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Caractersticas y usos de la raza Katahdin en Mxico Jos de Lucas Tron1

La Katahdin, es una raza de relativa reciente creacin, por ello se le clasifica dentro del grupo de sintticas al ser formada a partir de otras Introduccin Uno de los fenmenos ms interesantes de los ltimos aos con relacin a la aparicin de nuevas razas en Mxico es el caso de la Katahdin, ya que sin haber estado precedida de una gran propaganda como la Dorper, en pocos aos se ha posicionado quiz como la raza ms importante en nmero y difusin, y sino, al menos como una de las primeras del pas, as lo muestran diversas encuestas. En el cuadro 1, se presenta la distribucin de las doce principales razas entre productores encuestados que asistieron a una de las principales Exposiciones ovinas del pas, como se puede apreciar la Katahdin fue por lejos la ms importante. No obstante este rpido crecimiento y expansin, poco se sabe de su comportamiento productivo y reproductivo en el pas. Aunque esto no es nuevo, ya que como suele suceder, casi siempre despus de que aparece una raza y se difunde, se empieza ha saber de ella, incluso se da la paradoja en algunas, que cuando recin se est generando informacin desparecen, baste un ejemplo de triste memoria, como fue el caso de la Corriedale en Mxico hace 30 aos, que de 50,000 animales que se trajeron, a los 3 o 4 aos cuando se empez a conocer de su comportamiento, prcticamente no quedaban ms que vestigios de su paso por el pas. Hay que reconocer que no es el caso de la Katahdin, que ya tiene alrededor de unos 16 aos y su crecimiento al menos por el momento es sostenido, encontrndose su presencia a travs de los registros de UNO (Unin Nacional de Ovinocultores) en todo el pas. No obstante su amplia distribucin y el hecho de ser bien aceptada, desgraciadamente aun se sabe poco de ella.

Desde luego no de sus caractersticas exteriores, que en cada exposicin donde est presente se exaltan, sino de lo ms importante para el productor que es lo relacionado con sus caractersticas productivas y reproductivas. Por ello el objetivo de este escrito es revisar qu se sabe de esta raza en Mxico y relacionarlo en la medida de lo posible con informacin generada en otros pases.

Aparicin en Mxico No se sabe con exactitud cuando llega esta raza a Mxico, pero hay consenso en que uno de los primeros rebaos de los que se tiene noticia aparece a principio de los aos 90, y corresponde al Arq. Ignacio Landeros de Veracruz; otro es el que trajeron los Mdicos Javier Lara y Alejandra Gutirrez que lo ubicaron en Quertaro en 1994, es en este Estado donde se da realmente a conocer y empieza a extenderse para de ah llegar a otros lugares. Por ello, as como se puede considerar que la patria de la Hampshire en Mxico es el Estado de Hidalgo, no parece aventurado decir que la patria de la Katahdin en Mxico es Quertaro, de donde se ha difundido a todo el pas. Hay un tercer rebao que merece ser mencionado y es el de los Srs. Juan y Elizabeth Aranguren de la Barca Jalisco. Cuadro 1. Principales razas que conforman los rebaos Razas Katahdin Dorper Suffolk Pelibuey Dorset Porcentaje 45.00% 36.70% 21.70% 18.30% 18.30%

Blackbelly Hampshire Charollais East Friesian Romanov Texel Ramboulliet Origen y distribucin de la raza

16.70% 16.70% 10.00% 6.70% 6.70% 6.70% 3.30%

La Katahdin, es una raza de relativa reciente creacin, por ello se le clasifica dentro del grupo de sintticas al ser formada a partir de otras. Su origen es en los Estados Unidos al final de los aos 50 por Michael Piel, quin la bautiz como Katahdin en honor a una pequea montaa que tiene ese nombre del estado de Maine de donde era originario. Se menciona que Piel se hizo de un rebao de ovinos de pelo importados de las Islas Vrgenes (Blanca de las Islas Vrgenes) que se distinguan adems de su ausencia de lana por su prolificidad y resistencia, estos animales los cruz en una primera fase con Suffolk buscando la velocidad de crecimiento y carne de esta raza, pero manteniendo la ausencia de lana. Posteriormente a mediados de los aos 70S se hacen cruzamientos con la Wiltshire horn inglesa, tratando de incorporar talla y mejoramiento de la canal. A partir de ah se hizo una interesante seleccin por pelo, velocidad de crecimiento y tasa reproductiva, priorizando prolificidad y evitando cuernos o lana, lo que ha derivado en el animal que actualmente es. Su distribucin principal por el momento son los Estados Unidos, Canad y Mxico, pero se est empezando a difundir a otros pases de Centro y Sudamrica como Colombia y Ecuador. En buena medida por que ha demostrado una gran adaptabilidad a diversos ambientes sean fros como los de Canad y Estados Unidos, a clidos como lo son muchos lugares de Mxico.

Fotos 1 a y b. Corderas de raza Katahdin Caractersticas raciales La informacin de esta raza proviene principalmente de los Estados Unidos o de Canad donde se han desarrollado con cierto xito y alguna reciente generada en el pas. Son animales de talla grande y pesados, teniendo las hembras pesos de entre 50 a 80 kg y los machos de 90 a 140 kg o ms. Se caracteriza por tener el pelo de diferentes colores y patrones, predominando el blanco y los canelas (caf claro) y pintos con estos colores (Fotos 1 a y b). Algunos pueden presentar fibras de lana o una capa de esta que corre sobre el lomo y parte de los costillares, hasta la base de la cola, esto se presenta sobre todo en ejemplares criados en climas templados o templados fros, desarrollando una lanilla muy fina debajo del pelo ms largo y

grueso, que suele pelechar en primavera, la ausencia de la misma es deseable y se selecciona en su contra. Son animales dciles y por lo tanto fciles de manejar y aparentemente son longevos. Los machos presentan en el cuello un pelo largo que va de la base de la mandbula hasta el encuentro (pecho) como se muestra en la Foto 2.

Foto 2. Grupo de machos Katahdin de una granja en Quertaro Mxico (Cortesa de Javier Lara y Alejandra Gutirrez) Se prefieren acornes, aunque se pueden presentar con tocones (pequeos cuernos). La cola es de talla variable y usualmente no se le corta como a los ovinos de lana. Desde el punto de vista reproductivo , de tal forma que cuando las corderas son criadas adecuadamente pueden empezar a ciclar entre los 6 y 8 meses de edad. No obstante no existe informacin nacional del comportamiento reproductivo cuando los animales son apareados tan jvenes (Foto 3).

Foto 3 Rebao de primalas Katahdin en apareamiento

Lo que s se sabe es que cuando son apareadas sobre el ao y medio de edad su comportamiento es muy bueno, alcanzando fertilidades superiores al 95% y prolificidades de 1.7 corderos por parto.

Aunque se menciona que las ovejas adultas tienen partos mltiples y que pueden llegar a producciones al destete muy altas, las evidencias en Mxico indican prolificidades de entre 1.6 y 1.9 corderos por oveja parida (reportes en Estados Unidos sealan 1.63) y destetes de 1.4 a 1.7 corderos destetados por oveja expuesta y entre 35 y 40 kg de cordero destetado por oveja de cra (desde luego hay que considerar el tiempo al destete). Otra caracterstica que se menciona es su buena capacidad lechera, que aunque no se conocen datos, en la prctica le permite criar mellizos sin mayor dificultad y lograr buenos pesos al destete. Si bien se menciona que las hembras presentan actividad reproductiva (estros) todo el ao, estudios en Mxico muestran que en apareamientos de marzo abril, la tasa reproductiva es baja, no pariendo ms all del 50% de las hembras expuestas al semental y disminuyendo la prolificidad como se muestra en el Cuadro 2. Cuadro 2. Comportamiento reproductivo en ovejas Katahdin de acuerdo a la poca de apareamiento y nacimiento poca de empadre Marzo-Abril Agosto-Septiembre Noviembre-Diciembre Fertilidad % 55% b 88% a 84% a Prolificidad 1.56 b 1.71 a 1.71 a poca de nacimiento Agosto-Septiembre Marzo-Abril Enero-Febrero Mortalidad % 2.7 3.3 4.6

Literales diferentes en columna para cada item indican diferencias (P<0.01). Fuente: Gutirrez et al., 2006. La informacin sobre mortalidad en los corderos es escasa, en el mismo cuadro se puede apreciar que es muy baja, sin embargo hay que considerar que las condiciones del rebao de donde se obtuvo la informacin son muy buenas, hay evidencias de que la variacin es muy amplia y puede fluctuar de entre 3 a 17%, esto depende mucho de las condiciones particulares de cada granja, sin descartar que haya cifras ms elevadas, como lo demuestran algunos estudios en rebaos generales. Se reporta que el periodo de gestacin vara entre los 145 y 148 das y no se sabe de la incidencia de problemas al parto, por ejemplo distocias como sucede en otras razas, de hecho en la propaganda se menciona que son de fcil paricin y que por ello no requieren de mucha asistencia. El peso al nacer se ubica entre los 3.5 y 5 kg promediando 4.5 kg, a los 50 das de entre 17 y 22 kg y pueden alcanzar a 150 das de 33 a 38 kg con promedios de 36.4 kg, variando dependiendo de acuerdo al sexo, tipo de parto y edad de la madre. Tambin se menciona que en estabulacin para engorde con dietas balanceadas superan los 300g diarios de crecimiento

y conversiones de 5 kg de alimento por 1 de peso. La canal es muy apreciada, con buenos rendimientos en los corderos, superiores al 55%, con reas del ojo del msculo del lomo promedio de 14 cm2 (13 a 15 cm2) y una grasa subcutnea de 3 mm de espesor. Usos Esta raza est siendo ampliamente usada como pura en muchas partes del pas, aunque algunos productores la emplean en cruzamientos, sean de absorcin hacia la raza o para produccin de corderos terminales. En estudios recientes sobre la canal de corderos cruzados con esta raza se muestran buenos parmetros, de rendimiento, rea del ojo del lomo y de cortes de inters comercial, lo que la coloca como una opcin muy interesante en la produccin de corderos para abasto de alrededor de 45 kg. Conclusiones Parece evidente que esta raza hoy por hoy juega un papel muy importante en la ganadera ovina mexicana, en buena parte por sus mritos productivos y su aparente buena adaptacin a diferentes ambientes. Es importante considerar en sistemas de reproduccin intensiva el descenso de su actividad reproductiva entre los meses de febrero a mayo lo que puede ser una limitante para estos. Todo parece indicar que la variabilidad entre animales es muy grande de ah que es fundamental en rebaos destinados a producir pie de cra establecer programas de seleccin estrictos que permitan generar machos mejorados para programas de re-cra y cruzamientos terminales. Eso no obsta para que los rebaos generarles apliquen programas bsicos de mejora gentica. Finalmente hay que recordar que la mejor gentica no podr funcionar, si antes no se resuelven los problemas de tipo ambiental como es la nutricin, la sanidad, la reproduccin, las instalaciones y el adecuado manejo por el personal que trabaja con los animales.
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Dr. Jos de Lucas Tron. Profesor - investigador titular del posgrado en el rea de pequeos rumiantes de la Facultad de Estudios Superiores Cuautitln de la Universidad Nacional Autnoma de Mxico. Correo: tronj@servidor.unam.mx Bibliografa De la Cruz C.L. 2006. El papel de las Pruebas de comportamiento, resultados y perspectivas. En memorias de la 1 Semana nacional de Ovinocultura. Organizada por Fundacin produce, INIFAP y Gobierno del Estado de Hidalgo. Realizada en Tulancingo Hidalgo del 9 al 13 de agosto del 2006. De Lucas T.J. y Arbiza A.S. 1996. Razas ovinas. Editores mexicanos unidos. S.A. de C.V. De Lucas T.J. 2008. Comportamiento reproductivo en ovinos de pelo en Mxico. En memorias del 2. Congreso Rentabilidad de la Ganadera Ovina. 9 al 12 de abril, Quertaro, Quertaro. Esqueda C.M., Carrillo R.R., Royo M.M. y Estrada A.A. 2008. Caracterizacin de la Ovinocultura de tipo empresarial en el Estado de Chihuahua. En memorias de la Reunin de Investigacin Pecuaria en Mxico. Noviembre del 2008.

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