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LA MINERÍA A GRAN ESCALA NO ES PARA EL ECUADOR

Los intereses mineros han invertido millones de dólares en publicidad para venderle al país una falsa
imagen de lo beneficioso que podría ser la minería para el país. La realidad, sin embargo, es otra.
DESARROLLO Y MINERÍA. Uno de los secretos mejor guardados en el mundo es que la minería a
gran escala, en general, no aporta al crecimiento económico de países en desarrollo. Esta realidad ha sido
demostrada en varios informes de entidades muy prestigiosas, incluyendo el de Oxfam América1, y la
Conferencia de las Naciones Unidas para el Comercio y Desarrollo (UNCTAD)2. Estas investigaciones, y
muchas otras más, llaman la atención a los indignantes niveles de pobreza y extrema pobreza que afectan
a los ciudadanos cuyos gobiernos ingenuamente se abrieron a la minería esperando resolver sus
problemas de pobreza y subdesarrollo. Por el contrario, lo que han cosechado han sido bajos niveles de
desarrollo económico; concentración de la riqueza; incremento de la pobreza y de conflictos sociales,
paramilitarismo, conflictos violentos; aumento de la corrupción, y espantosos impactos ambientales. Los
impactos socio-económicos y ambiéntales de la minería a gran escala son tan conocidos en países en
desarrollo, que fue necesario inventar un término para describirlo: la maldición de los recursos.
Algunas de las regiones más pobres de Perú y Bolivia (con niveles de pobreza que sobrepasan el 70%)
son precisamente regiones mineras3. Entonces, ¿de que desarrollo estamos hablando?
Una comparación más adecuada sería con Perú o Bolivia. Pero aún así las comparaciones siguen siendo
inadecuadas dada la privilegiada situación ecuatoriana en cuanto a su diversidad cultural y biológica y el
gigantesco potencial turístico, de generación de hidroelectricidad, de comercio del CO2.
IMPACTOS AMBIENTALES Es imposible analizar debidamente los cuantiosos impactos ambientales
generados por la minería en el presente documento. Sin embargo, cabe resaltar que la minería es
mundialmente reconocida como la actividad más contaminante del planeta y que el recurso más
impactado es el agua. Algunos de estos impactos perduran por milenios, como es el caso de la
contaminación al agua generada por el drenaje ácido, proceso que contamina el medio ambiente con
arsénico, cadmio, plomo, y otros metales pesados.
IMPACTOS SOCIALES Al igual que la situación relacionada a los impactos ambientales, es
imposible tratar adecuadamente los numerosos impactos sociales producidos por la minería. En países
como el nuestro, la minería es frecuentemente la causante de conflictos sociales, que pueden
desencadenar guerras separatistas y civiles4. Por ejemplo, el mayor número de homicidios y masacres
en Colombia han ocurrido en los departamentos ricos en recursos naturales6. Por otro lado, la mayor
causa de conflictos sociales en el Perú se debe a conflictos relacionados a la minería. Sin haber iniciado
la explotación en el país, el Ecuador ya ha sido escenario de cruentos enfrentamientos entre
ecuatorianos, así como gravísimas violaciones a los derechos humanos como los documentados en la
zona de Intag por la CEDHU y otras organizaciones nacionales e internacionales.
INGRESOS FISCALES. Para algunas personas, lo que más le interesa de la minería son los supuestos
ingresos fiscales. Sin embargo, este potencial hay que evaluarlo dentro del contexto anteriormente
descrito de la pobreza generada en países en desarrollo por esta industria. Hay igual que conocer más
sobre los enormes costos de remediación asociada a la minería a gran escala. Por ejemplo, se calcula que
el gobierno de los EE.UU tendrá que gastar cerca de 60.000 millones de dólares para neutralizar los
pasivos ambientales creado por la minería. En Canadá, los problemas son similares, o peores, con la
remediación de algunas minas de cobre ascendiendo a cientos de millones de dólares.
LA PEOR OPCIÓN PARA IMPULSAR EL DESARROLLO. Si el Ecuador fuera un desierto, como
son las provincias mineras de Chile, o si no tuviéramos la diversidad cultural o biológica que tenemos, o
el potencial turístico, y el del comercio de C02, se podría pensar que no nos quedaría otra opción que la
minería. Sin embargo, dado los reconocidos impactos ambientales, sociales y económicos de esta
industria, el autor de Abriendo Brecha5, una de las más meticulosas investigaciones sobre la problemática
de la minería mundial, la cual fue financiada por las grandes corporaciones mineras, expresó que la
minería solo tiene sentido para aquellos países que no cuentan con otras opciones de desarrollo.
Es obvio que el Ecuador cuenta con otras y mejores opciones de desarrollo que no destruyen las bases
para el desarrollo sustentable, a la vez que salvaguardan el derecho de las futuras generaciones.
Coordinadora para la defensa de la naturaleza y medio ambiente- CEDENMA
Contactos: coordinacioncedenma@ecolex-ec.org. Teléfono: 099905632
Fuentes: lado inverso
1. “Sectores Extractivo y Pobreza”. Oxfam América, 2002
http://www.oxfamamerica.org/es/noticias/publicaciones/sectores_extractiva_17feb06/Oxfam_EI_Report_spanish.pdf
2 “Países Menos Adelantados, Informe 2002: Escapando de la Trampa de la Pobreza”. UNCTAD.
http://www.unctad.org/sp/docs/ldc2002overview_sp.pdf .
3. Impacto de la Minería. Noticias Aliadas 5 de enero 2005 www.noticiasaliadas.org/mineria
4. Banco Mundial: Natural Resources and Violent Conflict. 2003
5. Abriendo Brecha. Proyecto de Minas, Minerales y Desarrollo Sustentable. 2003. (Capítulo 10)
http://www.iied.org/mmsd/finalreport/abriendo_brecha.html

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