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Urticaria

Son ronchas rojizas, elevadas y a menudo pruriginosas que aparecen en la superficie de la piel y que usualmente son una reaccin alrgica a algn alimento o medicamento. Causas Cuando usted tiene una reaccin alrgica a una sustancia, el cuerpo libera histamina y otros qumicos dentro del torrente sanguneo, causando prurito, inflamacin y otros sntomas. La urticaria es una reaccin comn, especialmente en las personas con otras reacciones alrgicas, como la fiebre de heno. Cuando la inflamacin o las ronchas aparecen alrededor de la cara, especialmente los labios y los ojos, se denomina angioedema. La hinchazn por angioedema tambin puede ocurrir alrededor de las manos, los pies y la garganta. Muchas sustancias pueden desencadenar la urticaria, incluyendo: Caspa de animales (en especial de los gatos) Picaduras de insectos Medicamentos Polen Mariscos, pescado, nueces, huevos, leche y otros alimentos

La urticaria tambin se puede desarrollar como resultado de: Estrs emocional Exposicin extrema al fro o al sol Transpiracin excesiva Enfermedad (incluyendo lupus, otras trastornos autoinmunitarios y leucemia) Infecciones como mononucleosis

Sntomas Prurito Inflamacin de la superficie de la piel con verdugones o ronchas de color similar al de la piel o rojizo con bordes claramente definidos

Las ronchas se pueden agrandar, diseminar y unir formando reas ms grandes de piel plana y elevada.

Tambin pueden cambiar de forma, desaparecer y reaparecer al cabo de minutos u horas. Una roncha verdadera aparece y desaparece. Cuando se presiona el centro de una, sta se torna blanca. Esto se denomina palidez. Pruebas y exmenes El mdico puede decir si usted tiene urticaria observando la piel. Si usted tiene antecedentes de una alergia, entonces el diagnstico es aun ms obvio. Ocasionalmente, se hacen exmenes de sangre o de la piel para confirmar que usted tuvo una reaccin alrgica y evaluar la sustancia que caus dicha respuesta alrgica. Una biopsia de piel puede confirmar el diagnstico. Tratamiento Si la urticaria es leve, es posible que no se requiera tratamiento y sta puede desaparecer espontneamente. Para reducir el prurito y la inflamacin: Evite los baos o duchas calientes. Evite la irritacin del rea con ropas ajustadas. Tome antihistamnicos. La difenhidramina se considera el ms efectivo, pero hace que algunas personas se cansen. Otras opciones abarcan loratadina o cetirizina.

Si la reaccin es grave, especialmente si la inflamacin compromete la garganta, es posible que se requiera una inyeccin urgente de epinefrina (adrenalina) o esteroides. La urticaria en la garganta puede obstruir las vas respiratorias, dificultando la respiracin. Pronstico La urticaria puede ser molesta, pero en general es inofensiva y desaparece por s sola. En la mayora de los casos, no es posible identificar la causa exacta de esta enfermedad. Posibles complicaciones Anafilaxia (una reaccin alrgica generalizada y potencialmente mortal que causa dificultad respiratoria) La inflamacin en la garganta puede llevar a obstruccin de las vas respiratorias potencialmente mortal

Cundo contactar a un profesional mdico Llame al nmero local de emergencias (911 en los Estados Unidos) si presenta: Desmayo Dificultad respiratoria Estrechez de la garganta Inflamacin de la lengua o la cara Sibilancias

Consulte con el mdico si la urticaria es severa, molesta y no responde a los cuidados personales.

Prevencin Evitar la exposicin a sustancias que ocasionen reacciones alrgicas. No usar ropa demasiado apretada y evitar los baos o duchas calientes justo despus de un episodio de urticaria, ya que pueden provocar su recurrencia.

Nombres alternativos Ronchas Referencias Habif TP, ed. Clinical Dermatology. 5th ed. Philadelphia, Pa: Mosby Elsevier; 2009.