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ANTIGEDAD: ESFERA PBLICA Y ESFERA PRIVADA La esfera pblica y la esfera privada han existido como entidades diferenciadas desde

el surgimiento de la CIUDAD-ESTADO.

MODERNIDAD: ESFERA SOCIAL La esfera social (que no es ni pblica ni privada, sino una esfera hbrida donde los intereses privados adquieren significado pblico, es decir, lo que se llama sociedad) es un fenmeno nuevo con origen en la Edad Moderna, cuya forma poltica es la NACIN-ESTADO. Se borra la lnea divisoria entre las esferas pblica y privada, entre la esfera de la polis y la de la familia, y, finalmente, entre actividades relacionadas con un mundo comn y las relativas a la conservacin de la vida, ya que vemos el conjunto de pueblos y comunidades polticas a imagen de una familia cuyos asuntos cotidianos han de ser cuidados por una administracin domstica gigantesca y de alcance nacional. Es decir, con el ascenso de la sociedad, esto es, del conjunto domstico (oikia), o de las actividades econmicas a la esfera pblica, la administracin de la casa y todas las materias que pertenecan a la esfera privada familiar se han convertido en inters colectivo. La poltica es un medio para un fin, no es ms que una funcin de la sociedad: accin y discurso son superestructuras relativas al inters social. La libertad de la sociedad es lo que exige y justifica la restriccin de la autoridad poltica. La libertad est localizada en la esfera de lo social, y la fuerza o violencia pasa a ser monopolio del gobierno. La prueba de la realidad no se basa en la pblica presencia de otros, sino en la mayor o menor urgencia de necesidades de cuya existencia o no existencia nadie puede atestiguar, a excepcin de quien las padece. El mundo familiar no puede reemplazar a la realidad que surge de que todos estn interesados por el mismo objeto desde diferentes posiciones y perspectivas, ya que la vida familiar slo puede ofrecer la prolongacin o multiplicacin de la posicin de uno con sus acompaantes aspectos y perspectivas. De esta manera, se pierde la

Hay una tajante distincin entre ambas. La capacidad del hombre para la organizacin poltica no es slo diferente, sino que se halla en directa oposicin a la asociacin natural cuyo centro es el hogar (oikia) y la familia. El nacimiento de la ciudad-estado signific que el hombre reciba adems de su vida privada, una especie de segunda vida, su bios politikos. Ahora todo ciudadano pertenece a dos rdenes de existencia (la pblica y la privada).

Bajo ninguna circunstancia poda ser la poltica slo un medio destinado a proteger a la sociedad, la poltica es un fin en s mismo.

Pblico significa dos fenmenos relacionados, si bien no idnticos: 1) que todo lo que aparece en pblico puede verlo y orlo todo el mundo y tiene la ms amplia publicidad posible. La apariencia -algo que ven y oyen otros al igual que nosotros- constituye la realidad, ya que a pesar de las diferencias de posicin y la resultante variedad de perspectivas, todos estn interesados por el mismo objeto. 2) significa el propio mundo, en cuanto es comn a todos nosotros y diferenciado de nuestro lugar posedo privadamente en l. No es

idntico a la Tierra o a la naturaleza, sino que est relacionado con los objetos fabricados por el hombre, as como con los asuntos de quienes habitan juntos en el mundo hecho por el hombre. Vivir juntos en el mundo significa que un mundo de cosas est entre quienes lo tienen en comn. El mundo comn es algo que trasciende a nuestro tiempo vital; es lo que tenemos en comn con nuestros contemporneos, con quienes estuvieron antes y con los que vendrn despus. Pero tal mundo comn slo puede sobrevivir al paso de las generaciones mediante la publicidad de la esfera pblica, que es lo que puede absorber y hacer brillar a travs de los siglos cualquier cosa que los hombres quieran salvar de la natural ruina del tiempo. La polis fue para los griegos, al igual que la res publica para los romanos, su garanta contra la futilidad de la vida individual, el espacio protegido contra esta futilidad y reservado para la relativa permanencia, si no inmortalidad, de los mortales.

identidad del objeto y se procede a la destruccin del mundo comn, precedida por lo general de la destruccin de los muchos aspectos en que se presenta a la pluralidad humana. Esto puede ocurrir bajo condiciones de radical aislamiento, donde nadie est de acuerdo con nadie, como suele darse en las tiranas. Pero tambin puede bajo condiciones de la sociedad de masas o de la histeria colectiva, donde las personas se comportan de repente como si fueran miembros de una familia, cada una multiplicando y prolongando la perspectiva de su vecino. En ambos casos, los hombres se han convertido en completamente privados, es decir, han sido desposedos de ver y or a los dems, de ser vistos y odos por ellos. Todos estn encerrados en la subjetividad de su propia experiencia singular, que no deja de ser singular si la misma experiencia se multiplica innumerables veces. El fin del mundo comn ha llegado cuando se ve slo bajo un aspecto y se le permite presentarse nicamente bajo una perspectiva. Bajo las circunstancias modernas, esta carencia de relacin objetiva con los otros y de realidad garantizada mediante ellos se ha convertido en el fenmeno de masas de la soledad, donde ha adquirido su forma ms extrema y antihumana. La razn de este extremo consiste en que la sociedad de masas no slo destruye la esfera pblica sino tambin la privada, quita al hombre no slo su lugar en el mundo sino tambin su hogar privado, donde en otro tiempo se senta protegido del mundo y donde incluso los excluidos del mundo podan encontrar un sustituto en el calor del hogar y en la limitada realidad de la vida familiar. Segn Arendt, parece estar en la naturaleza de la relacin entre la esfera pblica y la privada que la etapa final de la desaparicin de la primera vaya acompaada por la amenaza de liquidacin de la segunda. La esfera pblica comienza a marchitarse con el auge de la moralidad cristiana, que insiste en que todos deben ocuparse de sus propios asuntos y que la responsabilidad poltica constitua una carga, tomada exclusivamente en beneficio del bienestar y salvacin de quienes se liberan de la preocupacin por los asuntos pblicos. As, la esfera pblica se transforma en una esfera de gobierno muy restringida. Luego se transforma en una organizacin domstica de alcance

nacional, hasta que en nuestros das ha empezado a desaparecer por completo en la an ms restringida e impersonal esfera de la administracin. El rasgo privativo de lo privado significaba hallarse desprovisto de cosas esenciales para una verdadera vida humana; estar privado de la realidad que proviene de ser visto y odo por los dems, estar privado de una relacin objetiva con los otros que proviene de hallarse relacionado y separado por un mundo comn, estar privado de realizar algo ms permanente que la propia vida. El hombre privado no aparece y, por lo tanto, es como si no existiera. Cualquier cosa que realiza carece de significado y consecuencia para los otros, y lo que le importa a l no interesa a los dems. Pertenecer a los pocos iguales significaba la autorizacin de vivir entre pares; pero la esfera pblica, la polis, estaba calada de un espritu agonal, donde todo individuo tena que distinguirse constantemente de los dems, demostrar con acciones nicas que era el mejor. Es decir, la esfera estaba reservada a la individualidad; se trataba del nico lugar donde los hombres podan mostrar quines eran. En consideracin a esta oportunidad, y al margen del afecto a un cuerpo poltico que se la posibilitaba, cada individuo deseaba ms o menos compartir la carga de la jurisdiccin, defensa y administracin de los asuntos pblicos. Lo que impeda a la polis violar las vidas privadas de sus ciudadanos y mantener como sagrados los lmites que rodeaban cada propiedad, no era el respeto hacia dicha propiedad tal como lo entendemos hoy, sino el hecho de que sin poseer una casa el hombre no poda participar en los asuntos del mundo, debido a que careca de un sitio que propiamente le perteneciera. Ser propietario significaba tener cubiertas las necesidades de la vida, y por lo tanto, ser potencialmente una persona libre para trascender la propia vida y entrar en el mundo que tenemos en comn. Cambi el significado de lo privado. Lo privado no se opone tanto a la esfera poltica como a la social. Tiene la funcin de proteger lo ntimo contra las igualadoras exigencias de lo social que busca excluir la accin espontnea reemplazndola por una cierta clase de conducta mediante la imposicin innumerables normas. Busca normalizar a sus miembros. La sociedad se iguala bajo todas las circunstancias y distincin y diferencia pasaron a ser asuntos privados del individuo.

Cambia el significado de la propiedad. El auge de lo social coincidi histricamente con la transformacin del inters privado por la propiedad privada en un inters pblico. La sociedad, cuando entr por vez primera en la esfera pblica, adopt el disfraz de una organizacin de propietarios que, en lugar de exigir el acceso a la esfera pblica debido a su riqueza, pidi proteccin para acumular ms riqueza. Lo nico que se tiene en comn es el gobierno nombrado para proteger entre s a los poseedores privados en su competitiva lucha por aumentar la riqueza. As, desaparecen las esferas pblica y privada, la primera porque se ha convertido en una funcin de la privada y la segunda porque ha pasado a ser el nico inters comn que queda.

Mientras la necesidad hacia del trabajo algo indispensable para mantener la vida, la excelencia era lo ltimo que caba esperar de l. La excelencia, arete para los griegos y virtus para los romanos, se ha asignado desde siempre a la esfera pblica, donde cabe sobresalir, distinguirse de los dems. Toda actividad desempeada en pblico puede alcanzar una excelencia nunca igualada en privado, porque sta exige la formalidad del pblico, constituido por los pares de uno, y nunca familiar presencia de los iguales o inferiores a uno.

La indicacin ms clara de que la sociedad constituye la organizacin pblica del propio proceso de la vida, pueda hallarse en el hecho de que en un tiempo relativamente corto la nueva esfera social transform todas las comunidades modernas en sociedades de trabajadores y empleados; en otras palabras, quedaron en seguida centradas en una actividad necesaria para mantener la vida. Las actividades relacionadas con la pura supervivencia se permiten en pblico, y en ellas se ha alcanzado la mayor excelencia, mediante el acelerado incremento de la productividad, fruto de la divisin del trabajo y de la mecanizacin de los procesos laborales. Mientras que hemos llegado a ser excelentes en la labor que desempeamos en pblico, nuestra capacidad para la accin y el discurso ha perdido gran parte de su anterior calidad, ya que el auge de la esfera social los desterr a la esfera de lo ntimo y privado. El pensamiento cientfico que corresponde a este desarrollo es economa nacional, social o poltica, lo que indica una especie de administracin domstica colectiva; el conjunto de familias econmicamente organizadas en el facsmil de una familia superhumana es lo que llamamos sociedad, y su forma poltica de organizacin sera la nacin.

El pensamiento cientfico que corresponde a esta poca es la ciencia poltica. Segn el pensamiento antiguo sobre estas materias, la expresin economa poltica habra sido una contradiccin de trminos: cualquier cosa que fuera econmica, en relacin a la vida del individuo y a la supervivencia de la especie, era no poltica, se trataba por definicin de un asunto familiar.