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Grumpy Cat: una aproximacin semitica a los memes

por Santiago Betancourt La interaccin en Internet ha creado una cibercultura global dentro de la cual se han generado productos culturales digitales que por la facilidad de creacin, asimilacin y propagacin han recibido el nombre de memes. Estas imgenes complementadas con texto se han vuelto parte del imaginario colectivo, convirtindose en codificadores y decodificadores de mensajes dentro de los nuevos medios de comunicacin a travs de la web. En el presente trabajo analizar a los memes tomando como base un ensayo de Roland Barthes titulado La Retrica de la Imagen donde analiza una imagen publicitaria y busca encontrarle significados, proponiendo un mtodo de anlisis. Para este anlisis tomar uno de los memes ms populares de los ltimos meses, el cual encuentro bastante cmico. En la imagen podemos ver a Tard, un gato que vive en Arizona, Estados Unidos, y que en los ltimos meses se ha vuelto muy popular en Internet bajo el nombre Grumpy Cat. No es difcil conocer la razn por la que este meme recibe este ttulo y para poder entender mejor este fenmeno, empecemos definindolo.
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Imagen 1

El concepto fue propuesto por el cientfico britnico Richard Dawkins. En su libro de 1976, The Selfish Gene, dice que los genes necesitan transmitir la informacin cultural que contienen y la manera para llevar esto acabo es a travs de un replicador.
We need a name for the new replicator, a noun that conveys the idea of a unit of cultural transmission, or a unit of imitation. Mimeme comes from a suitable Greek root, but I want a monosyllable that sounds a bit like gene. I hope my classicist
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Definida por Carlos Scolari en su libro Hipermediaciones (2008). http://4chan.org y http://reddit.com

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friends will forgive me if I abbreviate mimeme to meme* If it is any consolation, it could alternatively be thout of as being related to memory, or the French Word meme. It should be pronounced to rhyme with cream. (Dawkins, 2006:192)

La definicin es clara, una unidad de transmisin cultural, relacionada con la memoria y que al pronunciarse en ingls debe rimar con cream [kreem]. Aunque esta definicin es aplicada a la gentica, de dnde vienen estas imgenes? Todo parece indicar que los memes nacieron en los foros de Internet, sobre todo en 4chan y posteriormente en reddit2. Para este trabajo hablaremos de los LOLCAts, la categora de memes que tiene como base imgenes de gatos. Estos gatos nacieron en 4chan, donde los sbados se convirtieron en Caturday, figura que hace alusin a la fusin del nombre del da (saturday) y los gatos (cats). Se volvi una prctica cotidiana donde cada semana se publicaban fotos de gatos. Los LOLcats de 4chan saltaron a otros sitios de Internet, de ah naci por ejemplo, I Can Has a Cheezburger 3 donde se marca el momento en el que los memes comenzaron a ser conocidos por gente ajena a exploradores de los foros de Internet (Brubaker, 2011). Regresemos nuestra atencin al Grumpy Cat, que se volvi popular gracias a que el hermano de su duea public una foto de este animal en reddit y as salt a la fama.

Imagen 2

La imagen por s misma es graciosa, llama la atencin la cara del gato porque es un ndice de que est enojado. El ceo fruncido, los ojos firmes y la boca hacia abajo son abstracciones icnicas que a travs de la historia hemos interpretado como el sentimiento de enojo. La verdad es que no sabemos si Tard est teniendo el mejor da de su vida, pero ella (de hecho es hembra) no se da cuenta de eso. Los gatos son animales interesantes, su curiosidad provoca que hagan cosas chistosas que resalten de nuestra vida cotidiana y adems, son fotognicos. Pero se han vuelto parte de la cultura del Internet. Ya no es lo mismo ver una fotografa de un felino en la televisin que en la pantalla de nuestra computadora.
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http://4chan.org y http://reddit.com http://icanhas.cheezburger.com un sitio que rene una enorme coleccin de LOLcats y un parteaguas en la transmisin de estas imgenes.

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Tener una imagen de un gato como las que aparecen a continuacin son chistosas y pueden sacarnos una sonrisa, pero es la interpretacin que se le d a travs del texto lo que la convierte en un meme. La cibercultura que se mencionaba al principio ha creado en internet un sistema de codificacin y una ideologas propias de Internet que seran tema de otro ensayo, pero que son necesarias para la comprensin completa de estos memes.

Imagen 3

Imagen 4

Cuando Barthes realiza su anlisis hace hincapi en que en la publicidad el alcance es ideolgico, y sta es su funcin principal: el texto gua al lector entre los varios significados de la imagen (Barthes, 2008). Y es que como primer paso debemos separar los varios elementos de los LOLcats. Grumpy Cat posee dos elementos, texto e imagen. Si analizamos la Imagen 1 (que vuelvo a incluir aqu), vemos a la imagen del gato con la que salt a la fama (como se puede ver en la Imagen 2 y el texto: I had fun once it was terrible. Pasemos en primer lugar a analizar la imagen sin el texto, como se ve en la Imagen 2. Barthes nos dice que la imagen posee, dentro de su realidad, la capacidad de haberestado-ah, pues con toda fotografa existe la evidencia, siempre sorprendente, del aquello sucedi as (2008). Es parte de la genialidad de la fotografa que vemos el tiempo y la realidad congeladas en un cuadro, a diferencia de una pintura o un dibujo donde el artista hace una representacin dejando fuera muchos elementos e incluyendo los necesarios para que, a travs de la ideologa y el cdigo temporal y cultural con el que se observa, se entienda el significado. La fotografa del Grumpy Cat llama la atencin a la vista porque queremos creer que en algn lugar del planeta existe un gato con esa cara. Porque sabemos que de alguna manera aquello sucedi as, citando a Barthes. Esta caracterstica vuelve a la imagen interesante, lo que le ayuda al meme a ser ms popular.

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Por costumbre en la cibercultura del Internet, el texto en los LOLcats debe ser en maysculas, de color blanco y con un borde negro para que resalte de la imagen. Jed R. Brubaker (2011) hace una comparacin entre los LOLcats y los interttulos en su artculo wants moar. Dice que los textos que aparecen en los memes funcionan de la misma manera en que los interttulos lo hacan en las pelculas mudas de principios de siglo XX. Si utilizamos este modelo, podemos construir significantes y posteriormente signos. Siguiendo esta propuesta de ver el texto como interttulos, el meme est adems, dividido en dos dilogos, I had fun once e it was terrible, que separados por la cara del gato crean una narracin. Leemos de izquierda a derecha y de arriba hacia abajo, por lo menos en Occidente. Con este proceso construimos una digesis sobre Grumpy Cat. La narracin adquiere un nuevo significado, al sobreponerle los interttulos, al Tard que aparece en la Figura 1 no le gusta divertirse. Desconocemos la razn por la cual Tard est enojada, nos remos porque rompe nuestra lgica y le damos una significacin personal, lo cual provoca que nos identifiquemos con ella porque su enojo, es un sentimiento humano. Esa identificacin, provoca que, con la facilidad para editar fotografas en nuestra poca, busquemos compartir el meme, viralizndolo y creando versiones infinitas de ellos4. La repeticin en blogs, redes sociales y pginas de Internet provoca que en muy poco tiempo, se vuelva un personaje comn y se convierta en un smbolo. Los memes estn reconfigurando la forma en la que nos comunicamos porque proponen la codificacin de una digesis en un producto multimedia esttico y porque crean una subcultura dentro de una cibercultura. Es un tema muy amplio que habr que

En este sitio podemos ver http://imgur.com/?q=grumpy+cat

la

gran

variedad

de

memes

del

Grumpy

Cat

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explorar poco a poco, porque la velocidad de produccin con la que se vive en Internet es de todos contra todos. Para terminar dejo algunos ejemplos de otras narraciones del Grumpy Cat que se pueden encontrar en Internet.

Imagen 4

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Bibliografa
Scolari, Carlos (2008). Hipermediaciones: Elementos para una Teora de la Comunicacin Digital Interactiva. Barcelona: Gedisa Editorial. Carr, Nicholas (2011). Superficiales. Espaa: Taurus. Barthes, Roland (2008). Retrica de la Imagen. Consultado en http://es.scribd.com/doc/6901033/G027-Roland-Barthes-Retorica-de-la-Imagen el 10 de abril de 2013. Brubaker, Jed R. wants moar, Communication Culture & Technology: Georgetown University. KnowyourMeme. Grumpy Cat en http://knowyourmeme.com/memes/grumpy-cat Consultado el 10 de abril de 2013. National Communication Association (2007). The Effect of Memes, Truthiness, and Wikiality on Public Knowledge publicado en Conference Papers. Washington D.C, EUA: National Communication Association. Imgur. Search: grumpy+cat. Consultado en http://imgur.com/?q=grumpy+cat el 10 de abril de 2013.

Santiago Betancourt Gonzlez Estudiante de la carrera de Comunicacin de la Universidad Panamericana interesado en las redes sociales e Internet. Es coordinador del Observatorio de Medios Digitales de la Escuela de Comunicacin donde se llev a cabo el proyecto: El impacto de los medios sociales online en la contienda electoral de 2012 en Mxico que llev a la publicacin de dos ponencias sobre el tema. Una gan el segundo lugar en el I Simposio de Comunicacin Global en la Universidad de la Sabana en 2012. beta1992@gmail.com Twitter: beta1992

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