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Antonio Antn van Leeuwenhoek

Si bien hoy da puede sonar extrao que alguien se dedique profesionalmente al mismo tiempo al comercio y a la ciencia experimental, hace cuatro siglos atrs resultaba ser un hecho bastante frecuente que los hombres desplegasen quehaceres contrapuestos Y Anton van Leeuwenhoek, destacado cientfico y comerciante neerlands durante los siglos XVII y XVIII, fue uno de esos tantos hombres que supo destacarse en dos disciplinas opuestas y con notable xito y reconocimiento en ambas, especialmente en la ciencia, en la cual logr avances importantsimos para el futuro de la humanidad; est considerado como el precursor de la biologa experimental, de la microbiologa, de la biologa celular e introdujo notables mejoras en la fabricacin de los microscopios, con los cuales, a propsito, alcanz observaciones de gran envergadura. Van Leeuwenhoek naci en Delft, Pases Bajos, el 24 de Octubre del ao 1632, en el seno de una familia menonita comerciante. Cuando tena seis aos su padre falleci y su madre volvi a casarse al tiempo. Su madre y su nuevo marido lo enviaron primero a un internado a Warmond y luego se fue a vivir con un to a Benthuizen. A los 16 aos de edad su padrastro falleci y entonces su madre lo envi a Amsterdam como aprendiz de un tratante de telas; tras adquirir experiencia como contable y cajero, en el ao 1654, a su regreso a Delft, mont su propio negocio de telas y mercera. Para esta misma poca tambin tom contacto con el microscopio simple, un instrumento ampliamente difundido en la actividad textil para examinar la calidad de las telas. Para la dcada del sesenta obtuvo el cargo de chambeln del Lord Regente de Delft, nueve aos despus se convirti en agrimensor y en 1679 comenz a desempearse como inspector y controlador de vinos. A lo largo de su vida, Van Leeuwenhoek, fabric 500 lentes y desarroll fijaciones tanto para pequeas lentes biconvexas montadas sobre platinas de latn que se sostenan muy cerca del ojo, as como estructuras del tipo microscopio en las que se poda fijar tanto la lente como el objeto a observar. Tambin fue un adelantado en la observacin de bacterias y microorganismos y el primero en mencionar la existencia de los

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espermatozoides. En una carta que enva a la Royal Society habla de animculos muy numerosos en el esperma. Otra pata fundamental de su trabajo experimental fue su frrea oposicin a la teora de la generacin espontnea. Asimismo, descubri la levadura, se ocup del estudio de los glbulos rojos de animales y seres humanos, de la anatoma de varios insectos y en lo que respecta al campo de la botnica, tambin supo dejar su huella estudiando la estructura de las hojas y de la madera de diversas especies. Todos sus descubrimientos fueron compilados en: Opera omnia sive Arcana naturae ope exactissimorum microscopiorum detecta. Van Leeuwenhoek falleci a la edad de noventa aos, el 26 de agosto de 1723 en Delft. desde Quien.net: leeuwenhoek.php#ixzz2Pbzpr000 http://www.quien.net/anton-vanFormatted: Font: Not Bold Formatted: Font: Not Bold

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Aristteles

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Aristteles naci en 384 a. C. en la ciudad de Estagira (razn por la cual se lo apod el Estagirita),6 no lejos del actual Monte Athos, en la pennsula Calcdica, entonces perteneciente al Reino de Macedonia (actual Macedonia). Su padre, Nicmaco, fue mdico del rey Amintas III de Macedonia,7 hecho que explica su relacin con la corte real de Macedonia, que tendra una importante influencia en su vida. En 367 a. C., cuando Aristteles tena 17 aos, su padre muri y su tutor Proxeno de Atarneo lo envi a Atenas, por entonces un importante centro intelectual del mundo griego, para que estudiase en la Academia de Platn.8 All permaneci por veinte aos.8 Tras la muerte de Platn en 347 a. C., Aristteles dej Atenas y viaj a Atarneo y a Aso, en Asia Menor, donde vivi por aproximadamente tres aos bajo la proteccin de su amigo y antiguo compaero de la Academia, Hermias, quien era gobernador de la ciudad.8 Cuando Hermias fue asesinado, Aristteles viaj a la ciudad de Mitilene, en la isla de Lesbos, donde permaneci por dos aos.7 8 All continu con sus investigaciones junto a Teofrasto, nativo de Lesbos, enfocndose en zoologa y biologa marina.7 Adems se cas con Pythias, la sobrina de Hermias, con quien tuvo una hija del mismo nombre.8En 343 a. C., el rey Filipo II de Macedonia convoc a Aristteles para que fuera tutor de su hijo de 13 aos, que ms tarde sera conocido como Alejandro Magno.7 8 Aristteles viaj entonces a Pella, por entonces la capital del imperio macedonio, y ense a Alejandro durante, al menos, dos aos, hasta que inici su carrera militar.8En 335 a. C., Aristteles regres a Atenas y fund su propia escuela, el Liceo (llamado as por estar situado dentro de un recinto dedicado al dios Apolo Licio).8 A diferencia de la Academia, el Liceo no era una escuela privada y muchas de las clases eran pblicas y gratuitas.7 A lo largo de su vida Aristteles reuni una vasta biblioteca y una cantidad de seguidores e investigadores, conocidos como los peripatticos (de , 'itinerantes', llamados as por la costumbre que tenan de

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discutir caminando).7 La mayora de los trabajos de Aristteles que se conservan son de este perodo.7
Robert Brown Saltar a: navegacin, bsqueda Robert Brown

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Robert Brown 21 de diciembre de 1773 Montrosse, Escocia 10 de junio de 1857, 83 aos Londres escocs Botnica Movimiento browniano R.Br.

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Nacimiento

Fallecimiento Nacionalidad Campo Conocido por Abreviatura en botnica

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Robert Brown, pintura de Henry William Pickersgill (1782-1875) Robert Brown (21 de diciembre de 1773; 10 de junio de 1858) fue un reconocido botnico escocs recolector de la flora de Australia a principios del siglo XIX. Brown naci en Montrosse, Escocia. Estudi Medicina en la Universidad de Edimburgo. Se alist en el regimiento de Fencibles como cirujano en 1795. Acept un puesto a bordo del Investigator como naturalista a cargo de Mathews Findler, que estaba a punto de zarpar en un viaje cartogrfico a Australia. Durante tres aos efectu una acabada investigacin colectando unos 3.400 especmenes, de las cuales unos 2.000 eran nuevos para la ciencia. Una parte de esta coleccin se perdi en el viaje en la Porpoise, en ruta a Londres. Permaneci en Australia hasta mayo de 1805. Durante cinco aos investig sobre el material recolectado. En 1810, public los resultados de sus recolecciones en su obra Prodromus Florae Novae Hollandiae et Insulae Van Diemen, la primera relacin taxonmica de la flora de Australia. Describi unas 1.200 especies nuevas para la ciencia provenientes de Australia occidental. Fue tambin el descubridor del ncleo celular en los organismos eucariotas (1831).1 En 1827, examinando granos de polen, esporas de musgos, y Equisetum suspendidos en agua al microscopio, Brown observ diminutas partculas con vacuolas en los granos de polen ejecutando un continuo movimiento aleatorio. Luego observ el mismo movimiento en partculas de polvo, anulando su anterior hiptesis que el movimiento se deba a que el

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polen tena vida. l mismo no pudo dar una teora explicatoria de ese movimiento (denominado ms tarde movimiento browniano en su honor); y Jan Ingenhousz lo hizo usando partculas de carbn en publicaciones alemanas y francesas de 1784 y 17852

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Epnimos Fsica El movimiento circulatorio de las partculas en suspensiones acuosas lleva su nombre, movimiento browniano,3 fue descrito originalmente en 1785 por Jan Ingenhousz. Marian Smoluchowski casi simultneamente con Albert Einstein describe matemticamente el fenmeno. Botnica Su nombre se conmemora en el gnero de herbceas de Australia Brunonia, y en numerosas especies australianas: Eucalyptus brownii, el musgo Tetrodontium brownianum, especie que descubri mientras se criaba en Roslin, Edinburgo mientras era estudiante. An puede vrsela en el sitio de su descubrimiento.4 Smoluchowski casi simultneamente con Albert Einstein describe matemticamente el fenmeno. Botnica Su nombre se conmemora en el gnero de herbceas de Australia Brunonia, y en numerosas especies australianas: Eucalyptus brownii, el musgo Tetrodontium brownianum, especie que descubri mientras se criaba en Roslin, Edinburgo mientras era estudiante. An puede vrsela en el sitio de su descubrimiento.4

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Louis Pasteur (Dle, Francia, 1822-St.-Cloud, id., 1895) Qumico y bacterilogo francs. Formado en el Liceo de Besanon y en la Escuela Normal Superior de Pars, en la que haba ingresado en 1843, Louis Pasteur se doctor en ciencias por esta ltima en 1847. Al ao siguiente, sus trabajos de qumica y cristalografa le permitieron obtener unos resultados espectaculares en relacin con el problema de la hemiedra de los cristales de tartratos, en los que demostr que dicha hemiedra est en relacin directa con el sentido de la desviacin que sufre la luz polarizada al atravesar dichas soluciones.

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Louis Pasteur Profesor de qumica en la Universidad de Estrasburgo en 1847-1853, Louis Pasteur fue decano de la Universidad de Lille en 1854; en esta poca estudi los problemas de la irregularidad de la fermentacin alcohlica. En 1857 desempe el cargo de director de estudios cientficos de la Escuela Normal de Pars, cuyo laboratorio dirigi a partir de 1867. Desde su creacin en 1888 y hasta su muerte fue director del Instituto que lleva su nombre. Las contribuciones de Pasteur a la ciencia fueron numerosas, y se iniciaron con el descubrimiento de la isomera ptica (1848) mediante la cristalizacin del cido racmico,

del cual obtuvo cristales de dos formas diferentes, en lo que se considera el trabajo que dio origen a la estereoqumica. Estudi tambin los procesos de fermentacin, tanto alcohlica como butrica y lctica, y demostr que se deben a la presencia de microorganismos y que la eliminacin de stos anula el fenmeno (pasteurizacin). Demostr el llamado efecto Pasteur, segn el cual las levaduras tienen la capacidad de reproducirse en ausencia de oxgeno. Postul la existencia de los grmenes y logr demostrarla, con lo cual rebati de manera definitiva la antigua teora de la generacin espontnea. En 1865 Pasteur descubri los mecanismos de transmisin de la pebrina, una enfermedad que afecta a los gusanos de seda y amenazaba con hundir la industria francesa. Estudi en profundidad el problema y logr determinar que la afeccin estaba directamente relacionada con la presencia de unos corpsculos descritos ya por el italiano Cornaglia que aparecan en la puesta efectuada por las hembras contaminadas. Como consecuencia de sus trabajos, enunci la llamada teora germinal de las enfermedades, segn la cual stas se deben a la penetracin en el cuerpo humano de microorganismos patgenos. Despus de 1870, Louis Pasteur orient su actividad al estudio de las enfermedades contagiosas, de las cuales supuso que se deban a grmenes microbianos infecciosos que habran logrado penetrar en el organismo enfermo. En 1881 inici sus estudios acerca del carbunco del ganado lanar, y consigui preparar una vacuna de bacterias desactivadas, la primera de la historia. La continuacin de sus investigaciones le permiti desarrollar la vacuna contra la rabia, o hidrofobia, cuyo virus combati con una vacuna lograda mediante inoculaciones sucesivas en conejos, de las que obtena extractos menos virulentos. La efectividad de esta vacuna, su ltima gran aportacin en el campo de la ciencia, se prob con xito el 6 de julio de 1885 con el nio Joseph Meister, que haba sido mordido por un perro rabioso y, gracias a la vacuna, no lleg a desarrollar la hidrofobia. Este xito espectacular tuvo una gran resonancia, as como consecuencias de orden prctico para el cientfico, quien hasta entonces haba trabajado con medios ms bien precarios. El apoyo popular hizo posible la construccin del Instituto Pasteur, que gozara a partir de entonces de un justificado prestigio internacional. En 1882 fue elegido miembro de la Academia Francesa. Para otros usos de este trmino, vase Pasteur (desambiguacin). Louis Pasteur
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Louis Pasteur en 1880

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Nacimiento

27 de diciembre de 1822 Dle, Regin de Jura, Francia 28 de septiembre de 1895 (72 aos) Marnes-laCoquette, Francia Francia Francs Microbiologa, Qumica orgnica Universidad Lille (1854) de

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Fallecimiento

Residencia Nacionalidad Campo

Instituciones

Alma mter

Escuela Normal Superior de Pars Antonie Jerme Balard

Supervisor doctoral

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Conocido por

el proceso de "Pasteurizacin", la vacuna contra la Rabia en Pasteur Medalla Rumford de la Royal Society, (1856). Medalla Leeuwenhoek de la Real Academia Neerlandesa de las Artes y las Ciencias (1895)

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Abreviatura botnica

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Premios destacados

Firma

Louis Pasteur (Dle, Francia el 27 de diciembre de 1822 - Marnes-la-Coquette, Francia el 28 de septiembre de 1895) fue un qumico francs cuyos descubrimientos tuvieron enorme importancia en diversos campos de las ciencias naturales, sobre todo en la qumica y microbiologa. A l se debe la tcnica conocida como pasteurizacin. Sus contribuciones en la qumica orgnica fueron el descubrimiento del dimorfismo del cido tartrico, al observar al microscopio que el cido racmico presentaba dos tipos de cristal, con simetra especular. Fue por tanto el descubridor de las formas dextrgiras y levgiras que desviaban el plano de polarizacin de la luz con el mismo ngulo pero en sentido contrario.

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ndice

1 Biografa 2 Contribuciones cientficas

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3 Isomera ptica o 3.1 Pasteurizacin o 3.2 Generacin espontnea 4 Trabajo contra la propagacin de enfermedades o 4.1 Las vacunas de Pasteur o 4.2 Legado o 4.3 Calles Pasteur 5 Vase tambin 6 Referencias 7 Bibliografa 8 Enlaces externos

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Biografa
Naci el 27 de diciembre de 1822 en Dle, Francia, donde transcurri su infancia. De joven, no fue un estudiante prometedor en ciencias naturales; de hecho, si demostraba alguna actitud especial, era en el rea artstica de la pintura. Su primera ambicin fue la de ser profesor de arte. En 1842, tras ser maestro en la Escuela Real de Besanzn, obtuvo su ttulo de bachillerato, con calificacin "mediocre" en qumica. Su padre lo mand a la Escuela Normal Superior de Pars, pero all no dur mucho tiempo ya que regres a su tierra natal. Pero al ao siguiente retorn a Pars. Tras pasar por la cole Normale Suprieure, se convirti en profesor de Fsica en el Liceo de Dijon, aunque su verdadero inters era ya la qumica. Entre los aos 1847 y 1853 fue profesor de Qumica en Dijon y luego en Estrasburgo, donde conoci a Marie Laurent, la hija del rector de la Universidad, con quien contrajo matrimonio en 1849. El matrimonio tuvo cinco hijos, pero solo sobrevivieron hasta la vida adulta dos de ellos: Jean-Baptiste y Marie-Luise.1 Los otros tres fallecieron tempranamente, afectados por el tifus. Louis Pasteur fue decano de la Universidad de Lille en 1854; en esta poca estudi los problemas de la irregularidad de la fermentacin alcohlica. En 1857 desempe el cargo de director de estudios cientficos de la Escuela Normal de Pars, cuyo laboratorio dirigi a partir de 1867. Desde su creacin en 1888 y hasta su muerte fue director del Instituto que lleva su nombre. Las contribuciones de Pasteur a la ciencia fueron numerosas, y se iniciaron con el descubrimiento de la isomera ptica (1848) mediante la cristalizacin del cido racmico, del cual obtuvo cristales de sus dos formas diferentes, en lo que se considera el trabajo que dio origen a la estereoqumica. Estudi tambin los procesos de fermentacin, tanto alcohlica como butrica y lctica, y demostr que se deben a la presencia de microorganismos y que la eliminacin de stos anula el fenmeno (pasteurizacin). Demostr el llamado efecto Pasteur, segn el cual las levaduras tienen la capacidad de reproducirse en ausencia de oxgeno. Postul la existencia de los grmenes y logr demostrarla, con lo cual rebati de manera definitiva la antigua teora de la generacin espontnea.

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En 1865 Pasteur descubri los mecanismos de transmisin de la pebrina, una enfermedad que afecta a los gusanos de seda y amenazaba con hundir la industria francesa. Estudi en profundidad el problema y logr determinar que la afeccin estaba directamente relacionada con la presencia de unos corpsculos descritos ya por el italiano Cornaglia que aparecan en la puesta efectuada por las hembras contaminadas. Como consecuencia de sus trabajos, enunci la llamada teora germinal de las enfermedades, segn la cual stas se deben a la penetracin Despus de 1870, Louis Pasteur orient su actividad al estudio de las enfermedades contagiosas, de las cuales supuso que se deban a grmenes microbianos infecciosos que habran logrado penetrar en el organismo enfermo. En 1881 inici sus estudios acerca del carbunco del ganado lanar, y consigui preparar una vacuna de bacterias desactivadas, la primera de la historia. La continuacin de sus investigaciones le permiti desarrollar la vacuna contra la rabia, o hidrofobia, cuyo virus combati con una vacuna lograda mediante inoculaciones sucesivas en conejos, de las que obtena extractos menos virulentos. La efectividad de esta vacuna, su ltima gran aportacin en el campo de la ciencia, se prob con xito el 6 de julio de 1885 con el nio Joseph Meister, que haba sido mordido por un perro rabioso y, gracias a la vacuna, no lleg a desarrollar la hidrofobia. Este xito espectacular tuvo una gran resonancia, as como consecuencias de orden prctico para el cientfico, quien hasta entonces haba trabajado con medios ms bien precarios. El apoyo popular hizo posible la construccin del Instituto Pasteur, que gozara a partir de entonces de un justificado prestigio internacional. En 1882 fue elegido miembro de la Academia Francesa.2

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Contribuciones cientficas
Realiz grandes estudios sobre la microbiologa y ayud a refutar definitivamente la teora de la generacin espontnea.

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Isomera ptica
En 1848 Pasteur resolvi el misterio del cido tartrico (C4H6O6).3 Esta sustancia pareca existir en dos formas de idntica composicin qumica pero con propiedades diferentes, dependiendo de su origen: el cido tartrico proveniente de seres vivos (por ejemplo, el que existe en el vino) era capaz de polarizar la luz, mientras que el producido sintticamente no lo haca a pesar de contar con la misma frmula qumica. Pasteur examin al microscopio cristales diminutos de sales formadas a partir de cido tartrico sintetizado en el laboratorio, y observ algo muy curioso: haba cristales de dos tipos distintos, ambos casi exactamente iguales pero con simetra especular, como nuestras manos. La composicin era la misma, pero la forma en la que los tomos se asociaban poda tomar dos formas diferentes y simtricas, mientras una forma polarizaba la luz a la derecha, la otra la polarizaba a la izquierda.

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Ms curioso an fue que, cuando examin cristales formados a partir de cido tartrico natural slo eran de uno de los dos tipos los seres vivos producan el cido de una manera en la que slo se creaba uno de ellos, aquel que polarizaba la luz a la derecha. Este hallazgo le vali al joven qumico la concesin de la Legin de Honor, con slo 26 aos de edad. En 1854 fue nombrado decano de la Facultad de Ciencias en la Universidad de Lille. Slo siete aos ms tarde, con 33 aos, se convirti en director y administrador de estudios cientficos en la misma cole Normale Suprieure en la que haba estudiado.

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Pasteurizacin
Artculo principal: Pasteurizacin.

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Estudio de microbiologa de Pasteur. Algunos de sus contemporneos, incluido el eminente qumico alemn Justus von Liebig, insistan en que la fermentacin era un proceso qumico y que no requera la intervencin de ningn organismo. Con la ayuda de un microscopio, Pasteur descubri que, en realidad, intervenan dos organismos -dos variedades de levaduras- que eran la clave del proceso. Uno produca alcohol y el otro, cido lctico, que agriaba el vino. Utiliz un nuevo mtodo para eliminar los microorganismos que pueden degradar al vino, la cerveza o la leche, despus de encerrar el lquido en cubas bien selladas y elevando su temperatura hasta los 44 grados centgrados durante un tiempo corto. A pesar del rechazo inicial de la industria ante la idea de calentar vino, un experimento controlado con lotes de vino calentado y sin calentar demostr la efectividad del procedimiento. Haba nacido la "pasteurizacin", el proceso que actualmente garantiza la seguridad de numerosos productos alimenticios del mundo.

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Generacin espontnea

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L. Pasteur, Facultad de Medicina de Rosario, Argentina, obra de Erminio Blotta. Demostr que todo proceso de fermentacin y descomposicin orgnica se debe a la accin de organismos vivos y que el crecimiento de los microorganismos en caldos nutritivos no era debido a la generacin espontnea. Para demostrarlo, expuso caldos hervidos en matraces provistos de un filtro que evitaba el paso de partculas de polvo hasta el caldo de cultivo, simultneamente expuso otros matraces que carecan de ese filtro, pero que posean un cuello muy alargado y curvado que dificultaba el paso del aire, y por ello de las partculas de polvo, hasta el caldo de cultivo. Al cabo de un tiempo observ que nada creca en los caldos demostrando as que los organismos vivos que aparecan en los matraces sin filtro o sin cuellos largos provenan del exterior, probablemente del polvo o en forma de esporas. De esta manera Louis Pasteur mostr que los microorganismos no se formaban espontneamente en el interior del caldo, refutando as la teora de la generacin espontnea y demostrando que todo ser vivo procede de otro ser vivo anterior (Omne vivum ex vivo), un principio cientfico que fue la base de la teora germinal de las enfermedades y que significa un cambio conceptual sobre los seres vivos y el inicio de la Bacteriologa moderna. Anunci sus resultados en una gala de la Sorbona en 1864 y obtuvo todo un triunfo.

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Trabajo contra la propagacin de enfermedades


Habiendo resuelto el problema de la industria vincola de forma tan brillante, fue lgico que cuando una enfermedad en los gusano de seda empez a arruinar esa industria en el sur de Francia, llamaran de nuevo, a Louis Pasteur. ste no saba nada de gusanos de seda, pero cuando apunt su microscopio, identific un parsito que infestaba a los gusanos y a las hojas de las cuales se alimentaban. Su diagnstico fue drstico: los gusanos y hojas infectadas tenan que ser destruidos y reemplazados por otros nuevos. Su trabajo con la enfermedad de los gusanos de seda, atrajo su atencin hacia el resto de enfermedades contagiosas. La idea de que las enfermedades pueden ser trasmitidas entre criaturas vivientes era un anatema. Se trataba de otro de esos puntos dbiles que ahora se consideran inexplicables. No obstante, no haba nada "obvio" en la idea de una enfermedad contagiosa.

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Uno de los ms famosos cirujanos que sigui sus consejos fue el britnico Joseph Lister, quien desarroll las ideas de Pasteur y las sistematiz en 1865. Lister es considerado hoy el padre de la antisepsia moderna, y realiz cambios radicales en el modo en el que se realizaban las operaciones: los doctores deban lavarse las manos y utilizar guantes, el instrumental quirrgico deba esterilizarse justo antes de ser usado, haba que limpiar las heridas con disoluciones de cido carblico (que mataba los microorganismos). Antes de Lister y Pasteur pasar por el quirfano era, en muchos casos, una sentencia de gangrena y muerte. El propio Pasteur, en 1871 sugiri a los mdicos de los hospitales militares a hervir el instrumental y los vendajes. Describi un horno, llamado "horno Pasteur", til para esterilizar instrumental quirrgico y material de laboratorio y en el tuvieron entero apoyo.

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Las vacunas de Pasteur

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Busto de Pasteur, Universidad Nacional de Colombia, Bogot. En 1880, Pasteur se encontraba realizando experimentos con pollos para determinar los mecanismos de transmisin de la bacteria responsable del clera aviar que acababa con muchos de ellos. Junto con su ayudante, Charles Chamberland, inoculaban la bacteria (Pasteurella multocida) a pollos y evaluaban el proceso de la enfermedad. La historia cuenta que Pasteur iba a tomarse unas vacaciones, y encarg a Chamberland que inoculase a un grupo de pollos con un cultivo de la bacteria, antes de irse el propio ayudante de vacaciones. Pero Chamberland olvid hacerlo, y se fue de vacaciones. Cuando ambos volvieron al cabo de un mes, los pollos estaban sin infectar y el cultivo de bacterias continuaba donde lo dejaron, pero muy debilitado. Chamberland inocul a los pollos de todos modos y los animales no murieron. Desarrollaron algunos sntomas, y una versin leve de la enfermedad, pero sobrevivieron.

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El ayudante, abochornado, iba a matar a los animales y empezar de nuevo, cuando Pasteur lo detuvo: la idea de la vacunacin era conocida desde 1796 y Pasteur la conoca. Expuso a los pollos una vez ms al clera y nuevamente sobrevivieron pues haban desarrollado respuesta inmune. Pasteur no desarroll por lo tanto la primera vacuna, pero s la primera vacuna de bacterias artificialmente debilitadas a partir de ese momento no haca falta encontrar bacterias adecuadas para las vacunas, las propias bacterias debilitadas de la enfermedad a derrotar servan. Pasteur puso este descubrimiento en prctica casi inmediatamente en el caso de otras enfermedades causadas por agentes bacterianos. En 1881, hizo una demostracin dramtica de la eficacia de su vacuna contra el carbunco, inoculando la mitad de un rebao de ovejas mientras inyectaba la enfermedad (Bacillus anthracis) a la otra mitad. Las inoculadas con la vacuna sobrevivieron, el resto, muri. En sus estudios contra la rabia, utilizaba conejos infectados con la enfermedad, y cuando stos moran secaba su tejido nervioso para debilitar el agente patgeno que la produce, que hoy sabemos que es un virus. En 1885 un nio, Joseph Meister, fue mordido por un perro rabioso cuando la vacuna de Pasteur slo se haba probado con unos cuntos perros. El nio iba a morir sin ninguna duda cuando desarrollase la enfermedad, pero Pasteur no era mdico, de modo que si lo trataba con una vacuna sin probar suficientemente poda acarrear un problema legal. Sin embargo, tras consultar con sus colegas, el qumico se decidi a inocular la vacuna al muchacho. El tratamiento tuvo un xito absoluto, el nio se recuper las heridas y nunca desarroll la rabia y Pasteur, lejos de acabar en un banquillo, fue alabado una vez ms como un hroe.

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Legado
Expuso la "teora germinal de las enfermedades infecciosas", segn la cual toda enfermedad infecciosa tiene su causa (etiologa) en un germen con capacidad para propagarse entre las personas. Esta sencilla idea representa el inicio de la medicina cientfica, al demostrar que la enfermedad es el efecto visible (signos y sntomas) de una causa que puede ser buscada y eliminada mediante un tratamiento especfico. En el caso de las enfermedades infecciosas, se debe buscar el germen causante de cada enfermedad para hallar un modo de combatirlo. Por sus trabajos es considerado el pionero de la microbiologa moderna, que inicia as la llamada "Edad de Oro de la Microbiologa". En 1973, la Unin Astronmica Internacional acord homenajear su persona poniendo su apellido al crter Pasteur del planeta Marte.

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