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Tecnol. Ciencia Ed. (IMIQ) vol. 24 nm. 1, 2009

Tecnol. Ciencia Ed. (IMIQ) 24(1): 66-75, 2009 Tecnol.Ciencia Ed. (IMIQ) vol.14 nms.1-2,1999 66

Simulacin y optimizacin de una planta de separacin y estabilizacin de gas y condensados Simulation and optimization of a gas separation and stabilization plant
Geovanny Pan-Echeverra1, Teddy Gaumer-Araujo1, Daniel Pacho-Carrillo2*
1Departamento 2Consultor

de Ingeniera Qumica, Facultad de Qumica, UNAM, Ciudad Universitaria, Coyoacn, 04500 Mxico D.F. Mxico independiente, Ingeniera y Desarrollo Independiente, Hacienda Valparaso 54, Floresta Coyoacn, Tlalpan, 14310 Mxico D.F. Mxico. Tel. 9999258163 Correo-e (e-mail): dpacho@ide-mexico.com
Resumen Abstract The objective of a separation and stabilisation train is to receive a multiphase hydrocarbon stream and separate it into three output streams: a gas stream mainly composed by C1 to C3 plus other noncondensable gases, a condensate stream normally composed by C3 to C6+ fractions, and an aqueous stream. This processing train is also designed to prepare the gas and condensate streams for its later transport through pipelines to other processing plants. Even though the fundamentals of the process are well understood and relatively simple, the design and operation of these plants present an important challenge. To ensure the optimum performance of the process it is required to determine the best relationship between the volume of condensate and the volume of gas that is recovered. This optimum relationship is a function of cost that it is subjected to several restrictions. For instance, the condensate stream has the higher economic value and the recovered volume increases with the pressure at which the separation takes place. However, higher pressures involve operational risks and higher design costs. Additionally, the gas volume to be recovered depends on the production targets that have to be met in downstream plants where the gas can be used as fuel gas or as raw material in petrochemical plants. Equally important is that the thermal potential of the gas is influenced by the amount of C3 and C4 fractions on the gas, so that a higher condensate recovery can also produce a gas stream of lower quality. This paper presents the results of an optimization carried out in a gas plant. The first step on the optimisation was the building up of a simulation model of the whole separation and stabilisation process using chromatographic data and historic data of an existing process. Based on these data, the normal operating conditions were defined and used to calculate the actual efficiency of the separation process. Additional simulation work was carried out to study the effect of variations in pressure, temperature, and composition to determine the key variables of the process. These sensitivity studies helped to define the search region for the optimisation stage. The objective function was later defined based on mass balances and trading prices, while the restrictions were specified by maximum and minimum operating pressures production targets and calorific value. The optimisation was carried out based on Successive Quadratic Programming (SQP). Results suggest that it is possible to determine new operating conditions and so to increase the process profitability by maximising condensate recovery while still maintaining production targets.

El objetivo de una batera de separacin y estabilizacin de gas es recibir una corriente multifase de hidrocarburos y producir tres corrientes de proceso: una de gas (compuesta por C1-C3 ms gases incondensables), una de lquidos condensados de gas (normalmente C3-C6+) y una corriente de agua. La batera debe tambin preparar las corrientes de gas y condensados para su posterior transporte en ducto. A pesar de que el fundamento fsico del proceso es relativamente simple, el diseo y operacin de estas plantas plantea un reto tcnico-econmico importante. Para asegurar el desempeo adecuado del proceso es necesario establecer la relacin ptima entre el volumen de condensados y el volumen de gas que se puede recuperar. Esta relacin ptima de separacin es una funcin de costos que est sujeta a restricciones diversas, por ejemplo, los condensados de gas forman la corriente de mayor valor econmico y el volumen recuperado aumenta al incrementar la presin a la cual se lleve a cabo la separacin. Sin embargo, presiones altas involucran mayores riesgos de operacin y costos de diseo. Asimismo, el volumen de gas est sujeto a las cuotas de produccin requeridas en etapas subsecuentes del proceso, donde el gas se usa, ya sea como gas combustible o como materia prima en Refinacin y Petroqumica. Adicionalmente, el potencial trmico del gas est influenciado por las cantidades de C3 y C4 que permanecen en fase gaseosa, de manera que una mayor recuperacin de condensados en fase lquida puede producir una corriente de gas de baja calidad. En este trabajo se llev a cabo la simulacin de un proceso de separacin y estabilizacin de gas como primera etapa de optimizacin. El modelo de simulacin se construy usando mediciones cromatogrficas y datos histricos de un proceso. Con ello se identific el punto normal de operacin y la eficiencia actual del proceso. Para determinar los lmites de operacin del proceso, se llevaron a cabo estudios de sensibilidad a cambios en presin, composicin y temperatura y con ello determinar la regin de bsqueda para la optimizacin. La funcin objetivo se formul usando relaciones de balance de materia y costos tpicos de venta para las corrientes; adicionalmente se establecieron restricciones para la bsqueda, como lmites de diseo para definir la presin de operacin y volmenes requeridos de suministro de gas. La optimizacin de la funcin objetivo se llev a cabo usando un mtodo de programacin cuadrtica sucesiva, PCS (SQP, por sus siglas en ingls). El resultado sugiere que es posible determinar nuevas condiciones de operacin y con ello aumentar la rentabilidad del proceso al maximizar la cantidad de condensado recuperable en tanto que se mantienen las cuotas de produccin.

* Autor a quien debe enviarse la correspondencia. (Recibida: Octubre 08, 2008, Aceptada: Junio 16, 2009).

Palabras clave: Procesamiento de gas, simulacin, optimizacin, programacin cuadrtica sucesiva, PCS Keywords: Gas processing, simulation, optimisation, successive quadratic programming, SQP

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INTRODUCCIN

a industria del gas y petrleo es una industria clave en todo el sector productivo ya que de ella dependen mltiples cadenas de produccin de bienes de consumo y produccin de energa, adems de generar miles de empleos. Debido a su impacto en el sector industrial es muy deseable que los procesos de produccin de aceite y gas tengan niveles altos de eficiencia. Para ello se requiere el empleo de mtodos adecuados de planeacin y control de la produccin en todas sus etapas de proceso. Un caso de inters es la separacin primaria de las corrientes de gas y condensado provenientes de los pozos de produccin o de etapas previas de separacin de petrleo. Su importancia reside en que esta operacin de separacin define en buena medida la calidad de los productos finales y establece parmetros de operacin corriente abajo. Por ello, la mejora de esta etapa tiene un impacto en todos los procesos subsecuentes. La separacin primaria se lleva a cabo en bateras de tanques separadores de alta o baja presin instalados en un sitio cercano al punto de extraccin, que puede ser en tierra firme o en plataformas marinas (Callaghan y col., 1985). Su objetivo es recibir una corriente multifase de hidrocarburos y controlar la temperatura y principalmente la presin de operacin para producir tres corrientes de proceso: una de gas (compuesta por C1-C3 ms gases incondensables), una de lquidos condensados de gas (normalmente C3-C6+) y una corriente de agua. La batera debe tambin preparar las corrientes de gas y condensados para su posterior transporte en ducto. Esta etapa se conoce como estabilizacin. La estabilizacin es muy importante para un transporte eficiente de los fluidos en los ductos. La calidad de las corrientes producidas y, consecuentemente, las condiciones de operacin de las etapas posteriores al proceso depende en buena manera de la etapa inicial. Si la operacin de separacin es deficiente, las corrientes que salen del proceso pueden generar diversos problemas durante su transporte y procesado posterior. Cuando las bateras de separacin y estabilizacin operan a baja eficiencia, es comn encontrar que se producen corrientes de gas con alto contenido de lquido condensable; de igual manera se forman corrientes de condensados con altos porcentajes de agua y corrientes de agua contaminadas con condensados. Es as como se generan problemas de operacin posteriores, como formacin de lquido durante el transporte de gas, vaporizacin de ligeros durante el transporte de condensados, altos costos de tratamiento de agua e incluso contaminacin del medio ambiente (Lieberman y Golden, 1989).

Los separadores y estabilizadores deben operar a condiciones termodinmicas que favorezcan la separacin, de lo contrario la eficiencia de la operacin ser baja sin importar que otros factores de dinmica de fluidos afecten la operacin. La seleccin de las mejores condiciones termodinmicas de operacin dependen fundamentalmente de los objetivos de produccin que se pretendan alcanzar. Generalmente, estos objetivos se orientan a incrementar el ritmo de produccin, reducir los costos por compresin de gas, maximizar la recuperacin de hidrocarburos lquidos o asegurar la obtencin de productos estabilizados para su transporte posterior a otros sitios de produccin (Arnold y Stewart, 1999). A pesar de que el fundamento fsico del proceso de separacin de gas es relativamente simple, el diseo y operacin de estas plantas plantea un reto tcnicoeconmico importante. Para asegurar el desempeo adecuado del proceso es necesario establecer la relacin ptima entre el volumen de condensados y el volumen de gas que se puede recuperar. Esta relacin ptima de separacin es una funcin de costos que est sujeta a restricciones diversas; por ejemplo, los condensados de gas forman la corriente de mayor valor econmico y el volumen recuperado aumenta al incrementar la presin a la cual se lleve a cabo la separacin. Sin embargo, presiones altas involucran mayores riesgos de operacin y costos de diseo. Asimismo el volumen de gas est sujeto a las cuotas de produccin requeridas en etapas subsecuentes del proceso, donde el gas se usa ya sea como gas combustible o como materia prima en Refinacin y Petroqumica. Adicionalmente, el potencial trmico del gas est influenciado por la cantidad de C3 y C4 que permanecen en fase gaseosa, de manera que una mayor recuperacin de condensados en fase lquida puede producir una corriente de gas de baja calidad. Es evidente que existir una combinacin de todas estas variables que permita obtener la separacin requerida a un costo mnimo. Para hallar dicha combinacin, es necesario llevar a cabo estudios acerca de los parmetros que afectan el comportamiento del proceso. Idealmente, estos estudios deben de involucrar la formulacin de una funcin objetivo que incluya las restricciones aplicables al proceso, as como lmites de produccin, variaciones posibles de presin, temperatura, composicin y otros parmetros operativos y de diseo. Existen varios mtodos de solucin de problemas de optimizacin en Ingeniera Qumica, entre ellos, el algoritmo de programacin cuadrtica sucesiva, PCS (SQP, por sus siglas en ingls) que ha probado ser efectivo en problemas de separacin de fases (Biegler y col., 1997).

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Procesamiento de gas natural La industria de procesamiento del gas natural consiste en la coleccin del gas desde los pozos de produccin, la separacin primaria del gas y los lquidos libres que lo acompaan (petrleo y/o condensados, agua de formacin), la filtracin del gas y el tratamiento del gas filtrado para obtener un producto en condiciones de venta. Algunas de estas operaciones, se realizan en los centros procesadores de gas, CPG. Los CPG de Petrleos Mexicanos son centros estratgicos para la produccin y procesamiento de gas y productos derivados en Mxico. stos reciben gas proveniente de las diversas plataformas marinas y luego de un proceso de separacin y compresin, entregan las corrientes de gas amargo a travs de gasoductos y, las de gasolinas amargas por medio de gasolinoductos, a las plantas de endulzado y procesamiento secundario. La eficiencia de la etapa de separacin que se lleva a cabo en los CPG, define en gran medida la calidad de cada una de las corrientes producidas y, consecuentemente, afecta las condiciones de operacin de las etapas posteriores del proceso. Por ello, existe un inters especial en asegurar el ptimo desempeo de las unidades involucradas en las secciones de separacin y estabilizacin. Una mejora en la eficiencia de los separadores instalados en las plantas se reflejara principalmente en el incremento de las ganancias por venta de productos manteniendo o mejorando su calidad, de acuerdo con las normas de transporte (o la calidad requerida en procesos posteriores) y, consecuentemente, en la reduccin de gastos de mantenimiento de equipos de compresin y bombeo y en una reduccin de costos de produccin. Fundamentos de equilibrio de fases Para un compuesto en particular, los cambios de estado entre las fases lquida y gaseosa, se presentan a una temperatura y presin especficas. En estos cambios, el compuesto pasa del estado lquido al gaseoso pasando por una etapa de equilibrio que va desde la formacin de la primera burbuja de vapor hasta la evaporacin de la ltima gota de lquido o viceversa. Un sistema formado por dos o ms componentes muestra estos cambios de estado a una presin y temperatura que dependen directamente de la composicin del sistema y de las propiedades termodinmicas de cada componente. En un sistema multicomponente en equilibrio, las concentraciones de cada componente son diferentes para las fases lquida y gaseosa. Para calcular las condiciones termodinmicas a las cuales se presentan estos cambios

y, consecuentemente, calcular las composiciones de lquido y vapor, se tienen dos alternativas. La primera consiste en la medicin directa del estado de equilibrio bajo condiciones controladas y la segunda consiste en el empleo de ecuaciones de estado que se ajusten a las propiedades del sistema y consideren sus interacciones moleculares (Prausnitz y col., 1998). Un tanque de separacin sbita (tanque flash), como los que se emplean en los procesos de separacin primaria de hidrocarburos, opera bajo este principio de separacin de fases, el cual tiene como objetivo la obtencin de gas y condensados amargos en sus respectivas fases con un porcentaje abundante de los componentes de inters. Para determinar las condiciones de presin y temperatura a las cuales se darn estos objetivos, se necesitan conocer las caractersticas de dichos componentes, sus porcentajes molares, sus propiedades termodinmicas de equilibrio particulares y el empleo de una ecuacin de estado (Smith y Van Ness, 1997). Las ecuaciones de estado termodinmicas relacionan la presin, temperatura y composicin del sistema total con la composicin de las fases y la cantidad en nmero de moles, datos que son de importancia en la industria de la separacin primaria. Si la composicin del flujo de alimentacin al separador o sus condiciones de presin y temperatura cambian, se presenta un cambio en las composiciones de lquido y vapor y, con ello, se podran no alcanzar los objetivos de separacin deseados. Por ello, se emplean los clculos de equilibrio fsico para alcanzar los objetivos de separacin de hidrocarburos, los cuales consisten en obtener gas rico en hidrocarburos ligeros, tales como metano, etano y propano, as como lquidos compuestos por cadenas ms largas que conforman los condensables a alta presin, aceites, etc. (Danesh, 1998). Las variables de operacin de un tanque de separacin sbita o tanque flash, son las que se muestran en la Figura 1, donde Fo es el flujo de alimentacin, z0j la composicin de la corriente de entrada, To y Po las condiciones de presin y temperatura de operacin; en tanto que FL y VL representan el flujo molar y el volumtrico de lquido, FV y VV indican el flujo molar y el volumtrico del vapor, xj es la composicin de la fase lquida y yj la composicin de la fase vapor. Usando estas variables es posible describir completamente un sistema de separacin realizando balances de materia y energa (Perry y Chilton, 1997). En el sistema de estudio, se requiere separar los hidrocarburos ligeros (metano, etano y propano) de los hidrocarburos condensables (butanos, pentanos y hexanos) y agua. Ello involucra el empleo de separadores trifsicos con una salida de gas y dos salidas

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de lquido, una para el aceite y otra para el agua residual, respectivamente. De esta manera, los hidrocarburos ligeros estn principalmente presentes en la fase gaseosa y algunas cantidades muy pequeas en la fase lquida, mientras que los condensables se encuentran en fase lquida principalmente y en equilibrio con una cierta cantidad en la fase gaseosa, adems de la existencia de la fase acuosa, la cual se separa de los hidrocarburos condensables, dado que ambos componentes son inmiscibles. Existen otros componentes que requieren tambin separarse, como es el cido sulfhdrico por ser corrosivo y gases como el CO2 y nitrgeno, ya que su presencia favorece el desperdicio de energa por compresin sin ser de utilidad en etapas posteriores de proceso.
FV , yj , Vv , rV

Debido a la naturaleza no-lineal de las ecuaciones de diseo y operacin que describen las operaciones unitarias, la solucin de problemas de optimizacin debe recurrir a algoritmos de bsqueda que se adapten bien a regiones de bsqueda donde la razn de cambio est en la vecindad del punto ptimo. Al adaptarse mejor a la curvatura de las ecuaciones, estos algoritmos convergen ms rpidamente y son ms estables. Entre los algoritmos ms usados en estos sistemas estn los algoritmos de programacin cuadrtica, PC (QP). Algoritmos de programacin cuadrtica para simulacin de procesos Un problema de programacin cuadrtica, PC (QP) es un problema de optimizacin en el cual se tiene una funcin objetivo cuadrtica de n variables que es minimizada sujeta a m ecuaciones o inecuaciones lineales. Un problema PC convencional es una forma simple de una programacin no lineal con restricciones de desigualdad. Un nmero de problemas prcticos de optimizacin tales como mnimos cuadrados restringidos y control ptimo de sistemas lineales con funciones de costo cuadrticas y restricciones lineales, son naturalmente considerados como problemas de programacin cuadrtica. Por tal motivo, los algoritmos que se emplean para resolver problemas de programacin cuadrtica son similares a los que se emplean en programacin lineal. La formulacin bsica de un problema de programacin cuadrtica puede expresarse de la forma siguiente: Optimizar
f ( x) = c T x + 1 T x Qx 2

T, P F0 , r0 , z0j , T0 , P0

FL , xj , VL , rL

Figura 1. Variables en separacin

una

operacin

de

(1)

sujeto a: Optimizacin de procesos En Ingeniera de Procesos, optimizar es encontrar la mejor solucin a un problema de operacin o diseo. A diferencia de los problemas bsicos de optimizacin donde los problemas pueden ser no restringidos, todos los problemas prcticos de optimizacin en ingeniera de procesos deben resolverse dentro de una regin de bsqueda limitada por restricciones inherentes al proceso. Estas restricciones normalmente obedecen a las capacidades mximas de procesamiento existentes, o bien, a requerimientos de calidad, condiciones mximas y mnimas de operacin, lmites econmicos o cuotas de produccin. Ax = b z0 donde c es un vector de coeficientes, Q es una matriz simtrica, A es una matriz (m x n) que determina las constantes de las ecuaciones de restriccin. El vector x puede contener variables de holgura y as las ecuaciones de restriccin podrn contener algunas restricciones que originalmente son inecuaciones pero han sido convertidas a ecuaciones empleando las variables de holgura. Los cdigos de programacin cuadrtica permiten introducir lmites superiores e inferiores de los valores de x suponiendo x 0 por simplicidad. Para solucionar el problema se hacen bsquedas secuenciales de

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aquellos puntos que cumplen una serie de condiciones, esas condiciones son las condiciones de Karush Kuhn Tucker (KKT) y definen la existencia de un punto ptimo. Programacin cuadrtica secuencial, PCS (SQP) La programacin cuadrtica secuencial se califica como una extensin del mtodo cuasi - Newton. Un problema de programacin cuadrtica es un caso especial de programacin no lineal, donde la funcin objetivo es cuadrtica y las restricciones son lineales. Tanto la aproximacin cuadrtica de la funcin objetivo como la lineal de las restricciones se basan en la expansin de las series de Taylor. Para su formulacin, primero se construye la funcin lagrangiana penalizando las restricciones de igualdad: L(x, l) = f(x) Sujeto a: Ci(x) = gi(x) l Rr Luego, se aproxima el gradiente de la funcin lagrangiana con una expansin usando series de Taylor de segundo orden.
x L(x(k) - x, l(k) + l = L(k) + (2) L(k)

g(k)f(x(k)) + d) f(k) + (g(k))T d + d

1 T (k) dG d 2

es un vector de incremento de las variables de control x.

La ecuacin (5) se representa de manera equivalente con el sub-problema de bsqueda. ste es cuadrtico en los incrementos y lineal en las restricciones y, por lo tanto, es posible aplicar el mtodo SQP de la siguiente manera: minimizar el subproblema 1 q(k)(d) = 2 dT W(k) d + g(k)d + f(k) sujeto a: I(k) (d) = A(k)T d + C(k) que representa un punto que puede satisfacer las condiciones de KKT y, por lo tanto, representa una solucin En general, el mtodo SQP consta de los siguientes pasos: 1. Determinacin de un punto de partida; que en una planta de proceso puede ser el punto normal de operacin. 2. Para k=1, 2, .. resolver (SP)(k) y determinar el incremento k y k que satisface eq (5) 3. Se calcula el error relativo y si < tolerancia, entonces termina el mtodo. 4. Si tolerancia entonces: a. x(k+1) x(k) + d(k) b. l(k+1) l(k) + dl(k) 5. k=k+1 6. Volver a paso 2 7. Si el nmero de iteraciones mximas permitidas es superado, entonces se concluyen los clculos. El mtodo tipo PCS (SQP) ha llegado a ser un algoritmo preferido de resolucin de problemas de programacin no lineal para ingeniera de procesos debido a su facilidad de programacin y estabilidad numrica (Biegler y col., 1997). Su caracterstica principal es que requiere de menos evaluaciones de funciones que los mtodos basados en reduccin del gradiente y otros algoritmos desarrollados. Por tal motivo, ha sido implementado en diversos simuladores comerciales como una herramienta confiable para solucin de problemas de optimizacin de procesos. (6)

lici(x)
i= 1

(2)

(3)

Posteriormente, se aplica la condicin KKT de primer orden, el cual indica que el gradiente de la funcin lagrangiana es nulo en el punto de solucin. x L(k) = -(2) L(k) (4) La ecuacin (4) se formula en forma matricial, quedando expresada como muestra la ecuacin (5).
W (k) ( A ( k) )T
(k) ( k ) ( k) A ( k ) x g + A ( k) 0 c

(5)

donde: A(k) es la matriz jacobiana de las restricciones. 2 W(k) = x L(k) es la matriz hessiana con respecto a las variables de control x. c(k) = c(x(k)) es el grupo de funciones de las restricciones evaluadas en el punto x(k)

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PROCEDIMIENTO

Considerando un proceso de separacin primaria ordinario, similar a los diseados en los CPG, como el que se muestra en la Figura 2, la alimentacin de mezcla de gas natural y condensados amargos a dicho proceso se compone de los hidrocarburos en las fracciones molares que se especifican en la Tabla 1. Esta composicin corresponde a la mezcla tpica de gas y condensados amargos que se obtienen en el Golfo de Mxico y es transportado a los CPG de PEMEX en tierra firme. El flujo de entrada al proceso ingresa a la primera etapa de separacin integrado por una batera de separadores trifsicos con un flujo de 50.97 x 106 m3 d-1 (1800 MMPCD, millones de pies cbicos por da), a la temperatura de 25C y presin de 4500 kPa. Las condiciones de operacin de los equipos de separacin considerados en el modelo son los especificados en la Tabla 2. Para el clculo de separacin sbita se eligi la ecuacin de estado Peng-Robinson por su ajuste a las propiedades termodinmicas del sistema usando Hysys v 3.2 Reference Manual (HYSYS, 2002). El proceso se model en el simulador comercial HYSYS 3.2 (2002) y, con los resultados obtenidos, se efectuaron los clculos de eficiencias tericas para cada etapa del proceso. Para ello, se definieron como componentes ligeros (o componentes clave del gas amargo) al metano, etano y propano y como componentes pesados (o componentes clave de los condensados amargos) a los butanos, pentanos y

Tabla 1 Composicin de la mezcla de entrada


Componente H20 H2S CO2 Nitrgeno Metano Etano Propano i-Butano n-Butano i-Pentano n-pentano n-Hexano Fraccin molar 0.0031 0.0176 0.0110 0.0261 0.6451 0.1524 0.0693 0.0083 0.0250 0.0075 0.0127 0.0219

Tabla 2 Condiciones de operacin de los equipos de separacin primaria


Presin (MPa) Separadores trifsicos Separadores verticales Eliminadores de agua Tanques de balance 4.5 4.6 3.65 3.6 Temperatura (C) 28 27 25 25

E-100 V-101

Lnea de transporte de gas natural

Mdulos de compresin Alimentacin (de plataforma)


SEPARADORES TRIFSICOS

E-100 Mdulos de compresin de vapores


TANQUE DE BALANCES

V-101

ELIMINADORES DE AGUA

A fosa de quema

Bombas de transporte

Lnea de transporte de gasolina natural

Figura 2. Diagrama de flujo de proceso para separacin primaria de hidrocarburos

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hexanos, estableciendo as un punto de corte para efectuar el clculo de eficiencia, obteniendo los porcentajes de separacin de dichos componentes clave empleando las ecuaciones (7) y (8). F y + F y + FV yC 3 % RG = V C1 V C 2 (100) (7) F0 zC1 + F0 zC 2 + F0 zC 3
% RL = FL xC 4 s + FL xC 5 s + FL xC 6s (100) F0 zC 4 s + F0 zC 5 s + F0 zC 6s

(8)

donde: %RG = Porcentaje de recuperacin de componentes ligeros. %RL = Porcentaje de recuperacin de componentes pesados. F0 = Flujo molar de alimentacin al separador. FV = Flujo molar de vapor que abandona el separador (rico en gas amargo). FL = Flujo molar de lquido que abandona el separador (rico en gasolina amarga). y = Fraccin molar en fase vapor de componente. x = Fraccin molar en fase lquida de componente. z = Fraccin molar de componente en la alimentacin al separador Aplicando estas ecuaciones a las corrientes de las fases vapor y lquido que se obtienen en cada separador, se determinaron los porcentajes que se exponen en la Tabla 3. En los resultados de las ecuaciones (7) y (8) a las etapas de separacin, se observa que la eficiencia global del proceso depende de la eficiencia de los separadores trifsicos que comprenden la primera etapa de separacin, lo cual confirma que dichos separadores operan conforme a los objetivos planteados para la obtencin de componentes ligeros propios del gas amargo. El porcentaje restante de componentes ligeros que no es recuperado es arrastrado a la corriente lquida, de manera que puede ser recuperado en los separadores posteriores operando a presiones ms bajas. De acuerdo con las eficiencias mximas de separacin de los condensables en estado lquido, es posible observar la existencia de un arrastre de componentes pesados de la gasolina amarga hacia la corriente de gas amargo de producto. Este arrastre si bien parece no producir efectos de consideracin sobre la estabilizacin del gas amargo, puede afectar la corriente de gasolina amarga, al obtenerse menos flujo del que se esperara tener como producto. Es posible observar que la eficiencia de la separacin depende de la concentracin de ligeros en la alimentacin. Esto se debe a que, a la presin normal de operacin del proceso, slo puede recuperarse una porcin de

las fracciones ligeras. Si se deseara un incremento significativo en la recuperacin sera necesario aumentar la presin de operacin por encima de los 5 MPa, lo cual est fuera de la presin de diseo de los equipos. Este caso es de inters debido a que se ha identificado que la cantidad de nitrgeno y CO2 en el gas ha ido en aumento recientemente. Por ello es importante cuantificar el efecto que tendra un aumento de ligeros en la alimentacin para determinar posibles medidas operativas para limitar su impacto. Tabla 3 Porcentajes de eficiencia de separacin de hidrocarburos ligeros y condensables para las principales etapas de separacin
Separadores trifsicos Ligeros Condensables Eliminadores de agua Ligeros Condensables Tanques de balance Ligeros Condensables Eficiencia global Ligeros Condensables 11.28% 99.40% 96.72% 55.69% 11.52% 99.35% 95.83% 53.46%

Actualmente, la cantidad normal de componentes ligeros alimentados al proceso constituyen un 86.4% mol de la composicin global de la corriente. Tomando este valor como base, se llev a cabo un anlisis de sensibilidad que incluy la variacin de ligeros en la corriente de entrada desde 83% hasta 90%. El anlisis involucr el clculo de eficiencias de separacin y balances globales de materia para conocer los volmenes de gas, de condensado y de agua recuperados. Los resultados de dichos anlisis mostraron que la cantidad de gas alimentado al proceso tiene un impacto mayor sobre la cantidad de hidrocarburos condensables recuperados. La Figura 3 presenta los resultados ms importantes del anlisis de sensibilidad. En la Figura 3 puede verse que, para una concentracin de 83% de ligeros en la alimentacin, el volumen de gasolina recuperada es de hasta 20,270 m 3 d-1 (170 000 BPD). Sin embargo, cuando la concentracin de ligeros aumenta hasta 90%, el volumen de gasolinas

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Gasolina amarga descargada en barriles/da 180000 160000 140000 120000 100000 80000 60000 40000 20000 0 83.0% 83.0% 83.0% 83.0% 83.0% 83.0% 83.0% 83.0% Punto de operacin a condiciones normales

Tabla 4 Caso base del proceso de separacin primaria antes de efectuar la optimizacin
Caracterstica Presin de alimentacin a los separadores trifsicos (kPa) Cada de presin en cada lnea de transporte de gasolina amarga a eliminadores de agua (kPa) Porcentaje molar de componentes pesados en gas amargo Porcentaje molar de componentes ligeros en gasolina amarga Porcentaje de componentes ligeros recuperados Porcentaje de componentes pesados recuperados Flujo de gas amargo descargado (m3 d-1) Flujo de gasolina amarga descargada (m3 d-1) Ganancias por venta de productos (miles de dlares americanos por da) Valor 4413 823.8 3.56 42.05 95.9 62.20 46.92x106 16,566.5 5,175

Figura 3. Variacin de la cantidad de condensados amargos descargados del proceso contra la concentracin de componentes ligeros en la alimentacin

se reduce hasta 5,962 m3 d-1 (50 000 BPD), lo que representa un decremento de hasta 14,309 m 3 d-1 (120000 barriles d-1). Esto es una variacin importante en el volumen de condensados recuperados. Por ello, un aumento en la cantidad de gas recibido o, inclusive, un incremento en la cantidad de nitrgeno que se reciba en la alimentacin, tendr un impacto importante en la recuperacin de hidrocarburos y, consecuentemente, en la rentabilidad del proceso. Debido a que la concentracin de ligeros en la alimentacin no puede ser manipulable, es necesario adaptar las condiciones de operacin del proceso para asegurar una la recuperacin mxima de material de mayor valor econmico. Tomando en cuenta que la temperatura a la que se lleva a cabo la separacin es una variable no manipulable (debido a que depende de la temperatura del mar), entonces slo es posible controlar el proceso a travs de la presin de operacin. De esta manera, usando la presin de operacin de cada etapa de separacin como un valor manipulable, es posible efectuar una optimizacin del proceso, maximizando la recuperacin de hidrocarburos condensables por ser de mayor valor comercial, manteniendo los objetivos de la separacin de la planta. El caso base empleado para la optimizacin, consider las condiciones de operacin que se muestran en la Tabla 4. La funcin objetivo se plante para: Maximizar Ganancias = PGA * FGA * PLA * PLA donde: (9)

PGA = Precio del gas amargo por millones de pies cbicos MMPC (en dlares americanos) PLA = Precio de la gasolina amarga por barril (en dlares americanos) FGA = Flujo de gas amargo descargado del proceso en MMPCD FLA = Flujo de gasolina amarga descargada del proceso en barriles/da La funcin objetivo planteada se sujet a las siguientes condiciones. 1. La presin de alimentacin a los separadores trifsicos (o de llegada) no podr ser menor de 3.5 MPa. 2. Con respecto a la estabilidad, la cantidad de componentes pesados en la corriente de gas amargo debe estar por debajo del 4% y la cantidad de componentes ligeros en la corriente de gasolina amarga debe estar por debajo de 44%. Ambos porcentajes estn en base molar. 3. Los porcentajes de recuperacin de componentes ligeros y condensables debe ser superior a 94% y 50% respectivamente. Las variables manipuladas fueron:

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1. La presin de llegada a la batera de separadores trifsicos. 2. La cada de presin entre la batera de separadores trifsicos y los eliminadores de agua y tanques de balance. Estableciendo lo anterior, se emple el optimizador de HYSYS 3.2 (2002) y se procedi a efectuar los clculos empleando el mtodo SQP (Programacin cuadrtica secuencial). Para ello se program el calculador (spreadsheet) adjunto como mdulo del simulador, con los datos necesarios para efectuar la optimizacin. Los resultados de la optimizacin planteada se muestran en la Tabla 5. Tabla 5 Proceso de separacin primaria optimizado
Caracterstica Presin de alimentacin a los separadores trifsicos (kPa) Cada de presin en cada lnea de transporte de gasolina amarga a eliminadores de agua (kPa) Porcentaje molar de componentes pesados en gas amargo Porcentaje molar de componentes ligeros en gasolina amarga Porcentaje de componentes ligeros recuperados Porcentaje de componentes pesados recuperados Flujo de gas amargo descargado (m3 d-1) Flujo de gasolina amarga descargada (m3 d-1) Ganancias por venta de productos (miles de dlares americanos por da) Valor 4511.1 416.3 3.555 43.9 95.56 62.49 46.72x106 17,091.13 5,200

procesos de separacin y estabilizacin en los bateras de separacin ya que permiten definir de una manera clara los objetivos de produccin maximizando las ganancias. Mediante el uso de un simulador comercial, pudo observarse una variable de impacto sobre la recuperacin de aquellos hidrocarburos que tienen mayor valor comercial, siendo sta la alimentacin de gas recibida y su composicin molar. Si se presentara un incremento del volumen de gas alimentado al proceso la eficiencia actual del proceso bajara. Para mantener el nivel actual de eficiencia sera necesario el rediseo de los equipos para una operacin a mayor presin. Esta modificacin debera incluir tambin la modificacin de componentes internos en los separadores trifsicos ms especficos, lo cual significa un gasto mayor y un paro de produccin. Empleando un mtodo de programacin cuadrtica secuencial PCS (SQP), se logr optimizar el proceso. La optimizacin consider como variables clave la presin de alimentacin a los separadores trifsicos y la cada de presin en la corriente de lquidos, ello determina la presin de operacin en los eliminadores de agua y en los tanques de balance. Finalmente, se pudo obtener una primera propuesta de mejora que identifica ganancias potenciales por ventas en $25 mil USD si se incrementara la presin de operacin 200 kPa, reduciendo la cada de presin en la batera desde 820 kPa hasta 420 kPa, en tanto que la presin de operacin en los procesos posteriores para la corriente de lquidos puede llevarse a cabo a 4MPa.
Nomenclatura

A De acuerdo con los resultados, se determin que al incrementar la presin de alimentacin al proceso entre 100 y 200 kPa sobre el valor actual promedio (4413 kPa) y reducir 400 kPa la cada de presin de la corriente de lquidos que abandona la batera de separadores trifsicos, se puede incrementar en 524.65 m3 d-1 (3300 BPD) la cantidad por da de gasolina amarga de producto y, de esta manera, incrementar en $25000 dlares americanos la ganancia diaria por venta de productos (gas amargo y gasolina amarga) de descarga del proceso.
CONCLUSIONES

A(k) BPD c c(k) CPG FGA FL FLA Fo f(x) I(k) k KKT kPa

Los clculos de equilibrio fsico y los algoritmos de optimizacin de procesos son una herramienta muy til para la determinacin de condiciones de operacin de

Matriz simtrica de constantes de la ecuacin de restriccin Matriz Jacobiana de las restricciones Barriles por da (unidad inglesa) Vector de coeficientes Grupo de funciones de las restricciones evaluadas en el punto x(k) Centros Procesadores de Gas Flujo de gas amargo descargado del proceso en millones de pies cbicos por da Flujo de lquido de tanque flash Flujo de gasolina amarga descargada del proceso en barriles por da Flujo de alimentacin a tanque flash Funcin de x a optimizar Funcin de restriccin del subproblema Punto a evaluar en la funcin objetivo Condiciones de Karush Kuhn Tucker Kilopascales

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L Funcin de Lagrange MMPCD Millones de pies cbicos por da (28317 m3 d-1 = 1 MMPCD) MPa Megapascales m3 d-1 Metros cbicos por da PC Siglas para programacin cuadrtica PCS Siglas para programacin cuadrtica sucesiva PGA Precio del gas amargo por milln de pies cbicos en dlares americanos PLA Precio de la gasolina amarga por barril en dlares americanos Po Presin de operacin del tanque flash Q Matriz simtrica de constantes de la funcin objetivo q(k) Funcin a minimizar del subproblema QP Siglas en ingls para programacin cuadrtica SQP Siglas en ingls para programacin cuadrtica sucesiva To Temperatura de operacin del tanque flash VL Flujo volumtrico de la fase lquida FV Flujo de gas de tanque flash VV Flujo volumtrico de la fase gaseosa W(k) Matriz Hessiana con respecto a las variables de control x xj Composicin molar del compuesto i de la corriente lquida del tanque flash xC1 Fraccin molar del metano en la fase lquida xC2 Fraccin molar del etano en la fase lquida xC3 Fraccin molar del propano en la fase lquida xC4S Fraccin molar de butanos en la fase lquida xC5S Fraccin molar de pentanos en la fase lquida xC6S Fraccin molar de hexanos en la fase lquida yj Composicin molar del compuesto j de la corriente de gas del tanque flash yC1 Fraccin molar del metano en la fase gaseosa yC2 Fraccin molar del etano en la fase gaseosa yC3 Fraccin molar del propano en la fase gaseosa yC4S Fraccin molar de butanos en la fase gaseosa yC5S Fraccin molar de pentanos en la fase gaseosa yC6S Fraccin molar de hexanos en la fase gaseosa

zC1 zC2 zC3 zC4S zC5S zC6S z0j %RG %RL

Fraccin molar del metano en la alimentacin Fraccin molar del etano en la alimentacin Fraccin molar del propano en la alimentacin Fraccin molar de butanos en la alimentacin Fraccin molar de pentanos en la alimentacin Fraccin molar de hexanos en la alimentacin Composicin molar del compuesto j de la corriente de alimentacin a tanque flash Porcentaje de recuperacin de componentes ligeros Porcentaje de recuperacin de componentes pesados
Letras Griegas

g L

Vector de incremento de variables de control Multiplicador de Lagrange Densidad de la fase gas Densidad de la fase lquida
BIBLIOGRAFA

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