fin de pasarlo bien,
es

Y
a

si

a alguna Estancia

decir a

todo

amn

pedir carne se arrima-

y jugarle risa a todo.

El que no tiene colchn en cualquier parte se tiende el gato busca el jogn


y ese es mozo que lo entiende.
aqu comprender se debe, aunque yo hable de este modo,

Yo me
al

pas

su jogn

punto que me sac, y ya con l me llev,


cumplir su comisin.
diablos

De

que uno busca su acomodo siempre lo mejor que puede.

de milicos de todo sacan partido cuando nos van riunidos se limpiaban los hocicos.
Estos

Lo pasaba como
este

todos

decan en los jogones

pobre penitentepero sal de asistente y mejor en cierto modo.

como por chocarrera "Con la Bruja y Picarda


van
a

andar bien

las

raciones"

A
pues
aunque
esas

privaciones

pues
les

causen desesperacin, siempre es mejor el jogn de aquel que carga galones.

mi no me ju tan mal mi oficial se arreglaba; dir lo que pasaba


este

sobre

particular

Decan que estaban de acuerdo


la

De
algo

entonces en
logr

adelante

Bruja y
ser

el

proveedor,
era lerdo.

mejorar,

y que receba lo pior

puede

pues supe hacerme lugar al lado del Ayudante.


El se daba muchos
aires,

pues no
la

Que

ms en

cantid

pasaba
decan

siempre leyendo, que estaba aprendiendo


flaire.

pegaba otro dentelln, y que por cada racin le entregaban la mita.

pa recebirse de

murmuraciones no faltan en campamento; djenme seguir mi cuento,


Pero
esas

Aunque
tena
los
los

lo

pifiaban

tanto

o historia de las raciones.

jams lo vi dijustao
ojos
ojos

paraos

como
las

se

ha dicho

su

mode-

como

de un Santo.

cargbamos, y todo se entrega en la Mayora.

Muy
y no
la

delicao
s

dorma en cujaaborreca

porqu seralo

gente
lo

llamaban

LA BRUJA.
servicio

en abundancia lo que les toca sacar y es justo que han de dejar otro tanto de ganancia.
all

Sacan

Jams hizo otro


ni tuvo

Van
las
el

luego a
recibe el

la

compaa,

ms

comisiones,
las

que
de

recebir

raciones
vicios.

Comendante; que de un modo abundante


cuanto quera

vveres

y de

sacaba

Ans la cosa liviana, va mermada por supuesto luego se le entrega el resto al oficial de semana.
Araa, quin te ara? otra araa como yo.
Este le pasa
al

Pero
ni soy
a

eso

yo

no

lo

entiendo,

averiguarlo

me

meto;

inorante

completo,

nada olvido y nada apriendo.

Tiene uno que soportar


el

tratamiento
palos en
lo
lo

ms vil
civil,

sargento

aquello tan reducido

a sable en

militar.

y como hombre prevenido saca siempre con aumento.


Esta
si

relacin

otra

no acabo menudencia ensarto


llama
al

El vestuario es otro infierno; llega a sus manos, si lo dan, en invierno el de verano y en el verano, el de invierno

el

sargento

cabo

para El

encargarle el

reparto.

Y
ni

yo
la

el

motivo no encuentro

tambin saca primero y no se sabe turbar naides le va a averiguar si ha sacado ms o menos.

mas

razn que esto tiene, dicen que eso ya viene

arreglado

dende adentro
aguantar
destino;

Y
el

es

necesario

rigor

de su

sufren

tanto bocado

y hacen tantas estaciones, que va casi no hav raciones

el gaucho no es argentino sino pa hacerlo matar.

cuando lleoan

al

soldado.
bendito!

Ans ha de

ser,

no

lo

dudo

Todo

es

como pan

y sucede de ordinario tener que juntarse varios


para

tonto: y por eso deca un pronto '"Si los han de matar desnudos". mejor es que estn

hacer un

pucherito.

Dicen que las cosas van con arreglo a la ordenanzapuede ser! pero no alcanzan, tan poquito es lo que dan!

Pues esa miseria, vieja no se remedia jams; todo el que viene detrs

como

la

encuentra

la

deja.

Algunas

veces,

yo

pienso,
lo diga,

es

muy

justo

que

hombres tan malos, que dicen de buena gana el gaucho es como la lana,

se hallan

slo

llegaban las migas


se
el

que haban quedao en

limpia y

compone
el

palos.

lienzo

Y
en

esplican

aquel

infierno

Y
loco,

es

forzoso
la

soportar
se

que uno est diciendo que dan tan poco porque no paga el Gobierno.
medio

aunque

copa
el

enllene;

parece que

gaucho tiene algn pecao que pagar.

Esto

cont

Picarda
silencio,

y despus guard
mientras
todos

un cantor lo llaman bueno, cuando es mejor que los piores


y sin ser de los mejores, encontrndose dos juntos
es

celebraban

con

placer

aquel

encuentro.
lejos,

Mas una
entre
llev

casualid,

deber de los cantores


cantar

como que nunca anda


tanta

el

de

contrapunto.

gente

blanca

tambin a un moreno, presumido de cantor y que se tena por bueno y como quien no hace nada,
descuida de intento, pues siempre es muy conocido todo aquel que busca pleito
o
se

hombre debe mostrarse cuando la ocasin le llegue hace mal el que se niegue dende que lo sabe hacer y muchos suelen tener vanagloria en que los rueguen.
El

Cuando mozo
es

fui

se

sent

con

toda

calma,

ech mano al estrumento y ya le peg un rajido


Era fantstico
el

una cosa muy mas la suerte se encapricha

cantordicha-

negro,

y para no dejar dudas

y me persigue costantede ese tiempo en adelante cant mis propias desdichas.

medio

se
el

compuso

el

pecho.

aquellos aos dichosos

Todo
la

mundo
el

conoci

tratar

de recordar

intencin
claro
a

de aquel
desafo

moreno-

ver
tan

si

puedo olvidar

desgraciada
se

era

mudanza

dirigido

Martn

Fierro,

y quien

tenga confianza

hecho con toda arrogancia,


de un modo

tiemple y vamos a cantar.

muy
la

altanero.

Tiemple

cantaremos

juntos,

Tom
pues

Fierro

guitarra,

siempre

se

halla

dispuesto-

y ans cantaron los dos en medio de un gran silencio.

no acobardadlos concurrentes aguardan y porque el tiempo no pierdan, haremos gemir las cuerdas hasta que las velas no ardan.
trasnochadas

MARTIN FIERRO
Mientras suene el encordao, mientras encuentre el comps, yo no he de quedarme atrs sin defender la parada y he jurado que jams

el

cantor que

se

presente,

que tenga o no quien lo ampare, no espere que yo dispare aunque su saber sea muchovamos en el mesmo pucho a prenderle hasta que aclare.

me
y
a

la

han de

llevar
los

robada.

Y
era

seguiremos

si

gusta
el

hasta

que
las

se

vaya

da-

Atiendan pues
cllense
los

oyentes

la

mirones

cantar

costumbre ma noches enteras-

todos pido perdones, pues a la vista resalta

haba

entonces,

donde
de

quiera,

cantores de

fantasa

que no

est

libre

de

falta

quien

no

est

tentaciones.

alguno no se atreve a seguir la caravana o si cantando no gana,


si

Yo

lo

que hay en

la

tierra

se lo digo sin lisonja-

haga sonar una esponja o ponga cuerdas de lana.

en llegando al mesmo centro en dnde se encuentra el oro en dnde se encuentra el fierro y en dnde viven bramando los volcanes que echan juego.
r

EL
sino

MORENO
soy seores mos

Yo no

Yo

un pobre guitarreroal

pero doy gracias

Cielo

porque puedo, en la ocasin, toparme con un cantor

fondo del mar donde los pejes nacieron yo s porqu crece el rbol, y porqu silvan los vientoss

del

cosas
las

que

inoran

los

blancos

sabe este pobre negro.


tiro

que esperimente

este

negro.
blanco,

Yo tambin tengo
pues
sin

algo
los

Yo

cuando

me

tiran,

tengo

blancos

dientes-

s vivir entre las gentes

cuando me aflojan, aflojo; no se ha de morir de antojo


quien
para
lo

que me tengan en menos quien anda en pagos genos


debe
ser

me

convide
a

cantarcojo

conocer

un

manso y prudente.
tuvo diez hijos,

mejor es verlo andar.

Mi madre
los
tai

nueve

muy

regulares-

vez por eso


Providencia

me

ampare

divina en los gevos de gallina el dcimo es el ms grande.


la

si una falta cometo en venir a esta riunin echndola de cantor, pido perdn en voz alta pues nunca se halla una falta que no esista otra mayor.

El negro es muy amoroso, aunque de esto no hace gala,

nada a su cario iguala a su tierna volunta es lo mesmo que el maca


ni
cra
los

hijos

bajo

el

ala.

que un cantor esplica no falta qu aprovechar y se le debe escuchar aunque sea negro el que cante apriende el que es inorante, y el que es sabio, apriende ms.
lo

De

Pero yo he vivido libre y sin depender de naides siempre he cruzado a los aires

Bajo
la

la

frente

ms negra
tranquila

hay pensamiento y hay vidagente

como

el

pjaro sin
lo

nido-

escuche

cuanto porque

me

lo

he aprendido ense un flaire.


otro

no me haga ningn reproche


la noche brillan. que V Estov pues a su mandao, empiece a echarme la sonda si gusta que le responda,

tambin es negra
tiene
estrellas

Y
el

como cualquier

porqu retumba el truenoporqu son las estaciones del verano y del inviernos tambin de donde salen las aguas que cain del Cielo.

aunque con lenguaje tosco en lecturas no conozco


la

jota por ser

rendonda.

MARTIN FIERRO
Ah! negro, si sos tan sabio no tengas ningn recelo;
pero has tragao
el

Ans

ninguno
trata
se

se

agravie,

anzuelo,

y has de decirme
cul
es
el

al

comps

del
al

estrumento

de ofender ha de poner el nombre con que se llama y a naides le quita fama lo que recibi al nacer.
se

no
a

todo

momento
Cielo.

canto del

ans

me

gusta

un cantor

EL

MORENO

Cuentan que de mi color Dios hizo al hombre primero mas los blancos altaneros, los mesmos que lo convidan,
n2sta de nombrarlo olvidan

que no se turba ni yerra y si en tu saber se encierra el de los sabios projundos decme cul en el mundo
es
el

canto

de

la

Tierra.

EL

MORENO
pensamiento,

y slo lo llaman negro.


Pinta
el

Es pobre mi
diablo,
es escasa

blanco negro
cara

al

el

negro, blanco lo pintala

blanca

o retinta

mi raznmas pa dar contestacin mi inorancia no me arredra


da
chispas
el
la

no habla en contra, ni en favorde los hombres el Criador no hizo dos clases distintas.

tambin
si

piedra

la

golpea

eslabn.

despus
al

de

esta

alvertencia

le

dar

una

respuesta

que
ver,

presente viene a pelosi

seores,

puedo,
saber,

sign

mi escaso

con clarid responder cul es el canto del Cielo.

mis pocos alcancesforman un canto en la Tierra el dolor de tanta madre, gemir de los que mueren el y el llorar de los que nacen
sign

Los
hasta

cielos

lloran
el

y cantan
roco,
los

en
al

mavor silenciovientos-

MARTIN FIERRO
que trais bien dispuesta la gargantasos varn, y no me espanta verte hacer esos primores
alvierto

lloran

cair el
silvar

cantan
lloran

Moreno,

al

cuando cain las aguas cantan cuando brama el trueno.

en

los

pjaros

cantores
es el

MARTIN FIERRO
Dios hizo
sin
es
al

slo el

macho
al

que canta.
vinistes

blanco y
los

declarar

negro mejoresal

Y
no no

ya que
el

mundo

con

sino de cantar,

mand

iguales

dolores
cruz;

te
te

vayas a turbar,

bajo de una

mesma
hizo
los
la

agrandes ni

te

achiques-

mas tambin pa distinguir

luz

es preciso

que me

espliques

colores.

cul es

el

canto del

Mar.

EL

MORENO
los

las

penetra y las

impone

pjaros

cantores

ninguno imitar pretendede un don que de otro depende


naides
se

en distintas direciones se oyen rumores inciertos son almas de los que han muerto que nos piden oraciones.

debe
la

alabar

pues

la

urraca apriende hablar

pero slo

hembra apriende.

MARTIN FIERRO
Moreno, por tus respuestas ya te aplico el cartabn pues tenes disposicin
y sos estruido de yapa ni las sombras se te escapan para dar esplicacin

aydame ingenio mo
el

para ganar esta apuesta-

mucho

contestar

me

cuesta-

pero debo contestar

voy a decirle en respuesta


cul
es
el la

canto del

Mar.

Cuando
el

tormenta brama,
todo lo encierra

Mar que

Pero cumple su deber


el

canta

de un modo que aterra como si el mundo temblara parece que se quejara


de que lo estreche
la

leal

diciendo lo cierto

Tierra.

y por lo tanto te alvierto que hemos de cantar los dosdejando en la paz de Dios
las

almas de

los

que han muerto.

MARTIN FIERRO
Toda
tu

sabidura

has de mostrar esta vezganars


slo

que

ests

prudente no hace falta en la partida siempre ha de ser comedida la palabra de un cantor


el

consejo del

en vaca con algn Santola noche tiene su canto y me has de decir cual es.

y aura quiero que me digas de donde nace el amor.

EL

MORENO
humildemente,

EL

MORENO

No
le
la

galope que hay aujeros le dijo a un guapo un prudentecontest

noche por canto tiene esos ruidos que uno siente sin saber de donde vienen.

pregunta tan escura tratar de responder aunque es mucho pretender de un pobre negro de Estanciasu
del

mas conocer
es

inorancia
saber.

principio

Son que

los secretos misterios


las

tinieblas

esconden-

Ama

el

pjaro en los aires

son los ecos que responden a la voz del que d un grito,

que cruza por donde quiera y si al fin de su carrera


en alguna rama, con su alegre canto llama a su amante compaera.
se

como un lamento infinito que viene no s de donde.

asienta

las

sombras slo

el

Sol

La
de
all

fiera
la

ama en
es rey

su guarida

que

y seor

lanza con

furor

bramidos que espantanporqu las fieras no cantan, las fieras braman de amor.
esos

La Ley es tela de araa en mi inorancia lo esplico, no la tema el hombre rico nunca la tema el que mande pues la ruempe el vicho grande
y slo enrieda a
los chicos.

en el fondo del mar el pez de lindo colorama el hombre con ardor, ama todo cuanto vivede Dios vida se recibe y donde hay vida hay amor.

Ama

Es la Ley como la lluvia nunca puede ser pareja el que la aguanta se queja,
pero
la
el

asunto es sencilloes

Ley

como

el cuchillo,

no ofende

a quien lo maneja.

MARTIN FIERRO
Me
lo

Le
y
el

suelen llamar espada

gusta negro ladino

que acabas de esplicar ya te empiezo a respetar aunque al principio me rey


y
lo
te

nombre le viene bienios que la gobiernan ven a dnde han de dar el tajle cai al que se halla abajo
y corta
sin ver a quien.

quiero preguntar
la

que entends por

Ley.

Hay muchos que

son dotores

EL

MORENO
dotoreras

Hay muchas
que yo no dende que de ningn mas no ha
quien

puedo alcanzar
aprend
saber
a

de su cenca no dudo v j mas yo soy un negro rudo, y aunque de esto poco entiendo, estoy diariamente viendo

inorar

me asombro-

que aplican

la del

embudo.

me

de llevarme al hombro convide a cantar.

MARTIN FIERRO
Moreno, vuelvo
ya conozco tu
a decirte,

Yo no
y mi

soy cantor ladino


habilid
es

muy poca mas cuando cantar me toca me defiendo en el combateporqu soy como
los
la

medida-

mates:
boca.

has aprovechao la vida y me alegro de este encuentro ya veo que tenes adentro
capital pa esta partida

sirvo

si

me

abren

Dende que elige a su gusto lo ms espinoso eligepero


esto

poco

me

aflige

aura te voy a deci porque en mi deber est y hace honor a la verd


la

v
la

le

contesto a

mi modo-

quien a

verd se duebla,
juera
tinieblas
clarid.

Ley se hace para todos mas solo al pobre le rige.

que

sos por

y por dentro

ha de decirse jams tu pacencia y en justa correspondencia si algo quers preguntar podes al punto empezar pues ya tenes mi licencia.

No

no
el

cri cantid

ninguna
los seres

que abus de

Ser de todos

lo

form la unida dems lo ha criado el hombre despus que aprendi a contar.


slo

EL

MORENO

EL

MORENO
de errar

No
no

te trabes

te

lengua ma, vayas a turbara.ntes

nadie acierta

y aunque la fama se juega el que por gusto navega no debe temerle al mar.
mis preguntas ya que a tanto me convida y vencer en la partida
a hacerle
si

Veremos si a otra pregunta d una respuesta cumplida el Ser que ha criado la vida lo ha de tener en su archivomas yo inoro qu motivo
tuvo
al

formar

la

medida.

MARTIN FIERRO
Escucha con atencin que en mi inorancia arguyo: la medida la invent el hombre para bien suyo y la razn no te asombre, pues es fcil presumirDios no tena que medir sino la vida del hombre.
lo

Voy

una

esplicacin

me da

sobre el tiempo y la medida, el peso y la cantid.

Suya
si

ser la vitoria

que sabe contestarse lo debo declarar con clarid, no se asombre, pues hasta aura ningn hombre, me lo ha sabido esplicar.
es

EL
Si

MORENO

Quiero saber v lo inoro, pues en mis libros no est, y su respuesta vendr a servirme de gobiernopara que fin el Eterno ha criao la cantid.

no falla su saber por vencedor lo confiesodebe aprender todo eso quien a cantar se dedique y aura quiero que me explique lo que significa el peso.

MARTIN FIERRO
Dios guarda entre sus secretos

MARTIN FIERRO
Moreno te dejas cair como carancho en su
mas tambin
veremos
y
si
si

que eso encierra, y mand que todo peso


el secreto

cayera siempre a la tierra


nido;

ya veo que sos prevenido


estoy dispuesto
te contesto

y segn compriendo yo, dende que hay bienes y males, fue el peso para pesar las culpas de los mortales.

te das por vencido.

Uno
sola

es el Sol

uno

el

Mundo,
Si

EL

MORENO

v nica es la Luna ans han de saber que Dios

responde a esta pregunta tngase por vencedor

doy la derecha al mejor y respndame al momento cundo form Dios el tiempo


y porqu
lo

EL
De
la

MORENO

inorancia de naides

dividi.

ninguno debe abusar y aunque me puede doblar todo el que tenga ms arte, no voy a ninguna parte
a

MARTIN FIERRO
Moreno, voy a decir, segn mi saber alcanza
tiempo slo es tardanza de lo que est por venirno tuvo nunca principio ni jams acabarporqu el tiempo es una rueda, y rueda es eternid
el

dejarme machetiar.
reclarao

He

que en

leturas

soy redondo como jotano avergence mi redota pues con clarid le digono me gusta que conmigo

naide juegue a

la pelota.

si

el

hombre

lo divide

slo lo hace

en mi

sentir

por saber lo que ha vivido

le

resta

que

vivir.

Es buena ley que el ms lerdo debe perder la carrera Ans le pasa a cualquiera cuando en competencia se halla un cantor de media talla con otro de talla entera.

Ya te he dado mis respuestas, mas no gana quien despunta,


si

han visto en medio del campo al hombre que anda perdidodando geltas afligido sin saber donde rumbiar
ans le suele pasar
a

No

tenes otra pregunta

o de algo te has olvidao, siempre estoy a tu mandao


para sacarte de dudas.

un pobre cantor

vencido.

Tambin
si

los rboles crujen

el

ventarrn los azota

No

procedo por soberbia ni tampoco por jactancia, mas no ha de faltar constancia

y si aqu mi queja brota con amargura, consiste en que es muy larga y la noche de la redota.

muy

triste

cuando
y
te

es preciso

luchar

convido a cantar

dende hoy en adelante, pongo de testigo al Cielo,

sobre cosas de la Estancia.

para decir sin recelo

que si mi pecho se inflama no cantar por la fama


Ans prepara moreno cuanto tu saber encierre y sin que tu lengua yerre, me has de decir lo que empriende e\ que del tiempo depende, en los meses que train erre.
sino

por

buscar

consuelo.

Vive ya desesperado quien no tiene que esperar a lo que no ha de durar ningn cario se cobre

las

alegras

en un pobre

son anuncios de

un

pesar.

que recuerdan este asunto y aquella muerte no olvidan.

Y este triste desengao me durar mientras viva


aunque un consuelo reciba jams he de alzar el vuelo quien no nace para el Cielo de valde es que mire arriba.

es misterio tan projundo

lo que est por suceder, que no me debo meter

a echarla aqu de adivino;


lo

que decida
lo

el

destino

despus

habr de saber.

suplico a cuantos

me

oigan

que me permitan decir, que al decidirme a venir no slo ju por cantar,


sino porque tengo a
otro deber

MARTIN FIERRO
Al
fin cerrastes el pico

ms

despus de tanto charlar,


ya empezaba a maliciar,
al

que cumplir.

verte

tan

entonao,

Ya saben que de mi madre


fueron diez los que nacieron-

que traas un embuchao y no lo queras largar.

mas ya no esiste el primero y ms querido de todosmuri por injustos modos a manos de un pendenciero.
Los nueve hermanos restantes

ya que nos conocemos


la

basta de conversacin;

para encontrar

ocasin

no tienen que darse priesa


ya conozco yo que empieza
otra clase

como grfanos quedamos


den de entonces lo lloramos sin consuelo, cranmelo y al hombre que lo mat nunca jams lo encontramos.

de juncin.

queden en paz los gesos de aquel hermano querido a moverlos no he venido, mas si el caso se presenta espero en Dios que esta cuenta
se arregle

s lo que vendr, tampoco soy adivinopero firme en mi camino hasta el fin he de seguirtodos tienen que cumplir con la ley de su destino.

Yo no

como

es debido.

Primero fue la frontera por persecucin de un Juezfueron despus, y para nuevos estrenosaura son estos morenos
Ios indios

si

otra ocasin

payamos
lo respte

para que esto se complete,

por

mucho que
si

pa

alivio

de mi

vejez.

cantaremos,

le gusta

sobre las muertes injustas

que algunos hombres cometen.

La madre ech diez al mundo, lo que cualquiera no hace


y talvez de los diez pase con iguales condicionesla mulita pare nones todos de la mesma clase.

aqu pues, seores mos,

dir como en despedida, que todava andan con vida los hermanos del dijunto

hombre de humilde
s
facilitar,

color

nunca

cuando
se

se llega a enojar

suele ser de mala entraa-

vuelve como

la

araa,

siempre dispuesta a picar.


conocido a toditos los negros ms peliadores haba algunos superiores de cuerpo y de vista ay junasi

Yo he

vivo les dar

una

historia

de

las

mejores.
tirar

Mas
en
el

cada uno ha de

yugo en que se vea; yo ya no busco peleas, las contiendas no me gustanpero ni sombras


ni bultos

me

asustan

que

se

menean.

La crea ya ms todava

desollada,
falta el

rabo

y por lo visto no acabo de salir de esta jarana pues esto es lo que se llama
remachrsele a uno
31
el clavo.

despus de estas palabras

que ya. la intencin revelan, procurando los presentes que no se armara pendencia, se pusieron de por medio y la cosa qued quietaMartn Fierro y los muchachos
evitando
la

contienda,

montaron y paso a paso como el que miedo no lleva, a, la costa de un arroyo


llegaron a echar pie a tierra.

Desensillaron los pingos

se sentaron

en rueda,
s

refirindose entre

infinitas menudencias; porque tiene muchos cuentos

y muchos hijos
All pasaron la

la

ausencia.

noche

a la luz

de

las estrellas,

porque ese es un cortinao

que
el

lo halla

uno donde

quiera,

y que naide se

gaucho sabe arreglarse y como ninguno se arregla


el

colchn son

las caronas,

el lomillo es cabecera,
el cojinillo es

la niega adems de eso, una noche la pasa uno como quiera, y las va pasando todas haciendo la mesma cuenta

blandura
la

y luego
al

los pajaritos

y con
se

el

poncho o
la

jerga

aclarar lo despiertan-

para salvar del roco

cubre hasta
la

cabeza-

tiene su cuchillo al lado,

pues

precaucin es buena;

freno y rebenque a la mano, y teniendo el pingo cerca,

que pa aunque
se

asigurarlo bien,

la argolla del lazo el atar

en tierra

porqu el sueo no lo agarra a quien sin cenar se acuesta. Ans pues aquella noche ju para ellos una fiesta, pues todo parece alegre cuando el corazn se alegrano pudiendo vivir juntos por su estado de pobreza,
resolvieron
separarse,
se

con el lazo d del hombre mala idea-

y que

cada, cual

juera

duerme
si

ans

muy

tranquilo

a procurarse

un

refugio

todita la

es lejo del

noche entera camino

que

aliviara su miseria.

antes de desparramarse

como manda la prudencia, ms seguro que en su rancho uno ronca a pierna suelta. Pues en el suelo no hay chinches,
una cuja camera y que no ocasiona disputas
es

para empezar vida nueva, en aquella soled

Martn Fierro con prudenciaa sus hijos y al de


les

Cruz

habl de esa manera.

32

Un

padre que d consejas ms que padre es un amigo,


ans

Hay hombres que de


tienen la cabeza llena

su cenca

como

tal

les

digo

hay sabios de todas menas,

que vivan con precaucinNadie sabe en qu rincn se oculta el que es su enemigo.

mas digo
es mejor
el

sin ser

muy ducho-

que aprender mucho aprender cosas buenas.


aprovechan
los trabajos

Yo nunca

tuve otra escuela

No
si

que una vida desgraciadano estraen si en la jugada alguna vez me equivoco


pues debe saber muv poco aquel que no aprendi nada.

no han de ensearnos nada el hombre, de una mirada todo ha de verlo al momento


el

primer conocimiento es conocer cuando enfada.

W'MiM
)

\w

Su esperanza no la cifren nunca en corazn alguno en el mayor infortunio pongan su confianza en Diosde los hombres, slo en uno, con gran precaucin en dos.
Las
se
faltas

ningn hombre amenacen porque naides se acobarda-

poco en conocerlo tarda quien amenaza imprudente

que hay un
y

peligro presente

otro peligro se aguarda.

no tienen
los

lmites

Para vencer un peligro,


salvar

como
y

tienen los terrenos

de cualquier abismo,
el sable

encuentran en
es justo

que

les

ms buenos, prevenga-

por esperiencia lo afirmo,

ms que
que
el

aquel que defetos tenga,


disimule los genos.

y que

la

lanzamismo.

suele servir la confianza

hombre

tiene

en

Al que es amigo, jams lo dejen en la estacada, pero no le pidan nada ni lo aguarden todo de l siempre el amigo ms fiel es una conducta honrada.

Nace

el

hombre con
servirle

la astucia

que ha de

de gua

sin ella sucumbira,

pero sign mi esperen ciase vuelve

en unos prudencia

v en

los otros picarda


la

miedo ni la codicia es bueno que a uno lo asalten ans no se sobresalten por los bienes que perezcanai rico nunca le ofrezcan
el

Ni

Aprovecha
el

ocasin
es diligente

hombre que

v tnganlo bien presente, si al compararla no verro


la ocasin es

al

pobre jams
lo

le falten.

como

el fierro,

se

ha de machacra

caliente.

Bien
el el

pasa hasta entre

Pampas

que respeta a la gente hombre ha de ser prudente

Muchas
que
pero
les

cosas pierde el

hombre

a veces las vuelve a hallar-

para librarse de enojoscauteloso entre los flojos

moderado entre
El trabajar es

valientes.

debo ensear y es bueno que lo recuerdensi la vergenza se pierde jams se vuelve a encontrar.

la

Ley

porque es preciso alquirir no se espongan a sufrir

una
del

triste

situacinel

sangra

mucho
tiene

corazn
pedir.

Los hermanos sean unidos porque esa es la lev primeratengan unin verdadera en cualquier tiempo que sea porque si entre ellos pelean
los

que

que

devoran
a

los
los

de ajuera.
ancianos,
es

Debe

trabajar el

hombre

Respeten

para ganarse su pan;

el burlarlos

no

hazaa-

pues la miseria en su afn de perseguir de mil modosllama en la puerta de todos y entra en la del haragn.

si andan entre gente estraa deben ser muy precavidos pues por igual es tenido quien con malos se acompaa.

La cigea cuando
pierde
la vista

es vieja

Es siempre, en toda ocasin,


el

y procuran

trago el pior

enemigo

cuidarla en su ed
todas su hijas

madura pequeas

con cario

se los digo,

recurdenlo con cuidado-

apriendan de las cigeas este ejemplo de ternura.

aquel que ofiende embriagado

merece doble
Si se

castigo.

hacen una ofensa, aunque la echen en olvido


Si les

vivan siempre prevenidos;

pues ciertamente sucede que hablar muy mal de ustedes aquel que los ha ofendido.
El que obedeciendo vive

arma algn revolutis siempre han de ser los primerosno se muestran altaneros aunque la razn les sobre
en la barba de los pobres apriendan pa ser barberos.
Si entregan su corazn

nunca tiene suerte blandamas con su soberbia agranda el rigor en que padece obedezca el que obedece y ser bueno el que manda.
Procuren de no perder

a alguna mujer querida no le hagan una partida que la ofienda a la mujer

siempre

los

ha de perder

una mujer ofendida.


Procuren,
el
si

son cantores,

vergenzacomo todo hombre que piensa


ni el tiempo, ni la

cantar con sentimientoel

no tiemplen

estrumento

procedan siempre con juicio y sepan que ningn vicio acaba donde comienza.

por slo el gusto de hablar y acostmbrese a cantar

en cosas de jundamento.

Ave de
pero
el

Y
pico encorvado

doy estos consejos que me ha costado alquirirlos,


les

le tiene al

robo aficin-

hombre de razn no roba jams un cobre pues no es vergenza ser pobre


y es vergenza
ser ladrn.

porque deseo dirigirlos, pero no alcanza mi cenca


hasta darles la prudencia

que

precisa pa seguirlos.

Estas cosas y otras muchas,

El hombre no mate
tiene

al

hombre

ni pelee por fantasa-

en

la

desgracia

ma

un

espejo en qu mirarse

medit en mis soledadessepan que no hay falsedades ni error en estos consejoses de la boca del viejo
de ande salen
las verdades.

saber el

hombre guardarse

es la gran sabidura.

33

La sangre que se redama no se olvida hasta la muertela

Despus

a los cuatro vientos

los cuatro se dirijieron

impresin es de
a mi como
pesar,

tal suerte,

que
cai

no

lo

niego

gotas de fuego
la vierte.

una promesa se hicieron que todos deban cumplirmas no la puedo decir


pues secreto prometieron.

en

la

alma del que

Le

al vierto

solamente,
le

Con mi

deber he cumplido

y esto a

ninguno

asombre,

pues muchas veces el hpmbre tiene que hacer de ese modoconvinieron entre todos en mudar all de nombre.
Sin ninguna intencin mala le hicieron, no tengo dudapero es
la

y ya he salido del paso, pero dir, por si acaso,

pa que
todava

me entiendan los criollos me quedan rollos

por

si

se ofrece dar lazo.

con esto

me

despido

sin espresar hasta

cuando

verd desnuda,

siempre suele sucederaquel que su nombre


tiene culpas

muda

siempre corta por lo blando el que busca lo seguromas yo corto por lo duro
y ans he de seguir cortando

que esconder.
estrumento

ya dejo

el

Vive

el

guila en su nido,

con que he divertido a ustedestodos conocerlo pueden que tuve constancia sumaeste es un botn de pluma que no hay quien lo desenriede.

en la selva, el zorro en la cueva agena, y en su destino inconstante slo el gaucho vive errante donde la suerte lo lleva.
el tigre vive

Es
de

el
la

pobre en su orfand
fortuna
el

desecho-

porqu naides toma a pecho el defender a su raza-

Permtanme descansar, pues he trabajado tanto! en este punto me planto


y
a

continuar
es la

me

resisto

debe

el

gaucho tener

casa,

estos son treinta y tres cantos,

escuela, iglesia y derechos.

que

mesma ed de

Cristo.

Y han de
la

concluir algn da

guarden

estas palabras

estos enriedos

malditos-

obra no

1a facilito,

que les digo al terminaren mi obra he de continuar


hasta drselas concluidasi

porque aumentan el fandango bs que estn como el chimango sobre el cuero y dando gritos.
Dios ha de permitir que esto llegue a mejorarpero se ha de recordar
para hacer bien
el trabajo,

el

ingenio o

si

la

vida

no me llegan

a faltar.
falta,

Mas

si

la

vida

me

tnganlo todos por

cierto, el desierto

que

gaucho, hasta en sentir en tal ocasinel

que
debe

el
ir

fuego, pa calentar,

tristeza
al

en

el

corazn

siempre por abajo.

saber que yo estoy muerto.

En
si

su ley est el de arriba


lo

hace

que

le

aprovechelo

Pues son mis dichas desdichas las de todos mis hermanos


guardarn ufanos en su corazn mi historame tendrn en su memoria para siempre mis paisanos.
ellos

de sus favores sospeche


hasta el

mesmo que

nombra

siempre es daosa

la

sombra

del rbol que tiene

leche.

Al pobre
lo

menor descuido levantan de un sogazoal

Es

la

memoria un gran don,

calida

muy

meritoria

pero yo compriendo el caso y esta consecuencia saco


el

y aquellos que en esta historia

gaucho
en
lo

es el cuero flaco,

sospechen que les doy palosepan que olvidar lo malo

da

los tientos para el lazo.

tambin es tener memoria.

que explica mi lengua todos deben tener fe;


ans, pues,

Mas

nadie se crea ofendido

pues a ninguno incomodo


y si canto de este modo por encontrarlo oportuno

entindanme,

con codicias no me manchono se ha de llover el rancho en donde este libro est.

no

es fara

mal de ninguno

sino fara bien de todos.

ESTE LIBRO SE TERMINO DE IMPRIMIR EN LOS


TALLERES GRFICOS "ARBOLEYA"
LINOTIPIA "CENTRO"

ROSARIO

REP.

ARGENTINA

NICA EDICIN

UN MIL EJEMPLARES

II

31197 11956 5585

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AU library
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BrighamYoungUniversity

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