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ATENTADO CONTRA EL PAPA JUAN PABLO II EN LA PLAZA DE SAN PEDRO El 13 de mayo de 1981, al iniciar su habitual audiencia general de los

mircoles en la Plaza San Pedro, fue herido de un balazo en el vientre y en la mano izquierda por un joven turco de 23 aos llamado Mehmet Al Agca, miembro del grupo de extrema derecha "Los lobos grises". En medio de la multitud que abarrotaba la plaza de San Pedro y ante la estupefacta mirada de miles de fieles que esperaban para celebrar la festividad de Nuestra Seora de Ftima, el Papa sufra un intento de magnicidio. En Italia se desarrollaba por aquellas fechas un referndum sobre la polmica ley del aborto. Para el mismo 13 de mayo estaba anunciada una gran manifestacin, convocada en Roma por el partido comunista. Mientras tanto, el Santo Padre deba fundar el Instituto de Estudios sobre Matrimonio y Familia en la Pontificia Universidad Lateranense y crear en la Sede apostlica el Consejo Pontificio para la Familia. Eran las 17.17 horas cuando El Papa Juan Pablo II se trasladaba en su vehculo, el popular papamvil, por la plaza de San Pedro. Daba la segunda vuelta, extenda sus brazos hacia los nios y saludaba a la multitud, cuando de repente se escucharon disparos dirigidos desde la multitud contra el vehculo papal. Las balas hirieron al Pontfice en el abdomen, el brazo y la mano izquierda. Juan Pablo II, con el rostro plido y las vestimentas blancas salpicadas de sangre, se qued quieto por un instante, luego cay dentro del vehculo y su conductor aceler a travs del arco de las campanas entrando al palacio Vaticano en medio del gran revuelo y la alarma que se haban levantado. El Papa fue llevado en ambulancia hasta la clnica Gemelli, de la capital romana. Segn el testimonio de algunos acompaantes, el Santo Padre estaba an consciente; perdi el conocimiento al ingresar en el hospital por la abundante prdida de sangre. Mientras le fue posible, or en voz baja. En el Policlnico Gemelli, fue sometido a una operacin quirrgica de emergencia que dur 4 horas 20 minutos, que los mdicos la describieron como "exitosa". Minutos despus, la polica detuvo al autor material, un terrorista turco de 23 aos, llamado Al Mehmet Agca. El asesino haba disparado con una pistola Browning de nueve milmetros al cuerpo de Juan Pablo II. Adems del arma, se hall en su bolsillo una nota escrita en turco que deca: "Yo, Agca, he matado al Papa para que el mundo pueda saber que hay miles de vctimas del imperialismo". Agca, de confesin musulmana, declar ante las autoridades ser "el instrumento inconsciente de un plan misterioso", cuya naturaleza no pudo ser resuelta por la investigacin. En el mes de julio fue condenado a cadena perpetua y a la pena especial de "aislamiento" por un tribunal italiano.