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CONTAMINACIN AMBIENTAL

La contaminacin es uno de los problemas ms grandes que existen en el planeta y el ms peligroso, ya que al destruir La Tierra y su naturaleza original, termina por destruirnos a nosotros mismos. La contaminacin es la introduccin de agentes biolgicos, qumicos o fsicos a un medio al que no pertenecen. Cualquier modificacin indeseable de la composicin natural de un medio; por ejemplo, agua, aire o alimentos. Existen varios tipos de contaminacin. En esta pagina encontraras informacion sobre los diferentes tipos de contaminacion, los ms comunes. Debemos hacer conciencia y aportar un poco ya que podemos ayudar aunque sea un poco y asi evitar un poco mas la contaminacion ya que es un problema que nos concierne a todos y al mismo tiempo nos perjudica. TIPOS DE CONTAMINACION Los tipos de contaminacin ms importantes son los que afectan a los recursos naturales bsicos: el aire, los suelos y el agua. Algunas de las alteraciones medioambientales ms graves relacionadas con los fenmenos de contaminacin son los escapes radiactivos, el smog, el efecto invernadero, la lluvia cida, la destruccin de la capa de ozono, la eutrofizacin de las aguas o

las mareas negras. Existen diferentes tipos de contaminacin que dependen de determinados factores y que afectan distintamente a cada ambiente. Despus de tratar el tema de contaminacin en general se tratarn los principales tipos de contaminacion: Contaminacin del agua. Contaminacin del aire. Contaminacin del suelo. Contaminacin radioactiva. Contaminacin lumnica. Contaminacin sonora. Contaminacin visual.

CONTAMINACIN DEL AGUA


El agua es uno de los recursos naturales fundamentales y es uno de los cuatro recursos bsicos en que se apoya el desarrollo, junto con el aire, la tierra y la energa. El agua es el compuesto qumico ms abundante del planeta y resulta indispensable para el desarrollo de la vida. Est formado por un tomo de oxgeno y dos de hidrgeno, y su frmula qumica es H2O. En la naturaleza se encuentra en estado slido, lquido o gaseoso. El agua pura es un recurso renovable, sin embargo puede llegar a estar tan contaminada por las actividades humanas, que ya no

sea til, sino nociva, de calidad deficiente. La evaluacin de la calidad del agua ha tenido un lento desarrollo. Hasta finales del siglo XIX no se reconoci el agua como origen de numerosas enfermedades infecciosas; sin embargo hoy en da, la importancia tanto de la cantidad como de la calidad del agua est fuera de toda duda. La importancia que ha cobrado la calidad del agua ha permitido evidenciar que entre los factores o agentes que causan la contaminacin de ella estn: agentes patgenos, desechos que requieren oxgeno, sustancias qumicas orgnicas e inorgnicas, nutrientes vegetales que ocasionan crecimiento excesivo de plantas acuticas, sedimentos o material suspendido, sustancias radioactivas y el calor. La contaminacin del agua es el grado de impurificacin, que puede originar efectos adversos a la salud de un nmero representativo de personas durante perodos previsibles de tiempo. Se considera que el agua est contaminada, cuando ya no puede utilizarse para el uso que se le iba a dar, en su estado natural o cuando se ven alteradas sus propiedades qumicas, fsicas, biolgicas y/o su composicin. En lneas generales, el agua est contaminada cuando pierde su potabilidad para consumo diario o para su utilizacin en actividades domsticas, industriales o agrcolas. Para evitar las consecuencias del uso del agua contaminada se han ideado mecanismos de control temprano de la contaminacin. Existen normas que establecen los rangos permisibles de

contaminacin, que buscan asegurar que el agua que se utiliza no sea daina. Cada pas debe tener una institucin que se encargue de dicho control. En Estados Unidos existen parmetros mencionados en la Farmacopea de los Estados Unidos(USP) que norman en relacin a las especificaciones de todo tipoen el agua potable, en el rea microbiolgica se toman en cuenta niveles de alerta y niveles de accin. A pesar del control y prevencin que se persigue en muchos pases, se reportan aguas contaminadas con coliformes lo que hace que la calidad del agua no sea la deseada, si bien muchos pases tienen agua en grandes cantidades, el aumento poblacional, la contaminacin de las industrias, el uso excesivo de agroqumicos, la falta de tratamiento de aguas negras y la erosin de suelos por la deforestacin hacen que ese recurso sea escaso. En Guatemala cada ao se producen 380 millones de metros cbicos de aguas negras y de ellos, slo 19 millones son tratados. El resto llega con toda su carga contaminante a los ros y lagos. La provisin de agua dulce est disminuyendo a nivel mundial, 1200 millones de habitantes no tienen acceso a una fuente de agua potable segura. Las enfermedades por aguas contaminadas matan ms de 4 millones de nios al ao y 20% de todas las especies acuticas de agua fresca estn extintas o en peligro de desaparecer. DEFINICION, COMPOSICION Y PROPIEDADES DEL AGUA El agua es un lquido incoloro, inodoro e inspido que est compuesto por dos tomos de hidrgeno y uno de oxgeno (H2O).

A la presin atmosfrica normal (760 mm de mercurio), el punto de congelacin del agua es a los 0 C y su punto de ebullicin, a los 100 C. El agua alcanza su densidad mxima a una temperatura de 4 C y se expande al congelarse. Sus propiedades fsicas se utilizan como patrones para definir, por ejemplo, escalas de temperatura. El agua es uno de los agentes ionizantes ms conocidos.

Puesto que todas las sustancias son de alguna manera solubles en agua, se le conoce frecuentemente como el disolvente universal. El agua se combina con ciertas sales para formar hidratos, reacciona con los xidos de los metales formando cidos y acta como catalizador en muchas reacciones qumicas importantes.

FUNCIONES BIOLOGICAS DEL AGUA El agua es el componente principal de la materia viva. Constituye del 50 al 90% de la masa de los organismos vivos. Es esencial para todos los tipos de vida, incluso para aquellos organismos que la evolucin condujo a tierra firme, el agua resulta indispensable, de modo que una buena parte de sus estrategias de adaptacin

tienden al mantenimiento de un cierto grado de humedad en su interior.

Pueden resumirse en cinco las principales funciones biolgicas del agua:

Es un excelente disolvente, especialmente de las sustancias inicas y de los compuestos polares. Incluso muchas molculas orgnicas no solubles como los lpidos o un buen nmero de protenas forman, en el agua, dispersiones coloidales, con importantes propiedades biolgicas.

Participa por s misma, como agente qumico reactivo, en la hidratacin, hidrlisis y oxidacin-reduccin, facilitando otras muchas reacciones.

Permite el movimiento en su seno de las partculas disueltas (difusin) y constituye el principal agente de transporte de muchas sustancias nutritivas reguladoras o de excrecin.

Gracias a sus notables caractersticas trmicas (elevados calor especfico y calor de evaporacin) constituye un excelente

termorregulador, una propiedad que permite el mantenimiento de la vida de los organismos, en una amplia gama de ambientes trmicos.

Interviene, en especial en las plantas, en el mantenimiento de la estructura y la forma de las clulas y de los organismos.

TIPOS DE AGUA Existen diferentes tipos de agua, de acuerdo a su procedencia y uso: de manantial, potable y residual. El agua de manantial es el flujo natural de agua que surge del interior de la tierra desde un solo punto o por un rea restringida. Puede aparecer en tierra firme o ir a dar a cursos de agua, laguna o lagos. Su localizacin est en relacin con la naturaleza de las rocas, la disposicin de estratos permeables e impermeables y el perfil del relieve, ya que un manantial tiene lugar donde un nivel fretico se corta con la superficie.

Los manantiales pueden ser permanentes o intermitentes, y tener origen atmosfrico (agua de lluvia que se filtra en la tierra y surge en otro lugar a menor altitud) o gneo, dando lugar a

manantiales de agua caliente o aguas termales, calentadas por contacto con rocas gneas.

La naturaleza a travs del ciclo del agua, trabaja para limpiarla, sin embargo no tiene la capacidad suficiente para eliminar todas las sustancias y contaminantes que se vierten al agua. Por ello el agua captada de los ros es llevada por una lnea de conduccin, a una planta de tratamiento para purificarla y hacerla potable y apta para el consumo humano. Ya potable el agua es conducida a tanques de distribucin que a travs de redes de distribucin surten a los diferentes sectores de la ciudad.

Cuando un producto de desecho se incorpora al agua, el lquido resultante recibe el nombre de agua residual. Las aguas residuales pueden tener origen domstico, industrial, subterrneo o meteorolgico y reciben los siguientes nombres respectivamente: domsticas, industriales, de infiltracin y pluviales.

PURIFICACION DE AGUA POR SEDIMENTACION

La sedimentacin consiste en dejar el agua de un contenedor en reposo, para que los slidos que posee se separen y se dirijan al fondo. La mayor parte de las tcnicas de sedimentacin se fundamentan en la accin de la gravedad.

La sedimentacin puede ser simple o secundaria. La sedimentacin simple se emplea para eliminar los slidos ms pesados sin necesidad de otro tratamiento especial; mientras mayor sea el tiempo de reposo mayor ser el asentamiento y consecuentemente la turbidez ser menor, haciendo el agua ms transparente.

El reposo natural prolongado tambin ayuda a mejorar la calidad del agua, pues provee oportunidad de la accin directa del aire y los rayos solares, lo cual mejora el sabor y elimina algunas sustancias nocivas del agua. La sedimentacin secundaria ocurre cuando se aplica un coagulante para producir el asiento de la materia slida contenida en el agua.

PURIFICACION DE AGUA POR FILTRACION

La filtracin es el proceso de separar un slido del lquido en el que est suspendido al hacerlos pasar a travs de un medio poroso (filtro) que retiene al slido y por el cual el lquido puede pasar fcilmente.

Se emplea para obtener una mayor clarificacin, generalmente se aplica despus de la sedimentacin para eliminar las sustancias que no salieron del agua durante su decantacin.

PURIFICACION DE AGUA POR DESINFECCION Se refiere a la destruccin de los microorganismos patgenos del agua ya que su desarrollo es perjudicial para la salud. Se puede realizar por medio de ebullicin que consiste en hervir el agua durante 1 minuto y para mejorarle el sabor se pasa de un envase a otro varias veces, proceso conocido como aireacin, despus se deja reposar por varias horas y se le agrega una pizca de sal por cada litro de agua. Cuando no se puede hervir el agua se puede hacer por medio de un tratamiento qumico comunmente con cloro o yodo.

PURIFICACION DE AGUA POR CLORACION

Cloracin es el procedimiento para desinfectar el agua utilizando el cloro o alguno de sus derivados, como el hipoclorito de sodio o de calcio. En las plantas de tratamiento de agua de gran capacidad, el cloro se aplica despus de la filtracin. Para obtener una desinfeccin adecuada, el cloro deber estar en contacto con el agua por lo menos durante veinte minutos; transcurrido ese tiempo podr considerarse el agua como sanitariamente segura. Para desinfectar el agua para consumo humano generalmente se utiliza hipoclorito de sodio al 5.1%. Se agrega una gota por cada litro a desinfectar.

PURIFICACION DE AGUA POR OZONO Es el desinfectante ms potente que se conoce, el nico que responde realmente ante los casos difciles (presencia de amebas, etc.). No comunica ni sabor ni olor al agua; la inversin inicial de una instalacin para tratamiento por ozono es superior a la de cloracin pero posee la ventaja que no deja ningn residuo.

PURIFICACION DE AGUA POR RAYOS ULTRAVIOLETA

La desinfeccin por ultravioleta usa la luz como fuente encerrada en un estuche protector, montado de manera que, cuando pasa el flujo de agua a travs del estuche, los rayos ultravioleta son emitidos y absorbidos dentro del compartimiento. Cuando la energa ultravioleta es absorbida por el mecanismo reproductor de las bacterias y virus, el material gentico (ADN/ARN) es modificado, de manera que no puede reproducirse. Los microorganismos se consideran muertos y el riesgo de contraer una enfermedad, es eliminado.

Los rayos ultravioleta se encuentran en la luz del sol y emiten una energa fuerte y electromagntica. Estn en la escala de ondas cortas, invisibles, con una longitud de onda de 100 a 400 nm ( 1 nanometro=10-9m).

CAUSAS DE LA CONTAMINACION DEL AGUA Las fuertes concentraciones de poblacin contribuyen a la rpida contaminacin del agua y otros tipos de contaminacin. Agua contaminada es el agua a la que se le incorporaron materias extraas, como microorganismos, productos qumicos, residuos

industriales o de otros tipos, o aguas residuales. Estas materias deterioran la calidad del agua y la hacen intil para los usos pretendidos.

Los principales contaminantes del agua son:

Agentes patgenos: bacterias, virus, protozoarios y parsitos que entran al agua proveniente de desechos orgnicos.

Desechos que requieren oxgeno: los desechos orgnicos pueden ser descompuestos por bacterias que usan oxgeno para biodegradarlos. Si hay poblaciones grandes de estas bacterias, pueden agotar el oxgeno del agua, matando as las formas de vida acuticas.

Sustancias qumicas inorgnicas: cidos, compuestos de metales txicos (mercurio, plomo) que envenenan el agua.

Los nutrientes vegetales que pueden ocasionar el crecimiento excesivo de plantas acuticas que despus mueren y se descomponen, agotando el oxgeno del agua y de este modo causan la muerte de las especies marinas (zona muerta).

Sustancias qumicas orgnicas: petrleo, plsticos, plaguicidas y detergentes que amenazan la vida.

Sedimentos o materia suspendida: partculas insolubles de suelo que enturbian el agua, y que son la mayor fuente de contaminacin.

Sustancias radiactivas que pueden causar defectos congnitos y cncer.

Calor: ingresos de agua caliente disminuyen el contenido de oxgeno y hace a los organismos acuticos muy vulnerables.

ENFERMEDADES PRODUCIDAS POR LA CONTAMINACION DEL AGUA De las 37 enfermedades ms comunes entre la poblacin de Amrica Latina, 21 estn relacionadas con la falta de agua y con agua contaminada. En todo el mundo estas enfermedades representan 25 millones de muertes anuales.

Las enfermedades transmitidas por medio del agua contaminada pueden originarse por agua estancada con criadero de insectos, contacto directo con el agua, consumir agua contaminada microbiolgica o qumicamente y usos inadecuados del agua. Las enfermedades transmitidas por medio de aguas contaminadas, insectos y bacterias son: clera, tifoidea y paratifoidea, disentera bacilar y amebiana, diarrea, hepatitis infecciosa, parasitismo, filariasis, malaria, tripanosomiasis, oncocercosis, schistosomiasis, tracoma, conjuntivitis y ascariasis; entre otras. El agua de piscina tambin puede transmitir enfermedades como pie de atleta, garganta sptica, infecciones del odo y ojos.

La enfermedad transmitida, los sntomas y su tratamiento dependen del tipo de microorganismo presente en el agua y de su concentracin.

Las bacterias ms comunes seguidos por la enfermedad/infeccin causada y los sntomas son:

Aeromonas sp. Enteritis Diarrea muy lquida, con sangre y moco

Campylobacter jejuni Campilobacteriosis Gripe, diarreas, dolor de cabeza y estmago, fiebre, calambres y nuseas

Escherichia coli Infecciones del tracto urinario, meningitis neonatal, enfermedades intestinales Diarrea acuosa, dolores de cabeza, fiebre, uremia, daos hepticos

Plesiomonas shigelloides Plesiomonas-infeccin Nuseas, dolores de estmago y diarrea acuosa, a veces fiebre, dolores de cabeza y vmitos

Salmonella typhi Fiebre tifoidea Fiebre

Salmonella sp.

Salmonelosis Mareos, calambres intestinales, vmitos, diarrea y a veces fiebre leve

Streptococcus sp. Enfermedad (gastro) intestinal Dolores de estmago, diarrea y fiebre, a veces vmitos

Vibrio El Tor (agua dulce) Clera (forma leve) Fuerte diarrea

Las protozoos ms comunes seguidos por la enfermedad causada y los sntomas son:

Amoeba Disenteria ameboide Fuerte diarrea, dolor de cabeza, dolor abdominal, escalofros, fiebre; si no se trata puede causar abscesos en el hgado, perforacin intestinal y muerte

Cryptosporidium parvum

Criptosporidiosis Sensacin de mareo, diarrea acuosa, vmitos, falta de apetito

Giardia lamblia Giardiasis Diarrea, calambres abdominales, flatulencia, eructos, fatiga

Toxoplasma gondii Toxoplasmosis Gripe, inflamacin de las glndulas linfticas; en mujeres embarazadas, aborto e infecciones cerebrales

CONTAMINACIN DEL AIRE


QUE ES LA CONTAMINACION DEL AIRE La contaminacin del aire es la que se produce como consecuencia de la emisin de sustancias txicas. Puede causar trastornos tales como ardor en los ojos y en la nariz, irritacin y picazn de la garganta y problemas respiratorios. Bajo determinadas circunstancias, algunas substancias qumicas que se hallan en el aire contaminado pueden producir cncer, malformaciones congnitas, daos cerebrales y trastornos del

sistema nervioso, as como lesiones pulmonares y de las vas respiratorias. A determinado nivel de concentracin y despus de cierto tiempo de exposicin, ciertos contaminantes del aire son sumamente peligrosos y pueden causar serios trastornos e incluso la muerte.

La polucin del aire tambin provoca daos en el medio ambiente, habiendo afectado la flora arbrea, la fauna y los lagos. La contaminacin tambin ha reducido el espesor de la capa de ozono. Adems, produce el deterioro de edificios, monumentos, estatuas y otras estructuras.

La contaminacin del aire tambin es causante de neblina, la cual reduce la visibilidad en los parques nacionales y otros lugares y, en ocasiones, constituye un obstculo para la aviacin.

CONTAMINANTES DEL AIRE Monxido de Carbono (CO): Es un gas inodoro e incoloro. Cuando se lo inhala, sus molculas ingresan al torrente sanguneo, donde inhiben la distribucin del oxgeno. En bajas concentraciones produce mareos, jaqueca y fatiga, mientras que en

concentraciones mayores puede ser fatal.

El monxido de carbono se produce como consecuencia de la combustin incompleta de combustibles a base de carbono, tales como la gasolina, el petrleo y la lea, y de la de productos naturales y sintticos, como por ejemplo el humo de cigarrillos. Se lo halla en altas concentraciones en lugares cerrados, como por ejemplo garajes y tneles con mal ventilados, e incluso en caminos de trnsito congestionado.

Dixido de Carbono (CO2): Es el principal gas causante del efecto invernadero. Se origina a partir de la combustin de carbn, petrleo y gas natural. En estado lquido o slido produce quemaduras, congelacin de tejidos y ceguera. La inhalacin es txica si se encuentra en altas concentraciones, pudiendo causar incremento del ritmo respiratorio, desvanecimiento e incluso la muerte.

Clorofluorcarbonos (CFC): Son substancias qumicas que se utilizan en gran cantidad en la industria, en sistemas de refrigeracin y aire acondicionado y en la elaboracin de bienes de consumo. Cuando son liberados a la atmsfera, ascienden

hasta la estratosfera. Una vez all, los CFC producen reacciones qumicas que dan lugar a la reduccin de la capa de ozono que protege la superficie de la Tierra de los rayos solares. La reduccin de las emisiones de CFC y la suspensin de la produccin de productos qumicos que destruyen la capa de ozono constituyen pasos fundamentales para la preservacin de la estratosfera.

Contaminantes atmosfricos peligrosos (HAP): Son compuestos qumicos que afectan la salud y el medio ambiente. Las emanaciones masivas como el desastre que tuvo lugar en una fbrica de agroqumicos en Bhopal, India pueden causar cncer, malformaciones congnitas, trastornos del sistema nervioso y hasta la muerte

Las emisiones de HAP provienen de fuentes tales como fbricas de productos qumicos, productos para limpieza en seco, imprentas y vehculos (automviles, camiones, autobuses y aviones).

Plomo: Es un metal de alta toxicidad que ocasiona una diversidad de trastornos, especialmente en nios pequeos. Puede afectar

el sistema nervioso y causar problemas digestivos. Ciertos productos qumicos que contienen plomo son cancergenos. El plomo tambin ocasiona daos a la fauna y flora silvestres.

El contenido de plomo de la gasolina se ha ido eliminando gradualmente, lo que ha reducido considerablemente la contaminacin del aire. Sin embargo, la inhalacin e ingestin de plomo puede tener lugar a partir de otras fuentes, tales como la pintura para paredes y automviles, los procesos de fundicin, la fabricacin de bateras de plomo, los seuelos de pesca, ciertas partes de las balas, algunos artculos de cermica, las persianas venecianas, las caeras de agua y algunas tinturas para el cabello.

Ozono (O3): Este gas es una variedad de oxgeno, que, a diferencia de ste, contiene tres tomos de oxgeno en lugar de dos. El ozono de las capas superiores de la atmsfera, donde se forma de manera espontnea, constituye la llamada capa de ozono, la cual protege la tierra de la accin de los rayos ultravioletas. Sin embargo, a nivel del suelo, el ozono es un contaminante de alta toxicidad que afecta la salud, el medio ambiente, los cultivos y una amplia diversidad de materiales

naturales y sintticos. El ozono produce irritacin del tracto respiratorio, dolor en el pecho, tos persistente, incapacidad de respirar profundamente y un aumento de la propensin a contraer infecciones pulmonares. A nivel de medio ambiente, es perjudicial para los rboles y reduce la visibilidad.

El ozono que se halla a nivel del suelo proviene de la descomposicin (oxidacin) de los compuestos orgnicos voltiles de los solventes, de las reacciones entre substancias qumicas resultantes de la combustin del carbn, gasolina y otros combustibles y de las substancias componentes de las pinturas y spray para el cabello. La oxidacin se produce rpidamente a alta temperatura ambiente. Los vehculos y la industria constituyen las principales fuentes del ozono a nivel del suelo.

Oxido de nitrgeno (NOx): Proviene de la combustin de la gasolina, el carbn y otros combustibles. Es uno de los principales causas del smog y la lluvia cida. El primero se produce por la reaccin de los xidos de nitrgeno con compuestos orgnicos voltiles. En altas concentraciones, el smog puede producir dificultades respiratorias en las personas asmticas, accesos de tos en los nios y trastornos en general

del sistema respiratorio. La lluvia cida afecta la vegetacin y altera la composicin qumica del agua de los lagos y ros, hacindola potencialmente inhabitable para las bacterias, excepto para aquellas que tienen tolerancia a los cidos.

Partculas: En esta categora se incluye todo tipo de materia slida en suspensin en forma de humo, polvo y vapores. Adems, de reducir la visibilidad y la cubierta del suelo, la inhalacin de estas partculas microscpicas, que se alojan en el tejido pulmonar, es causante de diversas enfermedades respiratorias. Las partculas en suspensin tambin son las principales causantes de la neblina, la cual reduce la visibilidad.

Las partculas de la atmsfera provienen de diversos orgenes, entre los cuales podemos mencionar la combustin de diesel en camiones y autobuses, los combustibles fsiles, la mezcla y aplicacin de fertilizantes y agroqumicos, la construccin de caminos, la fabricacin de acero, la actividad minera, la quema de rastrojos y malezas y las chimeneas de hogar y estufas a lea.

Dixido de azufre (SO2): Es un gas inodoro cuando se halla en bajas concentraciones, pero en alta concentracin despide un

olor muy fuerte. Se produce por la combustin de carbn, especialmente en usinas trmicas. Tambin proviene de ciertos procesos industriales, tales como la fabricacin de papel y la fundicin de metales. Al igual que los xidos de nitrgeno, el dixido de azufre es uno de los principales causantes del smog y la lluvia cida. Est estrechamente relacionado con el cido sulfrico, que es un cido fuerte. Puede causar daos en la vegetacin y en los metales y ocasionar trastornos pulmonares permanentes y problemas respiratorios

Compuestos orgnicos voltiles (VOC): Son substancias qumicas orgnicas. Todos los compuestos orgnicos contienen carbono y constituyen los componentes bsicos de la materia viviente y de todo derivado de la misma. Muchos de los compuestos orgnicos que utilizamos no se hallan en la naturaleza, sino que se obtienen sintticamente. Los compuestos qumicos voltiles emiten vapores con gran facilidad. La emanacin de vapores de compuestos lquidos se produce rpidamente a temperatura ambiente.

Los VOC incluyen la gasolina, compuestos industriales como el benceno, solventes como el tolueno, xileno y percloroetileno (el

solvente que ms se utiliza para la limpieza en seco). Los VOC emanan de la combustin de gasolina, lea, carbn y gas natural, y de solventes, pinturas, colas y otros productos que se utilizan en el hogar o en la industria. Las emanaciones de los vehculos constituyen una importante fuente de VOC. Muchos compuestos orgnicos voltiles son peligrosos contaminantes del aire. Por ejemplo, el benceno tiene efectos cancergenos.

CONTAMINANTES DEL AIRE Monxido de Carbono (CO): Es un gas inodoro e incoloro. Cuando se lo inhala, sus molculas ingresan al torrente sanguneo, donde inhiben la distribucin del oxgeno. En bajas concentraciones produce mareos, jaqueca y fatiga, mientras que en concentraciones mayores puede ser fatal.

El monxido de carbono se produce como consecuencia de la combustin incompleta de combustibles a base de carbono, tales como la gasolina, el petrleo y la lea, y de la de productos naturales y sintticos, como por ejemplo el humo de cigarrillos. Se lo halla en altas concentraciones en lugares cerrados, como por ejemplo garajes y tneles con mal ventilados, e incluso en

caminos de trnsito congestionado.

Dixido de Carbono (CO2): Es el principal gas causante del efecto invernadero. Se origina a partir de la combustin de carbn, petrleo y gas natural. En estado lquido o slido produce quemaduras, congelacin de tejidos y ceguera. La inhalacin es txica si se encuentra en altas concentraciones, pudiendo causar incremento del ritmo respiratorio, desvanecimiento e incluso la muerte.

Clorofluorcarbonos (CFC): Son substancias qumicas que se utilizan en gran cantidad en la industria, en sistemas de refrigeracin y aire acondicionado y en la elaboracin de bienes de consumo. Cuando son liberados a la atmsfera, ascienden hasta la estratosfera. Una vez all, los CFC producen reacciones qumicas que dan lugar a la reduccin de la capa de ozono que protege la superficie de la Tierra de los rayos solares. La reduccin de las emisiones de CFC y la suspensin de la produccin de productos qumicos que destruyen la capa de ozono constituyen pasos fundamentales para la preservacin de la estratosfera.

Contaminantes atmosfricos peligrosos (HAP): Son compuestos qumicos que afectan la salud y el medio ambiente. Las emanaciones masivas como el desastre que tuvo lugar en una fbrica de agroqumicos en Bhopal, India pueden causar cncer, malformaciones congnitas, trastornos del sistema nervioso y hasta la muerte

Las emisiones de HAP provienen de fuentes tales como fbricas de productos qumicos, productos para limpieza en seco, imprentas y vehculos (automviles, camiones, autobuses y aviones).

Plomo: Es un metal de alta toxicidad que ocasiona una diversidad de trastornos, especialmente en nios pequeos. Puede afectar el sistema nervioso y causar problemas digestivos. Ciertos productos qumicos que contienen plomo son cancergenos. El plomo tambin ocasiona daos a la fauna y flora silvestres.

El contenido de plomo de la gasolina se ha ido eliminando gradualmente, lo que ha reducido considerablemente la contaminacin del aire. Sin embargo, la inhalacin e ingestin de plomo puede tener lugar a partir de otras fuentes, tales como la

pintura para paredes y automviles, los procesos de fundicin, la fabricacin de bateras de plomo, los seuelos de pesca, ciertas partes de las balas, algunos artculos de cermica, las persianas venecianas, las caeras de agua y algunas tinturas para el cabello.

Ozono (O3): Este gas es una variedad de oxgeno, que, a diferencia de ste, contiene tres tomos de oxgeno en lugar de dos. El ozono de las capas superiores de la atmsfera, donde se forma de manera espontnea, constituye la llamada capa de ozono, la cual protege la tierra de la accin de los rayos ultravioletas. Sin embargo, a nivel del suelo, el ozono es un contaminante de alta toxicidad que afecta la salud, el medio ambiente, los cultivos y una amplia diversidad de materiales naturales y sintticos. El ozono produce irritacin del tracto respiratorio, dolor en el pecho, tos persistente, incapacidad de respirar profundamente y un aumento de la propensin a contraer infecciones pulmonares. A nivel de medio ambiente, es perjudicial para los rboles y reduce la visibilidad.

El ozono que se halla a nivel del suelo proviene de la descomposicin (oxidacin) de los compuestos orgnicos voltiles

de los solventes, de las reacciones entre substancias qumicas resultantes de la combustin del carbn, gasolina y otros combustibles y de las substancias componentes de las pinturas y spray para el cabello. La oxidacin se produce rpidamente a alta temperatura ambiente. Los vehculos y la industria constituyen las principales fuentes del ozono a nivel del suelo.

Oxido de nitrgeno (NOx): Proviene de la combustin de la gasolina, el carbn y otros combustibles. Es uno de los principales causas del smog y la lluvia cida. El primero se produce por la reaccin de los xidos de nitrgeno con compuestos orgnicos voltiles. En altas concentraciones, el smog puede producir dificultades respiratorias en las personas asmticas, accesos de tos en los nios y trastornos en general del sistema respiratorio. La lluvia cida afecta la vegetacin y altera la composicin qumica del agua de los lagos y ros, hacindola potencialmente inhabitable para las bacterias, excepto para aquellas que tienen tolerancia a los cidos.

Partculas: En esta categora se incluye todo tipo de materia slida en suspensin en forma de humo, polvo y vapores. Adems, de reducir la visibilidad y la cubierta del suelo, la inhalacin de

estas partculas microscpicas, que se alojan en el tejido pulmonar, es causante de diversas enfermedades respiratorias. Las partculas en suspensin tambin son las principales causantes de la neblina, la cual reduce la visibilidad.

Las partculas de la atmsfera provienen de diversos orgenes, entre los cuales podemos mencionar la combustin de diesel en camiones y autobuses, los combustibles fsiles, la mezcla y aplicacin de fertilizantes y agroqumicos, la construccin de caminos, la fabricacin de acero, la actividad minera, la quema de rastrojos y malezas y las chimeneas de hogar y estufas a lea.

Dixido de azufre (SO2): Es un gas inodoro cuando se halla en bajas concentraciones, pero en alta concentracin despide un olor muy fuerte. Se produce por la combustin de carbn, especialmente en usinas trmicas. Tambin proviene de ciertos procesos industriales, tales como la fabricacin de papel y la fundicin de metales. Al igual que los xidos de nitrgeno, el dixido de azufre es uno de los principales causantes del smog y la lluvia cida. Est estrechamente relacionado con el cido sulfrico, que es un cido fuerte. Puede causar daos en la vegetacin y en los metales y ocasionar trastornos pulmonares

permanentes y problemas respiratorios

Compuestos orgnicos voltiles (VOC): Son substancias qumicas orgnicas. Todos los compuestos orgnicos contienen carbono y constituyen los componentes bsicos de la materia viviente y de todo derivado de la misma. Muchos de los compuestos orgnicos que utilizamos no se hallan en la naturaleza, sino que se obtienen sintticamente. Los compuestos qumicos voltiles emiten vapores con gran facilidad. La emanacin de vapores de compuestos lquidos se produce rpidamente a temperatura ambiente.

Los VOC incluyen la gasolina, compuestos industriales como el benceno, solventes como el tolueno, xileno y percloroetileno (el solvente que ms se utiliza para la limpieza en seco). Los VOC emanan de la combustin de gasolina, lea, carbn y gas natural, y de solventes, pinturas, colas y otros productos que se utilizan en el hogar o en la industria. Las emanaciones de los vehculos constituyen una importante fuente de VOC. Muchos compuestos orgnicos voltiles son peligrosos contaminantes del aire. Por ejemplo, el benceno tiene efectos cancergenos.

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PREVENCION DE LA CONTAMINACION DEL AIRE Hay muchas formas de ayudar a reducir la contaminacin del aire. Se puede hacer un aporte significativo a la purificacin del aire simplemente siguiendo (o no, segn sea el caso) ciertas prcticas sencillas

Dado que los vehculos contribuyen enormemente a la polucin del aire mediante la emisin de CO2, NOx, ozono, VOC, HAP, CFC y partculas voltiles, la modificacin de los hbitos de conduccin contribuir a reducir la misma.

Reducir el uso del automvil, usar medios de transporte pblico o bicicleta, caminar ms, utilizar el automvil como medio de transporte colectivo, etc. constituyen la mejor manera de ayudar a reducir la polucin atmosfrica.

Si conduce, tenga en cuenta lo siguiente:

Evite circular a alta velocidad

Cuando compre un vehculo, elija uno que tenga alto rendimiento en millas por litro de gasolina.

No sobrellene el tanque de gasolina

No cargue gasolina en das de alto contenido de ozono. Trate de hacerlo despus de que oscurezca.

Use un modelo de vehculo que sea lo ms nuevo posible, ya que los modelos nuevos son, en general, menos contaminantes.

Utilice un vehculo alternativo, como por ejemplo el automvil elctrico, o uno que funcione con otro tipo de combustible.

Conduzca suavemente y evite que su automvil permanezca sin uso durante mucho tiempo.

Si su automvil es de un modelo anterior a 1995, haga cambiar el peligroso sistema de aire acondicionado R-12 (clorofluocarbonado) por el R-134-a, que es ms seguro, con lo cual contribuir a reducir el agujero de ozono.

Mantenga su automvil en buen estado, poniendo especial atencin en el sistema de escape.

Asegrese de que los neumticos tengan la presin de aire adecuada.

Mantenga en buen estado el sistema de aire acondicionado de su vehculo, asegurndose de que no haya filtraciones.

Haga menor cantidad de viajes. Planifique su itinerario, de manera de evitar las zonas de trnsito congestionado.

Reduzca el uso de gasolina tanto como le sea posible la forma y el diseo del automvil pueden ser factores determinantes del consumo.

He aqu otras prcticas mediante las cuales Ud. puede contribuir a disminuir la contaminacin del aire:

Posponga las tareas de jardinera que requieran el uso de herramientas a gasolina en das de alto nivel de de ozono.

Consuma alimentos orgnicos o al menos aquellos no hayan sido sometidos a un uso tan intensivo de agroqumicos.

Restrinja la limpieza en seco.

Evite el uso de pinturas, aceites y solventes en das de alta concentracin de ozono.

Reduzca el consumo de electricidad, lo cual contribuir a disminuir las emanaciones de SO2, NOx, VOC y partculas.

Prenda el carbn de lea con un encendedor elctrico en vez de hacerlo con combustible lquido.

Restrinja-reutilice-recicle. Un menor consumo redundar en menor contaminacin atmosfrica de todo tipo. TIPOS DE CONTAMINACION DEL AIRE

* Contaminantes gaseosos: en ambientes exteriores e interiores los vapores y contaminantes gaseosos aparece en diferentes concentraciones. Los contaminantes gaseosos ms comunes son el dixido de carbono, el monxido de carbono, los hidrocarburos, los xidos de nitrgeno, los xidos de azufre y el ozono. Diferentes fuentes producen estos compuestos qumicos pero la principal fuente artificial es la quema de combustible fsil. La contaminacin del aire interior es producida por el consumo de tabaco, el uso de ciertos materiales de construccin, productos de limpieza y muebles del hogar. Los contaminantes gaseosos del aire provienen de volcanes, incendios e industrias. El tipo ms comnmente reconocido de contaminacin del aire es la niebla txica (smog). La niebla txica generalmente se refiere a una condicin producida por la accin de la luz solar sobre los gases de escape de automotores y fbricas.

* El efecto invernadero evita que una parte del calor recibido desde el sol deje la atmsfera y vuelva al espacio. Esto calienta la superficie de la tierra en lo que se conoce como efecto invernadero. Existe una cierta cantidad de gases de efecto de invernadero en la atmsfera que son absolutamente necesarios para calentar la Tierra, pero en la debida proporcin.

Actividades como la quema de combustibles derivados del carbono aumentan esa proporcin y el efecto invernadero aumenta. Muchos cientficos consideran que como consecuencia se est produciendo el calentamiento global. Otros gases que contribuyen al problema incluyen los clorofluorocarbonos (CFCs), el metano, los xidos nitrosos y el ozono.

* La lluvia cida se forma cuando la humedad en el aire se combina con el xido de nitrgeno o el dixido de azufre emitido por fbricas, centrales elctricas y automotores que queman carbn o aceite. Esta combinacin qumica de gases con el vapor de agua forma el cido sulfrico y los cidos ntricos, sustancias que caen en el suelo en forma de precipitacin o lluvia cida. Los contaminantes que pueden formar la lluvia cida pueden recorrer grandes distancias, y los vientos los trasladan miles de kilmetros antes de precipitarse con el roco, la llovizna, o lluvia, el granizo, la nieve o la niebla normales del lugar, que se vuelven cidos al combinarse con dichos gases residuales.

* El dao a la capa de ozono se produce principalmente por el uso de clorofluorocarbonos (CFCs). El ozono es una forma de oxgeno que se encuentra en la atmsfera superior de la tierra. La capa

fina de molculas de ozono en la atmsfera absorbe algunos de los rayos ultravioletas (UV) antes de que lleguen a la superficie de la tierra, con lo cual se hace posible la vida en la tierra. El agotamiento del ozono produce niveles ms altos de radiacin UV en la tierra, con lo cual se pone en peligro tanto a plantas como a animales.

* El polvo atmosfrico (o Partculas de materia) es el trmino utilizado para nombrar una combinacin de partculas slidas y gotitas lquidas que se encuentran en el aire. Algunas partculas son lo suficientemente grandes y oscuras para verse en forma de holln o humo. Otras son tan pequeas que solo pueden detectarse con un microscopio electrnico. Cuando se respira el polvo, sta puede irritar y daar los pulmones con lo cual se producen problemas respiratorios. Las partculas finas se inhalan de manera fcil profundamente dentro de los pulmones donde se pueden absorber en el torrente sanguneo o permanecer arraigadas por perodos prolongados de tiempo.

* Efectos climticos: generalmente los contaminantes se elevan o flotan lejos de sus fuentes sin acumularse hasta niveles peligrosos. Los patrones de vientos, las nubes, la lluvia y la

temperatura pueden afectar la rapidez con que los contaminantes se alejan de una zona. Los patrones climticos que atrapan la contaminacin atmosfrica en valles o la desplacen por la tierra pueden, daar ambientes limpios distantes de las fuentes originales. La contaminacin del aire se produce por toda sustancia no deseada que llega a la atmsfera. Es un problema principal en la sociedad moderna. A pesar de que la contaminacin del aire es generalmente un problema peor en las ciudades, los contaminantes afectan el aire en todos lugares. Estas sustancias incluyen varios gases y partculas minsculas o materia de partculas que pueden ser perjudiciales para la salud humana y el ambiente. La contaminacin puede ser en forma de gases, lquidos o slidos. Muchos contaminantes se liberan al aire como resultado del comportamiento humano. La contaminacin existe a diferentes niveles: personal, nacional y mundial.

EFECTOS NEGATIVOS DE LA CONTAMINACION DEL AIRE Muchos estudios han demostrado enlaces entre la contaminacin y los efectos para la salud. Los aumentos en la contaminacin del aire se han ligado a quebranto en la funcin pulmonar y aumentos en los ataques cardacos. Niveles altos de contaminacin

atmosfrica segn el ndice de Calidad del Aire de la Agencia de Proteccin del Ambiente (EPA, por sus siglas en ingls) perjudican directamente a personas que padecen asma y otros tipos de enfermedad pulmonar o cardaca. La calidad general del aire ha mejorado en los 20 ltimos aos pero las zonas urbanas son an motivo de preocupacin. Los ancianos y los nios son especialmente vulnerables a los efectos de la contaminacin del aire.

El nivel de riesgo depende de varios factores:

* La cantidad de contaminacin en el aire, * La cantidad de aire que respiramos en un momento dado * La salud general.

Otras maneras menos directas en que las personas estn expuestas a los contaminantes del aire son:

* El consumo de productos alimenticios contaminados con sustancias txicas del aire que se han depositado donde crecen, * Consumo de agua contaminada con sustancias del aire,

* Ingestin de suelo contaminado, y * Contacto con suelo, polvo o agua contaminados.

INDICE DE CALIDAD DEL AIRE El ndice de Calidad del Aire (AQI, por sus siglas en ingls) es una herramienta usada por la EPA y otras agencias para proveerle al pblico informacin oportuna y fcil de comprender sobre la calidad del aire local. Tambin indica si los niveles de polucin son perjudiciales a la salud. El AQI informa al pblico si la condicin del aire debe preocuparle por su salud. El AQI se enfoca en los efectos de salud que pueden pasar dentro unas horas o das despus de respirar el aire.

CONTROL DE CONTAMINACION DEL AIRE Los siguientes aditamentos son utilizados comnmente como dispositivos de control de contaminacin en la industria o en vehculos. Pueden ya sea destruir contaminantes o removerlos de una corriente de salida antes de ser emitidos a la atmsfera.

* Precipitadores electrostticos, y filtros de aire

* Carbn activado * Condensadores * Reductores catalticos selectivos y Convertidores catalticos * Recirculacin de gases de escape * Desulfuracin de gas de flujo y otros gas scrubbers * Columnas incineradoras

SISTEMA CLIMATICO La atmsfera, los ocanos, los continentes, las grandes masas de hielo y nieve, y los organismos vivientes de nuestro planeta, son los principales componentes de nuestro medio ambiente. Todos ellos se encuentran en un estado de permanente interaccin a travs del intercambio de flujos de materia (Ejemplo: flujos de agua lquida o vapor, otros gases y partculas) y energa (Ejemplo: radiacin electromagntica y calor). En particular, los procesos fsicos y qumicos internos de la atmsfera y el conjunto de sus interacciones con los otros componentes del medio ambiente constituyen lo que, en un sentido amplio, se denomina el sistema climtico terrestre. El aumento de la cantidad de ciertos gases (dixido de Carbono, vapor de agua, metano, oxido nitroso) aumentan la capacidad de

la atmsfera para bloquear el calor, lo cual causa temperaturas mas elevadas y cambios climticos. Se produce adems, una elevacin del nivel del mar por el derretimiento paulatino de grandes masas de hielo polar. Se afirma que el "efecto invernadero" y el deterioro de la capa de ozono tienen un denominador comn, que es la actividad incontrolada del hombre. Frente a la disminucin de la capa de ozono se ha producido una conmocin mundial que ha llevado a muchos acuerdos internacionales. Hoy en da se examina mucho la formacin y deterioro de la capa de ozono, en consecuencia ozono viene de la palabra griega dsein que significa (oler) se conoce en su frmula qumica como O3, es una forma alotrpica de oxigeno; es decir una de las modalidades en que se presenta este gas en la naturaleza. Se dice que en la llamada zona fotoqumica de la alta atmsfera el O3 se produce al actuar sobre ella los rayos ultravioletas (UV) del sol, los que fraccionan las molculas de oxgeno molecular comn, O2. Producido el ozono se ubica en la atmsfera en forma concentrada en una capa de unos 30 Km. de altitud y en cantidades nunca superiores a las 10 partes por milln de volumen. El O3 forma un escudo protector que impide que los rayos

perjudiciales del sol alcancen la faz de la tierra, dejando por el contrario, continuar su camino hacia la superficie los rayos benficos. La radiacin solar consiste en luz visible y dos componentes invisibles, radiacin ultravioleta y radiacin infrarroja. La radiacin infrarroja es una parte caliente de la luz solar. Gran parte de la radiacin ultravioleta que llega a la atmsfera superior es reflejada por la capa de ozono, lo cual es afortunado para nosotros ya que dicha radiacin es letal para el protoplasma expuesto a ella. La energa radiante que llega a la superficie de la Tierra en un da despejado es alrededor del 10% ultravioleta, 45% visible y 45% infrarroja. Investigadores sealaron la seria amenaza para la capa de Ozono mundial que significaban los productos qumicos sintticos denominados CLORO-FLUORO-CARBONOS (CFC), que se usan como dispersantes de aerosoles. Se destaca que existen tambin otros compuestos sintticos relacionados con los CFS que daan en forma significativa la capa de ozono. Un ejemplo de esto tenemos las brominas, formadas por molculas de Bromo, tambin el metano, producto de la degradacin anaerobia es un aporte muy negativo para el efecto invernadero, y cientficos

consideran que la emisin de una unidad de metano equivale a mas de veinte unidades de CO2. Adems las emisiones de aviones de propulsin a chorro que vuelan a grandes altitudes destruyen el ozono. Con el tiempo han aumentado las sustancias destructoras del ozono. La primera advertencia de que dicha capa podra estar adelgazndose sobre la Antrtida se hizo en 1977, comprobndose en 1985 que la capa de ozono sobre la Antrtida haba disminuido en 40%. A partir de entonces se empez a hablar sobre el "Agujero" en la capa de ozono, lo que es una gravsima disminucin del espesor del escudo protector, junto con este adelgazamiento en el Antrtico se ha verificado una paulatina disminucin de este gas en el hemisferio Norte. Hacia 1991 el tamao de este agujero ha crecido hasta abarcar el sur de Argentina, donde han aumentado los informes de cncer de piel y ceguera en ovejas y personas. Hoy existe un consenso generalizado de que la atmsfera se est calentado como resultado de las actividades humanas y es ms que probable que este calentamiento traer consigo graves consecuencias ambientales, sociales y econmicas.

Entre los efectos del cambio climtico se prevn los siguientes:

* Tormentas ms intensas. * Inundaciones. * Sequas. * Enfermedades.

Para limitar esos efectos es necesario proceder a una reduccin considerable de las emisiones de gases de efecto invernadero

INCREMENTO DE LA TEMPERATURA La temperatura media mundial se ha elevado medio grado centgrado desde el principio de este siglo. A mediados del siglo que viene, la cantidad de dixido de carbono de la atmsfera puede duplicarse y las temperaturas de la superficie del planeta pueden llegar a elevarse entre 3 y 5,5 grados centgrados. Esto podra cambiar la distribucin mundial de las precipitaciones, extender los desiertos del planeta y reducir drsticamente la produccin agrcola. Cualquiera de estos hechos o todos a la vez, seran desastrosos. El efecto invernadero refuerza el ciclo hidrolgico; mas calor

significa que ms agua se evapora de ros, lagunas y mares, lo que a su vez supone lluvias ms torrenciales, huracanes y tormentas ms fuertes, y un cambio en el equilibrio existente en las corrientes de aire entre tierra firme y superficies acuticas. Derretimiento de los polos y glaciaciones. Tal vez la ms grave de las secuelas de un calentamiento global podra muy bien ser la fundicin de los casquetes polares. Los cientficos, sin embargo, siguen debatiendo sobre si llegar a ocurrir o no a pesar de que se ha calculado que en el siglo pasado "la expansin trmica ha elevado el nivel del mar unos cinco centmetros".

HISTORIA DE LA CONTAMINACION DEL AIRE Contaminacin del aire en el siglo XX: episodios y accidentes

La diferencia entre un episodio y un accidente de contaminacin del aire es fundamental. Un episodio ocurre cuando los contaminantes del aire inocuo, diario, propio del siglo XX, se combinan con otros factores, como las anormalidades meteorolgicas y la topografa, para crear una atmsfera amenazante para la salud. A pesar de que el hombre es el

responsable del factor contaminacin, la concurrencia de los otros factores es incontrolable. En contraste, un accidente de contaminacin del aire es una descarga inadvertida y evitable de sustancias qumicas txicas, a menudo atribuible a fallas mecnicas o al error humano.

Episodios

Los tres episodios de contaminacin del aire ms famosos de este siglo sucedieron en Meuse Valley, Blgica; Donora, Pensilvania; y Londres, Inglaterra.

Las tres tragedias coincidieron con una condicin meteorolgica conocida como inversin trmica. Normalmente, el aire caliente de la superficie terrestre asciende y el aire de la parte superior de la atmsfera ms fro cae, con lo cual se crea una circulacin natural que dispersa los conta-minantes superficiales del aire. Una inversin ocurre cuando las capas de aire de la atmsfera inferior son ms fras que las superiores. La circulacin natural sufre una interrupcin y tanto el aire superficial acumulado como los contaminantes del aire se concentran alrededor de sus fuentes .

REPERCUSIONES DE LA CONTAMINACION DEL AIRE Dependiendo de exposiciones agudas o crnicas, los efectos en la salud pueden ser:

El CO y el CO2 ocasionana dolores de cabeza, estrs, fatiga, problemas cardio vasculares, desmayos, etc.

Los xidos de nitrgeno y azufre (NOx ySOx) ocasionan enfermedades bronquiales, irritacin del tracto respiratorio, cancer, etc.

El Plomo, el Mercurio y las dioxinas pueden generar problemas en eldesarrollo mental de los fetso. Tambin ocasionan enfermedades ocupacionales en ciertas industrias.

El cadmio puede generar enfermedades en la sangre. El debilitamiento de la capa de ozono puede ocasionar cncer a la piel y enfermedades a la vista

IMPORTANCIA DEL PROBLEMA

La atmsfera es esencial para la vida por lo que sus alteraciones tienen una gran repercusin en el hombre y otros seres vivos y, en general, en todo el planeta. Es un medio extraordinariamente complejo y la situacin se hace todava ms complicada y difcil de estudiar cuando se le aaden emisiones de origen humano en gran cantidad, como est sucediendo en estas ltimas dcadas.

Una atmsfera contaminada puede daar la salud de las personas y afectar a la vida de las plantas y los animales. Pero, adems, los cambios que se producen en la composicin qumica de la atmsfera pueden cambiar el clima, producir lluvia cida o destruir el ozono, fenmenos todos ellos de una gran importancia global. Se entiende la urgencia de conocer bien estos procesos y de tomar las medidas necesarias para que no se produzcan situaciones graves para la vida de la humanidad y de toda la biosfera. La contaminacin del aire y su origen

Nuestra actividad, incluso la ms normal y cotidiana, origina contaminacin. Cuando usamos electricidad, medios de transporte, metales, plsticos o pinturas; cuando se consumen alimentos, medicinas o productos de limpieza; cuando se enciende la calefaccin o se calienta la comida o el agua; etc. se

producen, directa o indirectamente, sustancias contaminantes.

En un pas industrializado la contaminacin del aire procede, ms o menos a partes iguales, de los sistemas de transporte, los grandes focos de emisiones industriales y los pequeos focos de emisiones de las ciudades o el campo; pero no debemos olvidar que siempre, al final, estas fuentes de contaminacin dependen de la demanda de productos, energa y servicios que hacemos el conjunto de la sociedad.

Contaminacin primaria y secundaria

Resulta muy til diferenciar los contaminantes en dos grandes grupos con el criterio de si han sido emitidos desde fuentes conocidas o se han formado en la atmsfera. As tenemos:

- Contaminantes primarios.- Aquellos procedentes directamente de las fuentes de emisin

- Contaminantes secundarios:- Aquellos originados en el aire por interaccin entre dos o ms contaminantes primarios, o por sus reacciones con los constituyentes normales de la atmsfera.

Las personas deben hacer conciencia acerca de la gran importancia que este tema repercute en nuestra vida, especialmente en la salud.

Al investigar est tema, encontr un subtema que me llam mucho la atencin por parecerme bastante interesante, este problema causado por el exceso de contaminacin se conoce comnmente como: Lluvia cida.

FUENTES DE LA CONTAMINACION DEL AIRE 1. Emisin de humos. Los vehculos motorizados, las industrias, especialmente fundiciones y procesadoras de pescado, y las quemas de bosques, pajonales y basuras, emiten al aire ingentes cantidades de humo, que no slo constituyen un contaminante visual, enturbiando la atmsfera, sino que tambin contienen sustancias txicas y partculas que afectan a la salud humana. El humo de los vehculos motorizados contiene monxido de carbono (CO), dixido de carbono (C02) y plomo. El CO es altamente txico para los animales y el ser humano, porque al ser inhalado bloquea el transporte de oxgeno en la sangre y produce

anemia.

2. Emisin de aerosoles. Los aerosoles son partculas slidas o lquidas de tamao muy pequeo y de velocidad de cada despreciable, por lo que permanecen suspendidas en la atmsfera por periodos muy largos. El humo, el polvo, la ceniza volcnica, los freones, los xidos de azufre y nitrgeno, y otras sustancias, son aerosoles. Las partculas ms grandes (ms de cinco micrones) son filtradas por la nariz y los bronquios. Las de tamao menor penetran a los pulmones y all pueden ser retenidas. Las partculas mayores se adhieren a la piel y a los vestidos ensucindolos. La actividad industrial moderna produce enormes cantidades y variedades de aerosoles, que amenazan la salud de los humanos y el hbitat, por las modificaciones en la constitucin de la atmsfera, como en el caso de la capa de ozono. Los freones, compuestos qumicos en base a clorofluorocarbono, descomponen el ozono y disminuyen la proteccin contra los peligrosos rayos ultravioleta.

3. Malos olores. Las basuras, las deposiciones y ciertas fbricas, como las de harina de pescado, emiten sustancias pestilentes, que constituyen la contaminacin por malos olores.

4. Radiacin atmica. Las explosiones atmicas y fallas en los reactores contaminan el aire con partculas radioactivas, que se depositan en las plantas y en el agua, y con los alimentos pasan al ser humano y producen cncer y alteraciones genticas.

5. Emisin de ruidos. Los ruidos (msica a todo volumen, bocinas, escapes de vehculos, aviones, etc.), producen alteraciones psquicas en el ser humano (nerviosismo) y fsicas (sordera). Est demostrado que las personas expuestas a ruidos muy intensos pierden gradualmente la capacidad auditiva. Esto es especialmente comn en jvenes que gustan de or continuamente msica a volumen alto en las discotecas y con audfonos. Adems de distraerles, les ocasiona problemas de comunicacin.

CONTAMINACION ATMOSFERICA La contaminacin del aire es uno de los problemas ambientales ms importantes, y es resultado de las actividades del hombre. Las causas que originan esta contaminacin son diversas, pero el mayor ndice es provocado por las actividades industriales,

comerciales, domesticas y agropecuarias. Se entiende a la contaminacin atmosfrica como la contaminacin de la atmsfera por residuos o productos secundarios gaseosos, slidos o lquidos, que pueden poner en peligro la salud del hombre y la salud y bienestar de las plantas y animales, atacar a distintos materiales, reducir la visibilidad o producir olores desagradables. Entre los contaminantes atmosfricos emitidos por fuentes naturales, slo el radn, un gas radiactivo, es considerado un riesgo importante para la salud. Un contaminante del aire es cualquier substancia presente en la atmsfera que haya sido originada por la actividad del hombre o por procesos naturales, que afecte al ser humano o al medio ambiente.

Los contaminantes se pueden dividir en: Contaminante primario: Son los que permanecen en la atmsfera tal y como fueron emitidos por la fuente. Para fines de evaluacin de la calidad del aire se consideran: xidos de azufre, monxido de carbono, xido de nitrgeno, hidrocarburos y partculas. Contaminante secundario: Son los que han estado sujetos a

cambios qumicos, o bien, son el producto de la reaccin de dos o ms contaminantes primarios en la atmsfera. Entre ellos destacan oxidantes fotoqumicos y algunos radicales de corta existencia como el ozono (O3).

Estos contaminantes pueden ser causados por diferentes fuentes como:

1. Procesos industriales: que a pesar de ciertas medidas preventivas constituyen uno de los principales focos contaminantes. 2. Combustiones domsticas e industriales: principalmente los combustibles slidos (carbn) que producen humos, polvo y xido de azufre. 3. Vehculos de motor: cuya densidad en las regiones muy urbanizadas determina una elevada contaminacin atmosfrica (xido de carbono, plomo, xido de nitrgeno, partculas slidas).

COMPOSICION DEL AIRE

El aire limpio y puro forma una capa de aproximadamente 500000 millones de toneladas que rodea la Tierra, de las que su composicin es la siguiente: Componente Nitrgeno Oxgeno Dixido de Carbono Argn Nen Helio Criptn Xenn Hidrgeno Metano (N) (O) (CO 2) (Ar) (Ne ) (He) (Kr) Concentracin aproximada 78.03% en volumen 20.99% en volumen 0.03% en volumen 0.94% en volumen 0.00123% en volumen 0.0004% en volumen 0.00005% en volumen

(Xe) 0.000006% en volumen (H) (CH 0.01% en volumen 0.0002% en

4)

volumen 0.00005% en volumen Variable Variable Variable

xido nitroso Vapor de Agua Ozono Partculas

(N2 O) (H2 O) (O3)

El aire constituye uno de los elementos bsicos de todo ser vivo. Diariamente nuestros pulmones filtran unos 15 kg. de aire. Por ello, ya desde los tiempos ms remotos, el hombre ha sido consciente del peligro que representaba una atmsfera contaminada como la creada, de modo natural, con ocasin de una erupcin volcnica, o por los efectos del polen, y como la provocada por l mismo, desde la invencin del fuego, al hacer arder un bosque y al encender una antorcha para iluminarse en el interior de las cavernas donde viva. Pero con la llegada de la era industrial el problema de la contaminacin o de la polucin atmosfrica adquiere toda su magnitud, llegando en nuestros das a constituir un motivo de inquietud creciente en las zonas urbanas e industriales.

CONTAMINACIN SONORA
El exceso de ruido en el ambiente produce importantes alteraciones en los seres humanos y, aunque no se note, las personas estn expuestas cada da a una importante cantidad de niveles de ruido en el ambiente, mucho ms del recomendable para la salud.

Los nuevos reproductores de mp3 tienen una intensidad de sonido de 90 decibeles. Cmo afecta el exceso de ruido en el descanso de una persona? Hay evidencia cientfica desde hace mucho tiempo de la influencia grave que tiene la polucin de ruido en el descanso de la persona. La Organizacin Mundial de la Salud (OMS) considera la polucin por ruido, es decir la contaminacin sonora, como la tercera en importancia, detrs de la contaminacin del aire y del agua. Detrs de estos problemas viene en tercer lugar la contaminacin sonora. Qu es lo que produce? Provoca dos tipos de dao en las personas. Por un lado el dao en la audicin. Est demostrado que el odo interno, que es donde se percibe el sonido, tiene un

nmero limitado de clulas que no se reponen, es decir que cada clula que se destruye es capacidad auditiva que perdemos, y el traumatismo sonoro es una de las causas ms importantes de prdida de clulas nerviosas que no se reponen. Por eso es un tema tpicamente de prevencin, porque una vez que se instala el dao en el aparato auditivo es prcticamente imposible recuperarlo. Tampoco se recupera con audfono? En grados severos no. En casos leves ayuda pero a veces ni siquiera con audfono, por eso se trata de prevenir cualquier tipo de dao en el rgano de la audicin, que es progresivo e irreversible y est en directa relacin con la cantidad de ruido que se escucha, a la duracin que uno se expone al nivel de ruido que produce daos, y a factores individuales, porque no todas las personas son igualmente susceptibles de sufrir daos con el mismo nivel de ruido. Si se pone una cantidad equis de personas expuestas al mismo nivel de ruido, algunas sufrirn un dao y a otras no les pasar nada. Cul es el nivel de ruido cotidiano que comienza a producir daos al ser humano? Se ha establecido un lmite de 90 decibeles para una exposicin de 8 horas, pensando en la parte laboral. Es decir que en un trabajo con mquinas que producen mucho ruido, un trabajador no debera estar expuesto por ms de 8 horas a niveles de ruido que superen los 90 decibeles. A medida que ms tiempo se pasa expuesto a esos niveles, hay que reducir la cantidad de exposicin al mismo, llegando a un nivel de 110 decibeles es recomendable no estar expuesto ms de media hora. Cunto es 110 decibeles? Cuando se habla con otro cuchicheando se llega a 20 decibeles. El habla normal, una charla tpica implica niveles de ruido de 40 a 50 decibeles. Ya lo que

sera el ruido de un avin o un equipo de msica muy alto tiene niveles por encima de los 120, 130 decibeles. No ms de 80 decibeles En la naturaleza no existe ningn sonido persistente de ms de 80 decibeles. El nico lugar donde este nivel pasa en la naturaleza es en las cataratas y en su entorno no existe vida animal superior. Quiere decir que a los efectos de preservar la especie los animales se alejan de esos niveles de ruido altos, producidos por la naturaleza. Esto quiere decir que el odo humano no ha evolucionado tanto para proteger a las personas de los ruidos de la civilizacin moderna. Qu pasa a la hora para dormir, est bien dormir con la radio encendida, o los jvenes con el equipo a alto volumen o el televisor? Es mejor estar en el mejor silencio posible. En el sueo hay una fase que es esencial, que es la denominada De Movimientos Oculares Rpidos. Por ejemplo en los nios se ha demostrado que influye muchsimo que tengan esa fase de sueo profundo para un buen desarrollo del sistema nervioso central. Entonces niveles de ruido tan alto hacen que no logre tener esa fase de sueo profunda, y si logra dormirse lo hace con un sueo muy superficial que no lo ayuda a hacer los procesos normales que necesita el sistema nervioso. Esto trae un montn de consecuencias que han sido muy estudiadas. En los nios se estudi que quienes viven en pisos altos de edificios tienen mejor rendimiento escolar que nios que viven en viviendas sobre la planta baja, sobre todo cerca de avenidas. En los pisos altos llega menos el ruido del ambiente. Esto es algo que ocurre en todo el mundo, y por ejemplo el 30% de las ciudades italianas tiene ms de 70 decibeles durante todo el da.

El ruido que produce un cao de escape de los autos es de 80 decibeles, al igual que el de los camiones, el de una moto es de 70 decibeles. Todo esto genera un ruido ambiente que perjudica el descanso de las personas. Dentro de la casa, qu nivel de ruido es tolerable? Las Naciones Unidas hacen recomendaciones que dentro de un dormitorio no puede haber ms de 30 decibeles, y esto ha sido recogido por la legislacin uruguaya, incluso a nivel municipal. Por conversaciones con tcnicos de la Intendencia de Colonia y viendo la legislacin se deduce que est muy bien porque dice que dentro del dormitorio no puede haber ms de 30/35decibeles, en el comedor no ms de 55 decibeles, dentro de un aula escolar no ms de 35 decibeles. Entonces ya eso est legislado. Y qu pasa con los espectculos? En ese caso no podra haber ms de 55 decibeles durante la noche, delante de la puerta del lugar donde se est efectuando ni ms de 65 durante el da. En los espectculos al aire libre solamente se admite los sbados y domingos y das feriados hasta las 5 de la maana y los otros das hasta las 2 de la maana, pero, aqu hay una clave, no puede haber ms de 55 decibeles a 50 metros del espectculo. Para medirlo estn los famosos decibelmetros que tiene la comuna coloniense. Tambin en Camoc tenemos y detectan fcilmente los niveles de ruido que se producen. El ruido, aparte del dao en el rgano auditivo que ya se dijo en general es irreversible, se produce una alteracin en todo el organismo. Prcticamente no queda sistema del organismo que no est afectado porque frente al ruido se produce una situacin de estrs y esto genera una respuesta de todo el organismo con una descarga de adrenalina, de corticoides, se le acelera el corazn, tiene palpitaciones y alteraciones de la respuesta respiratoria, trastornos hasta digestivos y sicolgicos vinculados a la ansiedad, producto del nivel de ruido.

Dormir con la radio prendida Qu pasa con los adultos que se duermen con la radio prendida debajo de la almohada, o los jvenes que dejan prendido el equipo de msica o la televisin? En cuanto a la radio si se pone muy bajita no afecta demasiado porque no llega a los 70 decibeles y es tolerable. Pero s hay que tener cuidado con los equipos y la televisin demasiado fuerte. Adems hay que tener mucho cuidado con los discman o los nuevos reproductores de mp3, que tienen una intensidad de sonido normal de 90 decibeles pero generalmente los jvenes los usan ms fuerte. Los jvenes varones lo usan ms fuerte que las jvenes mujeres y ms cantidad de tiempo. Por eso dormirse con eso es peligroso porque el odo es un rgano que funciona desde que nacemos hasta la muerte. El odo jams descansa, aunque no se tenga conciencia porque se est durmiendo, el odo est escuchando y es muy sensible a esto. Hay casos de alteraciones producto de exposicin a altos niveles de ruidos? S, lamentablemente se ven muchos casos. En una primera etapa una de las cosas peligrosas es que el odo humano escucha en el rango de los 20 a los 20 mil ciclos por segundo. La frecuencia de la conversacin humana est entre los 500 y los 1.000 ciclos por segundo, es muy baja. La primera etapa del dao producida por ruidos genera una cada de la audicin en los 4 mil ciclos por segundo en tonos agudos, pero no afecta en principio la conversacin. Un audiograma detecta inmediatamente que esa persona est perdiendo la audicin, aunque ella no lo detecte. En las etapas ms avanzadas termina afectando la audicin en conversaciones normales y all la cosa es ms complicada.

Cmo se pueden tomar medidas de proteccin ante la exposicin a altos niveles de sonido? Hay que saber que el algodn seco no sirve, hay que ponerle vaselina por ejemplo o directamente comprar tapones de siliconas o de goma. Igual hay que tener en cuenta que estos elementos protegen hasta un 30 o un 40% y entonces es importante usarlos.

LA VENGANZA DEL RUIDO


La venganza del ruido Un bosquimano del oeste africano de setenta aos tiene mejor odo que un espaol de veinte. El nivel de ruido que nos envuelve en los tiempos modernos ha ido cada vez en aumento, hasta que finalmente nos hemos dado cuenta de que tal situacin afecta de forma grave a nuestro bienestar general. En la actualidad, el estrs por ruido es una de las enfermedades ms corrientes, y que tiene una solucin sencilla: reducir el nivel de ruido. Ruido, ruido y ms ruido El ruido se puede definir como un sonido molesto e intempestivo que produce efectos fisiolgicos y psicolgicos no deseados en las personas y otros seres vivos. Las actividades humanas generan ruido: el transporte, la industria, la construccin de edificios y las obras pblicas, los espectculos, el comercio, la recogida de basuras, las escuelas... Toda nuestra educacin est envuelta de ruido, hasta el punto de que se convierte en un factor vital que exige levantar ms el tono de la voz o perder progresivamente audicin.

El desgaste de nuestros odos, un proceso silencioso Curiosamente, los efectos del ruido slo raras veces tienen un efecto contundente y palpable. En general, es un efecto de desgaste sobre el umbral auditivo que no es fcil de detectar, ya que con la edad tambin se produce. Lo cierto es que parece que el ruido tiene una causa directa en la psicologa de las personas y sobre algunas actividades, como puede ser la comunicacin, la perturbacin del sueo o la ejecucin de determinadas labores. La exposicin al ruido ambiental destruye las clulas sensoriales de las orejas y stas ya no se pueden regenerar. El ruido envejece nuestro odo. En la actualidad la mayora de los pases considera que ms de 65 db de nivel sonoro equivalente diario es el lmite superior de tolerancia. En Espaa, un 35 % de la poblacin est expuesta a niveles de ruido por encima de los 65 db. Se considera silencio entre 0 y 20 db. Una calle con mucho trfico soporta unos 85 db. El claxon de un coche a un metro de distancia suena a 120 db. Migraa, hipertensin, lcera gstrica... El ruido puede producir un desplazamiento temporal o permanente del umbral auditivo de una persona, en otras palabras, puede producir sordera. Tambin provoca alteraciones en el sueo. Tengamos en cuenta que una conversacin reposada entre varias personas equivale a unos 55 db y que por encima de los 35 db se empiezan a experimentar trastornos de sueo en personas especialmente jvenes y viejas. Niveles de ruido muy altos producen estrs por una estimulacin del sistema nervioso vegetativo. Otras consecuencias son la

hipertensin arterial, la lcera gstrica y las migraas. El ruido causa irritabilidad; convivir en un ambiente ruidoso dificulta la sociabilidad de los individuos.

CONTAMINACIN VISUAL
Contaminacin Visual Este tipo de contaminacin percibida a travs del sentido de la vista expone diariamente a millones de personas, principalmente en las ciudades, a estmulos agresivos que las invaden y contra los cuales no existe ningn filtro ni defensa. La contaminacin visual se refiere al abuso de ciertos elementos no arquitectnicos que alteran la esttica, la imagen del paisaje tanto rural como urbano, y que generan, a menudo, una sobreestimulacin visual agresiva, invasiva y simultnea. Dichos elementos pueden ser carteles, cables, chimeneas, antenas, postes y otros elementos, que no provocan contaminacin de por s; pero mediante la manipulacin indiscriminada del hombre (tamao, orden, distribucin) se convierten en agentes contaminantes. Una salvaje sociedad de consumo en cambio permanente que acta sin conciencia social, ni ambiental es la que avala (o permite) la aparicin y sobresaturacin de estos contaminantes. Esto se evidencia tanto en poblaciones rurales como en aglomeraciones urbanas de mayor densidad. Pero lgicamente es en las metrpolis, donde todos estos males se manifiestan ms crudamente. Todos estos elementos descriptos influyen negativamente sobre el hombre y el ambiente disminuyendo la calidad de vida.

La cartelera publicitaria es el agente ms notorio por su impacto inmediato, creando una sobreestimulacin en el ser humano mediante la informacin indiscriminada, y los mltiples mensajes que invaden la mirada. As el hombre percibe un ambiente catico y de confusin que lo excita y estimula, provocndole una ansiedad momentnea mientras dura el estmulo. La simultaneidad de estos estmulos a la que se ven sometidos, por ejemplo, los automovilistas, pueden llegar a transformarse en disparadores de accidentes de trnsito. Dado que pueden llegar a generar distraccin, e incluso a imposibilitar la percepcin de las seales indicadoras de trnsito. Esta situacin, inevitablemente, acta tambin en detrimento de los mismos medios de comunicacin, mimetizando los diferentes signos y seales a que se somete a los individuos, camuflndose mutuamente y perdiendo fuerza la clara lectura del mensaje. Pero estos agentes tambin afectan notoriamente al espacio fsico. Se ven as fachadas destruidas u ocultas por la superposicin de carteles, estructuras metlicas y chimeneas. La arquitectura aparece desvalorizada y miniaturizada. El cielo oculto por cables y antenas. El espacio pblico desvirtuado e invadido por postes, sostenes de carteles, refugios; el trnsito peatonal entorpecido; y la vegetacin destruida. Este panorama es terriblemente agresivo para el hombre comn, imaginemos cunto lo es para un discapacitado, nio o anciano. Esta situacin no slo atenta contrala belleza del espacio urbano, sino tambin sobre la lectura poco claraque tienen los individuos del mismo, dificultando la identificacin del habitante con su ciudad.

Una ciudad con contaminacin visual denota un estado con falta de poltica para la ciudad, con una regulacin deficitaria o inexistente del espacio pblico y privado. As las ciudades se convierten en escenarios de millones de decisiones individuales despreocupadas por su entorno, que conviven formando un caos difcil de asimilar por el ojo humano. La contaminacin visual debe ser considerada definitivamente como un tema ambiental, y se debe legislar en concordancia. Se debe tomar conciencia de que no se trata solamente de intervenir sobre medidas y proporciones de carteles. El estado debe tener una poltica ambiental global con reglas claras y precisas cuya finalidad sea una mejor calidad de vida para todos. As como la degradacin es voluntaria y producida por el hombre tambin debe ser controlada y modificada por l. El paso de las pequeas poblaciones rurales a las grandes ciudades tentaculares que se produce en el contexto de la poca de las Revoluciones, (siglo XVII), supone para el planeta el surgimiento de los primeros problemas de contaminacin por sobre-explotacin de recursos y por concentracin de personas en un mismo territorio. El sistema de produccin en cadena y la concentracin de capital y de fbricas durante la Revolucin Industrial alimentada por los vientos del liberalismo y la

sociedad del bienestar, formaron el marco adecuado para los primeros excesos consumistas, cuyos ciudadanos, impulsados por el camino que les marcaban los medios de comunicacin, se lanzaron a la loca carrera de poseer ms y ms objetos con la consabida consecuencia medioambiental: la contaminacin atmosfrica y la destruccin progresiva del planeta. En los aos 80 de la dcada pasada, fueron los ecologistas los que dieron la voz de alarma, y tras varios aos de problemas severos de falta de audicin, los polticos consiguieron poco a poco ir aclarndose las orejas para empezar a incluir en sus discursos el siempre recurrente asunto de la proteccin del medio ambiente. Sin embargo, aunque se ha conseguido poco ya que los pasos dados para resolver algo hasta ahora han sido muy difundidos pero nada resolutorios: la conferencia de Ro de Janeiro, el protocolo de Kioto, etc, pero por lo menos se ha logrado que la ciudadana est concienciada sobre el problema

medioambiental. Unas dcadas ms tarde y como consecuencia de un paso ms en la evolucin de la concienciacin ciudadana, promovida por los movimientos sociales (de los que posteriormente se apropia la clase poltica), en las grandes concentraciones urbanas se comienza a hablar del ruido como un problema que llega a afectar al bienestar del ser humano. Rpidamente se establece un paralelismo entre las consecuencias atmosfricas del modo de vida en las grandes urbes: el uso del automvil, uso de la calefaccin, generacin de energa elctrica, etc; y sus consecuencias acsticas, es decir, el sonido que produce el modo de vida de la sociedad de consumo: motores, claxon, locales de ocio, etc. Este problema se ha identificado como contaminacin acstica, que sin duda tiene que ver con el sistema de produccin y consumo de las sociedades modernas. Esta evolucin del ser humano en la generacin de diversos tipos de contaminacin por un lado, y por

otro, en la toma de conciencia sobre los efectos negativos que produce, nos llevan a un tercer concepto algo menos difundido por su gran impacto negativo y sobre todo por el inters en ocultarlo de los responsables contaminantes, que son, principalmente los grandes fabricantes y los publicistas, y en segundo lugar los medios de comunicacin y las instituciones pblicas. Se trata de la contaminacin visual que se podra definir como aquellos elementos que ensucian nuestro espectro visual con un inters claramente de rentabilidad econmica a costa del terrible deterioro que se produce en la calidad de vida humana.

Una imagen para la reflexin

La sociedad es sensible a la contaminacin ambiental e incluso a la contaminacin acstica, ya que se trata de un fenmeno exteriorizado. Sin embargo, la contaminacin visual se encuentra todava en un nivel menos consciente, de forma que la mayor parte de la poblacin no slo no es consciente de sus efectos perversos sino que adems niega su existencia como si se tratase de una broma o exageracin.

La contaminacin visual, un fenmeno actual

Londres. Piccadilly Circus en 1904 Primero, las ciudades transformaron el paisaje natural en un conglomerado de asfalto y cemento. Despus las grandes empresas y los publicistas se

Londres. Piccadilly Circus en 1960

encargaron de contaminarlo con sus "emisiones mentales". Las grandes ciudades se han convertido en territorios ocupados por las instituciones pblicas y las grandes empresas que se han lanzado a una enloquecida lucha por situar su mensaje por encima de cualquier otro. La sobrecarga de estmulos visuales sin lmites ha deteriorado sensiblemente la vida en el medio urbano. Aunque la globalizacin ha exportado la contaminacin visual por encima de barreras polticas y naturales, la poblacin mundial no reacciona de igual forma ante el abuso de las multinacionales. En nuestra cultura, la propagacin de la publicidad se ha venido realizando desde sus inicios, por lo que no genera rechazo, ni siquiera curiosidad por parte de los ciudadanos. Sin embargo, en lugares remotos, o se admira o se rechaza. Pero, es realmente contaminante la publicidad?

En los paises socialistas, las fabricas pertenecan al Estado por lo que no era necesario incentivar el consumo de los productos. No se conceba un sistema que tuviera que utilizar los Medios de comunicacin para aumentar la produccin (y el consumo) de las fbricas. Incluso, no se permitan ciertas actividades que sintonizaran ideolgicamente con el gran sueo capitalista: el mximo enriquecimiento posible, con la mnima inversin, en el menor tiempo posible. Nos estamos refiriendo a la Lotera. Por qu cres que estaba prohibida la Lotera? Qu vende realmente la Lotera? Qu promete su publicidad? A quin y a cuantos beneficia? Cuanta gente cre que le va a tocar? Por qu se repite ao tras ao? Contaminacin visual y Administracin pblica: "La conquista del espacio" La publicidad se considera una buena fuente de ingresos para la

administracin, ya que se puede incorporar en mltiples soportes y espacios pblicos, siempre con el criterio de la venta de la mxima audiencia cautiva. Es decir, le prometen al fabricante que su anuncio va a ser visto por un gran nmero de personas que, inconscientemente y sin tener nada que ver con el fabricante y el poltico que administra el soporte pblico, recibe un consejo de compra o modelo de vida segn han pactado a sus espaldas. Los dirigentes polticos no han puesto ningn tipo de freno a la voracidad contaminadora de espacios pblicos de los fabricantes y publicistas. Y lo que es peor, los ciudadanos estamos tan narcotizados con su contaminacin que no oponemos resistencia alguna, llegando incluso a asegurar que "los anuncios quedan bonitos"

Adems de contaminar los espacios ya existentes, se ha desarrollado toda clase de soportes integrados con el mobiliario urbano, cuyo nico fin es cargar an ms el espacio visual con mensajes publicitarios comerciales. Esta conquista del espacio se ha realizado de forma tan contundente que resulta extrao que los ciudadanos no hayamos opuesto resistencia. Si anteriormente la colonizacin se realizaba a la fuerza mediante el envo de ejrcitos, en la actualidad, son las ondas y los espacios visuales los que realizan la labor de sometimiento, con sus tropas de publicistas. El negocio de la contaminacin visual se agrava cuando los productos que se anuncian son perjudiciales para la salud, como es el caso del tabaco y el alcohol.

Bebidas alochlicas en los tres soportes urbanos

En la imagen de la izquierda vemos una parada de autobs con un anuncio de bebidas alcohlicas de alta graduacin. En el cristal hay pegado un anuncio que dice "Festival Zona Sur Unidos por el Deporte". Uno de ellos es legal y el otro es ilegal ya que no paga por su colocacin. Cuando vengan los operarios de mantenimiento de las paradas de autobs Cul van a quitar? Cul deberan quitar realmente? Quin dice lo que es legal y no lo s? El espacio privilegiado para la contaminacin visual es el lugar donde se produzcan grandes concentraciones de personas lgicamente, y no queda prcticamente lugar donde su influencia no haya llegado. Si la publicidad ha transformado la imagen de las ciudades, con el espacio subterrneo ha ocurrido lo mismo, e incluso se ha diseado ya teniendo en cuenta las posibilidades mximas de explotacin.

Aquel ciudadano que tenga que utilizar el transporte pblico, se ver obligado inevitablemente a posar su vista en los cientos de metros cuadrados de superficie contaminada por los mensajes de las multinacionales. Esta conquista del espacio se lleva a cabo con total facilidad, se utilizan paredes, columnas, papeleras, barandillas de pasarelas y escaleras, el suelo, y en los ltimos aos tambin han colocado pantallas de televisin y proyectores multimedia que llegan a disparar su imagen en la misma cara de los viajeros. Primero no se atrevieron a incluir el sonido, pero ahora ya no hay quien los pare. En el metro de Madrid, se ha llegado a colocar una pantalla gigante en medio del andn, justo en los escasos centmetros que quedan entre los dos trenes. Existe un lugar ms extrao para colocar una pantalla? No es una sobrecarga de estmulos visuales, ya que existen otras cuatro pantallas en el mismo andn? A quin se le ha

ocurrido hacer sto? y lo que es peor Qu hemos hecho los ciudadanos de Madrid ante esta clara agresin? Contaminacin visual en Medios de Comunicacin. La publicidad supone la principal fuente de financiacin de medios tanto pblicos como privados. El chantaje consiste en que te dejan ver pelculas si te comprometes a ser contaminado con sus "emisiones mentales". La relacin es "veinte minutos de programacin", y "quince minutos de publicidad". Sin embargo, sto tampoco se cumple ya que se utilizan frmulas alternativas para seguir contaminando cerebros sin resistencia alguna: publicidad subliminal, emplazamiento de producto, etc. Si para ver una pelcula que dura dos horas te ponen al menos tres pausas de quince minutos, calcula el tiempo que pierde una persona en un slo da viendo publicidad. Cunto tiempo pierde un

ciudadano al ao viendo publicidad? En qu podra invertir ese tiempo? Las productoras espaolas estn haciendo su agosto con las teleseries que, adems de transmitir los valores adecuados para la sociedad del consumo, aprovechan para incluir su "chapapote meditico" o emplazamiento de producto. En este caso, la imagen corresponde a una serie familiar emitida en televisin en horario de mxima audiencia, que camufla publicidad de bebidas alcohlicas nuevamente. Realmente ya casi es imposible recibir seal sin contaminar, hasta las cadenas pblicas se han unido a esta bsqueda enloquecida de contaminacin mental. Y la televisin digital ya se ha diseado para la publicidad. El espectro radiolgico se est cargando an ms de contaminacin y sus efectos nocivos son cada vez ms perniciosos. El set top box (especie de cajita a lo "Gran

Hermano") que instalas cuando te abonas a la televisin digital, se ha convertido en un canal directo entre el anunciante y tu cuenta corriente. El ftbol como espectculo de masas no tiene otro valor ms all de la venta de productos y elemento de entretenimiento adormecedor como pantalla tras la que se mueven las enormes cantidades de dinero que se obtiene con este negocio. Qu trascendencia tiene para un medio como la televisin la declaracin de este deportista? Qu es realmente lo que se est comunicando? En este caso el negocio est claro. Se mancha con la tinta de la marca (rojo para marlboro, azul para telefnica, etc.) toda la superficie posible y se contrata a los mejores deportistas para que contagien a los adolescentes de su venta de humo. Quin pone el dinero?Quin pone la salud en juego? Quin se lleva el dinero?Quin lleva el

chapapote mental en su ropa y en su moto? Quienes son los del traje y por qu no llevan la tinta roja? Contaminacin visual en Internet: Otro espacio altamente contaminado es Internet. A todos nos ha pasado encontrar nuestra pantalla del ordenador llena de ventanas publicitarias, hasta tal punto que no hemos sido capaces de encontrar la informacin que buscbamos. Aunque ya hay algunas herramientas para filtrar la atmsfera virtual, las autopistas de la informacin son realmente escenarios privilegiados para aquellos empresarios descuidados con alto poder contaminante. Publicidad en libros escolares: Aunque pueda parecer un poco extrao, los libros de texto tambin han sido contaminados. El material escolar es ya una muestra sobre el poder de transmisin del virus publicitario. Sin duda, este espacio supone una

tentacin de rentabilidad que los contaminadores de menores no pueden resistir. Los libros de matemticas de Mcgraw-Hill contienen ejemplos como ste en el que aparece una conocida cadena de restaurantes de comida rpida, as como sus productos, Imagen de la revista Adbusters como ejemplo para resover los problemas matemticos.

Actividades propuestas:

Mapa de contaminacin visual: Realiza un mapa con los anuncios ms prximos a tu centro escolar o domicilio. Clasifcalos segn el tipo de anunciante (privado, pblico o social) y el producto anunciado (bienes o servicios). Realiza tambin una clasificacin de peligrosidad para diverso tipo de poblacin, como por ejemplo: anuncios de bebidas alcohlicas o de tabaco prximos a guarderas o colegios.

Campaa Black point:

Campaa para las escuelas libres de publicidad comercial:

Campaa "Tegustaloqueves": Cotidianamente nos cruzamos con

miles de logos y avisos que nunca pedimos ver y que no podemos evitar, ya que los mismos son parte de una invasin cada vez mayor de espacios supuestamente diseados para ofrecer un servicio pblico (paradas de autobuses, cabinas telefnicas, carteles de indicacin vial, etc). TeGustaLoQueVes toma los espacios pblicos que han sido privatizados para manipular nuestro consumo y pensamiento y los recupera para la expresin urbana popular.

FUENTES CONSULTADAS:
--------. (2004). Agua. La Enciclopedia. Espaa: Salvat Editores, Vol. 1. pp. 203 213. . EcoPortal. (12 de febrero de 2005). Crisis Mundial del Agua. http://www.ecoportal.net/noti02/n922.htm . InfoAgua. (12 de febrero de 2005). El Agua. http://www.infoagua.org . Gmez, Adela. (19 de noviembre de 2004). Contaminacin del Agua. http://eureka.ya.com/ecositio/cont_agua.htm . Morea, Lucas. (12 de febrero de 2005). Contaminacin del

Agua. http://www.monografias.com/trabajos/contamagua/contamagua. shtml Ramrez, Alberto. (4 de marzo de 2004). Recursos Naturales en Grave Deterioro. http://www.cepredenac.org/05_nove/a_prensa/2004/mar_04/ mar_04d.htm Documentos de la Secretaria de Medio Ambiente de la Nacin