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CARACTERSTICAS DE LA SOCIEDAD ACTUAL

El triunfo de las ideas globalizadoras y neoliberales en el seno de una sociedad agitada por un vertiginoso desarrollo cientfico y tecnolgico nos est trasladando a "otra civilizacin", y el escenario en el que se desarrollan nuestras vidas va cambiando cada vez ms de prisa.

Muchas han sido las circunstancias que han preparado el terreno para el advenimiento de esta "nueva era" , pero el hito que sealar un antes y un despus en nuestra historia es sin duda la "apoteosis" de Internet en la dcada de los noventa. Ahora ya podemos afirmar que estamos en la "sociedad de la informacin"; especialmente nosotros, ciudadanos de uno de los pases ms avanzados del mundo. En realidad TODOS estamos en la sociedad de la informacin, tanto los pases ms avanzados como los ms pobres, lo que ocurre es que muchos cientos de millones de personas, aunque an no disfrutan de sus ventajas, si padecen sus consecuencias.

Esta nueva "cultura", que conlleva nuevos conocimientos, nuevas maneras de ver el mundo, nuevas tcnicas y pautas de comportamiento, el uso de nuevos instrumentos y lenguajes..., va remodelando todos los rincones de nuestra sociedad e incide en todos los mbitos en los que desarrollamos nuestra vida, exigiendo de todos nosotros grandes esfuerzos de adaptacin.

Algunos de los principales aspectos que caracterizan la "sociedad de la informacin" son los siguientes:

- Omnipresencia de los "mass media" y de las nuevas tecnologas de la informacin y la comunicacin (TIC), con sus lenguajes audiovisuales e hipermediales, en todos los mbitos de la sociedad: ocio, hogar, mundo laboral... Todos necesitamos saber utilizar estos instrumentos tecnolgicos. Ahora la transmisin de noticias y de todo tipo de informacin a travs del planeta es inmediata, y los ordenadores e Internet se han hecho herramientas imprescindibles para la mayora de los trabajos que realizamos, incluso para disfrutar de muchas formas de ocio (videojuegos, Internet). Y por si fuera poco, en unos pocos aos todo esto quedar integrado en los nuevos "telfonos mviles de internauta", y lo tendremos siempre a nuestro alcance en el bolsillo.

- Sobreabundancia de informacin a nuestro alcance. Cada vez nos resulta ms fcil acceder a todo tipo de informacin (TV, prensa, Internet...), pero precisamente la abundancia de datos que tenemos a nuestro alcance (no todos ellos fiables y bien actualizados) nos hace difcil seleccionar en cada caso la informacin ms adecuada. Por otra parte, la informacin se nos preseneta distribuida a travs de mltiples medios: mass media, Internet, bibliotecas...

Esta competencia de "saber" buscar, valorar y seleccionar, estructurar y aplicar, la informacin para elaborar conocimiento til con el que afrontar las problemticas que se nos presentan, es uno de los objetivos de la educacin actual.

- Continuos avances cientficos y tecnolgicos en todos los campos del saber, especialmente en bioingeniera, ingeniera gentica, nuevas tecnologas... El conocimiento se va renovando continuamente, velozmente. Y fuerza cambios en la forma de hacer las cosas, en los instrumentos que se utilizan... Las nuevas generaciones se encuentran con muchos conocimientos distintos a los que presidan la vida de sus predecesores. Todos necesitamos estar aprendiendo continuamente.

- El fin de la era industrial. La mayor parte de la poblacin activa de los pases en los que se ha consolidado la "sociedad de la informacin" trabaja en el sector servicios, y casi siempre con una fuerte dependencia de las nuevas tecnologas para realizar su trabajo. Termin la era industrial en la que el sector secundario (la produccin industrial de bienes materiales) era el ms importante de la economa. Ahora los intangibles "informacin y conocimiento" son valores en alza, indispensables para el progreso de las empresas, y tambin para asegurar el bienestar de las personas.

- Libertad de

movimiento. La "sociedad de la informacin", sustentada por la voluntad de globalizacin econmica y cultural, trae consigo una creciente libertad de movimiento. Muchas fronteras se diluyen y aumenta la libertad para los movimientos internacionales de todo tipo: personas, mercancas, capitales..., y sobre todo informacin. Cada vez son ms las profesiones que exigen frecuentes desplazamientos por diversos pases y especialmente el dominio de varias lenguas. El ingls ya resulta casi indispensable.

- Nuevos entornos laborales. Las nuevas tecnologas revolucionan la organizacin de los entornos laborales y abren grandes posibilidades al teletrabajo. Crece continuamente le nmero de personas que desarrollan buena parte de su trabajo en casa, ante un ordenador conectado a Internet: telecomercio, telebanca, teleformacin...

Revolucin tecnolgica (y creciente auge de la tecnologa mvil). No obstante existe una enorme brecha entre nuestro sobredesarrollo tecnolgico y nuestro subdesarrollo social.

- Profunda reorganizacin del sistema socioeconmico (globalizacin). La nueva economa se sustenta sobre 3 pilares: la informacin, la globalizacin y la organizacin en red (frente a las anteriores organizaciones jerrquicas verticales).

- Cambios en el mundo laboral: frente al trabajador ejecutor (sin capacidad de iniciativa que se limita a hacer un trabajo genrico no especializado), el trabajador cualificado ("trabajador autoprogramable",con capacidad para cambiar tanto en lo tecnolgico como en lo organizativo, para definir objetivos y transformarlos en tareas) se considera como el gran factor para la creacin de valor en las empresas

- Cambios sociales: crisis de la familia patriarcal y creciente multiculturalidad. El desarrollo social se refiere al desarrollo del capital humano y capital social en una sociedad. Implica una evolucin o cambio positivo en las relaciones de individuos, grupos e instituciones en una sociedad. Implica principalmente Desarrollo Econmico y Humano. Su proyecto a futuro es el Bienestar social. La sociologa del desarrollo reunira todos estos conceptos, tericamente y los clasificara para validarlos como factibles o no factibles. El desarrollo social es un proceso cuidadosamente diseado que crea condiciones de progreso econmico y social para la comunidad entera, dependiendo de la iniciativa y participacin activa de la comunidad. Segn tan especfica definicin, el proceso tiene cuatro componentes bsicos: 1.- Planificacin que tenga en cuenta todas las necesidades de la comunidad aunque no se satisfagan todas. 2.- Autoayuda y participacin de la comunidad. 3.- Direccin, asistencia tcnica y apoyo del gobierno. Esto incluye fijacin de metas globales y la provisin de personal, asesora, equipo y dinero. 9. Consideradas bsicamente como estructuras sanas que existen en un ambiente, la naturaleza y caractersticas de la cual contribuyen o disminuyen la calidad de la vida

familiar. Muchas de las organizaciones comunitarias participan en actividades de servicio social, creyendo contribuir a fortalecer la vida familiar; pero pocas de tales organizaciones tienen la capacidad, la autoridad o los recursos para planificar, coordinar y entregar los servicios en relacin al desarrollo ms amplio de la comunidad. Cada uno, tpicamente elige un pequeo fragmento de las necesidades sistematizadas para mantener primordialmente el desarrollo familiar. Servicios orientados al desarrollo familiar y programas que tratan a la familia globalmente, ofrecen ayuda para prevenir la destruccin de la vida familiar por las influencias negativas de las comunidades. El propsito es desarrollar actividades que fortalezcan la unidad y la integridad de la familia y la participacin de los miembros de la familia en la economa y la vida comunal. Histricamente, los trabajadores sociales han luchado por los servicios considerados bsicos para la sobrevivencia de las familias. Estos servicios incluyen primeramente: cuidado mdico, educacin bsica y servicios de cuidado personal para la proteccin de los jvenes, los ancianos y los discapacitados. Nosotros creemos que hoy en da, esta observacin es demasiado 11.-El escritor americano Walter Lipman, habla de esto en uno de sus ltimos profticos escritos: "Ellos (el pueblo americano) han encontrado, que al emanciparse de las autoridades establecidas no estn equipados para enfrentarse exitosamente a los problemas de su sociedad y de sus vidas personales. Han quedado con un sentimiento de vaco interno; un vaco donde hubo marcas y seales de una orden ancestral, donde hubo autoridad eclesistica y civil, donde hubo certeza, tradiciones, uso y estatus social, y una manera de vida estable. Uno de los grandes fenmenos de la condicin humana en la edad moderna, es la disolucin de la orden ancestral, la erosin de la autoridad www.ts.ucr.ac.cr 3 establecida. Habiendo perdido la luz y el liderazgo, la gua y el soporte, la disciplina que

la orden ancestral provey, el hombre moderno es perseguido por un sentimiento de sentirse perdido y flotando, sin propsito ni rumbo en la conducta de sus vidas" Si bien, este no es tanto el caso de las comunidades fuera de los Estados Unidos, nosotros creemos que es ms universalmente prevaleciente de lo que queremos en realidad reconocer y que es nuevamente una consecuencia del "desarrollo" como se ha practicado hasta la fecha. Se dirigen nuestras instituciones comunales, preocupadas por el desarrollo de la familia, a replantear este grupo de deberes y acuerdos necesarios para la vida de una manera 12. actualizada? Dadas las caractersticas de un perodo como el que vivimos ahora, las instituciones sociales deben hacer reajustes significativos para lograr metas definidas. Si entendemos los problemas dentro del contexto sistemtico, tenemos las bases para el desarrollo de programas que contribuyen a la satisfaccin de las necesidades elementales de la familia y su comunidad. Hay instituciones y organizaciones de comunidad que ya tienen el potencial para contribuir a la satisfaccin de estas necesidades. Lo que es crtico es que nuestro planteamiento identifique ambos recursos y necesidades, y que planee sistemticamente para el desarrollo de programas que responden a requisitos variables. Aqu estamos hablando de la ecologa de la familia. Esa ecologa se refiere a los sistemas comunales y econmicos que ejercen una influencia crucial en la vida de las familias. Las cualidades fsicas de vivienda y recreo ayudan a formar sus vidas, sus actitudes y los potenciales de los individuos y las familias. Las caractersticas fsicas de una comunidad o vecindario tienen un impacto social, psicolgico y econmico. Una concentracin humana es por definicin, donde el individuo y el grupo viven;

es donde la gente pasa la mayor parte de sus vidas; donde se concentran ms densamente las actividades sociales y econmicas; donde hay ms oportunidad para www.ts.ucr.ac.cr 4 19.IF = Integracin Familiar AF = Ambiente Fsico CE = Contexto Econmico Aqu cada componente es visto en relacin con las otras dos reas. Al mismo tiempo, cada uno es suficientemente amplio para merecer la atencin de una categora distinta de desarrollo de servicios (y tradicionalmente as han sido vistos) cuando, en realidad, cada uno es dependiente de los otros dos componentes. En cada caso, dos de los componentes ayudan a definir la naturaleza de los servicios requeridos en la tercera rea. Tal esquema, acenta la naturaleza dinmica de los mismos procesos. En esta perspectiva integral, cada rea de desarrollo se modela como un subsistema abierto del total; no puede ser manipulada en forma aislada de los otros deo componentes con los cuales interacta. Debido a esta estructura entrelazada, los cambios en una nica rea de desarrollo precipitan cambios reactivos dentro de las estructuras de las reas conectadas. De acuerdo a este modelo, por ejemplo, el examen del cambio de la naturaleza familiar, sugiere buscar las causas en las otras esferas como resultado de cambios en la familia. Cuando el remedio est siendo planteado para un problema de una esfera, esa rea singular no puede ser tratada sin considerar la manera en que las otras reas singular no puede ser tratada sin considerar la manera en que las otras reas afectan y son afectadas por el mismo. Dado que la familia es dinmica, o sea, que sus componentes cambian con el

tiempo es necesario para propsitos de provisin de servicios, ver ms all de las fronteras de las familias como un sistema discreto a la comunidad a la cual est arraigado. De esta manera la separacin, el acceso al empleo, educacin y el servicio mdico, no son meramente las variables de un ambiente externo que imp0actan en la vida familiar; sino tambin factores crticos que crean una interaccin que viene y va entre la familia y la comunidad. Los Aspectos de estructura familiar, como lo son los patrones de nutricin o distribucin de poder, son vistos como relaciones del sistema familiar por la comunidad. Los lazos econmicos entre la familia y la comunidad deben ser considerados para desarrollar estrategias de servicio significativas. Por lazo econmico, queremos dar a entender, no solo el flujo de recursos a travs de las fronteras de la familia y la comunidad, sino tambin el acceso que cada uno tenga a este flujo, al grupo de interese www.ts.ucr.ac.cr 5 servido por la facilitacin y la restriccin del acceso al desarrollo econmico y el impacto a estas variables en las relaciones sociales. Para dar un ejemplo, los recursos de la familia, en una comunidad construida alrededor de una limitada base econmica de produccin de caf, presenta un grupo nico de problemas al planeador de servicios y programas estratgicos, durante los perodos cuando el empleo florece y cuando disminuye. El planeador debe en cada evento considerar un nmero de variables: la inversin histrica de las familias en la comunidad, el flujo de recursos econmicos hacia la comunidad, el impacto de esta latente subestructura econmica en la calidad de la familia y en la vida de la comunidad, el significado de sobrevivir como un asalariado o como un protector familiar a la luz del efecto de estas circunstancias. En esta teora y estrategia, no hay un solo componente (integridad familiar, ambiente fsico, contexto econmico) que se le pueda rescatar importancia cuando se considera la introduccin de un nuevo cultivo como es el cultivo

de las fresas. Un modelo integral fuerza la institucin al modo interconectado de los componentes y previene el enfoque en un rea singular de inters en separacin de las otras. Planeamiento integral como cambio fundamental social, cambio econmico y cambio poltico, es una meta difcil de alcanzar. Hemos tratado de describir un proceso de cambio a un nivel local, el cual, nosotros creemos puede ser posible, particularmente en las vecindades o comunidades pequeas o a un nivel regional. Si los valores que poseemos son los valores de: Persona, familia y comunidad, necesitamos una visin del tipo de sociedad hacia la cual queremos dirigirnos. Los valores no se implementan a s mismos. En su libro Small is Beautiful( lo pequeo es Bello) Schumacher not que la tecnologa, en contraste con la naturaleza, no tiene la capacidad de balancearse, purificarse o ajustarse a ella misma. Los tcnicos, que son productos de esta sociedad, usualmente tienen poco inters en el cambio hacia preocupaciones ms humansticas. Ellos quieren solo mejorar el trabajo tecnolgico, dejando a otros el trabajo de la liberacin humana. Nosotros como trabajadores sociales profesionales, comprometidos con el trabajo de desarrollo familiar y el mejoramiento de la vida comunal, debemos encontrar el camino. Tal vez estos pensamientos puedan ayudar en este esfuerzo. Elementos comunes del subdesarrollo Es posible encontrar en los pases no desarrollados algunas caractersticas estructurales comunes en menor o mayor medida, sin pretender hacer una enumeracin tcita Blanchard y Prez Enrri (2000) mencionan:

Baja renta per cpita: como consecuencia de la baja productividad de los factores ocupados generalmente en actividades tradicionales en el sector primario. Concentracin de la tierra: generalmente el factor ms importante en la estructura productiva de la economa se encuentra aglutinado en pocos dueos.

Escaso mercado interno: normalmente existe poca capacidad adquisitiva en la mayora de la poblacin, lo cual impide desarrollar un mercado propicio para generar industrias que aprovechen las economas de escala. Mercados financieros poco desarrollados: a veces inexistentes, imposibilitando la generacin de muchas inversiones y el fomento del consumo. Problemas de empleo: generalmente gran parte de la poblacin se encuentra desocupada o subocupada. Escasos sectores generadores de divisas: el comercio exterior se encuentra concentrado en pocos bienes.