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OBSERVACIN A LA LEY DE ELECCIONES.

MEMORIA PRESENTADA A LA FACULTAD DE LEYES Y CIENCIAS POLTICAS DE LA UNIVERSIDAD DE CHILE*

(Domingo Santa Mara)


Elegir es una operacin por s misma delicada. Desde el momento que se ponen en accin inteligencias vulgares es menester de toda necesidad dirigirlas hacia un pequeo nmero de operaciones distintas y sealadamente marcadas M. De Boglier. Seores: En el siglo pasado explicando un distinguido poltico las diferentes formas de gobierno se expresaba as: No es menester mucha probidad para que un gobierno monrquico y desptico se sostenga o mantenga. La fuerza de las leyes en el uno, el brazo del prncipe siempre alzado en el otro, lo arregla y contiene todo; pero en un estado popular es preciso un resorte ms, cual es la virtud. Esta verdad que para muchos, o mejor dir para pocos, no ha pasado de una simple teora o de un pensamiento capcioso, ha sido siempre para m un dogma poltico que tanto ms respeto cuanto ms medito sobre la organizacin de una Repblica. Con todo si Montesquieu hubiese considerado la virtud como elemento principal del sistema popular, tan aislado e independiente qu no la hubiese enlazado en otro principio que la explicase y diese fuerza, digo tambin, Sres., que si no habla sentado una caprichosa necedad, haba por lo menos proferido un ridculo delirio. Pero el genio de este hombre no desconoca que la virtud sin la educacin que la desarrollase y radicase importaba nada menos que una palabra hueca, y por eso le explicaba, que en los gobiernos republicanos es donde se necesita de todo el poder de la educacin, porque la virtud poltica es un desprendimiento de si mismo que nunca deja de ser penoso. Y en verdad, si contemplamos detenidamente lo que es un pas sujeto a las formas: republicanas, si fijamos el ojo para considerar los elementos que le componen y si tomamos en cuenta los principios e ideas sobre que estn basadas sus instituciones, tendremos que confesar, so pena de abjurar el buen sentido, que la virtud apoyada y sostenida por la educacin, es lo nico que puede afirma r su existencia y dilatar su vida. En un gobierno popular en el que el principio de igualdad ante la ley: es la piedra angular de su carta fundamental, y en que, por consecuencia de este principio, todos los ciudadanos han de ser llamados al goce de los derechos polticos, en el que la ley misma abre un anchuroso campo a la ambicin de muchos sino de todos y en el que cada hombre se cree el llamado para colocarse al frente de los negocios pblicos, bien se deja ver cuanta fuerza de
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Aparecido con este ttulo en Anales de la Universidad de Chile, tomo III, 1846, pp. 232-254.

alma se necesita y cuanto, desprendimiento para no lanzarse furioso en el abismo a que las pasiones pueden arrastrarnos. Esta consideracin a inducido a ciertas imaginaciones asustadizas a abjurar del sistema popular ,ms a m me asiste la confianza de su estabilidad y perfeccin mientras un lazo fraternal una y estreche la virtud con la educacin Parece que yo no debo encomiar aqu las ventajas de la educacin ni la necesidad de proporcionarla al comn del pueblo: afortunadamente esta es una de aquellas pocas verdades que la ilustracin del silo ha colocado fuera del campo de la disputa y a la que los ,hombres sensatos han prestado una aprobacin honrosa. Pero si esto es cierto, no lo es menos que nada importa educar sino se educa en armona con el carcter, la ndole, las costumbres y los principios dominantes en ese pueblo sobre el que se derrama este precioso bien. Yo no quiero la ciencia para el pueblo sino la educacin: quiero al artesano entregado a la labor de su taller, frugal, honrado y moral, y quiero al literato en su bufete embebido en las lucubraciones de la filosofa. Quiero para el artesano todos los conocimientos de las reglas de su arte, de las ventajas de la moral, de los deberes como padre, hermano, hija etc. y de todas las obligaciones y derechos como ciudadano, -y para el rico, si debo expresarme as, quiero esto y las meditaciones abstractas y embriagadoras de las ciencias. Yo compadezco ese empeo tenaz con que se pretende en Chile que todos sean sabios: yo lamento esa porfa obstinada con que se alaga al artesano para arrancarle de su vida pacfica y laboriosa y seducirle con los atractivos de una ciencia que no ha de alcanzar, porque la vida tiene sus necesidades y estas piden un pronto remedio y porque el pas necesita industria y no una falsa literatura. A qu viene la ley, pregunto Sres., a tentar al hombre industrioso que no aspira a saber ms que lo que debe a Dios, al pas y as mismo, y lo que los dems le deben como a hombre y como a ciudadano, a que viene, repito, a brindarle estudios; postizos que no le han de dar otro resultado que el orgullo; la altanera y la insubordinacin? A qu zanjar los cimientos de una Repblica sobre terreno tan falso? Por qu la sociedad no dice al artesano que est para custodiar su propiedad, favorecer su industria y hacerle ciudadano ponindole en posesin de todo su derecho polticos, pero solo cuando l d garantas de su buen uso? A que vienen leyes sobre leyes haciendo un convite vergonzoso al proletario invitndole a tomar parte en las cuestiones de vida o muerte para el pas, dndole el uso de ciertos derechos que prostituye por lo mimo que no los aprecia; hacindole consentir que puede ser el primer magistrado de la Repblica, cuando todava no se le ha enseado lo que es Repblica, lo que valen esos derecho, ni lo que importa el nombre de ciudadano? Por qu no se le explican de antemano estos principios, para despus enrolarle en las filas de la ciudadana? Un pueblo republicano, en el que cada cual est penetrado de la importancia que le da la posesin de sus derechos, en que su prostitucin sea anatematizada antes por la opinin que por la ley, en que el amor a la patria tema un lugar prominente sobre el amor de s mismo, en que cada individuo no abrigue aspiracin ms noble que el bien positivo del pas, en que las leyes sean la norma de las acciones de todos y por las que se tenga una
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veneracin respetuosa, en que estas corrijan y depuren las costumbres, pero sin contrariarlas ni embarazarlas y en que la educacin halla fortificado y conculcado estas verdades, convendremos indudablemente que ha alcanzado una supremaca que no puede disputarle ni la monarqua con sus ttulos, honores y pompas, ni el ms dulce despotismo con toda una largueza caprichosa. El pueblo constituido bajo la forma democrtica no necesita ms que virtud, y para que esta se afiance no se necesita ms que del apoyo firme de la educacin. No soy Maquiavlico en mis principios: nada menos que eso: quiz peque de exaltado. Tampoco soy utopista, porque confieso que soy uno de los que reniego contra aquellos que han podido imaginarse la perfeccin humana. Al hablar aqu, he credo un deber manifestar sinceramente mis opiniones y no hacer un sacrificio de ellas de que no podra justificarme jams. Mis principios los he bebido en mis cortos estudios y en los ejemplos que me presenta la historia. Si arrojo una mirada a las repblicas antiguas y me detengo en Roma, la veo cuando Repblica poderosa y atrevida: la veo, llevando la dominacin y con ella sus leyes y costumbres donde quiera que ponga su planta; ms despus la veo sumisa, dbil, corrompida y humillada, sujeta a un duro despotismo y de temida envilecida Por qu, Sres. esta transformacin tan repentina? Porque cuando fue Repblica, fue virtuosa e ilustrada, y por que cuando sus costumbres se corrompieron tuvo que alzarse el despotismo y el imperio. Pero, para qu buscar ejemplos tan lejos cuando tenemos en Amrica, en este suelo que pisamos, sucesos recientes que hieren nuestra vista? Tenemos a Estados Unidos ayer esclava como las dems secciones americanas y hoy, apoyada en la fuerza que la dan su ilustracin y virtud republicana, midindose a brazo partido con la vieja Europa, pretendiendo jugar el papel de la antigua Roma en el suelo de sus vecinos. Tenernos a Mxico luciendo frente a este coloso, pero con debilidad e ignominia porque la virtud ha huido do esa fantasma de Repblica. Paredes sale a Hacer frente al enemigo que amaga la existencia de su patria, y teas de su espalda revienta el volcn de las pasiones, dando todo pbulo a aspiraciones personales y olvidando la suerte del pas. El Per, hecho presa del desenfreno militar; lucha lamo tiempo contra la ambicin personal. Buenos Aires permanece todava muda a los pies de un dspota sin corazn. Por qu esta ciega fatalidad pesando sobre la suerte de la desgraciada Amrica? Porque no hay virtud poltica, ni la educacin la la inoculado, y porque si la hubiera, en Mxico no se oira ms que una voz, la de salvar a la patria, el Per no habra sido destrozado por sus propios hijos y Buenos Aires no soportara la planta del que hoy la veja. Y yo no soy de aquellos que creen en el sistema de la perfectibilidad que una filosofa pretenciosa ha querido poner en yoga. Las naciones como el hombre, tienen sus flaquezas, y desnudarlas de ellas, seria querer destruir el sistema de la creacin. En las ms perfectas, en los pueblos mejor constituidos vemos en un rincn la miseria y el error. Yo solo pretendo que tengamos o que seamos lo mejor que se pueda segn el orden natural de las cosa, porque no creo en la perfeccin absoluta ni en la filosofa que la proclama.

Si la educacin es esencialmente necesaria en un pueblo constituido bajo la forma republicana para que sirva de sostn a la virtud poltica, no menos deben las leyes contribuir a afianzarla y sostenerla; y este apoyo es tanto ms necesario cuanto mayor es la influencia que ejercen sobre las costumbres. "Las costumbres, como ha dicho Matter, somos nosotros mismos sintiendo, pensando y obrando, son nuestra vicia privada y pblica, nuestra existencia intelectual y aquello que ms queremos despus de nosotros mismos, en una palabra, las costumbres son la fisonoma moral de un pueblo. Si pies las costumbres valen tanto, mucho importa el poder que las leyes deben ejercer para mantenerlas ilesas: y que la ley tiene un poderoso influjo sobre ellas no cabe dula, porque cualquiera que sea la espontaneidad de su carcter y su natural independencia, sufren la influencia de lo que tiene autoridad en el mundo. La ley la tiene y la tiene grande: emana ordinariamente del poder supremo del Estado, de los hombres ms distinguidos por su saber, experiencia y posicin social. Sentados estos antecedentes, cmo calificaramos la ley que preparase la desmoralizacin, introduciendo el desorden y que corrompiese las costumbres, abriendo un vasto campo al juego siempre mezquino de las pasiones? ...Inmoral?.. Seores, si as la calificamos, tengo que hacer pesar este calificativo sobre nuestra ley de elecciones. La poca electoral se nos presenta todava con todo el aparato de un recio combate. Desde muy temprano los nimos se preparan como para una reyerta sangrienta: el patriotismo comienza a perder terreno y las pasiones a ocupar su lugar. La seduccin, la falsa y la, vileza son os elementos que se ponen en uso. La clase ms miserable de nuestra sociedad y la ms despreciada por sus depravadas costumbres se la llama entonces a tomar un rango de importancia; y los hombres que deberan abrigar alguna compasin por la suerte del pas, ya que no inters, se hacen los hroes de este drama de escndalo. El voto se pone por el ministerio de la ley en manos de hombre, cuando no ignorantes, mal intencionado, convidndoseles de este modo a hacerles partcipes en la resolucin del problema que se discute. La sociedad se ve entonces amagada por los sntomas de la alarma, y todo en ella toma un aspecto desorganizador. Ms aqu, preguntar, como se han preguntado muchos, quien prepara este espantoso torbellino? La ley, Seores, que llama a la carrera pblica al hombre que todava no ha educa, do para entrar en ella. Y entonces, a que asustarnos porque la virtud va relajndose, el vicio teniendo una guarida segura y la insubordinacin a la ley aplaudindose? A que, al ver prostituirse las costumbres en medio de tantas pasiones que les han de ser contrarias y al ver las artes, que deberan templar y suavizar su rudeza, agonizar bajo de esta tormenta? Y a que, en fin, al ver el orgullo insolente en el proletario, cuando la ley misma lo sanciona en el hecho de invitarle a resolver sobre la cuestin ms seria y de ms vital importancia en la vida de una Repblica? Por esto dir siempre que, anticipar las leyes a la educacin del pueblo importa lo mismo que anularlas, introducir el desorden y preparar la anarqua. La poca electoral ha solido producir los ms terribles desenlaces precipitando en deplorables conflictos al gobierno y a la sociedad, y dejando, aun despus de pasada la
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tormenta, vestigios tan fondos como los ms amargos recuerdos. Porque una revolucin social es semejante a un torrente qu rompe los diques que le contiene, y que, salido de madre no vuelve a su cauce sino despus de haber ejercido sus furores, dejando cubiertas de limo las tierras que ha inundado. Pero no es este el nico mal que acarrea nuestra ley elecciones: basada tal como se halla produce otra ms grave y de ms seria consecuencia. Sus efectos no se sienten por de pronto porque van royendo de un modo sordo aun que seguro. Qu es lo que alimenta a una Repblica y que es lo que la prepara el camino para su grandeza futura? No ser la confianza que tienen todos los ciudadanos en los principios que constituyen su sistema poltico, y en la seguridad que estos pueden inspirarles acerca de la facilidad con que, bajo su imperio, pueden prender en su suelo las artes, la industria, el comercio y las ciencias, verdaderos grmenes de la felicidad pblica? Y hay alguno entre nosotros que tenga a este respecto una plena confianza en las ideas que deben solidar nuestra existencia poltica? Yo lo digo con sentimiento y con vergenza: muy comn se est haciendo en Chile el declamar contra la Repblica y formarse cada cual un sistema de gobierno que no explica ni comprende. Las conmociones y asonadas populares que tienen lugar en nuestra poca electoral causan de continuo una reventazn de opiniones y principios diversos que prueban nada menos lo poco que esperamos de nuestro sistema gubernativo y lo poco que hemos estudiado y pensado las ideas que con tanto entusiasmo proclamarnos. Los unos piden con descaro la monarqua, y los otros, reas aturdidos todava, se imaginan una prosperidad irrealizable bajo la voluntad siempre verstil de un solo hombre. Los vicios y defectos de nuestra ley electoral se confunden con el sistema mismo, y amalgamando los principios con sus falsas aplicaciones se forma un laberinto difcil de explicar Bien se deja ver cunto terreno van perdiendo con esto nuestras costumbres que debemos amoldar al sistema republicano, cuando de, corazn no abrigamos la fe poltica que sanciona nuestra carta y cuando nos asiste la desconfianza de poder vivir felices bajo su influencia. No seremos nosotros los que; muchos pasos podamos dar en la carrera del progreso, no sern nuestras costumbres las que podrn contar en su seno con la pureza necesaria, cuando nos falta la fe del corazn y el arrojo del convencimiento. Nuestra ley electoral parece que va abriendo a Chile la misma senda que recorre ahora Mxico, y Dios no permita que se cumpla mi vaticinio. Mientras no tengamos confianza en la Repblica, mientras todos nuestros esfuerzos no se dirijan a que la educacin les d por cimiento a nuestras costumbres la virtud poltica, y mientras la opinin pblica no condene a perpetua vergenza al que tenga bastante osada para pedir monarqua u otro delirio, estaremos siempre fluctuantes en medio de un mal borrascoso de opiniones que acabar por abrir el abismo donde debe sepultarse el patriotismo ardoroso y el desprendimiento sublime de nuestros padres. Tanta ceguera y tanta ingratitud, Seores, para con la sangre derramada en los campos de Maip...! No sabra que decir de aquellos que supongo, piden de buena fe la monarqua para Chile, porque no s que responderan cuando se les preguntase, cual seria la familia
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reinante en Chile, cuales las privilegiadas y cuales las riquezas que deberan acompaar a los ttulos, en un pas como el nuestro que esta principiando a formar su hacienda y en el que la propiedad est todava por beneficiarse y la industria por tomar su vuelo: cuales los elementos con que contaran para medio apuntalar este embrin de monarqua en un pueblo altanero por carcter y por los hbitos de independencia que ha contrado: qu haran con las provincia, en las que todo est virgen, porque de la revolucin de 1840 no ha llegado a ellas ms que log destellos: que con nuestras costumbres, que por una consecuencia lgica, aborrecen a muerte, los pocos vestigios que nos retan de la poca monrquica; Y que, en fin, con las preocupaciones populares sostenidas como estn por la fuerza de la ilustracin. Si es absurdo y fatal pedir monarqua para Chile, no dejara Cambien de serlo el cine yo me detuviese ms tiempo en combatir una opinin que solo ha podido encontrar ecos eco los momento de exaltacin. La constitucin de 1833, al fijar las cualidades del ciudadano elector, ha exigido del pas cuanto ha podido y debido, atendidas nuestras circunstancias, y al tomar por base la propiedad, que es la que ms nos liga al suelo en que vivimos y la que ms nos interesa en la prosperidad del pas en que la tenemos, ha sido lgica y en extremo cuerda; pero lstima es que la ley. De elecciones llamadas a completar esas disposiciones deje de ser filosfica en la manera de hacerles efectivas. As es que los males consiguientes a nuestro sistema electoral y los disturbios que entonces presenciamos no toman su origen de nuestra carta, como lo pretenden algunos, sino de su falsa reglamentacin y de las interpretaciones violentas que contra su sentido literal y la mente del legislador le ha dado el talento sofstico e interesado. No condeno la constitucin de 1833 en esta parte, as como condeno la de 1828 y guardo indulgencia con la de 1823. Ciudadana natural o legal, veinticinco aos de edad, como poca en que la razn se ha desenvuelto lo bastante para producir una reflexin madura, saber leer y escribir como antecedentes de una inteligencia cultivada, y una propiedad tal que puede interesarnos en el mantenimiento del orden pblico y en la fuerza de las leyes, y que est en armona con los mayores adelantos y riquezas de las provincias, es cuanto puede pedirse a Chile y cuanto en esta parte, ha llenado con felicidad nuestra ley fundamental vigente. He dicho que guardo indulgencia con la constitucin de 1823 y que condeno la de 1828; y al expresarme as he tenido presente que la carta de 1823 representa los esfuerzos que se hacan por cimentar un gobierno sobre el que no se tenan ideas claras, los pocos conocimientos de la poca de su promulgacin y los intereses con que deba ser consecuente. Exiga una propiedad inmoble del valor de doscientos pesos, sin distincin de lugares y tiempos, y en esta disposicin se revela no tanto el atraso del pas en esos tiempos, cuanto la mano inexperta que formulaba nuestro sistema gubernativo y hacia sus primeros ensayos: un giro o comercio propio de quinientos pesos: el dominio o profesin instruida en fbricas permanentes: el ensear o traer al pas algunas invencin, industria, ciencia o arte cuya utilidad aprobase el gobierno; y en estas pocas lneas estn descifrados los estmulos con que se pretenda atraer las artes concediendo al industrioso, cualquiera
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que fuese su nacimiento y ninguna que fuese su adhesin al pas, un derecho que bien podra no interesarle, y ltimamente todos deban ser catlicos romanos, porque era necesario que la constitucin fuese consecuente con las preocupaciones de su tiempo y con la intolerancia recibida. Afortunadamente pas la poca de la constitucin de 1823 y variaron los intereses que representaba, ms no por esto habra razn bastante para condenarla .porque los intereses que las naciones, como dice Filangieri, se muden como las generaciones y basta el trascurso de pocos aos o la distancia de un meridiano para hacer pernicioso en un tiempo o en un lugar lo que era til en diferentes tiempos o lugares. No puedo expresarme as respecto de la de 1828, porque donde quiera que la abro, se resiente de un mal comprendido liberalismo y de un estudio poco meditado acerca de las circunstancias del pas. La constitucin de 1828, a mi entender, revela fielmente cuanta fuerza iban adquiriendo y cuanta ejerciendo las ideas de una democracia exaltada, sin apercibirse de la gran imposibilidad para realizarla. Una prueba de ello me da la disposicin de esta carta en la parte que fija las cualidades del elector y del elegible. Para lo primero pide solo veintin ao de edad, qu en el comn del pueblo, agregado a esto su ninguna educacin, equivala a llamar la ignorancia cuando no fuere la mala fe: servir en la milicia o profesar alguna ciencia, arte o industria o ejercer un empleo o poseer un capital en giro o propiedad raz de que vivir. No s si por esta disposicin que literal he copiado, pueda alguno decirme que solo el industrioso era llamado a tomar parte en ejercicio de la soberana. De plano se me confesar que la constitucin del 1828 nada peda a la inteligencia del ciudadano, ni menos exiga conocimiento alguno, porque ni la condicin de saber leer y escribir se consigui en ella; y a los que me dijeren que en lo dems fue previsora, Yo les interpelara: qu ciencia arte o industria deba profesar el ciudadano para gozar del derecho de sufragio? Qu empleo, que capital o propiedad cuando nada de esto fija ni determina? Cul deba ser el valor de la propiedad y cuales los emolumentos de la ciencia o arte equivalentes a fa propiedad? Dnde est la diferencia de lugares, de tiempos y circunstancias, indispensable para hacer provechosas las leyes? Porque el ser miliciano se estima como bastante ttulo para poder depositar un voto en una urna? No se daba as una importancia inmerecida a la multitud de vagos que ocupan un lugar en las filas honrosas de la milicia? Pero la constitucin cree salvarlo todo, y tambin deben as creerlo sus partidarios, respondiendo: que de la ciencia, arte, industria, propiedad o empleo no se exiga ms de aquello que fuese necesario para vivir; y no s si en esta contestacin tan peregrina y vaga pueda alguno encontrar el convencimiento. No menos vaga encuentro la carta de 28 al fijar las cualidades del elegible; porque pidiendo 25 aos peda tambin una propiedad u oficio de que vivir decentemente, y sancionando este principio llamaba a ocupar los bancos de la legislatura al ebanista o herrero que ejerce un oficio decente y que segn su condicin tiene conque vivir decentemente. No huele esto a ese nuevo liberalismo apasionado que frenticamente se ha proclamado en estos ltimos das? No es verdad que con estas ideas no se sancionaba el sistema republicano sino el sistema de la ignorancia y de la anarqua? La vida que; tuvo la
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constitucin de 28, los resultados que produjo su irrealizable observancia y los recuerdos dolorosos que nos restan de aquella poca, corroboran elocuentemente cuando expongo. Nuestra ley de elecciones de 3 de diciembre de 1833, llamada a hacer efectivas las disposiciones de nuestra carta relativas a las cualidades del elector, cae en una completa nulidad cuando procura reglamentarlas y se hace causa cierta de los males que nos aquejan en la poca electoral. La imperfeccin con que establece la manera de calificar y la dificultad que hay para que el individuo que pretende abonarse pueda certificar de un modo seguro que posee los requisitos constitucionales, dan por resultarlo preciso la prodigalidad del roto, fuente cierta de nuestros extravos en los tiempos de elecciones y manantial inagotable de desaciertos y corrupcin. Las pasiones, que como hombres cargamos con ellas hasta el lugar en que la ley el nos encarga de una de las ms delicadas funciones, son tambin una barrera poderosa que contrara su recto desempeo y que lo hace tanto ms difcil e insuperable, cuanto dile los intereses de partido y las afecciones particulares que desde entonces principian a disputarse, sofocan la conciencia y ahogan la razn y la justicia. Nuestro populacho grosero por sus costumbres, vicioso por sus hbitos e ignorante e interesado se hace, mediante los defectos de la ley, el rbitro de los futuros destinos del pas. Segregado de todos los dems actos pblicos, es llamado cuando menos era de esperarse, a desplegar una influencia capaz de anular la energa previsora de la legislacin mejor calculada. La ley electoral, poniendo por la nulidad de que adolece en el modo de calificar, el derecho de sufragio en manos, del vagabundo, del ocioso e ignorante ha dado un voto de aprobacin al desorden y a los males consiguientes, y ha hecho consentir que el acto de elegir es una accin chocarrera y vulgar. Con sobrada justicia ha dicho Monsieur de Boglie que "elegir es una operacin por si misma delicada, y que desde el momento que se ponen en accin inteligencias vulgares, es menester de toda necesidad dirigirlas hacia un pequeo nmero de operaciones distintas y sealadamente marcadas". Y en efecto, que es lo que importa una eleccin para una Repblica, que aun nos atrevemos a mirarla como una cosa sencilla, y expedita? Aunque repita una vulgaridad, pero vulgaridad tristemente olvidada, dir que una eleccin importa para nosotros, como para todo pas republicano, un conocimiento anticipado de las necesidades de la nacin, de las personas que pueden poner remedio a ellas, de los antecedentes do estas personas, de sus ideas y principios, y ltimamente de la marcha ms o menos prspera que puede seguir el pas bajo su influencia. Y estos graves problemas que hay que resolver antes de elegir y emitir el voto, no es de todo punto cierto que si no se desprecian no se toman en cuenta? Por mi parte repetir siempre con el orador Boglie: "no conozco persona aluna de un carcter tan serio y perseverante que pueda hacer consecutivamente tres o cuatro elecciones no consultando finas que su patriotismo y discernimiento". Que ser ahora de la multitud? Y ciertamente, seores, que es sorprendente ver a la multitud ejerciendo un derecho que exige conocimientos anteriores y alguna seguridad de su recto uso, pero el mal, como ya he dicho, est en la ley, porque es difcil, o mejor, imposible., que las mesas calificadoras
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encaradas solamente de abonar solo a aquellos en quienes concurran los requisitos legales, puedan llenar debidamente su alta misin. Constituidos en una posicin falsa como se hallan, deben estar a la fe del primero que se apersona a ellas. Los tropiezos que las embarazaran desde el momento que pidiesen con severidad una prueba circunstanciada de los requisitos enumerados en nuestra carta, estn tan a las claras que no se escapan al ojo ms preocupado. Porque, ser posible que en el reducido trmino de diez das puedan calificar 600, 400 o 200 personas, exigiendo a cada cual su fe de bautismo, examinarla escrupulosamente para evitar su falsificacin, analizar los ttulos de propiedad de cada uno, ver si son o no suyos, si esta le produce lo que la disposicin leal pide, los justificativos de este que dice tener tal industria, los de aquel que asegura ejercer tal empleo y los de esto otro que gana la vida en tales o cuales negociaciones? Pruebas de los unos, testimonios de los otros y engaos de los ms tendran que examinar las mesas para despachar un solo boleto, a lo que deberan agregar una escuela pblica donde fuese la milicia a rendir sus pruebas de aprovechamiento en las escuelas dominicales. Pero aun dado caso de que una gran parte de estas dificultades pudieran salvarse, bastaran solamente las afecciones de partido, los intereses encontrados y el funesto principio arto recibido, de que en poltica no hay conciencia, para imaginarse cuanto partido pueda sacar la intriga y cuanto poder ejercer la malicia. Las mesas calificadoras, sistemadas como las tenemos, tienen precisamente que entregar el boleto al primero que se presente a ellas alargando la mano y pidindole: s alguna escrupulosidad, quisiera guardarse con unos, no sera esto bastante para evitar los inconvenientes, ni habra tampoco justicia en ello. El voto forzoso es prodigarle y depositarle en poder do aquellos que le estiman, no por lo noble y sagrado del ejercicio del derecho que representa; cuanto por, el comercio criminal y escandaloso que se prometen hacer con su venta. Los partidos alerta sobre todo aquello que pueda favorecer su causa, forman expectativas sobre esta multitud as poderosa, se arrojan sobre ella con las armas del engao, aplauden sus pasiones, y despus de prostituida, la empujan a una plaza pblica para que resuelva sobre la vida o muerte de una patria que no ama. No se perdona medio alguno para conseguir el intento, y preciso es tocar todo gnero de resortes, aunque los que hayan de emplearse sean ilcitos y altamente prohibidos. Poco importa que la sana moral los condene y que el inters del pas los repruebe: lo que se anhela es el triunfo, aunque la coronado de la victoria se alcance a trueque de hollar todas los respetos debidos a la sociedad, a la ley y a la pureza de las costumbres. Un gran puado de hombres sin conciencia poltica, sin antecedentes que los interesen por la suerte del suelo que les vio nacer y sin ninguna educacin intelectual, capaz de hacerles comprender la magnitud de los males que pueden acarrearnos y afligirnos, se pasea con descaro haciendo alarde del poder de ruina que lleva consigo. Pero a estos hombres as dispersos es conveniente reunirles, porque la reunin estrecha las ideas y fortifica los principios ponindoles el sello del convencimiento; y de aqu traen, seores, su origen las sociedades secretas, foco perenne de una desmoralizacin, cuyos rastros no se extinguen jams.
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Realizadas estas se alza en medio de ellas una tribuna, de la que permanecen aferrados los partidos, predicando una igualdad ilusoria, victoriano el vicio y asegurando que el respeto a la ley es una carga pesada y odiosa. El artesano, arrancado de su industria, va entonces a enrolarse con el vagabundo y el gaan para urdir en secreto los planes de devastacin que pueden ponerse en prctica y comunicarse las falsas promesas con que les favorecen los que se interesan en el triunfo. El taller queda de este modo desierto y desamparado, y la voz de consuelo con que el trabajador entonaba sus letrillas para endulzar sus fatigas, no se hace escuchar entonces. La prensa bien es de figurarse que no permanezca indiferente en esta lucha que se ha trabado, cuando cuenta en su seno con medios tan poderosos de accin; y as es que la vemos desplegar una fiereza que no bastan a contenerla ni las leyes ms restrictivas ni las penas ms severas. Porque no nos cansemos, seores, en balde viene la ley a imponer silencio, cuando la opinin moral, verdadera o falsa que sea, sale a combatirla y anularla. Las doctrinas subversivas y altamente inmorales que entonces se proclaman no son ms que los sntomas de la gangrena, enfermedad oculta que despus de haber carcomido el interior pasa a hacerse sentir afuera. Y esta es la razn, porque a mi sentir, raciocinan muy equivocadamente los que se figuran que sofocando la libertad del pensamiento, puede tambin sofocarse la desmoralizacin sediciosa que esta predica. Busquemos la causa en lugares ms lejanos afinque recnditos, cortmosla ah y pongmosle un antemural de bronce, y entonces a la imprenta, vehculo poderoso de la ilustracin del pas, no la acusaremos tan sin razn, cuando venga a sorprendernos y hacernos apercibir de males que estn ya hechos y que revela porque no necesitan tampoco de la oscuridad y del silencio. La sociedad as preparada y en combustin no necesita ms que de un ligero soplo para que prenda en su seno la ms horrorosa anarqua. Todos los elementos estn dispuestos para una conflagracin general: la moralidad perdida, la ley despreciarla, la autoridad mofada, las pasiones desenfrenadas y la ambicin e inters personal asomando la cabeza sobre esta monstruosa montaa que amenaza desquiciarse. La ferocidad d un Robespierre y el coraje de un Danton no ms se echan de menos para que se haga sentir el estallido. En cada poca electoral vemos al pas bamboleante, sostenido por la virtud de unos pocos amagado por las maquinaciones tenebrosas de muchos. A el hombre honrado, que ha prestado ms de un servicio por el adelanto del pas o que ha derramado ms de una gota de sangre por su ventura, le vemos con el terror en el corazn al contemplar el caos a que puede arrastrarnos el desenfreno de un populacho corrompido y sanguinario. La guerra civil se presenta bajo un aspecto tanto ms aterrador cuanto que estn vivos los resentimientos personales y los odios ms encarnizados; y tras de la tierra civil aparece la anarqua, luego el despotismo y ms a la larga la intervencin europea. Y ya que he tocado la intervencin, permtaseme un desahogo como americano. La Europa, apoyada en el poder de la fuerza bruta y aprovechndose de las disensiones civiles que destrozan el corazn de algunas Repblicas sudamericanas, se ha presentado a parodiar los principios
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de la razn para fijar a su sombra la batidera de la conquista. Los hijos espurios de esta tierra de promisin tambin se han enrolado en esta cruzada vergonzosa para venia a clavar el pual en el pecho de sus hermanos!!....Seores... consagremos un recuerdo honroso a la inteligencia esforzada del dspota de la desgracia Buenos Aires que ha sabido borlarla con gloria y exigir para la Amrica los respetos de la justicia!!... No he recargado este Cuadro con colores que le sean extraos porque fresca est la memoria de los extravos pasados y de los temores que nos asaltaban. He delineado aquello que ro se ha escapado a la vista de nadie para que convengamos en la premiosa necesidad que se siente de reformar la ley de elecciones, concediendo el derecho de sufragio solo a aquellos a quienes la carta lo da. Y cuando propongo la reforma, la propongo asistido del convencimiento de que es consentida por los hombres sensatos, reclamada por el bien del pas y pedida por la ciencia poltica. Ni juzgo tampoco que la reforma, cualquiera que sea la base sobre que se funde, sea bastante para hacer reinar la calma en la poca electoral, porque basta solamente que se disputen entonces intereses contradictorios y pretensiones opuestas para que el espritu de alarma tome un vuelo extraordinario. Lo que pretendo es desterrar cuanto se puerca el estado de crisis que en ese tiempo nos amaga, desprendiendo al populacho de un derecho que no le ha conferido la carta, y que solo se ha adquirido, o mejor dite apropiado, mediante los vacos de la ley electoral. [...] Debo pasar ahora a ocuparme de otros puntos de la ley de elecciones, pero antes se me permitir hacerme cargo de dos objeciones, que si es cierto que no tienen fuerza contestndolas con la Constitucin en la mano, pueden si encontrarla y aun la tienen en los principios de un liberalismo mal comprendido. No dejan de haber algunos que crean que el gobierno representativo carece de representacin, excluyendo del ejercicio del derecho de sufragio a una gran parte de los ciudadanos, y otros, ms exaltados todava, que juzgan que por el principio de igualdad ante la ley nadie puede ser privado del voto. Voy a detenerme aunque brevemente en estas dos consideraciones porque las miro como de alguna importancia, aunque no sea ms que por lo seductoras que ellas aparecen. Para sentar que el Gobierno representativo carece de representacin, si se excluye del ejercicio del derecho de sufragio a una gran parte de los ciudadanos, es menester desconocerlo que importa la representacin nacional. Entre nosotros, seores, qu significa esta palabra? No significamos con ella uno de los tres poderes pblicos del Estado, encargado de representar la propiedad, de velar sobre las garantas individuales, el honor de la Repblica y de legislar sobre todos estos objetos; segn las necesidades lo pidan? Y este cuerpo as constituido ha dejado de ser nacional, por no haber concurrido a su formacin las mujeres, los nios, los fatuos, los vagabundos y los pobres? Convendremos en que no, porque representando las garantas y derechos de aquellos que han concurrido a su formacin, representa las garantas y derechos de toda la Repblica
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por ser estos los mismos para toda ella; y si respecto de la propiedad pudiera negrseme esta lgica, yo respondera, y el que no la tiene, cual es la que quiere que se le represente? Aquella de cien pesos que no alcanz a darle a su poseedor el derecho de ciudadano? Pero indudablemente que est representada por ser iguales las garantas que se conceden por nuestro sistema constitucional, a la grande como a la pequea, y por ser tambin iguales proporcionalmente las cargas que se hacen gravitar sobre la una como sobre la otra. De manifiesto est el delirio de los que sostienen estos principios, que solo pueden parecer razonables a imaginaciones fantsticas. Ms fuera de camino me parece que andan los partidarios de la igualdad absoluta. Creyendo estos que los hombres son iguales ante la naturaleza como ante la ley, estar dispuestos a reconocer que el derecho de eleccin pertenece igualmente a todos y que a ninguno puede privarse de l sin injusticia y arbitrariedad. Yo tanto como ellos soy enemigo de la arbitrariedad, pero me permitir interpelarles sin embargo, si convienen en que se admitan a las elecciones a todo hombre de, cualquiera condicin que sea. Su sistema de igualdad no llega hasta este punto, porque no quieren que los furiosos, los imbciles, los nios de uno y otro sexo y aun las mujeres mismas lo ejerzan. Y por qu no lo quieren? Porque los unos no pueden por incapacidad y los otros por demencia. Ms si so han visto obligados a distinguir dos clases de personas, si necesario les ha sido distinguir los capaces de los incapaces; tendrn que convenir precisamente que si bien son iguales ante la naturaleza; no pueden serlo ante la ley. Obligados a hacer esta primera distincin, tendran que hacer otras muchas si esta fuera la ocasin de apurar la fuerza de los argumentos. Tendrn por fin que depurar lo absoluto de su principio y confesar en sus ltimos atrincheramientos la falsedad de sus conceptos. Yo seores, no puedo convenir con esa igualdad absoluta en derechos polticos, porque me parece que es proclamar el sistema de la desorganizacin ms completa y que, como ha dicho Boglie, no hay ms derecho poltico que aquel de que goza el ciudadano con conocimiento de causa, que ejerce por s mismo y cuyo beneficio se presenta rectamente a su espritu. Hasta aqu he seguido a los que viven bajo las inspiraciones de un liberalismo sin freno: vuelvo ahora sobre otros puntos cardinales de la ley que combato. [...] Por la exposicin que, acabo de hacer bien se ve que no me he ocupado en particular de cada uno de los artculos de la ley que he combatido. He tomado solo sus puntos ms culminantes, he procurado analizarlos y desenvolverlos alagado por la esperanza de la mejora. Me han movido a ello los recuerdos vivos que conservo de nuestra poca electoral, las escenas que hemos presenciado y los vestigios palpitantes que de los disturbios y escndalos de ese tiempo, quedan en las costumbres y carcter de la multitud. He apuntado sus vicios y he expuesto sinceramente el terreno que estos van arrebatando a la virtud republicana para marcar claramente la marcha fatal que sigue nuestro sistema
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representativo. No he abultado, pero he sealado sus defectos, para que nos convenzamos de que una irritacin sorda va minando la prosperidad de los pueblos donde quiera que existan leyes tan viciosas. Confieso s, que en nuestra ley de elecciones se encuentra mucho de bueno y un celo digno de elogio en sus autores, aunque conduela ver que todo este empeo laudable se pierda al estrellarse contra los escollos que he sealado. Pido reforma, porque juzgo que ella es necesaria para la prosperidad de mi pas, por cuya suerte siempre he hecho votos fervientes.

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