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Cuestiones:

Define: Racionalizacin, burocracia, clase social, tica protestante. Comenta las diferencias entre la concepcin weberiana de las clases sociales y la de Marx.. Comenta los distintos tipos de racionalidad. Comenta el texto: "No hay una maquinaria en el mundo que funcione de una forma ms precisa que ese aparato de hombres, ni ms barata... El clculo racional... reduce a la condicin de engranaje de la mquina burocrtica a cada trabajador que, vindose a s mismo de ese modo, preguntar solamente cmo transformarse l mismo en un engranaje mayor... La pasin por la burocratizacin nos conduce a la desesperacin ". a)De qu est hablando Weber?. b)Por qu habla de calculo racional? c) Por qu acaba la frase diciendo... "La pasin por la burocratizacin nos conduce a la desesperacin". REDACCIN : Racionalidad y burocracia en la poca actual. La mentalidad capitalista en el pasado y su transformacin en la actualidad.

Max Weber: Resea biogrfica


Max Weber naci en Erfurt, Alemania, el 21de abril de 1864, en el seno de una familia de clase media. Entre sus padres hubo importantes diferencias de pensamiento y forma de vida que tuvieron un efecto profundo no slo en su formacin intelectual, sino en su salud mental. Su padre fue un funcionario que ascendi a una posicin poltica relevante. Form parte de la lite establecida y como resultado de ello evit cualquier actividad o idealismo que requiriera un sacrificio personal o que amenazara su posicin dentro del sistema. Weber padre fue un hombre que disfrut de los placeres terrenales; en ello, y en otras muchas cosas, se diferenciaba de su mujer. La madre de Weber era una calvinista devota, una mujer que intentaba llevar una vida asctica exenta de los placeres anhelados por su marido. Sus ocupaciones eran ms ultramundanas; continuamente le molestaban las imperfecciones que le advertan que no estaba destinada a la salvacin. Estas hondas diferencias entre los padres originaron una gran tensin matrimonial que produjo gran impacto en el joven Weber.Ya que era imposible imitar a sus padres, a Weber se le present una clara eleccin desde nio (Marianne Weber,1975: 62). Primero pareci optar por la vida libertina de su padre, pero ms tarde se inclin por la postura materna. Cualquiera que fuera la eleccin, dicha tensin provocada por la necesidad de elegir entre formas de vida tan dispares influy negativamente en la salud mental del jven Weber . Despus de tres cursos Weber dej Heidelberg para hacer el servicio militar, y en 1884 volvi a militar, y en 1884 volvi a Berln, a casa de sus padres, para estudiar en la universidad de dicha ciudad. Permaneci all durante los siguientes ocho aos y complet sus estudios doctorndose. Se convirti en abogado y comenz a dar clases en la Universidad de Berln. Durante los aos que pas en Berln cambiaron sus intereses hacia las preocupaciones que mantendra a lo largo de su vida (economa, historia y sociologa). Weber dependa econmicamente de su padre, situacin que detestaba. Se volvi hacia los valores de su madre mientras creca la antipata por su padre. Adopt una vida asctica y se sumergi profundamente en el trabajo. Por ejemplo, podemos describir as sus hbitos cotidianos durante un semestre como estudiante: "Contina la rgida disciplina de trabajo; regula su vida con el reloj; divide la rutina diaria en periodos exactos para las diferentes materias y ahorra, a su manera, cenando por las noches en su habitacin una libra de carne picada y cuatro huevos fritos"- (Mitzman, 1970: 48; Marianne Weber, 1 975: 105). Siguiendo a su madre se volvi diligente, se convirti en un trabajador compulsivo, en lo que podramos llamar un "trabajadicto".

Esta compulsin hacia el trabajo le llev en 1896 a un puesto de profesor de Economa en Heidelberg. Pero en 1897, con su carrera acadmica floreciente, su padre muri despus de una violenta discusin entre ellos. Poco despus Weber comenz a manifestar sntomas que culminaran en un derrumbamiento nervioso. A menudo era incapaz de dormir o de trabajar y pas los seis o siete aos siguientes en una situacin de casi total colapso. Despus de esta larga pausa recuper algo de su fuerza en 1903, pero no fue capaz de recomenzar su actividad y el retorno a la vida acadmica hasta 1904, cuando pronunci su primera conferencia (en Estados Unidos) en seis aos y medio. En 1904 y 1905 public una de sus obras ms conocidas, La tica protestante y el espritu del capitalismo. En ella elevaba la influencia religiosa de su madre hasta el nivel acadmico. Ocup la mayora de su tiempo en el estudio de la religin, aunque no era una persona religiosa. Aunque continu teniendo problemas psicolgicos, despus de 1904 produjo algunos de sus trabajos ms importantes. En esos aos public sus estudios sobre las religiones mundiales desde una perspectiva histrica (por ejemplo, China, la India y el antiguo judasmo). Cuando muri, el 14 de Junio de 1920, estaba trabajando en la ms importante de sus obras, Economa y sociedad. A pesar de estar incompleta, fue publicada y traducida a varias lenguas. En este perodo, la obra de Weber fue prolfica. Adems de numerosos escritos prest atencin a muchas otras actividades: colabor en la fundacin de la Sociedad Alemana de Sociologa en 1910; su casa se convirti en un centro frecuentado por intelectuales, que inclua a socilogos como Georg Simmel y Robert Micheis, adems, del filsofo y crtico literario Georg Lukcs (Scaff 1989: 186-222). Tambin fue activo polticamente y escribi algunos ensayos de actualidad. Tanto la vida de Weber como su trabajo estuvieron sujetos a una gran tensin entre la mente burocrtica de funcionario que representaba su padre y la religiosidad de su madre, lo que se refleja en su vida profesional y personal.

SOCIOLOGA DE MAX WEBER


Accin social
Si tomamos las palabras de Weber al pie de la letra, toda su sociologa se basa en su concepcin de la accin social (S. Tumer, 1983). Weber diferenciaba entre accin y conducta puramente reactiva. El concepto de conducta est reservado, tanto entonces como ahora, (Ritzer, 1975a) al comportamiento automtico que implica procesos no pensados. Un estmulo se presenta y entonces la conducta se origina, con poca intervencin entre estmulo y respuesta. Tal comportamiento no tiene mucho inters para la sociologa de Weber. Este estaba ms interesado en la accin, que supone claramente la intervencin de procesos reflexivos (y en la accin resultante significativa) entre el origen del estmulo y la conclusin de la respuesta. Para expresar esto de un modo diferente digamos que la accin est destinada a ocurrir cuando los individuos atribuyen significados subjetivos a sus acciones. Para Weber, la tarea del anlisis sociolgico lleva consigo la interpretacin de la accin en trminos de su significado subjetivo (1 921/1968: 8). En su teora de la accin, el propsito ms claro de Weber consista en centrarse en los individuos y en las pautas y regularidades de su accin, no en la colectividad. La accin, como orientacin subjetivamente comprensible de la propia conducta, slo existe para nosotros como conducta de una o varias personas individuales (Weber 1921/1968: 13). Weber estaba preparado para admitir que, para algunos propsitos, tenemos que tratar las colectividades como individuos, pero para la interpretacin comprensiva de la sociologa, sin embargo, esas formaciones no son otra cosa que desarrollos y entrelazamientos de acciones especficas de personas individuales , ya que tan slo stas pueden ser sujetos de una accin orientada por su sentido (1 921/1968: 13). Es difcil que Weber fuera ms explcito: a la sociologa de la accin le concierne en ltimo trmino los individuos, no las colectividades. Weber utiliza en su metodologa el tipo ideal para aclarar el significado de accin, identificando cuatro tipos bsicos. Su tipologa no slo es importante para entender lo que Weber quera decir con

accin, sino tambin es sta, en parte, la base de su inters por estructuras e instituciones sociales ms amplias. La diferenciacin de Weber entre los dos tipos bsicos de accin racional es de gran importancia. El primero es la racionalidad con arreglo a fines o accin que est determinada por expectativas en el comportamiento tanto de objetas del mundo exterior como de otros hombres, y utilizando estas expectativas como condiciones' o 'medios' para el logro de fines propios racionalmente sopesados y perseguidos (Weber 1921/1968: 24). El segundo es la racionalidad con arreglo a valores, o accin que est determinada por la creencia consciente en el valor -tico, esttico, religioso o de cualquier otra forma como se lo interprete- propio y absoluto de una determinada conducta, sin relacin alguna con el resultado (Weber 1921/1968: 24-25). La accin afectiva (que interes muy poco a Weber) est determinada por el estado emocional del actor. La accin tradicional (en la que, en cambio, Weber hizo hincapi) est determinada por los modos de comportamiento habituales del actor y por sus costumbres. Debemos apuntar que, aunque Weber distinguiera entre cuatro tipos ideales como formas de accin, siempre fue muy consciente de que cualquier accin dada implicaba normalmente alguna combinacin de estos cuatro tipos, Adems, Weber argument que los socilogos tienen muchas ms oportunidades de comprender la accin racional que la accin dominada por el afecto o la tradicin. Detengmonos ahora en las reflexiones de Weber sobre la estratificacin social, o sus famosas ideas en torno a las clases, el estatus y el partido (o poder). Su anlisis de la estratificacin es una de las reas de su obra en las que Weber trabaj, al menos al principio, como terico de la accin. Clase, estatus y partido Una consecuencia de este anlisis es que Weber se negaba a reducir la estratificacin a los factores econmicos (o clase, en palabras de Weber) y los vea de manera multidimensional. As, la sociedad est estratificada sobre la base de la economa, el estatus y el poder. Ello implica que la gente pueda situarse en la parte alta de una o dos de esas dimensiones de la estratificacin, y en la baja de otra (u otras). Esto permite un anlisis ms sofisticado de la estratificacin social del que es posible cuando sta slo se reduce (como hicieron algunos rnarxistas) a las variaciones en la situacin econmica. Comenzando con el concepto de clase, Weber lo asimil a la orientacin de la accin, argumentando que una clase no era una comunidad. Ms an, una clase constitua un grupo humano cuya situacin compartida es una base posible, y a veces frecuente, para la accin de un grupo. Weber sostiene que una situacin de clase existe cuando se dan tres condiciones: (1) Es comn a cierto nmero de hombres un componente causal especfico de sus probabilidades de existencia, en tanto que (2) tal componente est representado exclusivamente por intereses lucrativos y de posesin de bienes, y (3) en las condiciones determinadas por el mercado (de bienes o de trabajo). Esta es la situacin de clase. (Weber, 1921/1968: 927) El concepto de clase se refiere a cualquier grupo humano que est en la misma situacin de clase. Por tanto, clase no es una comunidad, sino ms bien un grupo humano en la misma situacin econmica, o de mercado. En contraste con la clase, el estatus se refiere normalmente a las comunidades; los grupos de estatus son corrientemente comunidades, aunque amorfas. Weber defini la situacin de estatus como todo componente tpico del destino vital humano condicionado por una estimacin social especfica, positiva o negativa, del honor (1921/1968: 932). Como regla general, el estatus se asocia con los estilos de vida (el estatus se refiere al consumo de los bienes producidos, mientras que la clase a la produccin econmica). Los que estn en la cima de la jerarqua del estatus, tienen un estilo de vida distinto al de los que se encuentran en las escalas ms bajas. Por lo tanto, mientras las personas con un alto estatus deben asistir a coctels, los de bajo estatus se irn de tapas. Los primeros se pondrn esmoquin en las reuniones sociales, mientras que los segundos llevarn vaqueros. En este caso, el estilo de vida, o estatus, est relacionado con situacin de clase. Pero clase y estatus no estn necesariamente unidos: el dinero y una posicin emprendedora no son calificaciones de estatus propiamente dichas, aunque puedan conducir a ellas; y la carencia de propiedad no es en s misma una descalificacin de estatus, aunque pudiera llegar a serlo (Weber, 1921/1968: 306). Hay un complejo aparato de relaciones entre clase y estatus, que se hace todava ms complicado cuando aadimos la dimensin de partido.

Mientras las clases existen en el orden econmico y los grupos de estatus en el orden social, los partidos pueden ser establecidos en un orden poltico. Para Weber, los partidos son siempre estructuras que luchan por el poder (citado en Gerth y Mills, 1958: 195; cursivas aadidas). Por lo tanto, los partidos son los elementos ms organizados de los sistemas de estratificacin weberianos. Weber tena una concepcin amplia de los partidos, que inclua no slo los que existen en el estado, sino tambin los que pueden existir en un club social. Los partidos representan, normalmente pero no siempre, a las clases y/o a los grupos de estatus. Sea lo que fuere lo que representen, los partidos estn orientados a conseguir el poder. Aunque en sus ideas sobre la estratificacin social Weber se mantiene muy cerca de su concepto de accin. Tales ideas indican ya un movimiento hacia miento hacia el macronivel de las comunidades y las estructuras. En la mayor parte del resto de su trabajo, Weber hizo nfasis en las grandes unidades de anlisis. No es que perdiera la perspectiva de la accin, sino que el actor simplemente dej de estar en el centro de su atencin para pasar a ser una variable en muy buena medida dependiente, determinada por una serie de fuerzas de gran escala. Por ejemplo, como veremos, Weber crea que los calvinistas actuaban individualmente de distintas maneras segn las normas, creencias, y valores de su religin, pero no le preocupaba lo individual sino las fuerzas colectivas que impulsaban al actor. Estructuras de autoridad: El inters sociolgico de Weber por las estructuras de autoridad est motivado al menos en parte, por sus intereses polticos. Weber no fue un poltico radical-; de hecho fue llamado a menudo el Marx burgus para reflejar la similitud de intereses intelectuales de ambos, as como sus distintas orientaciones polticas. Aunque Weber criticara el capitalismo moderno casi tanto como Marx, no defendi la revolucin. Pretenda un cambio gradual de la sociedad, no violento. Tenia poca fe en la capacidad de las masas para crear una sociedad mejor. Puso slo una pequea esperanza en las clases medias, pues intua que estaban dominadas por burcratas de pocas miras, subordinados. Weber critic a los lderes polticos autoritarios como Bismarck, pues consideraba que dejaban el liderazgo poltico en el nivel ms bajo y seriamente debilitado. No obstante, para Weber la esperanza - si es que abrigaba algunadescansaba en los grandes lderes polticos ms que en las masas o en los burcratas. Su aproximacin al nacionalismo se combinaba con su fe en los lderes polticos. Colocaba la nacin por encima de cualquier otra cosa: El inters vital de la nacin radica, por supuesto, en la democracia y el parlamentarismo (Weber, 1921/1968: 1383). Prefera la democracia como forma poltica, no porque creyera en las masas, sino porque ofreca el mximo dinamismo y el mejor medio de generar lderes polticos (Mommsen, 1974). Weber advirti que las estructuras de autoridad existen en cada institucin social y sus puntos de vista polticos estaban relacionados con el anlisis de esas estructuras en sus diferentes ambientes. Estas constituan, por supuesto, el factor ms importante para entender sus perspectivas polticas. Comenz su anlisis de las estructuras de autoridad de un modo coherente con sus suposiciones a propsito de la naturaleza de la accin. Defina la dominacin como la probabilidad de encontrar obediencia dentro de un grupo determinado para mandatos especficos (o para toda clase de mandatos) (Weber, 1921/1968: 212). La dominacin puede tener diversas bases, tanto legtimas como legtimas, pero lo que sobre todo absorbi a Weber fueron las formas legtimas de dominacin o lo que llamaba autoridad. Lo que interesaba a Weber, y lo que llegara a jugar un papel central en su sociologa, eran las tres bases sobre las que la autoridad se legitima ante los seguidores: racional, tradicional y carismtica. Al definir esos tres tipos Weber se mantuvo fiel a sus ideas sobre la accin individual, pero rpidamente se movi hacia las grandes estructuras de autoridad. La autoridad legitimada sobre fundamentos racionales descansa en una creencia en la legalidad de las ordenaciones estatuidas y de los derechos de mando de los llamados por esas ordenaciones a ejercer la autoridad. La autoridad legitimada sobre fundamentos tradicionales se basa en la creencia cotidiana en la santidad de las tradiciones inmemoriales y la legitimidad de los sealados por esa tradicin para ejercer la autoridad (Weber, 1921/ 1968: 215). Finalmente, la autoridad legitimada por medio del carisma reside en la devocin de los seguidores hacia el carcter excepcional, santo, ejemplar o heroico de los lderes, as como hacia el orden normativo sancionado por ellos. Todos estos modos de legitimacin de la autoridad implican claramente actores individuales, procesos de pensamiento (creencias) y acciones. Pero desde este punto de vista, Weber, en su reflexin sobre la autoridad, se alej mucho de la base de la accin individual, tal y como veremos cuando analicemos las estructuras de autoridad erigidas sobre la base de esos tipos de legitimidad.

La autoridad legal. La autoridad legal puede tomar gran variedad de formas estructurales, pero la que ms despert el inters de Weber fue la burocracia, que consider el tipo ms puro de ejercicio de la autoridad legal (1 921/1968: 220). La burocracia tpica ideal Weber describi las burocracias en trminos tpico-ideales. Aunque era muy consciente de sus fallos, retrat la burocracia de una forma altamente positiva: Desde un punto de vista puramente tcnico la burocracia es capaz de alcanzar el ms alto grado de eficacia y es, en este sentido, formalmente, el ms racional de los medios de ejercer autoridad sobre los seres humanos. Es superior a cualquier otra forma en precisin, en estabilidad, en el rigor de su disciplina y en su fiabilidad. Esto hace posible, pues, un grado de clculo de los resultados particulamente alto para los jefes de la organizacin, y para aquellos que actan en relacin a ella. Es finalmente superior en eficacia intensiva y en alcance de sus operaciones, y es capaz, fomalmente, de ser aplicada a toda clase de tareas administrativas. (Weber, 1921/1968: 223) A pesar de su anlisis de las caractersticas positivas de las burocracias, aqu y en cualquier parte de su obra, hay una ambivalencia fundamental en su actitud hacia ellas. Aunque detall sus ventajas, fue muy cauto en lo referente a sus problemas. Expres sus reservas hacia las organizaciones burocrticas. Por ejemplo, saba de los formulismos que a menudo hacen difcil y cansada la relacin con ellas. Sus mayores recelos, sin embargo, se centraban en el hecho de que la racionalizacin que dominaba todos los aspectos de la vida burocrtica se convirtiera en una amenaza para la libertad individual. Segn Weber: No hay una maquinaria en el mundo que funcione de una forma ms precisa que ese aparato de hombres, ni ms barata... El clculo racional... reduce a la condicin de engranaje de la mquina burocrtica a cada trabajador que, vindose a s mismo de ese modo, preguntar solamente cmo transformarse l mismo en un engranaje mayor... La pasin por la burocratizacin nos conduce a la desesperacin (Weber, 1921/1968: Iiii) Los efectos de la burocratizacin le espantaron aunque, en trminos ms generales, vio que no haba escape posible de la racionalizacin del mundo, de la que la burocratizacin no era ms que un componente. Describi la burocracia como una vlvula de escape, prcticamente irrompible y una de las instituciones ms difciles de destruir una vez que se ha establecido. En esta lnea, Weber pensaba que los burcratas no pueden retroceder una vez que se han enjaezado en ella. Concluy que el futuro pertenece a la burocratizicin (1921/1968: 1401), y el tiempo le ha dado la razn. Weber dira que su descripcin de las ventajas de la burocracia es parte de su imagen tpico-ideal de la manera en que operan. La burocracia tpico-ideal es una exageracin intencionada de las caractersticas racionales de la misma. Un modelo tan exagerado resulta muy til a efectos heursticos, as como para estudiar las organizaciones del mundo real, pero no debe confundirse con una descripcin realista del modo en que las burocracias funcionan de hecho. Weber distingui la burocracia tpico-ideal del burcrata tpico ideal. Conceba las burocracias como estructuras y a los burcratas como posiciones dentro de esas estructuras. En cambio, no nos ofreci, como su concepto de accin podra llevar a pensar, una psicologa social de las organizaciones o de los individuos que trabajan en esas burocracias (como hacen los interaccionistas simblicos, los etnometodlogos y los fenomenlogos). La burocracia tpico-ideal es un tipo de organizacin. Sus unidades bsicas estn constituidas por oficinas ordenadas de una forma jerrquica por medio de reglas, funciones, documentos escritos y medios compulsivos. Todas son, en diferentes grados, las grandes estructuras que representan la orientacin principal del pensamiento weberiano. Pudo, despus de todo, haber construido una

burocracia tpico-ideal que subrayara los pensamientos y acciones de los individuos dentro de ella. Hay toda una escuela de pensamiento en el estudio de las organizaciones que pone el nfasis precisamente en ese nivel, ms que en las estructuras de las burocracias (vase, por ejemplo, Blankenship, 1977). Las caractersticas ms importantes de la burocracia tpico-ideal son las siguientes: 1. 2. 3. 4. 5. Consiste en una organizacin continua de funciones oficiales (cargos) limitadas por reglas. Cada cargo tiene una esfera de competencias limitada. El cargo implica la obligacin de realizar una serie de funciones, la autoridad para llevarlas a cabo y los medios de fuerza requeridos para hacer el trabajo. Los cargos estn organizados en un sistema jerrquico. Los cargos pueden llevar consigo cualificaciones tcnicas que requieren que los participantes obtengan el entrenamiento adecuado para ejercerlas. El personal que ocupa estos cargos no es dueo de los medios de produccin a los que est vinculado. A los miembros de la plantilla s e les suministra lo que necesitan para hacer su trabajo. Al titular de un cargo no se le permite apropiarse de su posicin, que siempre sigue formando parte de la organizacin. Los actos administrativos, las decisiones y las reglas son formuladas y grabadas por escrito.

6. 7.

La burocracia es una de las estructuras racionales que est jugando un papel cada vez mayor en la sociedad moderna, pero uno puede preguntarse si hay alguna alternativa a la estructura burocrtica. La respuesta clara e inequvoca de Weber fue que no hay alternativa posible: Las necesidades de administracin de las masas la hacen completamente indispensable; slo hay eleccin entre la burocracia y el diletantismo en el campo de la administracin (1921/ 1968: 223). Aunque debernos admitir que la burocracia era una parte intrnseca del capitalismo moderno, podemos preguntamos si una sociedad socialista podra ser diferente. Es posible crear una sociedad socialista sin burocracias ni burcratas? Una vez ms, Weber fue bastante explcito: Cuando los que estn sujetos al control burocrtico tratan de escapar a la influencia del aparato burocrtico existente, slo lo pueden conseguir creando por s mismos una organizacin, que estar igualmente sometida al proceso de burocratizacin (1 921/1968: 224). De hecho, Weber crea que en el caso del socialismo veramos un crecimiento, no un descenso, de la burocratizacin. Si el socialismo deba adquirir un nivel de eficacia comparable a la del capitalismo, esto significara un tremendo incremento de la importancia de los burcratas profesionales (Weber, 192 1 1968: 224). En el sistema capitalista al menos los propietarios no son burcratas, pero en un sistema socialista los lderes, incluso del nivel ms alto, son burcratas. Weber, pues, crey que, incluso con sus inconvenientes, el capitalismo ofreca la mejor alternativa para la preservacin de las libertades individuales y los liderazgos creativos en un mundo burocrtico (Mommsen, 1974: xv). Nos encontramos, una vez ms, ante un tema clave en la obra de Weber: su idea de que realmente no hay un mundo mejor. Los socialistas solamente pueden, segn Weber, empeorar las cosas extendiendo el grado de burocratizacin de la sociedad. Weber apunt: No son las flores de verano las que descansan ante nosotros, sino una noche polar de helada oscuridad y condiciones extremas, cualquiera que sea el grupo que triunfe ahora (citado por Gerth y Mills, 1958: 128). Un rayo de esperanza en su obra - bastante pequeo, por cierto- supone el hecho de que los profesionales que se sitan fuera del sistema burocrtico puedan controlarlo en algn grado. En esta categora de profesionales, Weber inclua a los polticos, cientficos, e incluso a los capitalistas, as como a los dirigentes ms altos de las burocracias. Por ejemplo, para el autor, los polticos deben contraponer su fuerza a la dominacin burocrtica (1921/1968: 1417). Su famoso ensayo La poltica como vocacin constituye un alegato en pro de los lderes polticos capaces de enfrentarse a burocracias y burcratas. Igualmente, en La ciencia como vocacin Weber defiende la idea de que

los cientficos profesionales deben contrarrestar el incremento de burocratizacin y la racionalidad de la ciencia. Pero al final aparecen apenas como dbiles esperanzas. De hecho, se puede defender que estos profesionales son simplemente otro aspecto ms del proceso de racionalizacin y que su desarrollo slo sirve para acelerar el proceso. En una obra de Weber recientemente traducida al ingls, 'Churches' and 'Sects'in North America: An Ecclesiastical Socio-Political Sketch (1 906/1985), Colin Loader y Jeffrey Alexander (1985) consideran que las esperanzas que ofreca la tica, o la responsabilidad ante la expansin de la burocratizacin constituyeron elementos precursores del pensamiento de Weber. Sectas americanas como los cuqueros practican una tica de la responsabilidad que combina la racionalidad y los valores en sentido amplio. Rogers Brubaker define la tica de la resposabilidad como el compromiso apasionado con los valores ltimos que le combina con el anlisis desapasionado de los medios alternativos para lograrlos (1984: 108), que contrapone a la tica de conviccin, en la que la eleccin racional del medio est predeterminada y el actor orienta su accin hacia la realizacin de algunos valores absolutos o demandas incondicionales (1 984: 106). La tica de la conviccin a menudo implica una retirada del mundo racional, mientras la tica de la responsabilidad implica una lucha por una humanidad mejor dentro de este mundo. La tica de la responsabilidad nos ofrece al menos una mnima esperanza ante las embestidas de racionalizacin y burocratizacin. Autoridad tradicional. En su reflexin sobre las estructuras de la autoridad tradicional, Weber se sirvi del tipo ideal de burocracia como instrumento metodolgico. Su objetivo era puntualizar las diferencias entre una estructura de autoridad tradicional y la burocracia tpico-ideal. Mientras la autoridad legal nace de la legitimidad de un sistema legal racional, la autoridad tradicional se basa en la pretensin de los lderes y en la creencia, por parte de los seguidores, de que existen virtudes en la santidad de las normas y los poderes antiguos. En tal sistema, el lder no es un superior, sino un maestro. El personal administrativo est constituido no por funcionarios, sino principalmente por partidarios personales. En palabras de Weber, la lealtad personal, no el deber impersonal de los funcionarios, determina la relacin de la plantilla administrativa con el maestro (1921/1968: 227). Mientras el personal burocrtico le debe fidelidad y obediencia a las normas promulgadas y al jefe que acta en nombre de esas normas, el personal dependiente del lder tradicional obedece debido a que ste encarna el peso de la tradicin y ha sido elegido para esa posicin en el modo tradicional. Lo que le interesaba a Weber era el personal que dependa del lder tradicional y su comparacin con el personal burocrtico tpico ideal. Concluy que careca de varios elementos. El personal tradicional careca de cargos con competencias claramente definidas y sujetos a reglas impersonales. No tena tampoco una ordenacin racional de relaciones de superioridad e inferioridad; careca de una jerarqua clara. No haba un sistema regular de nombramientos y promocin sobre la base de Contratos libres. El entrenamiento tcnico no era un requisito regular para obtener una posicin o un nombramiento. El cargo no implicaba salarios fijos pagados en dinero. Weber us su metodologa tpica ideal no slo para comparar la autoridad tradicional con la autoridad legal racional y para subrayar sus caractersticas ms destacadas, sino tambin para analizar histricamente sus diferentes formas. Diferenci entre dos formas tempranas de autoridad tradicional. La gerontocracia implica el gobierno de los ms viejos, mientras que el patriarcalismo primario implica lderes que heredan sus posiciones. Ambas formas tienen un jefe supremo, pero carecen de personal administrativo. Carecen por tanto de burocracia. Una forma ms moderna es el patrimonialismo, que es una forma de dominacin tradicional con una administracin y una fuerza militar que son puros instrumentos personales de seor. Todava ms moderno es el feudalismo, que limita el poder del seor mediante el desarrollo de relaciones ms rutinizadas, incluso contractuales. Esto conduce, a su vez, a posiciones de poder ms estables de las que existen en el patrimonialismo. Las cuatro formas pueden ser consideradas variaciones estructurales de autoridad tradicional, y todas ellas difieren significativamente de la autoridad legal racional. Weber consider las estructuras de la autoridad tradicional, asimismo, como barreras al desarrollo de la racionalidad. Este es nuestro primer encuentro con un tema omnipresente en la obra de Weber: los factores que facilitan o impiden el desarrollo de la racionalidad (formal). Weber se interes cada vez ms, como hemos visto ya, por los factores que conducen a la racionalidad en el mundo occidental y por los impedimentos culturales y estructurales al desarrollo de una racionalidad similar en el resto de] mundo. En este caso especfico, Weber argument que las estructuras y prcticas de la autoridad

tradicional constituyen una barrera para el crecimiento de las estructuras econmicas racionales - en particular, el capitalismo, as como de otros componentes diferentes de una sociedad racional. Incluso el patrimonialismo -una forma ms moderna de tradicionalismo- , aunque, permite el desarrollo de ciertas formas de capitalismo primitivo, no permite el ascenso del tipo altamente racional de capitalismo caracterstico del mundo moderno occidental. La autoridad carismtica. Carisma es un concepto que ha llegado a usarse de forma muy imprecisa. Los medios de comunicacin de masas y el pblico en general pueden tachar generalmente de individuo carismtico a un poltico, a una estrella de cine, o a un msico de rock. Con esto quieren decir que la persona en cuestin est dotada de cualidades extraordinarias. El concepto de carisma juega un importante papel en la obra de Max Weber, pero tiene un significado totalmente distinto del que se le suele dar corrientemente. Aunque Weber no negara que un lder carismtico debera tener cualidades sobresalientes, su sentido del carisma depende ms del grupo de seguidores y del modo en que definen a su lder carismtico. Para exponer la postura de Weber claramente: si los seguidores definen a su lder como carismtico, entonces es probable que se convierta en un lder carismtico independientemente de si posee o no cualidades sobresalientes. Un lder carismtico puede ser, entonces, cualquier persona ordinaria. Lo importante es el proceso por el cual tal lder se distingue de la gente corriente y es tratado como si estuviera dotado de poderes sobrenaturales, sobrehumanos o al menos excepcionales, o de cualidades que no son accesibles para la gente normal (Miyahara, 1983). Para Weber, el carisma es una fuerza revolucionaria, una de las fuerzas ms revolucionarias del mundo social. Mientras la autoridad tradicional es clara e inherentemente conservadora, el ascenso de un lder carismtico puede muy bien representar una amenaza para el sistema, (as como para el sistema racional legal) y conduce a un cambio dramtico del mismo. Lo que distingue el carisma como fuerza revolucionaria es que lleva consigo cambios en las mentes de los actores, que causa una reorientacin interna o subjetiva. Tales cambios pueden conducir a una alteracin radical de las actitudes centrales y de la direccin de la accin por medio de una orientacin completamente nueva de todas las actitudes hacia los distintos problemas del mundo (Weber, 1921/ 1968: 245). Aunque Weber se est refiriendo aqu a los cambios en el pensamiento y acciones de los individuos, tales cambios se reducen claramente al estatus de variables dependientes. Weber hizo hincapi en los cambios de la estructura de autoridad; es decir, en el ascenso de la autoridad carismtica. Cuando esta nueva estructura de autoridad ernerge, es probable que el pensamiento y las acciones de las personas cambien de forma dramtica. La otra gran fuerza revolucionaria en el sistema terico de Weber, que fue mucho ms de su inters, es la racionalidad (formal). Mientras el carisma es una fuerza revolucionaria interna que cambia la mente de los actores, Weber crea que la racionalidad (formal) es externa; cambia las estructuras de la sociedad primero, y luego los pensamientos y las acciones de los individuos. Tendremos ms que decir acerca de la racionalidad como fuerza revolucionaria, pero esto cerrar nuestra discusin del carisma como factor revolucionario, porque Weber tiene muy poco que decir a propsito de ello. Weber se interes por el carcter revolucionario del carisma, as como por su estructura y por la necesidad que tiene su carcter bsico de transfomarse y rutinizarse para subsistir como sistema de autoridad. En su anlisis del carisma, Weber comenz, como hizo al estudiar la autoridad tradicional, por la comparacin con el tipo ideal de burocracia. Intent determinar hasta qu punto la estructura de la autoridad carismtica, con sus seguidores y su personal, difiere del sistema burocrtico. Comparada con la burocracia tpica ideal, la plantilla del lder carismtico carece virtualmente de todos sus elementos. Los miembros de dicha plantilla no tienen un adiestramiento tcnico, pues son elegidos precisamente por su posesin de cualidades carismticas o, al menos, de cualidades similares a las que posee el lder carismtico. Los cargos que ocupan no presentan una jerarqua muy clara. Su trabajo no constituye una carrera, y no exite promocin, ni nombramientos o destituciones claramente establecidos. El lder carismtico es libre de intervenir siempre que considere que sus seguidores no pueden controlar la situacin. La organizacin no se rige por normas formales, ni rganos administrativos establecidos, ni por precedentes para guiar los nuevos juicios. Por sta y por otras muchas razones, Weber considera el personal del lder carismtico como inferior al de una forma u organizacin burocrtica. El inters de Weber por la organizacin que hay tras el lder carismtico y la plantilla que lo sigue, lo conduce a la cuestin de qu le ocurre a la autoridad carismtica cuando el lder muere. Despus de todo, un sistema carismtico es inherentemente frgil; slo parece ser capaz de subsistir mientras el lder carismtico vive. Pero es posible que tal organizacin se mantenga despus que el lder carismtico haya muerto? La respuesta a esta pregunta es de la mayor trascendencia para el personal

del lder carismtico, pues es probable que ellos permanezcan despus que el lder muera. Tambin es probable que tengan un inters creado en que la organizacin se perpete: si la organizacin deja de existir, ellos pierden su trabajo. El reto para el personal consiste en crear una situacin en la que el carisma persista adulterado, incluso despus de la muerte del lder. Es una batalla difcil porque, segn Weber, el carisma es inestable por naturaleza; existe en su forma pura slo mientras vive el lder carismtico. Con objeto de manejar la desaparicin del lder carismtico, la plantilla (as como sus seguidores) puede adoptar una gran variedad de estrategias para crear una organizacin ms duradera. La plantilla debe buscar un nuevo lder carismtico, pero, incluso si lo encuentra, el nuevo lder no tendr la misma aura de su predecesor. Tambin se puede desarrollar un nuevo aparato de reglas que permita al grupo identificar futuros lderes carismticos. Pero tales reglas se convierten rpidamente en tradicin, y lo que era liderazgo carismtico se transforma en autoridad tradicional. De cualquier forma, la naturaleza del liderazgo cambia rpidamente en cuanto el carcter personal de carisma es eliminado. Otra tcnica consiste en permitir al lder carismtico designar sucesor y entonces transferir el carisma simblicamente al siguiente en la lnea sucesoria. Es cuestionable que esta operacin tenga xito a largo plazo. Otra estrategia consiste en que el personal designe un sucesor que sea aceptado por la comunidad en sentido amplio. El personal puede crear tambin pruebas rituales, siendo elegido lder carismtico el que resuelva tales pruebas de forma ms sobresaliente. Sin embargo, todos esos esfuerzos estn condenados a fracasar. A largo plazo, el carisma no puede ser rutinizado; debe ser transformado en una autoridad tradicional o legal racional (o en alguna clase de carisma institucionalizado como la Iglesia Catlica). En realidad, en la obra de Weber podemos encontrar una teora bsica de la historia. Si triunfa, el carisma se mueve inmediatamente en la direccin de la rutinizacin. Pero una vez rutinizado, el carisma tiende a convertirse en una autoridad tradicional o legal racional. Una vez que alcanza uno de estos estados, la escena est dispuesta para que el ciclo empiece de nuevo. Sin embargo, a pesar de su aceptacin general de la teora cclica, Weber crea que haba ocurrido un cambio bsico en el mundo moderno y que estbamos cada vez ms cerca de ver el carisma rutinizado en la direccin de la autoridad legal racional. Adems, consideraba que los sistemas racionales de autoridad son tan fuertes y tan crecientemente impermeables como los movimientos carismticos. El mundo moderno, racionalizado, puede muy bien significar la muerte de] carisma como fuerza revolucionaria significativa. Weber sostena que la racionalidad -no el carisma- es la fuerza revolucionaria ms irresistible e importante del mundo moderno. En esta seccin hemos analizado las tres clases de autoridad como tipos ideales, pero Weber era consciente de que, en el mundo real, cualquier forma especfica de autoridad implicaba la combinacin de las tres. As, podemos pensar que, como presidente de Estados Unidos, Franklin D. Roosevelt pas por los tres estadios. Fue elegido presidente de acuerdo con una serie de principios racionales-legales. Por el tiempo en que fue elegido presidente por cuarta vez, una buena parte de su gobierno contena elementos tradicionales. Finalmente, muchos de sus discpulos y seguidores lo consideraban como un lder carismtico. Aunque hayamos presentado las tres formas de autoridad como estructuras paralelas, en el mundo real hay una constante tensin y, a veces, conflicto entre ellas. El lder carismtico supone una continua amenaza para las otras formas de autoridad. Una vez en el poder, el lder carismtico debe afrontar la amenaza de las otras dos formas. Incluso si la autoridad carismtica se llega a rutinizar con xito, se presenta el problema de mantener su dinamismo y las cualidades revolucionarias de su origen. Entonces surge el conflicto, que se produce por el desarrollo constante de la autoridad legal racional y la amenaza que entraa la continua existencia de las otras formas. Si Weber estaba en lo cierto, sin embargo, deberemos encarar un futuro en el que la tensin entre las tres formas de autoridad se eliminar, un mundo de indiscutible hegemona del sistema legal racional. Esta es la jaula de hierro de una sociedad totalmente racionalizada que Weber tema tanto. Si tal sociedad se materializara, la nica esperanza residira en individuos carismticos que supieran cmo evitar el poder coercitivo de la sociedad. Pero un pequeo nmero de individuos aislados representa a duras penas una esperanza significativa ante una mquina burocrtica cada vez ms poderosa. Racionalizacin

Ha existido la creencia en los ltimos aos de que la racionalizacin se sita en el corazn de la sociologa sustantivo de Weber (Antonio, 1979; Brubaker, 1984; R. Collins, 1980; Eisen, 1978; Kalberg, 1980, 1990; Levine, 198l a; Ritzer, 1983, en prensa a; Scaff, 1989; Schluchter, 198 1; Sic, 1988). Sin embargo, es difcil extraer de la obra de Weber una definicin clara de racionalizacin. De hecho, operaba con varias definiciones distintas del trmino y, a menudo, no consegua especificar qu definicin estaba usando en cada caso concreto (Brubaker, 1984: l). Como ya hemos visto, Weber de hecho define racionalizacin; sin embargo, distingue dos tipos: la racionalidad con arreglo a fines y la racionalidad con arreglo a valores. No obstante, dichos conceptos se refieren a tipos de accin. Son las base del sentido weberiano de la racionalizacin a gran escala, pero no son trminos equivalentes. El inters de Weber iba mucho ms all que las orientaciones fragmentadas de la accion; su principal preocupacin la constituyen las pautas y las regularidades de accin dentro de las civilizaciones, instituciones, organizaciones, estratos, clases y grupos. Donald Levine (1 98 la) defiende que Weber estaba interesado en la racionalidad objetivizada; es decir, la accin acorde con algn proceso de sistematizacin externa. Stephen Kalberg (1980) realiza un trabajo muy til al identificar cuatro tipos bsicos de racionalidad (objetiva) en la obra de Weber. (Levine ofrece una diferenciacin muy similar). Esos tipos de racionalidad eran los instrumentos bsicos heursticos empleados [por Weberl para analizar el destino histrico de la racionalizacin en tanto que proceso sociocultural (Kaiberg, 1980: 1172). El primer tipo es la racionalidad prctica, definida por Kalberg como toda forma de vida que mira y juzga la actividad mundana con relacin a los intereses puramente pragmticos y esencialmente egostas de los individuos (1 980:115 l). Los que practican la racionalidad prctica aceptan realidades dadas y se limitan a calcular las formas ms oportunas de tratar las dificultades que presentan. Este tipo de racionalidad rompe con los lazos de la magia primitiva y existe a travs de las civilizaciones y a travs de la historia; es decir, no se restringe al mundo occidental. Este tipo de racionalidad se opone a cualquier cosa que amenace trascender la rutina diaria; conduce a las personas a desconfiar de los valores poco prcticos, religiosos o de las utopas seculares, as como de la racionalidad terica de los intelectuales, el tipo de racionalidad del que vamos a hablar a continuacin. La racionalidad terica implica un esfuerzo cognitivo para dominar la realidad mediante conceptos crecientemente abstractos ms que a travs de la accin. Incluye procesos cognitivos abstractos tales como inducciones lgicas, deducciones, atribucin de causalidad, etc. Este tipo de racionalidad fue practicada desde muy pronto en la historia por hechiceros y sacerdotes espirituales, y ms tarde por filsofos, jueces y cientficos. A diferencia de la racionalidad prctica, la racionalidad terica conduce al actor a trascender las realidades cotidianas en un intento de entender el mundo como un cosmos significativo. Al igual que la racionalidad prctica, se da a travs de las civilizaciones y de la historia. El efecto de la racionalidad intelectual en la accin es limitado. En la medida en que implica procesos cognitivos, no necesita influir en la accin y tiene el poder de introducir nuevas pautas de accin slo indirectamente. La racionalidad sustantivo (como la racionalidad prctica, pero no la terica) ordena directamente la accin en pautas con arreglo a conjuntos de valores. La racionalidad sustantivo implica la eleccin de medios en funcin de fines en el contexto de un sistema de valores. Esto quiere decir que un sistema de valores no es ms racional (sustantivamente) que otro. Por tanto, este tipo de racionalidad tambin se da a travs de las civilizaciones y de la historia, all donde existe un sistema de valores coherente. Finalmente, la racionalizacin formal, la ms importante desde el punto de vista de Weber, implica el clculo de medios y fines. Pero mientras en la racionalidad prctica este clculo se presenta referido a los propios intereses pragmticos, en la racional formal se presenta en referencia a reglas, leyes y regulaciones universalmente aplicadas. Como ha apuntado Brubaker, La forma objetiva, institucionalizada y supraindividual es comn a la racionalidad del capitalismo industrial, el derecho formalista y la burocracia administrativa; en cada esfera, la racionalidad se incorpora a la estructura social y los individuos la encaran como algo externo a ellos (1984: 9). Weber pone esto en claro en el caso especfico de la racionalizacin burocrtica: La racionalizacin burocrtica... revoluciona con medios tcnicos, en principio, como cualquier reorganizacin econmica, 'desde fuera': primero cambia los rdenes sociales y materiales, y a

travs de ellos, las personas, cambiando las condiciones de adaptacin y quiz las oportunidades de adaptacin, a travs de una determinacin racional de medios y fines. (Weber, 1921/1968: 1116) Aunque los otros tipos de racionalidad se dan a travs de las civilizaciones y trascienden a su poca, la racionalidad formal se present en Occidente slo con la industrializacin. Las reglas, leyes y regulaciones universalmente aplicadas, que caracterizan la racionalidad formal en Occidente, estn fundadas sobre todo en las instituciones econmicas, legales y cientficas, as como en las formas burocrticas de dominacin. Por tanto, ya nos hemos encontrado con la racionalidad formal en nuestro anlisis de la autoridad legal-racional y de la burocracia.

La tica protestante y el espritu del capitalismo .


En la obra ms importante y mejor conocida de Weber, La tica protestante y el espritu del capitalismo (1904-05/1958), ste trat el efecto del protestantismo asctico -sobre todo del calvinismoen el nacimiento del espritu del capitalismo. Esta obra no es sino una pequea parte de su gran trabajo de erudicin sobre la relacin entre la religin y el capitalismo moderno a lo largo de la mayor parte del mundo. Weber, al trmino de su obra, dej suficientemente claro que su inters ms general se refera a la emergencia de la racionalidad caracterstica del mundo occidental. El capitalismo, con su organizacin racional del trabajo libre, con su mercado abierto, y su sistema de contabilidad racional, no es ms que un componente de este sistema de desarrollo. Weber lo vincul directamente con el desarrollo paralelo de la racionalizacin de la ciencia, del -derecho, de la poltica, del arte, de la arquitectura, de la literatura, de las universidades y del estado. Weber no vincul directamente el sistema ideolgico de la tica protestante a las estructuras del sistema capitalista. Prefiri vincular la tica protestante a otro sistema de ideas, al espritu del capitalismo. En otras palabras, dos sistemas de ideas se relacionan ntimamente en su obra. Aunque los lazos del sistema econmico capitalista con el mundo material estn ciertamente implcitos e indicados, no fue ste el cometido principal de Weber. Por lo tanto, la tica protestante no trata del ascenso del capitalismo, sino ms bien del origen de un espritu peculiar que hizo posible con el tiempo la existencia del capitalismo. Weber comenz por examinar y rebatir las explicaciones optativas del por qu del ascenso del capitalismo en el mundo occidental durante los siglos XVI y XVII . Weber replic a los argumentos de los que pensaban que el capitalismo surgi porque las condiciones materiales eran las idneas en ese momento, que tales condiciones materiales ya estaban maduras en otros momentos en los cuales, sin embargo, el capitalismo no surgi. Asimismo, Weber rechaz la teora psicolgica de que el desarrollo del capitalismo se debi sencillamente al instinto adquisitivo. Segn su postura, tal instinto ha existido siempre, y an as no ha producido ningn tipo de capitalismo en otras situaciones. Desde la perspectiva de Weber, la evidencia de que el protestantismo es significativo se funda en la observacin de los pases cuyos sistemas religiosos estn mezclados. Al fijarse en tales pases, descubri que los lderes del sistema econmico - los grandes magnates, los dueos del capital, los trabajadores altamente especializados y el personal tecnolgica y comercialmente ms preparado-- eran todos predominantemente protestantes. Esto quera decir que el protestantismo fue una causa significativa en la eleccin de esas profesiones y, a la inversa, que otras religiones (por ejemplo, el catolicismo romano) fracasaron en la produccin de sistemas ideolgicos que impulsaran a los individuos hacia esas vocaciones. Desde la perspectiva de Weber, el espritu del capitalismo no se define sencillamente por medio de su voracidad econmica; muchas veces es justamente lo contrario. Es un sistema tico y moral, un ethos que, entre otras cosas, subraya el xito econmico. De hecho, lo que ha sido decisivo en el mundo occidental ha sido precisamente el intento de convertir el beneficio en un ethos. En otras sociedades, la persecucin del beneficio se ha visto como un acto individualista motivado, al menos en parte, por la avaricia y, por tanto, considerado por algunos como moralmente sospechoso. Sin embargo, el protestantismo ha logrado con xito convertir esa bsqueda de beneficios en una cruzada moral. Fue el

apoyo del sistema moral el que condujo a esta expansin sin precedentes de la bsqueda de provecho y, en ltima instancia, al sistema capitalista. En un nivel terico, al acentuar las relaciones entre un ethos (el protestantismo) y otro (el espritu del capitalismo), Weber fue capaz de mantener su anlisis en el nivel de los sistemas de ideas.

El espritu del capitalismo se puede considerar como un sistema normativo que implica diversas ideas interrelacionadas. Por ejemplo, su objetivo consiste en infundir una actitud que persiga el beneficio racional y sistemticamente (Weber, 1904-05/1958: 64). Adems, predica la renuncia a los placeres terrenales: Si ves a un hombre solcito en su trabajo, debe estar antes que los reyes (Weber, 1900-05/1958: 53). El espritu del capitalismo lleva tambin implcitas ideas como el tiempo es dinero, s laborioso, s frugal, s puntual s prspero y ganar dinero es un fin legtimo en s mismo. Sobre todo, aparece la idea de que es un deber de las personas incrementar constantemente su riqueza. Esto sita al espritu del capitalismo fuera del espacio de la ambicin individual y dentro de la categora de los imperativos ticos. Aunque Weber admita que en China, India, Babilonia, en la Antigedad clsica y durante la Edad Media existi otro tipo de capitalismo (por ejemplo, el capitalismo aventurero), fue diferente al capitalismo occidental, principalmente porque careca de ese ethos particular (1904-05/1958: 52). A Weber no le interesaba simplemente describir este sistema tico, sino tambin explicar sus derivaciones. Pensaba que el protestantismo, y en particular el calvinismo, fue crucial para el nacimiento del espritu del capitalismo. El calvinismo ya no fue imprescindible para la perpetuacin de dicho sistema econmico. De hecho, el capitalismo moderno, dada su singularidad, se opone en muchos sentidos al calvinismo y a la religin en particular. El capitalismo de hoy da se ha convertido en una entidad real que combina normas, valores. mercado, dinero, y leyes. Se ha vuelto, en trminos de Durkheim, un hecho social que es externo y coercitivo para el individuo. Weber afirmaba: El orden econmico capitalista actual es como un cosmos extraordinario en el que el individuo nace y al que, al menos en cuanto individuo, le es dado como un edificio prcticamente irrefomable, en el que ha de vivir y al que impone las normas de su comportamiento econmico, en cuanto que se halla implicado en si trama de las relaciones de mercado. (Weber, 1904-05/1958: 54) Otro punto de inters aqu es el hecho de que los calvinistas no trastaran conscientemente de crear un sistema capitalista. Segn Weber, el capitalismo fue una consecuencia imprevista de la tica protestante. El concepto de consecuencia imprevista tuvo una gran significacin en la obra de Weber, pues pensaba que lo que los individuos y los grupos se proponan con sus acciones sola producir consecuencias distintas de sus intenciones. Aunque Weber no se detuvo a explicar este punto, s parece relacionado con la idea terica de que la gente crea ciertas estructuras sociales, pero que esas estructuras pronto toman vida por s mismas, hasta el punto de que sus creadores tienen poco o ningn control sobre ellas. Dada esa falta de control, estas estructuras pueden desarrollarse en una gran variedad de direcciones no previstas. La lnea del pensamiento de Weber llev a Arthur Mitzman (1970) a argumentar que Weber haba creado una sociologa de la reificacin. Las estructuras sociales reinficadas pueden moverse en direcciones imprevistas, como Marx y Weber mostraron en sus anlisis del capitalismo.