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Hay dos tipos de estudios electorales: los polling, o de prediccin de voto; y los research, que buscan comprender y explicar

el comportamiento del voto, es decir, estructurar el electorado, conocer su composicin interna y observarla percepcin de los distintos lderes y partidos en un momento concreto.

Estos sondeos electorales provocan: una racionalizacin progresiva de las campaas electorales; una mayor influencia de los periodistas y especialistas en la vida poltica; una repeticin sistemtica de los resultados de las encuestas percepcin de una campaa electoral permanente; posible cansancio y rechazo de los encuestados.

A veces, las encuestas son utilizadas como medida de presin sobre la opinin pblica, como argumentacin tcnica para defender determinados intereses o para hacer filtraciones. El voto oculto obliga a utilizar instrumentos correctores que son fuentes de error. Hay que recordar que: 1. una encuesta no tiene sentido si no se indican el margen de error y el nivel de confianza; 2. una encuesta no se debe aplicar a mbitos distintos a aquellos para los que fue concebida; 3. hay que saber identificar los datos claramente errneos o fruto de la coincidencia. Elementos de la ficha tcnica: ttulo del estudio, objetivos, universo, mbito del trabajo de campo, fechas de realizacin, varianza poblacional, error muestral, nivel de confianza, tipo de muestreo y de cuestionarios, mtodos de seleccin de encuestados y forma de obtener los datos. A menudo se redacta mal la informacin electoral relativa a las encuestas, en especial los titulares. Los sondeos electorales realizados a la puerta de los colegios no miden los resultados electorales, sino el clima de opinin en el que se han desarrollado los comicios. El voto ganador se transforma en voto altivo; el perdedor, en oculto. Luego est el voto orgulloso o simpatizante, que se expresa pblicamente sin temor. La urgencia y la espectacularidad se han impuesto sobre cualquier otro criterio informativo.

Hay varios niveles de periodismo de precisin: de primer nivel: es pasivo y se limita a dar noticia de estudios que otros hacen; de segundo nivel: trabajos hechos en colaboracin con expertos o con peritaje externo; de tercer nivel: es activo. Los periodistas disean, planifican y ejecutan ellos mismos las investigaciones de las que luego informan; de cuarto nivel: de acceso restringido o personalizado. Vinculados a los nuevos medios de comunicacin en lnea y a temas especficos a los que accede el lector experto y el periodista.

El periodismo de precisin implica control y revisin del mtodo por el que se han obtenido unos datos, y no la mera transcripcin de los mismos. En el periodismo de precisin debe haber: una base terica sobre la que se sustente la investigacin; una hiptesis de partida que hay que contrastar; la posibilidad de verificar los resultados obtenidos. (replicabilidad).

El periodista de precisin utiliza: tcnicas de investigacin ya existentes; recursos informticos; su propia capacidad creativa.

Periodismo de investigacin: iniciativa del periodista; tema de relevancia general; desvelamiento de un secreto.

Sociometra: ciencia que trata de medir las relaciones preferenciales en una situacin de eleccin. Etapas del periodismo de precisin: 1. Gnesis: de principios de los 60 a principios de los 70. 2. Internacionalizacin y xito periodstico: IRE (1975), fundacin dedicada al estudio del periodismo de investigacin. A finales de la dcada ya existen departamentos consolidados de sondeos de opinin e informacin socioestadstica en los principales peridicos estadounidenses. Se conceden varios Pulitzer a reportajes de precisin. 3. Difusin en el mundo hispano: 1993 es el ao clave (publicacin en castellano de Periodismo de precisin: Nuevas fronteras de la investigacin periodstica, de Philip Meyer. Difcil por culpa de la legislacin y las bases de datos no informatizadas. 4. Institucionalizacin acadmica.