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EL RACIONAMIENTO EN LA ECONOMIA SOCIAL DE MERCADO Manuel F. Ayau C.

El precio del maz como ejemplo es el mismo para el que proviene de buena o de mala tierra. La razn es muy simple: En iguales condiciones de calidad y localizacin, nadie puede vender ms caro de lo que el cliente puede comprar a otro vendedor. Y el que vende ms barato, acapara el mercado hasta que rpidamente se termina su existencia. Y, si suponemos que a ese bajo precio l puede abastecer todo el mercado, nuevamente slo habr un precio... el de l. La nica salvedad que aqu debe hacerse es que cuando hay diferentes precios, como a veces ocurre, es simplemente porque el comprador no est enterado, porque la transmisin de informacin en este mundo no es ni instantnea, ni perfecta. Lo cierto es que siempre habr una tendencia para que exista un solo precio (el precio de mercado), y que esa tendencia ser ms efectiva segn si de lo que se trata es de uso ms comn. Por ello es que cuando todos los vendedores de cualquier cosa venden al mismo precio, no es porque estn de acuerdo, sino porque es imposible vender a diferentes precios. Por ejemplo, las divisas son de uso muy comn. Por ello es que dentro de lmites de precio muy pequeos, la gente sabe a cmo est el dlar y nadie lo vender ni ms barato, ni ms caro del precio de mercado. No es as cuando se trata de algo de uso especializado, y por eso, cuesta ms averiguar cul es el precio de mercado de una barra de antimonio, y an ms, cunto cuesta un circuito impreso para un cronmetro. Pero para cualquier cosa es cierto que siempre se da la tendencia hacia un solo precio por una cosa de la misma calidad y localizacin. Regresemos al maz. Una persona toma o deja el precio, no importando cunto cuesta producirlo. Si su costo es menos que el precio de mercado, y le deja ganancia, ya es rentable la produccin de esa cantidad especfica de maz. El precio no lo establece la suma de costos ms la utilidad, ni tampoco lo establece a su antojo el productor. Si as fuere, nadie jams perdera y consecuentemente no habran problemas econmicos ni pobreza. El resultado positivo de la resta: Preciocosto = utilidad o prdida, es primordial condicin para que se produzca cualquier cosa, pues no se va a producir si el precio no es mayor que el costo. Pero no es la ganancia el nico requisito: debe ser, adems, ms rentable que producir otra cosa con los mismos recursos complementarios. Si no, no podr el productor competir en la obtencin de recursos complementarios. Lo que importa es la rentabilidad comparada, y no absoluta. Es el rendimiento econmico comparado lo que asigna el uso de recursos. Esa es una de las funciones sociales de las utilidades. Pero tampoco termina all el cuento. Es la rentabilidad comparada al margen que asigna el uso de recursos. Y tampoco es solamente la rentabilidad del producto final lo que cuente, sino tambin la rentabilidad comparada al margen de los insumos complementarios. *** AL MARGEN Para producir un pantaln o una libra de maz, se necesita una combinacin de recursos. Algunos de ellos son comunes a cualquiera de las dos producciones (mano de obra, capital, infraestructura, tiempo, energticos) y otros especficos, como la tela para el pantaln o el abono para el maz. Lo cierto es que siempre se necesita una combinacin de recursos complementarios.

Pero todos los recursos se debern adquirir en competencia con otros compradores, y su adquisicin tiene un costo. Y tienen precio porque tienen otros y diversos usos. Hay competencia en la compra de los mismos. (Los costos son la suma de los precios de los insumos). Como se trata de adquirir recursos para producir alguna cosa, antes de adquirir nada, primero se establecer qu es lo que se ha de producir para decidir si se compran mquinas de coser o tierra agrcola, segn la rentabilidad comparada entre las dos actividades. No es obligado por las estrellas producir una u otra. El mercado adulterado o no indicar qu es ms rentable. Y, salvo los errores (nadie es perfecto) el uso de los recursos sern as asignados. Partes de una finca son ms frtiles que otras. Unas fincas son ms frtiles que otras. Unas regiones enteras son ms frtiles que otras. Esa variedad es la realidad. Y por supuesto, la fertilidad est reflejada en el precio de la tierra, porque el precio de una tierra depende de su capacidad de producir una renta futura. Una tierra que s produce un producto pero a un costo mayor que su precio de mercado, no vale nada. Por ello es que se dice una finca vale 4 veces la utilidad esperada y frases parecidas. Una finca, por estar compuesta de reas de diferente rentabilidad, se sembrar en orden de fertilidad: primero, lo ms frtil, pues es en lo que ms se gana. Si la rentabilidad permite competir por los recursos complementarios, se sembrar ms y ms, hasta agotar el rea donde todava es rentable asignar esos recursos complementarios, dado el precio de mercado del producto comparado con el precio de los insumos. El rea adicional que ya no es rentable, no se sembrar, porque consume riqueza. No agrega riqueza al dueo, y por tanto, a la comunidad. El rea que al precio de ese momento est entre que s o que no es rentable, es el reamarginal. Lo que all se produce es la produccin marginal. La produccin marginal es la produccin adicional que justo cubre los gastos adicionales de producirla. Si el precio del producto sube un poquito, cierta cantidad de tierra se vuelve rentable (deja de ser marginal) y otra que an era menos rentable se convierte en marginal. Si el precio del producto baja, una cierta rea que era marginal se convierte en no-rentable y otra cierta cantidad que era rentable se convierte en marginal. El efecto de una pequea alza de precio no hace mucha diferencia en lo que ya era rentable: pero es determinante en lo que estaba al margen de ser rentable o no. Igualmente, el efecto de una pequea baja de precio, tiene su efecto determinante al margen. Lo que ya no se producira porque causara gran prdida, obviamente no es modificado por un pequeo cambio de precio. Un pequeo cambio en el precio de mercado cambia la decisin aI margen. No es el costo promedio el que interesa. El costo promedio siempre est, por definicin, entre el costo ms bajo y el ms alto que todava es rentable: una baja de precios disminuye la produccin al margen y un alza la aumenta al margen. Es as como una pequea alza de precios del producto provoca la desaparicin de un dficit en el mercado, porque un dficit siempre es un porcentaje pequeo del total. Un dficit se corrige con un aumento de produccin al margen, y un excedente con una disminucin tambin al margen, y siempre se inicia gradualmente. Por ello es que para apreciar el efecto de cualquier poltica econmica, debe observarse su efecto al margen y no en promedio o en conceptos macro-econmicos, so pena de equivocarse. Las personas toman sus decisiones al margen. Siempre. El precio de mercado grada la produccin (oferta) a manera de que sea rentable producir la cantidad que la gente puede y desea comprar (demandar). Eso es lo que quiere decir que la oferta y la demanda

determinan precio al cual se logra reunir los recursos complementarios para hacer coincidir la cantidad que la gente puede y desea adquirir con la cantidad que la gente, a ese precio, desea producir. Por ello se denomina precio de equilibrio. Desde luego ese precio se determina al margen. As como hay produccin marginal, tambin hay consumo marginal y este es la cantidad adicional al grueso del consumo que es afectada por un pequeo cambio de precio. Es as que un alza en el precio reduce, primero, el consumo marginal. Elimina el consumo menos justificado, y encarece pero no elimina el consumo que s puede justificar un precio ligeramente mayor. En esa forma , el racionamiento espontneo se lleva a cabo en forma lgica: primero se eliminan los usos de menor prioridad. Cuando no se permiten esos continuos ajustes esas variaciones de precios y por tanto la oferta y demanda no se ajusta al margen, los ajustes ineludibles se tornan en espordicos y graves. As como es la ltima libra la que rompe la pita, y es la ltima gota la que hunde la lancha, la importacin marginal es la que causa el dficit de divisas, y una pequea alza de precios oportuna es la que corrige un faltante. *** Vivimos en un mundo en el cual las cosas que nos proporcionan comodidad y satisfacciones hay que producirlas porque no caen del cielo ni crecen por s solas. Hay que crear la riqueza. Y como cada cosa que se crea es el resultado del consumo (destruccin) de algn recurso (si queremos una mesa hay que destruir un rbol), indefectiblemente tenemos que escoger, racionar, incurrir en un costo de oportunidad. Si queremos ir al museo tenemos que sacrificar ese tiempo, pues ya no lo podemos aprovechar para otra cosa. Si queremos andar en carro, tenemos que quemar la gasolina. Y como queremos muchas cosas, y lo que podemos producir es limitado, tenemos que racionarlo. Pero solamente existen tres mtodos de racionamiento: 1) el sistema de colas, 2) el sistema de cuotas distribuidas con algn criterio discriminatorio de prioridad y 3) el sistema de precios. Solamente el sistema de precios raciona reduciendo la demande al margen mientras estimule la produccin al margen. Los otros mtodos de racionamiento utilizan algn criterio de discriminacin que no es el de rentabilidad al margen, y por tanto, causan una prdida social neta insoslayable. Causan un desperdicio de recursos incalculable, debido a que por el lado del consumo se continuar utilizando la cosa en usos de menor prioridad para los cuales habrn sustitutos ms accesibles o se puede prescindir del todo, con menor sacrificio, precisamente por ser marginal. Si se raciona con cualquier otro criterio, causar mayor escasez an, precisamente de las cosas para las cuales no hay fcil sustituto. Es decir, se raciona sin lgica. Por el lado de la oferta tambin ocurre distorsin cuando el racionamiento no es al margen. Si no se permite un alza inicial en el precio, no se podr atraer recursos para incrementar la produccin marginal de lo que se trate. Por tanto, se continuar usando algunos insumos en cosas de menor prioridad el margen. Si no se permite bajar el precio, se seguir atrayendo recursos para producir cosas que, por ser marginales, al dejar de producirse liberaran insumos complementarios para otros usos de mayor prioridad real. No importa cuntas vueltas se le d el argumento, un precio tope o mnimo, causar una insoslayable prdida social por el hecho de que no raciona ni estimula al margen. El argumento se aplica tambin al precio de las divisas (la paridad). Como la produccin de divisas es finita (escasa) hay que racionarla. Tanto un dficit como un supervit en la balanza de pagos tiene inconvenientes. Un cambio pequeo en el precio de la divisa engendra mecanismos del

mercado tendiente a corregir un dficit o un supervit, porque su efecto es al margen. Por el lado de la produccin, una pequea alza de precio de la divisa, incrementa el ingreso del agricultor y lo induce a invertir un poquito ms en abono, en limpiar, y quiz en aumentar, marginalmente, el rea sembrada. Esa misma alza encarece un poquito las importaciones, y as reduce el consumo marginal de divisas. Si baja la produccin de divisas por cualquier causa, el ajuste del precio de las mismas tiene su efecto correctivo tambin al margen, para as compensar la baja en produccin con un alza en precios y afectar as la produccin y el consumo (de divisas) marginal. Tanto el estmulo a la produccin como el racionamiento al consumo sucede al margen, simultneamente y de forma oportuna. Bajo cualquier otro sistema de racionamiento que no sea el de mercado, no se estimula la produccin. En donde fallan los socialistas es que para ellos la produccin es automtica. Segn Marx, las Fuerzas Productivas Naturales se encargarn de ello. Algo as como las estrellas. Se olvidan que la produccin es un acto volutivo que involucra escoger (optar, descartar, etc.) entre mltiples opciones, y que por consiguiente se tiene que tener criterios para ejercer la discriminacin implcita en cualquier sistema de racionamiento. La econmica asignacin de recursos es muy precaria: implica consumo fatal de recursos y de tiempo para producir algo que se aprecia ms que lo consumido. Esas diferencias precarias, cuando son positivas aumenten la riqueza de una sociedad. Y es tan pequea esta utilidad an cuando se asigna con acierto, que con fallar un poquito se esfuma y se quedan pobres pases enteros. Los precios del mercado cumplen muchas funciones sociales solamente cuando son precios reales. Es decir, cuando son el resultado de intercambios voluntarios de patrimonios privados. Y, si bien, por ignorancia se podr jugar casita con ellos, no se puede evitar pagar con ms pobreza el precio de tan pueril proceder. Gobierno Justo y Estable Si cada hombre tiene el derecho de defender, aun por la fuerza, su persona, su libertad y su propiedad, varios hombres tienen el Derecho de concertarse, de entenderse, de organizar una fuerza comn para encargarse regularmente de aquella defensa. El derecho colectivo, tiene pues, su principio, su razn de ser, su legitimidad, en el derecho individual; y la fuerza comn, racionalmente, no puede tener otra finalidad, otra misin, que la que corresponde a las fuerzas aisladas a las cuales substituye. Si existiera un pueblo constituido sobre esa base, me parece que ah prevalecera el orden, tanto en los hechos como en las ideas. Me parece que tal pueblo tendra el gobierno ms simple, ms econmico, menos pesado, el que menos se hara sentir, con menos responsabilidades, el ms justo, y por consiguiente el ms perdurable que pueda imaginarse, cualquiera que fuera, por otra parte, su forma poltica. LA LEY, FREDERIC BASTIAT, 1801 1850 Una ojeada al sistema econmico y a los mtodos totalitarios los del bloque sovitico, por ejemplo basta para mostrar que la propiedad estatal de los medios de produccin no conduce a un incremento de la riqueza del pueblo, sino, al contrario, a su explotacin. En tanto que sucede justamente lo contrario con los pases y los pueblos libres, denunciados a causa de su pretendido capitalismo, pero que ilustran claramente cmo la propiedad privada de los medios de produccin contribuye cada vez ms al bienestar general

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