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Hidrologa

La hidrologa es la ciencia que estudia el agua, su ocurrencia, su frecuencia y circulacin, sobre y bajo la superficie terrestre, su distribucin y la relacin con el medio ambiente. La Hidrologa se define como la ciencia que estudia la disponibilidad y la distribucin del agua sobre la tierra. En la actualidad la Hidrologa tiene un papel muy importante en el Planeamiento del uso de los Recursos Hidrulicos, y ha llegado a convertirse en parte fundamental de los proyectos de ingeniera que tienen que ver con suministro de agua, disposicin de aguas servidas, drenaje, proteccin contra la accin de ros y recreacin. De otro lado, la integracin de la Hidrologa con la Ingeniera de Sistemas ha conducido al uso imprescindible del computador en el procesamiento de informacin existente y en la simulacin de ocurrencia de eventos futuros. Objetivo: Dar los parmetros para la concepcin, diseo, operacin, construccin y mantenimiento de obras hidrulicas. Los principales objetivos de la hidrologa, al disear una obra de ingeniera, pueden resumirse en dos grandes grupos: a) La obtencin de la avenida mxima que con una determinada frecuencia puede ocurrir en un cierto lugar. b) Conocimiento de la cantidad, frecuencia y ocurrencia del transporte del agua sobre la superficie terrestre. La Hidrologa debe dar respuesta a las siguientes preguntas: Cul es la disponibilidad? Cul es la demanda? El agua en exceso como manejarla?

Estudios hidrolgicos.
Los objetivos que cumplen los estudios hidrolgicos en proyectos que utilizan los recursos hidrulicos de una cuenca son los mismos en un desarrollo pequeo que en uno grande. En ambos casos el ingeniero debe utilizar al mximo la informacin disponible y aplicar las tcnicas ms apropiadas para obtener los mejores resultados posibles. Por regla general muchos proyectos de aprovechamiento de recursos hidrulicos estn localizados en zonas donde el cubrimiento de la red hidrometereolgica es deficiente, o donde la cartografa no existe a la escala adecuada. Por esta razn, los proyectos que se desarrollan en esas zonas estn casi siempre asociados con el problema de la informacin escasa. Los principales objetivos de los estudios hidrolgicos son los siguientes: Determinar el rgimen climatolgico en el rea objeto del proyecto. Hacer una clasificacin en zonas segn la variacin espacial de la pluviosidad y el clima. Analizar los caudales medios de las corrientes naturales en los tramos de inters del proyecto, o sea aquellos en los que se disearn captaciones u obras de proteccin, y determinacin de curvas de duracin de caudales diarios. Este anlisis permite definir la capacidad disponible en las fuentes superficiales que suministrarn la demanda y las necesidades de almacenamiento. Calcular los caudales de creciente para diseo de obras de desviacin, drenajes, vertederos de excesos y proteccin de captaciones y conducciones. Determinar magnitud y composicin de los sedimentos que llegan a las obras proyectadas. Con esta informacin se disean las obras adicionales que garantizan el correcto funcionamiento de la captacin y de los sistemas de conduccin y distribucin durante su vida til.
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Ciclo hidrolgico.
El ciclo hidrolgico o ciclo del agua es el proceso de circulacin del agua entre los distintos compartimientos de la hidrsfera. Se trata de un ciclo biogeoqumico en el que hay una intervencin mnima de reacciones qumicas, y el agua solamente se traslada de unos lugares a otros o cambia de estado fsico. Es un trmino descriptivo aplicable a la circulacin general del agua, este ciclo puede empezar con la evaporacin de los ocanos. El vapor transportado por las masas de aire en movimiento. En determinadas ocasiones el vapor se condensa formando nubes que, a su vez, pueden generar precipitaciones. De la precipitacin sobre el terreno, una parte retenida por la superficie otra escurre sobre ella y la sobrante penetra en el suelo. El agua retenida es devuelta a la atmsfera por evaporacin y por la transpiracin de las plantas. La parte que escurre sobre la superficie es drenada por arroyos y ros hasta el ocano; aunque parte se pierde por evaporacin. El agua que se infiltra satisface la humedad del suelo y abastecen los depsitos subterrneos donde puede fluir hacia corrientes de los ros, o bien descargar en los ocanos; la que queda detenida en la capa vegetal del suelo es regresada a la atmsfera por transpiracin. Esta descripcin simplifica el ciclo hidrolgico es de tipo cualitativo y ella no se ha incluido en el tiempo. Por ejemplo, despus de ocurrida una tormenta, el efecto inmediato de un ro se deja sentir por el escurrimiento superficial, adems de existir recarga en el agua subterrnea. Puede decirse tambin que no hay evaporacin durante la tormenta, y que toda el agua de lluvia se intercepta, infiltra y escurre superficialmente.

Precipitacin.
La precipitacin es cualquier producto de la condensacin del vapor de agua atmosfrico que se deposita en la superficie de la Tierra. Ocurre cuando la atmsfera (que es una gran solucin gaseosa) se satura con el vapor de agua, y el agua se condensa y cae de la solucin (es decir, precipita). El aire se satura a travs de dos procesos: por enfriamiento y aadiendo humedad. La precipitacin que alcanza la superficie de la tierra puede producirse en muchas formas diferentes, como lluvia, lluvia congelada, llovizna, nieve, aguanieve y granizo. La virga es la precipitacin que comienza a caer a la tierra pero que se evapora antes de alcanzar la superficie. La precipitacin es un componente principal del ciclo hidrolgico, y es responsable de depositar la mayor parte del agua dulce en el planeta. Aproximadamente 505000 km de agua caen como precipitacin cada ao, y de ellos 398000 km caen sobre los ocanos. Dada el rea superficial de la Tierra, eso significa que la precipitacin anual promediada globalmente es ms o menos de 1 m, y la precipitacin anual media sobre los ocanos de 1.1 m. Caractersticas de la precipitacin Tamao y forma Las gotas de lluvia tienen tamaos en los lmites de 0.1 mm hasta los 9 mm de dimetro, y por encima de ese tamao tienden a romperse. Las gotas ms pequeas se llaman gotitas de nube, y su forma es esfrica. Cuando una gota de lluvia aumenta de tamao, su forma se hace ms redondeada, con un corte transversal ms grande. Intensidad y duracin La intensidad y duracin de la precipitacin estn, por lo general, inversamente relacionadas; es decir, las tormentas de intensidad altas probablemente sern de duracin corta, y las tormentas de intensidad baja pueden tener una duracin larga. Intensidad y rea Sobre un rea grande la precipitacin suele ser menos intensa que sobre un rea pequea.
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Tamao de gota e intensidad Las tormentas de intensidad alta tienen un tamao de gota ms grande que las tormentas de intensidad baja.

Medicin de la precipitacin.
Los instrumentos mas frecuentemente utilizados para la medicin de la lluvia son los pluvimetros y fluvigrafos, se utilizan para determinar las precipitaciones pluviales de corta duracin y alta intensidad. Mtodos para calcular la precipitacin media de una cuenca Promedio aritmtico Es el mtodo ms simple, en el que se asigna igual peso (1/G) a cada estacin. Pueden incluirse estaciones fuera del dominio, cercanas al borde, si se estima que lo que miden es representativo. El mtodo entrega un resultado satisfactorio si se tiene que el rea de la cuenca se muestrea con varias estaciones uniformemente repartidas y su topografa es poco variable, de forma de minimizar la variacin espacial por esta causa. Este mtodo puede usarse para promedios sobre perodos ms largos, en que sabemos que la variabilidad espacial ser menor. Si se conocen las lluvias anuales en cada estacin, el mtodo puede refinarse ponderando cada estacin por su aporte anual. Mtodo de las isoyetas Este es uno de los mtodos ms precisos, pero es subjetivo y dependiente del criterio de algn hidrlogo que tenga buen conocimiento de las caractersticas de la lluvia en la regin estudiada. Permite incorporar los mecanismos fsicos que explican la variabilidad de la lluvia dentro de la cuenca. El mtodo consiste en trazar lneas de igual precipitacin llamadas isoyetas a partir de los datos puntuales reportados por las estaciones meteorolgicas (Figura 2). Al rea entre dos isoyetas sucesivas, se le asigna el valor de precipitacin promedio entre tales isoyetas. Conociendo el rea encerrada entre pares sucesivos de isoyetas, obtenemos la
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precipitacin regional. El mtodo requiere hacer supuestos en "cimas" y "hoyos". Al trazar las isoyetas para lluvias mensuales o anuales, podemos incorporar los efectos topogrficos sobre la distribucin espacial de la precipitacin, tomando en cuenta factores tales como la altura y la exposicin de la estacin. Tambin se recomienda este mtodo para calcular promedios espaciales en el caso de eventos individuales localizados.

Polgonos de Thiessen El dominio estudiado se divide en G subregiones o zonas de influencia en torno a cada estacin. La precipitacin medida en cada pluvimetro se pondera entonces por la fraccin del rea total de la cuenca comprendida en cada zona de influencia. Las subregiones se determinan de manera tal que todos los puntos incluidos en esa subregin estn ms cercanos al pluvimetro correspondiente que a
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cualquier otra estacin. Una vez delimitadas las G zonas de influencia, y calculadas sus reas, se obtiene el promedio espacial segn:

Thiessen ide el mtodo para delimitar las subregiones correspondientes a cada pluvimetro: se unen las estaciones adyacentes con segmentos de recta, y luego se construyen los bisectores perpendiculares a cada segmento, extendindolos hasta que se intersecten, formando polgonos irregulares (Figura 3). Si hay dudas, se resuelven comparando las distancias a los pluvimetros. Note que pueden usarse estaciones ubicadas fuera de la cuenca, siempre que haya sectores ms cercanos a stas que a cualquier otro instrumento ubicado en su interior. Una vez calculados, los coeficientes de Thiessen (ai / A) no cambian, por lo que es fcil usar el mtodo para muchos eventos o perodos distintos. Si en algn caso faltaran datos en una estacin, es ms fcil estimarlos que rehacer todos los polgonos obviando tal pluvimetro. Si se altera la red hidrometeorolgica, s deben recalcularse los coeficientes del mtodo.

Infiltracin.
La infiltracin es el proceso por el cual el agua en la superficie de la tierra entra en el suelo. La tasa de infiltracin, en la ciencia del suelo, es una medida de la tasa a la cual el suelo es capaz de absorber la precipitacin o la irrigacin. Se mide en pulgadas por hora o milmetros por hora. Las disminuciones de tasa hacen que el suelo se sature. Si la tasa de precipitacin excede la tasa de infiltracin, se producir escorrenta a menos que haya alguna barrera fsica. Est relacionada con la conductividad hidrulica saturada del suelo cercano a la superficie. La tasa de infiltracin puede medirse usando un infiltrmetro. La infiltracin est gobernada por dos fuerzas: la gravedad y la accin capilar. Los poros muy pequeos empujan el agua por la accin capilar adems de contra la fuerza de la gravedad. La tasa de infiltracin se ve afectada por caractersticas del suelo como la facilidad de entrada, la capacidad de almacenaje y la tasa de transmisin por el suelo. En el control de la tasa y capacidad infiltracin desempean un papel la textura y estructura del suelo, los tipos de vegetacin, el contenido de agua del suelo, la temperatura del suelo y la intensidad de precipitacin. Por ejemplo, los suelos arenosos de grano grueso tienen espacios grandes entre cada grano y permiten que el agua se infiltre rpidamente. La vegetacin crea ms suelos porosos, protegiendo el suelo del estancamiento de la precipitacin, que puede cerrar los huecos naturales entre las partculas del suelo, y soltando el suelo a travs de la accin de las races. A esto se debe que las reas arboladas tengan las tasas de infiltracin ms altas de todos los tipos de vegetacin. Proceso de infiltracin El proceso de infiltracin puede continuar slo si hay espacio disponible para el agua adicional en la superficie del suelo. El volumen disponible para el agua adicional depende de la porosidad del suelo y de la tasa a la cual el agua antes infiltrada puede alejarse de la superficie a travs del suelo. La tasa mxima a la que el agua puede
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entrar en un suelo se conoce como capacidad de infiltracin. Si la llegada del agua a la superficie del suelo es menor que la capacidad de infiltracin, toda el agua se infiltrar. Si la intensidad de precipitacin en la superficie del suelo ocurre a una tasa que excede la capacidad de infiltracin, el agua comienza a estancarse y se produce la escorrenta sobre la superficie de la tierra, una vez que la cuenca de almacenamiento est llena. Esta escorrenta se conoce como flujo terrestre hortoniano. El sistema hidrolgico completo de una lnea divisoria de aguas se analiza a veces usando modelos de transporte hidrolgicos, modelos matemticos que consideran la infiltracin, la escorrenta y el flujo de canal para predecir las tasas de flujo del ro y la calidad del agua de la corriente. Mtodos de clculo de la infiltracin Hay varias formas de estimar el volumen y/o la tasa de infiltracin del agua en un suelo. Algunos mtodos de valoracin excelentes son el mtodo Verde-Ampt, el mtodo de SCS, el mtodo de Horton, y la ley de Darcy.

Evaporacin
La evaporacin es el proceso por el cual las molculas en estado lquido (por ejemplo, el agua) se hacen gaseosas espontneamente (ej.: vapor de agua). Es lo opuesto a la condensacin. Generalmente, la evaporacin puede verse por la desaparicin gradual del lquido cuando se expone a un volumen significativo de gas. Por trmino medio, las molculas no tienen bastante energa para escaparse del lquido, porque de lo contrario el lquido se convertira en vapor rpidamente. Cuando las molculas chocan, se transfieren la energa de una a otra en grados variantes segn el modo en que chocan. Los lquidos que no parecen evaporarse visiblemente a una temperatura dada en un gas determinado (p.ej., el aceite de cocina a temperatura ambiente) poseen molculas que no tienden a transferirse la energa de una a otra como para darle "la velocidad de escape" (la energa calrica) necesaria para convertirse en vapor. Sin embargo, estos lquidos se evaporan, pero el proceso es mucho ms lento y considerablemente menos visible. La evaporacin es una parte esencial del ciclo del agua. La energa solar provoca la evaporacin del agua de los ocanos, lagos, humedad del suelo y otras fuentes de agua. En hidrologa, la evaporacin y la transpiracin (que implica la evaporacin dentro de la estoma de la planta) reciben el nombre conjunto de evapotranspiracin.

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Escurrimiento
La expresin escurrimiento superficial suele referirse al volumen de las precipitaciones que caen sobre una cuenca, menos la retencin superficial y la infiltracin. El escurrimiento superficial o directo es funcin de la intensidad de la precipitacin y de la permeabilidad de la superficie del suelo, de la duracin de la precipitacin, del tipo de vegetacin, de la extensin de la cuenca hidrogrfica considerada, de la profundidad del nivel fretico y de la pendiente de la superficie del suelo. La aportacin de una cuenca se representa comnmente en una grfica llamada "hidrograma", que consiste en una curva que representa las oscilaciones, respecto el tiempo, del nivel del agua de un ro en una seccin dada del mismo. En el caso de un ro con un tiempo de descarga muy largo, los caudales que por l circulan al cabo de un tiempo, son el resultado de la acumulacin del escurrimiento superficial con la aportacin subterrnea. Ciclo del escurrimiento El estudio del escurrimiento de los ros como parte del ciclo hidrolgico, incluye la distribucin del agua y su trayectoria desde que se precipita sobre la tierra hasta que alcanza la red hidrogrfica o vuelve directamente a la atmsfera a travs de la evapotranspiracin. La distribucin del volumen total de agua cada durante una precipitacin dada, depende tanto de las caractersticas y condiciones fsicas -naturales o artificiales- de la cuenca, como de las caractersticas de la propia precipitacin. Al comienzo de una precipitacin fuerte, una gran cantidad de agua es interceptada por la vegetacin; el agua as almacenada sobre la superficie de la capa vegetal se encuentra muy expuesta al viento y ofrece una enorme rea de evaporacin, de tal forma que las precipitaciones de corta duracin y poca intensidad pueden llegar a ser completamente consumidas por la intercepcin de las plantas, por la pequea cantidad de agua que se infiltra a travs del suelo y por el
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agua que llena los charcos y pequeas depresiones de la superficie del suelo. Para que el agua llegue a infiltrarse, la superficie del suelo debe presentar una serie de condiciones adecuadas. Cuando a lo largo de una precipitacin, el poder de intercepcin y de almacenamiento en la superficie del suelo han sido ya agotados, y cuando la precipitacin es tal que su intensidad excede la capacidad de infiltracin del suelo, comienza ya el escurrimiento superficial propiamente dicho. La superficie del suelo se cubre en ese momento con una fina pelcula de agua llamada pelcula de retencin superficial. Una vez que el agua corre sobre la superficie del suelo y alcanza los cauces de la red hidrogrfica, comienza a aparecer el escurrimiento superficial en los cauces. Tipos de escurrimientos Escurrimiento perenne: transporta agua durante todo el ao. Escurrimiento intermitente: transporta agua solo durante una fraccin del ao. Escurrimiento efmero: transporta agua solo durante la tormenta.

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Evapotranspiracin
La evapotranspiracin es esencialmente igual a la evaporacin, excepto que la superficie de la cual se escapan las molculas de agua no es una superficie de agua, sino hojas de plantas. La cantidad de vapor de agua que transpira una planta, vara da a da con los factores ambientales que actan sobre las condiciones fisiolgicas del vegetal y determinan la rapidez con que el vapor del agua se desprende de la planta, siendo los principales: Radiacin solar Humedad relativa Temperatura Viento Radiacin solar. Este trmino comprende la luz visible y otras formas de energa radiante (radiaciones infrarrojas y ultravioleta). El principal efecto de las radiaciones solares sobre la evapotranspiracin proviene de la influencia de la luz sobre la apertura y cierre de los estomas, ya que en la mayora de las especies vegetales, los estomas por lo comn, permanecen cerrados cuando desaparece la luz. Humedad relativa. En general si otros factores permanecen constantes, cuando la presin del vapor es mayor, ser ms lenta la evapotranspiracin. Si los estomas estn cubiertos, la difusin del vapor de agua de las hojas depender de la diferencia entre la presin de vapor de agua en los espacios intercelulares y la presin de vapor de la atmsfera exterior. Temperatura. Influye en la velocidad en que se difunde el vapor de agua de la hoja a travs de las estomas, en general cuanto ms alta es la temperatura para un gradiente dado, ms alta es la velocidad de difusin.

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Viento. El efecto del viento sobre la evapotranspiracin depender de las condiciones ambientales. Un aumento en la velocidad del viento, dentro de ciertos lmites significa una mayor evapotranspiracin, sin embargo, puede decirse que la evapotranspiracin aumenta relativamente ms, por los efectos de una brisa suave (0 a 3 km/hora), que por vientos de gran velocidad. Se ha observado que estos ltimos ejercen ms bien un efecto retardante sobre la evapotranspiracin, probablemente debido al cierre de las estomas en tales condiciones. El efecto del viento puede ser indirecto sobre la evapotranspiracin a travs de la influencia que ejercen en la temperatura de las hojas.

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Cuenca hidrogrfica
Una Cuenca Hidrogrfica es un territorio drenado por un nico sistema de drenaje natural, es decir, que drena sus aguas al mar a travs de un nico ro, o que vierte sus aguas a un nico lago endorreico. Una cuenca hidrogrfica es delimitada por la lnea de las cumbres, tambin llamada divisoria de aguas. El uso de los recursos naturales se regula administrativamente separando el territorio por cuencas hidrogrficas, y con miras al futuro las cuencas hidrogrficas se perfilan como las unidades de divisin funcionales con ms coherencia, permitiendo una verdadera integracin social y territorial por medio del agua. Tambin recibe los nombres de Hoya Hidrogrfica, Cuenca de Drenaje y Cuenca Imbrfera. Parteaguas La divisoria de aguas es una lnea que delimita la cuenca hidrogrfica. Una divisoria de aguas marca el lmite entre una cuenca hidrogrfica y las cuencas vecinas. Las principales caractersticas de una cuenca son: La curva de la cota superficie: esta caracterstica da adems una indicacin del potencial hidroelctrico de la cuenca. El coeficiente de forma: da indicaciones preliminares de la onda de avenida que es capaz de generar. El coeficiente de ramificacin: tambin da indicaciones preliminares respecto al tipo de onda de avenida. Una cuenca tiene tres partes: Cuenca alta, que corresponde a la zona donde nace el ro, el cual se desplaza por una gran pendiente Cuenca media, la parte de la cuenca en la cual hay un equilibrio entre el material slido que llega trado por la corriente y el material que sale. Visiblemente no hay erosin.

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Cuenca baja, la parte de la cuenca en la cual el material extrado de la parte alta se deposita en lo que se llama cono de deyeccin. Las caractersticas geomorfolgicas de una cuenca hidrogrfica dan una idea de las propiedades particulares de cada cuenca, estas propiedades o parmetros facilitan el empleo de frmulas hidrolgicas, generalmente empricas, que sirven para relacionarla y relacionar sus respuestas, por ejemplo las curvas de avenidas, a otras cuencas con caractersticas geomorfolgicas anlogas. rea de la cuenca (km2): Una cuenca tiene su superficie perfectamente definida por su contorno y viene a ser el rea drenada comprendida desde la lnea de divisin de las aguas (divisorium acuarium), hasta el punto convenido (estacin de aforos, desembocadura etc.). Para la determinacin del rea de la cuenca es necesario previamente delimitar la cuenca, trazando la lnea divisoria, esta lnea tiene las siguientes particularidades: debe seguir las altas cumbres; debe cortar ortogonalmente a las curvas de nivel; no debe cortar ninguno de los causes de la red de drenaje. Densidad de drenaje o Longitud promedio de cursos de agua (Dd): La densidad de drenaje se calcula con la expresin:

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Hidrograma
El hidrograma de una corriente, es la representacin grfica de las variaciones del caudal con respecto al tiempo, arregladas en orden cronolgico en un lugar dado de la corriente. En las figuras. 5.1 y 5.2 se han representado los hidrogramas correspondientes a una tormenta aislada y a una sucesin de ellas respectivamente. En el hietograma de la figura 5.1 se distingue la precipitacin que produce la infiltracin, de la que produce escorrenta directa, sta ltima se denomina precipitacin en exceso, precipitacin neta o efectiva. El rea bajo el hidrograma, es el volumen de agua que ha pasado por el punto de aforo, en el intervalo de tiempo expresado en el hidrograma.

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Curva de concentracin, es la parte que corresponde al ascenso del hidrograma. Pico del hidrograma, es la zona que rodea al caudal mximo. Curva de descenso, es la zona correspondiente a la disminucin progresiva del caudal. Punto de inicio de la curva de agotamiento, es el momento en que toda la escorrenta directa provocada por esas precipitaciones ya ha pasado. El agua aforada desde ese momento es escorrenta bsica, que corresponde a escorrenta subterrnea. Curva de agotamiento, es la parte del hidrograma en que el caudal procede solamente de la escorrenta bsica. Es importante notar que la curva de agotamiento, comienza ms alto que el punto de inicio del escurrimiento directo (punto de agotamiento antes de la crecida), eso debido a que parte de la precipitacin que se infiltr est ahora alimentando el cauce.

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Una manera de ubicar el punto B, es calcular el tiempo N das despus del pico. Para obtener el valor de N se utiliza la siguiente expresin: N = 0.827A0.2 Donde: N = tiempo, en das A = rea de recepcin de la cuenca, en Km2 Definiciones: Tiempo de concentracin (tc) de una cuenca, es el tiempo necesario para que una gota de agua que cae en el punto hidrolgicamente ms alejado de aquella, llegue a la salida. Segn Kirpich, la frmula para el clculo del tiempo de concentracin es:

Donde: tc = tiempo de concentracin, en min L = mxima longitud del recorrido, en m H = diferencia de elevacin entre los puntos extremos del cauce principal, en m

Tiempo de pico (tp), es el tiempo que transcurre desde que se inicia el escurrimiento directo hasta el pico del hidrograma. Tiempo base (tb), es el intervalo comprendido entre el comienzo y el fin del escurrimiento directo.
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Tiempo de retraso (tr), es el intervalo del tiempo comprendido entre los instantes que corresponden, respectivamente al centro de gravedad del hietograma de la tormenta, y al centro de gravedad del hidrograma.

El escurrimiento total que pasa por un cauce, est compuesto de: Q = Qd + Qb Donde: Q = escurrimiento o caudal total Qd = escurrimiento directo, producido por la precipitacin Qb = flujo base, producido por aporte del agua subterrnea

Separacin del flujo base Se han sugerido varias tcnicas, para separar el flujo base del escurrimiento directo de un hidrograma, stos se pueden agrupar en mtodos simplificados y mtodos aproximados. 1. Mtodos simplificados a) Consiste en admitir como lmite del escurrimiento base, la lnea recta AA1, que une el punto de origen del escurrimiento directo y sigue en forma paralela al eje X.

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b) Como variante, se puede asignar al hidrograma del flujo base, un trazado siguiendo la lnea recta AB, donde B representa el inicio de la curva de agotamiento.

c) Otra frmula tambin subjetiva, es la de admitir para el hidrograma antes citado, la lnea ACB; el segmento AC esquematiza la porcin de la curva de descenso partiendo del caudal correspondiente al comienzo de la subida, y extendindose hasta el instante del pico del hidrograma, el segmento CB es una recta, que une el punto C con el punto B, escogido igual que en el proceso anterior.

d) Otra variante es obtener una curva envolvente, al empalmar las secciones de descenso de varias precipitaciones. Esta curva, se superpone en la curva de descenso del escurrimiento base del hidrograma en estudio, el punto donde se separan ser el buscado, uniendo este punto con el inicio del escurrimiento directo en el hidrograma, por medio de una lnea recta, o una lnea como en el inciso (c), se obtendr el lmite del flujo base.
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Hidrograma unitario
El hidrograma unitario (HU) de una cuenca, se define como el hidrograma de escurrimiento debido a una precipitacin con altura en exceso (hpe) unitaria (un mm, un cm, una pulg, etc.), repartida uniformemente sobre la cuenca, con una intensidad constante durante un perodo especfico de tiempo (duracin en exceso de). El hidrograma unitario, es un hidrograma tpico de la cuenca. Como las caractersticas fisiogrficas de la cuenca (rea, forma, pendiente, etc.) son relativamente constantes, cabe esperar una considerable similitud en la forma de los hidrogramas, correspondientes a precipitaciones de caractersticas similares (duracin, intensidad, distribucin, cantidad de escurrimiento, etc.).

Hiptesis en las que se basa el hidrograma unitario El mtodo del hidrograma unitario fue desarrollado originalmente por Sherman en 1932, y est basado en las siguientes hiptesis: a) Distribucin uniforme. La precipitacin en exceso, tiene una distribucin uniforme sobre la superficie de la cuenca y en toda su duracin. b) Tiempo base constante. Para una cuenca dada, la duracin total de escurrimiento directo o tiempo base (tb) es la misma para todas las tormentas con la misma duracin de lluvia efectiva, independientemente del volumen total escurrido. Todo hidrograma unitario est ligado a una duracin en exceso (de).

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c) Linealidad o proporcionalidad. Las ordenadas de todos los hidrogramas de escurrimiento directo con el mismo tiempo base, son directamente proporcionales al volumen total de escurrimiento directo, es decir, al volumen total de lluvia efectiva. Como consecuencia, las ordenadas de dichos hidrogramas son proporcionales entre s.

Por ejemplo, si se conoce el hidrograma para una cuenca, con hpe = 1 mm y de = 1 hr

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d) Superposicin de causas y efectos. El hidrograma que resulta de un perodo de lluvia dado puede superponerse a hidrogramas resultantes de perodos lluviosos precedentes.

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