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UBV 13.- ECONOMIA SOCIAL UNIDAD N 1.- Nociones preliminares sobre Economa, Economa Social y Economa Popular.

Compilador: Prof. Gilberto A. Parra B.

No existe una nica definicin de lo que se entiende por Ciencia Econmica o simplemente de Economa. A continuacin se presentan algunas definiciones dada por distintos autores referente a lo que se entiende por economa. La ciencia que estudia el comportamiento humano en cuanto a la relacin entre finalidades y medios escasos que tienen usos alternativos (Omar Bello). La economa es el estudio de la manera en que las personas y la sociedad terminan por elegir, usando o no, dinero, el empleo de los recursos escasos que podran tener usos alternativos para producir diversos bienes y distribuirlos para su consumo, presente o futuro, entre las diferentes personas y grupos de la sociedad. La economa analiza los costos y beneficios derivados de la mejora de los patrones de utilizacin de los recursos: (Paul Samuelson). La ciencia econmica tiene como objeto de estudio el PROBLEMA ECONOMICO. Este puede definirse en trminos de los esfuerzos que realiza el hombre para satisfacer unas necesidades ilimitadas y en constante crecimiento, con unos recursos escasos y de distintos usos. (Gonzlez y Maza Zavala) La economa es la ciencia que estudia el uso optimo de los recursos - que son escasos por definicin con el objeto de satisfacer, dentro de un orden de jerarqua y en la mayor medida posible, las necesidades econmicas ilimitadas del hombre y la sociedad. (Jos Toro Hardy)

Economa, etimolgicamente[1], proviene de la fusin de dos palabras griegas. Oikos = casa, y nomos = ley. Quiere, por lo mismo, decir. Ley de la casa, imponer un orden, una buena administracin a los gastos de la casa, del hogar. Se refiere, pues, al uso eficiente que debe hacer el ama de casa de los escasos recursos disponibles para atender a la mltiples exigencias del presupuesto familiar. De las definiciones anteriores podemos sealar cuatro elementos que determinan el verdadero problema, objeto de la economa: 1. 2. prioritarias). 3. 4. Recursos escasos. ( los medios de que se disponen son escasos) El empleo de los medios es alternativo (un mismo medio puede tener Fines mltiples (son muchas las necesidades a satisfacer) Jerarquizar los fines (identificar cuales son las necesidades

diferentes usos). De los cuatro elementos, el fundamental para definir el concepto de economa es el de escasez de los recursos. El problema econmico se plantea cuando, ante la multiplicidad de fines, se deben valorar para ver cules son los ms importantes, ya que, dado la limitacin de los medios, no se pueden satisfacer todos. El problema se resuelve con la distribucin racional de los recursos. Ludwig von Mises [2], al respecto nos indica: De manera general el hombre slo acta porque no est plenamente satisfecho. Si gozase constantemente de una dicha perfecta no tendra ni deseo ni voluntad, y no obrara en ningn sentido. En Jauja no existen actividades. Un hombre que acta es un hombre a quien le falta algo, un insatisfecho. La accin

tiene por objeto suprimir un estado de malestar de que est consciente, de llenar una laguna, de satisfacer y aumentar el sentimiento de felicidad. Si el hombre tuviese a su disposicin todas las fuentes exteriores de riqueza, en abundancia, usara de todos estos recursos con la ms perfecta despreocupacin. Para l se tratara slo de emplear su actividad personal, el esfuerzo de su propia potencia, su vida que pasa todo muy limitado a costa de de sus numerosas necesidades para alcanzar el xito ms grande y mejor posible. Sera ahorrativo, no de los bienes materiales, sino de su trabajo y de su tiempo. Pero como los bienes materiales son reducidos en comparacin con las necesidades, es preciso emplearlos primero en las ms apremiantes y slo consumir de ellos el mnimo estricto para cada uno de los resultados que deben alcanzarse.[3ias] REFERENCIAS [1] Pernaut, Manuel. Teora Econmica. Universidad Catlica Andrs Bello. Caracas. 1991. P.3 [2] Economista, miembro prominente de la escuela austriaca. Profesor de Economa de la Universidad de Viena de 1931 a 1938 y en el Instituto de Estudios Internacionales de Ginebra de 1934 a 1940. En 1946 se hizo ciudadano americano, enseando en la Universidad de Nueva York . Es autor de numerosas obras sobre economa y el gobierno. [3] Mises, Ludwig von. Socialismo Instituto Nacional de Publicaciones. Buenos Aires. 1968. p. 103. De que trata la economa La Economa estudia la correcta distribucin de los recursos escasos para satisfacer las necesidades del ser humano. En otras palabras, analiza la relacin entre los recursos de los que se dispone, que son de carcter limitado y las necesidades, que son de carcter ilimitado, aunque jerarquizadas. El objeto de la economa es muy amplio, abarcando el

estudio y anlisis de los siguientes hechos: la forma en que se fijan los precios de los bienes y de los factores productivos como el trabajo, el capital y la tierra y como se utilizan para asignar los recursos.

El comportamiento de los mercados financieros y la forma en que se asigna el capital en la sociedad.

Las consecuencias de la intervencin del Estado en la sociedad y su influencia en la eficiencia del mercado.

La distribucin de la renta y propone los mejores mtodos de ayuda a la pobreza sin alterar los resultados econmicos.

La influencia del gasto pblico, los impuestos y el dficit presupuestario del Estado en el crecimiento de los pases.

Como se desarrollan los ciclos econmicos, sus causas, las oscilaciones del desempleo y la produccin, as como las medidas necesarias para mejorar el crecimiento econmico a corto y a largo plazo.

El funcionamiento del comercio internacional y las consecuencias del establecimiento de barreras al libre comercio.

El crecimiento de los pases en vas de desarrollo.

Capital: En teora econmica, es uno de los factores de la produccin y comprende el conjunto de bienes materiales que, habiendo sido creados por las personas, son utilizados para producir otros bienes o servicios. Dos caractersticas importantes del capital son que su creacin involucra un costo, porque es necesario utilizar recursos que podran destinarse al consumo; y que su aplicacin al proceso de produccin incrementa la productividad de los otros factores productivos, tales como el trabajo y la tierra (Csar Seplveda L. Definicin adaptada del Diccionario de Trminos Econmicos).

Capitalismo
El capitalismo es un sistema poltico, social y econmico en el que grandes empresas y unas pocas personas acaudaladas controlan la propiedad, incluyendo los activos capitales (terrenos, fbricas, dinero, acciones de la bolsa, bonos). El capitalismo se diferencia del sistema econmico anterior, el feudalismo, por la compra del trabajo a cambio de un

salario, y ya no por la mano de obra directa que se obtena por concepto de costumbre, tarea u obligacin (cercana a la esclavitud) en el feudalismo. Se diferencia del socialismo mayormente por la predominancia de la propiedad privada, en contraste con la propiedad social de los elementos de produccin. En el capitalismo el mecanismo de precios se utiliza como supuesta seal que asigna recursos entre usos distintos. Las distintas formas del capitalismo dependen de, entre otros, el grado al cual se utilice el mecanismo de precios, el grado de competitividad de los mercados y el nivel de participacin gubernamental en la economa. Para definir el capitalismo es necesario definir sus principios bsicos, ya que no existe un consenso sobre su definicin. Generalmente, el capitalismo se considera un sistema econmico en el cual la propiedad privada desempea un papel fundamental. Este es el primero de los principios bsicos del capitalismo. Se incluyen tambin dentro de stos la libertad de empresa y de eleccin, el inters propio como motivacin dominante, la competencia, la importancia del sistema de precios o de mercado y un reducido papel del gobierno. Sobre la propiedad privada, el capitalismo establece que los recursos deben estar en manos de las empresas y personas particulares. De esta forma, a los particulares se les facilita el uso, empleo y control de los recursos que utilicen en sus labores productivas. Como consecuencia de lo anterior, los particulares podrn utilizar los recursos como mejor les parezca. El liberalismo es un sistema filosfico, econmico y poltico que promueve las libertades civiles y se opone a cualquier forma de despotismo, apelando a los principios republicanos. Constituye la corriente en la que se fundamentan, tanto el estado de derecho, como la democracia representativa y la divisin de poderes. Aboga principalmente por:

El desarrollo de las libertades individuales y, a partir de stas, el progreso de la sociedad. El establecimiento de un Estado de derecho, donde todas las personas sean iguales ante la ley, sin privilegios ni distinciones, en acatamiento de un mismo marco mnimo de leyes que resguarden las libertades y el bienestar de las personas.

El liberalismo surgi de la lucha contra el absolutismo, inspirando en parte en la organizacin de un Estado de derecho con poderes limitados que idealmente tendra que reducir las funciones del gobierno a seguridad, justicia y obras pblicas y sometido a una constitucin, lo que permiti el surgimiento de la democracia liberal durante el siglo XVIII, todava vigente hoy en muchas naciones actuales, especialmente en las de Occidente. Al promover la libertad econmica, el liberalismo despoj de las regulaciones econmicas del absolutismo a las sociedades donde pudo aplicarse, permitiendo el desarrollo natural de la economa de mercado y el ascenso progresivo del capitalismo.

El neoliberalismo no siempre ha existido. De hecho, es un sistema bastante joven-slo se convirti en la ideologa econmica dominante hace unos veinticinco o treinta aos. El sistema anterior, que dur aproximadamente desde finales de los aos 1930 hasta finales de los 70, fue formado en gran parte por las ideas del economista ingls John Maynard Keynes, y por su influencia se llama el "Keynesianismo". Sin dejar de ser capitalista, Keynes deca que el Estado debera de tomar un papel activo en el manejo de la economa de su pas. En el Keynsianismo, el Estado impona reglas y supervisaba el mercado para dirigir la economa hacia las prioridades que determinaba. No intentaba suplantar el mercado; ms bien lo regulaba. Por ejemplo, los Estados podan requerir que una parte de las ganancias de los inversionistas extranjeros se volvieran a invertir en el pas; o imponer aranceles a productos extranjeros para proteger a productores nacionales; o podan intervenir en sus mercados nacionales para promover objetivos pblicos. En conclusin: en el Keynesianismo, el mercado estaba subordinado al poder del Estado. Pero mientras dominaba el Keynsianismo en la economa global, otro economista muy influyente, Milton Friedman, propona un modelo econmico basado en principios prcticamente opuestos a los de Keynes-un modelo que forma la base de lo que ahora se llama el neoliberalismo. Friedman propuso que el Estado no interviniera casi nada en la economa nacional-es decir, que el control de la economa estuviera en manos del capital privado y ya no en manos del Estado. Criticaba los gobiernos nacionales por sus burocracias enormes e ineficientes que impedan el funcionamiento ptimo del mercado. Como asesor a los Presidentes de los EUA Richard Nixon y Ronald Reagan, lleg a tener una influencia decisiva sobre la estructuracin de la economa global. Este ltimo, acompaado por su contrapartida Margaret Thatcher, Primera Ministra del Reino Unido, empez a aplicar las teoras econmicas de Friedman a la prctica. Con el objetivo de permitir a las corporaciones e inversionistas operar libremente para maximizar sus ganancias en cualquier parte del mundo, estos dos mandatorios promovieron polticas de comercio libre, desregulacin, privatizacin de empresas pblicas, baja inflacin, el movimiento libre de capital, y presupuestos equilibrados (se gasta lo que se recauda en impuestos). El neoliberalismo lleg con fuerza a los pases del sur con la crisis financiera de 1982 en Mxico, en que ese pas declar a sus acreedores internacionales (incluyendo el Banco Mundial y el Fondo Monetario Internacional) que ya no poda pagar sus deudas. (Para ms informacin sobre la evolucin de la

crisis de la deuda en el Sur, vea La Deuda Externa.) Aprovechndose de la posicin vulnerable de muchos pases del Sur, el FMI y el Banco Mundial empezaron durante los 80 a obligar a los pases pobres a hacer grandes cambios en las estructuras de sus economas. Estos cambios se llaman polticas de ajuste estructural y han trado consecuencias profundamente perjudiciales para millones de personas en los pases afectados.

Mercado: Conjunto de transacciones que se realizan entre los compradores y vendedores de un bien o servicio; vale decir, es el punto de encuentro entre los agentes econmicos que actan como oferentes y demandantes de bienes y servicios. El mercado no necesariamente debe tener una localizacin geogrfica determinada; para que exista es suficiente que oferentes y demandantes puedan ponerse en contacto, aunque estn en lugares fsicos distantes. Por lo tanto, el mercado se define en relacin a las fuerzas de la oferta y la demanda, constituyndose en el mecanismo bsico de asignacin de recursos de las economas capitalistas (Csar Seplveda L. Definicin adaptada del Diccionario de Trminos Econmicos). Demanda: Cantidad mxima de un bien o servicio que un individuo o grupo de personas est dispuesto a adquirir a un determinado precio. Refleja la voluntad y capacidad econmica de adquirir un determinado bien por parte de todas las personas que manifiestan una necesidad capaz de ser satisfecha por el consumo del bien referido (Csar Seplveda L. Definicin adaptada del Diccionario de Trminos Econmicos). Oferta: Cantidad mxima de bienes o servicios que un productor est dispuesto a vender en el mercado a un precio dado. Cuanto mayor sea el precio del mercado, mayor ser la cantidad ofrecida de bienes y servicios (Csar Seplveda L. Definicin adaptada del Diccionario de Trminos Econmicos).

La economa marxista
En su labor poltica y periodstica Marx y Engels comprendieron que el estudio de la economa era vital para conocer a fondo el devenir social. Fue Marx quien se dedic principalmente al estudio de la economa poltica* una vez que se mud a Londres. Marx se bas en los economistas ms conocidos de su poca, los britnicos, para recuperar de ellos lo que serva para explicar la realidad econmica y para superar crticamente sus errores.

Vale aclarar que la economa poltica de entonces trataba las relaciones sociales y las relaciones econmicas considerndolas entrelazadas. En el siglo XX esta disciplina se dividi en dos. Marx sigui principalmente a Adam Smith y a David Ricardo al afirmar que el origen de la riqueza era el trabajo y el origen de la ganancia capitalista era el plustrabajo no retribuido a los trabajadores en sus salarios. Aunque ya haba escrito algunos textos sobre economa poltica ( Trabajo asalariado y capital1 de 1849, Contribucin a la Crtica de la Economa Poltica 1 de 1859, Salario, precio y ganancia1 de 1865) su obra cumbre al respecto es El Capital. *La economa poltica estudia las relaciones que los individuos establecen entre s para organizar la produccin colectiva, particularmente aquellas relaciones que se establecen entre los dueos de los medios de produccin y entre quienes no los poseen. Mientras que la economa ortodoxa (o del valor subjetivo) se enfoca en los precios y ve a la produccin y al consumo como efectos de stos, la economa poltica ve a la actividad econmica como el resultado de las necesidades de supervivencia y reproduccin del ser humano articuladas a una comunidad y a sus determinaciones legales, tcnico-cientficas y culturales. La divisin entre valor de uso y valor de cambio (distincin establecida con claridad por Marx en El Capital), establece una separacin entre lo que hoy es conocido como valor y precio. Desde la perspectiva de la Economa Poltica, el "valor" es la expresin del trabajo incorporado a la mercanca y el precio es la tasacin de ese valor que hace el mercado.

Si bien hay que aceptar una gran riqueza en el concepto de economa poltica roussoniano, y que constituye un importante punto de partida y de desarrollo del concepto en lo que vendra a ser posteriormente su acepcin moderna, ms si se considera el momento histrico de su Discurso,

tambin lo es que dicho discurso tiende a explicar y no a cuestionar el rgimen existente.

El punto de partida en Marx, ser, por el contrario, el cuestionamiento del rgimen de produccin capitalista, habida cuenta de sus conclusiones iniciales sobre el estudio de la economa: "en la produccin social de su existencia, los hombres entran en relaciones determinadas, necesarias e independientes de su voluntad; estas relaciones de produccin corresponden a un grado determinado de desarrollo de sus fuerzas materiales de produccin... ...En cierto grado de su desarrollo, las fuerzas de produccin materiales de la sociedad entran en contradiccin con las relaciones de produccin existentes o con lo que no es otra cosa que su expresin jurdica, con las relaciones de propiedad en cuyo interior se habian movido hasta entonces".

Como se ve Marx no aborda el estudio de la economa poltica de manera parcial o por captulos, sino todo el conjunto de la ciencia econmica, en tanto una crtica general y coherente a las leyes de la produccin capitalista. En este sentido la economa poltica ser el estudio del modo de produccin capitalista. O ms exactamente, segn el propio Marx: "entiendo por economa poltica clsica toda la economa poltica que, desde por W. Petty investiga la concatenacin interna del rgimen burgus de produccin".

Marx entiende la economa poltica como un ciencia social, que trata de las relaciones entre los hombres: "la economa poltica no trata de cosas, sino de relaciones entre personas y, en ltima instancia, entre clases; si bien estas relaciones van siempre unidas a cosas y aparecen como cosas" Igualmente en tanto la economa...