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Grumpy Cat: una aproximación semiótica a los memes

por Santiago Betancourt La interacción en Internet ha creado una cibercultura 1 global dentro de la cual se han generado productos culturales digitales que por la facilidad de creación, asimilación y propagación han recibido el nombre de memes. Estas imágenes complementadas con texto se han vuelto parte del imaginario colectivo, convirtiéndose en codificadores y decodificadores de mensajes dentro de los nuevos medios de comunicación a través de la web. En el presente trabajo analizaré a los memes tomando como base un ensayo de Roland Barthes titulado “La Retórica de la Imagen” donde analiza una imagen publicitaria y busca encontrarle significados, proponiendo un método de análisis. Para este análisis tomaré uno de los memes más populares de los últimos meses, el cual encuentro bastante cómico. En la imagen podemos ver a “Tard”, un gato que vive en Arizona, Estados Unidos, y que en los últimos meses se ha vuelto muy popular en Internet bajo el nombre “Grumpy Cat”. No es difícil conocer la razón por la que este meme recibe este título y para poder entender mejor este fenómeno, empecemos definiéndolo.

entender mejor este fenómeno, empecemos definiéndolo. Imagen 1 El concepto fue propuesto por el científico

Imagen 1

El concepto fue propuesto por el científico británico Richard Dawkins. En su libro de 1976, The Selfish Gene, dice que los genes necesitan transmitir la información cultural que contienen y la manera para llevar esto acabo es a través de un replicador.

“We need a name for the new replicator, a noun that conveys the idea of a unit of cultural transmission, or a unit of imitation. ‘Mimeme’ comes from a suitable Greek root, but I want a monosyllable that sounds a bit like ‘gene’. I hope my classicist

1 Definida por Carlos Scolari en su libro Hipermediaciones (2008). 2 http://4chan.org y http://reddit.com

friends will forgive me if I abbreviate mimeme to meme* If it is any consolation, it could alternatively be thout of as being related to ‘memory’, or the French Word ‘meme’. It should be pronounced to rhyme with ‘cream’.” (Dawkins, 2006:192)

La definición es clara, una unidad de transmisión cultural, relacionada con la memoria y que al pronunciarse en inglés debe rimar con “cream” [kreem]. Aunque esta definición es aplicada a la genética, ¿de dónde vienen estas imágenes? Todo parece indicar que los memes nacieron en los foros de Internet, sobre todo en 4chan y posteriormente en reddit 2 . Para este trabajo hablaremos de los LOLCAts, la categoría de memes que tiene como base imágenes de gatos. Estos gatos nacieron en 4chan, donde los sábados se convirtieron en “Caturday”, figura que hace alusión a la fusión del nombre del día (saturday) y los gatos (cats). Se volvió una práctica cotidiana donde cada semana se publicaban fotos de gatos. Los LOLcats de 4chan saltaron a otros sitios de Internet, de ahí nació por ejemplo, “I Can Has a Cheezburger” 3 donde se marca el momento en el que los memes comenzaron a ser conocidos por gente ajena a exploradores de los foros de Internet (Brubaker, 2011). Regresemos nuestra atención al Grumpy Cat, que se volvió popular gracias a que el hermano de su dueña publicó una foto de este animal en reddit y así saltó a la fama.

una foto de este animal en reddit y así saltó a la fama. Imagen 2 La

Imagen 2

La imagen por sí misma es graciosa, llama la atención la cara del gato porque es un índice de que está enojado. El ceño fruncido, los ojos firmes y la boca hacia abajo son abstracciones icónicas que a través de la historia hemos interpretado como el sentimiento de enojo. La verdad es que no sabemos si Tard está teniendo el mejor día de su vida, pero ella (de hecho es hembra) no se da cuenta de eso. Los gatos son animales interesantes, su curiosidad provoca que hagan cosas chistosas que resalten de nuestra vida cotidiana y además, son fotogénicos. Pero se han vuelto parte de la cultura del Internet. Ya no es lo mismo ver una fotografía de un felino en la televisión que en la pantalla de nuestra computadora.

2 http://4chan.org y http://reddit.com 3 http://icanhas.cheezburger.com un sitio que reúne una enorme colección de LOLcats y un parteaguas en la transmisión de estas imágenes.

Tener una imagen de un gato como las que aparecen a continuación son chistosas y pueden sacarnos una sonrisa, pero es la interpretación que se le dé a través del texto lo que la convierte en un meme. La cibercultura que se mencionaba al principio ha creado en internet un sistema de codificación y una ideologías propias de Internet que serían tema de otro ensayo, pero que son necesarias para la comprensión completa de estos memes.

necesarias para la comprensión completa de estos memes. Imagen 3 I m a g e n

Imagen 3

para la comprensión completa de estos memes. Imagen 3 I m a g e n 4

Imagen 4

Cuando Barthes realiza su análisis hace hincapié en que en la publicidad “el alcance es ideológico, y ésta es su función principal: el texto guía al lector entre los varios significados de la imagen” (Barthes, 2008). Y es que como primer paso debemos separar los varios elementos de los LOLcats. Grumpy Cat posee dos elementos, texto e imagen. Si analizamos la Imagen 1 (que vuelvo a incluir aquí), vemos a la imagen del gato con la que saltó a la fama (como se puede ver en la Imagen 2 y el texto: “I had fun once it was terrible”. Pasemos en primer lugar a analizar la imagen sin el texto, como se ve en la Imagen 2. Barthes nos dice que la imagen posee, dentro de su realidad, la capacidad “de haber- estado-ahí, pues con toda fotografía existe la evidencia, siempre sorprendente, del aquello sucedió así” (2008). Es parte de la genialidad de la fotografía que vemos el tiempo y la realidad congeladas en un cuadro, a diferencia de una pintura o un dibujo donde el artista hace una representación dejando fuera muchos elementos e incluyendo los necesarios para que, a través de la ideología y el código temporal y cultural con el que se observa, se entienda el significado. La fotografía del Grumpy Cat llama la atención a la vista porque queremos creer que en algún lugar del planeta existe un gato con esa cara. Porque sabemos que de alguna manera “aquello sucedió así”, citando a Barthes. Esta característica vuelve a la imagen interesante, lo que le ayuda al meme a ser más popular.

Por costumbre en la cibercultura del Internet, el texto en los LOLcats debe ser en

Por costumbre en la cibercultura del Internet, el texto en los LOLcats debe ser en mayúsculas, de color blanco y con un borde negro para que resalte de la imagen. Jed R. Brubaker (2011) hace una comparación entre los LOLcats y los intertítulos en su artículo “wants moar”. Dice que los textos que aparecen en los memes funcionan de la misma manera en que los intertítulos lo hacían en las películas mudas de principios de siglo XX. Si utilizamos este modelo, podemos construir significantes y posteriormente signos. Siguiendo esta propuesta de ver el texto como intertítulos, el meme está además, dividido en dos diálogos, “I had fun once” e “it was terrible”, que separados por la cara del gato crean una narración. Leemos de izquierda a derecha y de arriba hacia abajo, por lo menos en Occidente. Con este proceso construimos una diégesis sobre Grumpy Cat. La narración adquiere un nuevo significado, al sobreponerle los intertítulos, al Tard que aparece en la Figura 1 “no le gusta divertirse”. Desconocemos la razón por la cual Tard está enojada, nos reímos porque rompe nuestra lógica y le damos una significación personal, lo cual provoca que nos identifiquemos con ella porque su enojo, es un sentimiento humano. Esa identificación, provoca que, con la facilidad para editar fotografías en nuestra época, busquemos compartir el meme, viralizándolo y creando versiones infinitas de ellos 4 . La repetición en blogs, redes sociales y páginas de Internet provoca que en muy poco tiempo, se vuelva un personaje común y se convierta en un símbolo. Los memes están reconfigurando la forma en la que nos comunicamos porque proponen la codificación de una diégesis en un producto multimedia estático y porque crean una subcultura dentro de una cibercultura. Es un tema muy amplio que habrá que

4

En

este

sitio

podemos

ver

la

http://imgur.com/?q=grumpy+cat

gran

variedad

de

memes

del

Grumpy

Cat

explorar poco a poco, porque la velocidad de producción con la que se vive en Internet es de todos contra todos. Para terminar dejo algunos ejemplos de otras narraciones del Grumpy Cat que se pueden encontrar en Internet.

terminar dejo algunos ejemplos de otras narraciones del Grumpy Cat que se pueden encontrar en Internet.

Imagen 4

Bibliografía

Scolari, Carlos (2008). Hipermediaciones: Elementos para una Teoría de la Comunicación Digital Interactiva. Barcelona: Gedisa Editorial. Carr, Nicholas (2011). Superficiales. España: Taurus.

Barthes,

http://es.scribd.com/doc/6901033/G027-Roland-Barthes-Retorica-de-la-Imagen el 10 de abril de 2013. Brubaker, Jed R. wants moar, Communication Culture & Technology: Georgetown University. KnowyourMeme. Grumpy Cat en http://knowyourmeme.com/memes/grumpy-cat Consultado el 10 de abril de 2013. National Communication Association (2007). “The Effect of Memes, Truthiness, and Wikiality on Public Knowledge” publicado en Conference Papers. Washington D.C, EUA: National Communication Association.

en

Roland

(2008).

Retórica

de

la

Imagen.

Consultado

Imgur. Search: grumpy+cat. Consultado en http://imgur.com/?q=grumpy+cat el 10 de abril de 2013.

Santiago Betancourt González Estudiante de la carrera de Comunicación de la Universidad Panamericana interesado en las redes sociales e Internet. Es coordinador del Observatorio de Medios Digitales de la Escuela de Comunicación donde se llevó a cabo el proyecto: “El impacto de los medios sociales online en la contienda electoral de 2012 en México” que llevó a la publicación de dos ponencias sobre el tema. Una ganó el segundo lugar en el I Simposio de Comunicación Global en la Universidad de la Sabana en 2012.

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