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GRUPOS TNICOS Y FRONTERAS Fredrik Barth, en su artculo Los grupos tnicos y sus fronteras aporta elementos tericos muy

importantes para el anlisis antropolgico. a) La complejidad del concepto de grupo tnico. Barth no est en contra de utilizar el trmino de grupo tnico para designar a una comunidad que tiene en comn caractersticas fsico-biolgicas heredadas (se autoperpetan biolgicamente), que comparte un contenido cultural (comparten valores culturales), que se comunican e interactan entre s (integran un campo de interaccin y comunicacin) y que se identifican a s mismos y son identificados por otros. Su objecin es porque se le atribuye una importancia central al hecho de compartir una cultura comn y se la considera a sta como la caracterstica definitiva de los grupos tnicos. Para Barth esta nocin no da cuenta de la complejidad del fenmeno de los grupos tnicos, ya que los contenidos culturales cambian y se modifican con el paso del tiempo, y supone una opinin preconcebida de cmo son estos grupos. b) Los prejuicios de los contenidos culturales. Los contenidos culturales de los grupos tnicos son utilizados para identificar a un grupo tnico y distinguirlo de otros, sin embargo este punto de vista implica ciertos prejuicios. Uno porque la identificacin de los miembros a determinado grupo, y las diferencias entre distintos grupos, se realizar de acuerdo al grado de caractersticas culturales comunes que muestren: no se analiza la organizacin tnica sino las culturas. Desde esta perspectiva, los contactos entre los grupos seran analizados como procesos de aculturacin y cambio cultural. Otro, porque la vida del grupo tnico sera descripta como historia de adaptacin de los actores al medio y a las circunstancias externas: sus diferentes patrones de conducta y los rasgos culturales estaran determinados por la adaptacin al medio ecolgico y las formas institucionales. Lo que se debe tener en cuenta son los efectos de la tradicin cultural, sin confundirlos con aquellos. c) El lmite tnico define al grupo y no los contenidos culturales. Los rasgos culturales no pueden ser empleados como definitivos de un grupo tnico porque estos cambian con el tiempo, no son permanentes, los grupos adoptan elementos culturales de otros (sobre todo en lo que hace a la cultura material: vestidos, herramientas, comidas, etc.) sin que su identidad cambie. Esto se debe a que los grupos tnicos son recipientes organizacionales que pueden recibir distintas formas de contenidos. Adems, debemos considerar que son los miembros de los grupos los que manipulan los rasgos culturales para legitimar su situacin: algunos elementos son negados, a otros no se les da importancia, y otros son subrayados fuertemente. Lo que define a los grupos son los procesos de adscripcin (hacia el interior) y exclusin (hacia el exterior), y lo que les da continuidad en el tiempo y el espacio es la conservacin del lmite tnico, que no es visible, no es fsico ni territorial, sino que est en las mentes de los actores, pero que permanece y subsiste. Los aspectos culturales cambian pero la identificacin de los miembros y los extraos persiste. La organizacin de un grupo tnico, sus patrones de conducta, las relaciones que mantienen con otros grupos y su vida social en general estn canalizadas por los lmites tnicos. d) Las relaciones inter-tnicas y la conservacin de la identidad tnica. Los grupos humanos han mantenido relaciones sociales con otros grupos des tiempos inmemoriales. Estas relaciones no afectan a la identidad tnica, no la diluyen ni la eliminan, sino que por el contrario, en estas relaciones se acentan y refuerzan los lmites tnicos y su conservacin. Esto lleva, por un lado, a que los miembros del grupo posean criterios de valoracin y de juicio para identificarse a s mismos y a otros. Y por otro lado, a la existencia de una estructura de interaccin que permite que las diferencias

culturales persistan. Existen preceptos que permiten una mayor articulacin de los contactos sociales en ciertos sectores, mientras que la interaccin en otros sectores es prohibida por ciertas sanciones. GRUPO TNICO 1- rasgos fsico-biolgicos heredados, 2- contenido cultural comn, 3- estructura de comunicacin e interaccin, 4- identificacin: procesos de inclusin y exclusin.

IDENTIDAD TNICA proceso psicolgico: sentirse parte y miembro de un grupo implica funciones y restricciones a los individuos, est sobrepuesta a los dems status, define las personalidades sociales que puede asumir un individuo, constrie todas las actividades de los sujetos, es imperativa, sus imposiciones en las conductas suelen ser absolutas y exhaustivas, los cambios categoriales en la identidad personal no afecta a los grupos tnicos, el cambio de identidad es inherente al cambio de circunstancias, est asociada a un conjunto de normas de valor, tiene lmites, ms all de estos pierde su conservacin. EL CASO DE LOS TOBAS URBANOS Para Liliana Tamango, los tobas urbanos a pesar de que muchos de sus caractersticas culturales han cambiado significativamente, pues han adoptado ciertos elementos culturales del hombre blanco (vestimenta, forma de vivienda, lengua, etc.) y se han adaptado a la vida urbana, constituyen un grupo tnico. No slo porque mantienen sus rasgos fsicos (biolgicamente heredados) o porqu aun mantienen parte de su contenido cultural, o porqu interaccionan y se comunican entre s, sino sobre todo porque ellos se identifican a si mismos como tobas e identifican a otras personas como integrantes de su grupo, y a la ves nosotros los identificamos a ellos como tales. En este sentido es pertinente la opinin de F. Barth respecto a los contenidos culturales, porque la razn por la cual los contenidos culturales no pueden ser tomados como definitivos de un grupo tnico es que estos cambian y se transforman. Esto lo comprob Liliana Tamango en su investigacin de los tobas urbanos de Villa Iapi. All, los tobas no tenan un nico cacique, sus viviendas eran similares a las de los ciudadanos blancos y en el interior de la comunidad existan fuertes tensiones. Adems, sus reclamos consistan en demandas de productos similares a los que pedan los dems pobres de la ciudad: todo pareca mostrar que haban perdido sus particularidades, sus contenidos culturales, su supuesta pureza. Para los compaeros de investigacin, exista la duda de si poda considerrselos como un grupo tnico. Pero Tamango recalca que no son estos contenidos los que los definen sino el hecho de que ellos se identifican como tales; el

problema resida en que no se los comprenda en toda su dimensin y que se los trataba como inferiores, como ignorantes. En realidad, ellos se haban adaptado al entorno urbano, pero no haban perdido su identidad cultural: los lmites tnicos persistan. EL BARRIO TOBA EN RESISTENCIA Un trabajo etnogrfico realizado en el asentamiento toba en Resistencia nos permiti reflexionar sobre estos conceptos tericos y elaborar algunas conclusiones pertinentes. En el barrio encontramos un panorama similar al descripto por Tamango. La gente de all estaba vestida igual que nosotros, hablaban nuestro idioma, sus comidas eran como las nuestras, en el lugar existan instituciones sociales como las de toda ciudad, la forma de sus viviendas eran similares a las de la ciudad: sus contenidos culturales haban cambiado, no tenan esas caractersticas que los manuales de historia narraban. Pero aun as, su identidad no haba sido afectada, ello se consideraban tobas, cada persona de all deca ser toba e identificaba a los dems miembros como tales, e incluso a los que vivan en otros asentamientos (aunque tengan sus diferencias con las personas del Barrio Toba), o en otras provincias (familiares, amigos). Los elementos culturales se haban modificado, pero los lmites tnicos persisten en sus mentes y en las nuestras: nosotros y ellos.