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Ampliacin del Canal de Panam

Componentes del proyecto.

Voladura efectuada el 3 de septiembrede 2007.

Vista conceptual del Tercer Juego de Esclusas con las tinas de reutilizacin de agua.

Vista conceptual del Tercer Juego de Esclusas con las tinas de reutilizacin de agua.

Comparacin del tamao de la cmara de la esclusa actual vs la cmara de la esclusa del modelo conceptual
Coordenadas: 8595.31N 793521.07O (mapa)

El Tercer juego de Esclusas es un proyecto gigante para expandir el Canal de Panam. La expansin ser mayor que cualquier otra desde la construccin del Canal. La Autoridad del Canal de Panam propuso el proyecto despus de aos de estudios. El presidente panameo Martn Torrijos present el plan el 24 de abril de 2006 y los ciudadanos panameos lo aprobaron en un referndum nacional del 22 de octubre de 2006 por 76,8% del voto.1 El proyecto prev doblar la capacidad del canal y permitir ms trfico. El proyecto crear un nuevo carril de trfico a lo largo del canal construyendo un nuevo juego de esclusas. Los detalles del proyecto incluyen los componentes siguientes:

Construccin de dos complejos esclusas, uno en el lado atlntico y otro en el Pacfico, cada uno con tres cmaras, con cmaras adicionales para el reciclaje de agua;

Excavacin de los nuevos canales de acceso a las nuevas esclusas y el ensanche de canales de navegacin existentes;

Profundizacin de los canales de navegacin y elevacin del nivel de operacin del lago Gatun.2

Segn lo estipulado por la Constitucin panamea, cualquier proyecto para ampliar el canal tiene que ser aprobado por el gabinete de ministros, por la Asamblea Nacional y por referendum. El viernes 14 de julio de 2006 la Asamblea Nacional aprob unnimemente la oferta. Adems, la asamblea aprob una ley que ordeno un referndum nacional sobre la propuesta. El referndum de la Ampliacin del Canal de Panam fue celebrado y aprobado el 22 de octubre de 2006.3

El 3 de septiembre de 2007 el proyecto de la Ampliacin del Canal de Panam se inici oficialmente.


Contenido
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1 Antecedentes 2 El volumen de carga 3 Competencia 4 Anticipaciones 5 El Proyecto

o o o

5.1 Avance 5.2 Esclusas 5.3 Canales de Navegacin

6 Finanzas

o o

6.1 Costo Estimado 6.2 Ganancias estimadas

7 Impacto ambiental 8 Crticos del proyecto 9 Generacin de Empleo 10 Voces que apoyan el proyecto 11 Referencias 12 Enlaces

[editar]Antecedentes
La capacidad del Canal de Panam est determinada por una serie de factores, de los cuales el ms importante es el tamao de las esclusas que suben y bajan los barcos a medida que pasan por el canal. La ms pequea de las dimensiones de las esclusas son de 110 pies (33.53 m) ancho, 1,050 pies (320.04 m) largo, y 85 pies (25.91 m) de profundidad. Debido a los asuntos de liquidacin, los tamaos utilizables son algo pequeos (por ejemplo, la longitud mxima utilizable de cada cmara de esclusa es de 1,000 pies (304.8 m). El tamao mximo de los barcos que pueden transitar por el canal se conocen como Panamax. Desde 1930, todos los estudios de ampliacin del Canal han establecido que las alternativas ms efectivas y eficientes para mejorar la capacidad del Canal es la construccin de un tercer juego de esclusas, con dimensiones ms grandes que las de las esclusas construidas en 1914. En 1939, los Estados Unidos inici la construccin de las esclusas diseadas para permitir el trnsito de buques comerciales y de guerra, cuyas dimensiones exceden el tamao de las esclusas existentes. En 1942, despus de avanzar considerablemente las excavaciones, los estadounidenses suspendieron el proyecto del tercer juego de esclusas debido al comienzo de la Segunda Guerra Mundial. En los aos 80s, la comisin tripartita formada por

Panam, Japn, y los Estados Unidos abord el tema otra vez, y como los americanos en 1939, decidieron que un tercer juego de esclusas con cmara de esclusa era la alternativa ms apropiada para incrementar la capacidad del Canal . Hoy en da, los estudios desarrollados por la Autoridad del Canal de Panam (ACP) como parte de su Plan Maestro, con un horizonte al ao 2025, ratifican un tercer juego de esclusas, ms grande que aquellos que existen ahora, es lo ms apropiado, rentable y manera responsable de aumentar la capacidad del Canal y permitir que la ruta martima panamea contine creciendo. A travs de su historia, el Canal continuamente ha transformado su estructura y adaptado a las necesidades del comercio internacional y las tecnologas de transporte martimas. De este modo, el Canal ha logrado incrementar su competitividad de manera sostenible. El Presidente Torrijos en su discurso del 24 de abril de 2006, anunciando el proyecto dijo que "para decirlo de manera grfica, [el Canal] es como nuestro petrleo. Al igual que el petrleo que no ha sido extrado no vale nada, y que para extraerlo tienes que invertir en infraestructura; el Canal requiere ampliar su capacidad para amortiguar la creciente demanda de carga, y generar mas riqueza para los Panameos.1

[editar]El

volumen de carga

La ACP basada en las proyecciones del pais, durante los prximos 20 aos, el volumen de carga que transitan por el Canal crecer a un promedio de tres por ciento por ao, duplicndose en toneladas de el 2005, por el ao 2025. Como tal, acondicionar al Canal con la capacidad de el paso de buques ms grandes lo har ms eficiente al permitir el trnsito de los mayores volmenes de carga relativamente inferior y que consumen menos agua. Histricamente, los segmentos de graneles secos y lquidos han generado la mayor parte de los ingresos del Canal. De carga a granel incluye productos secos, como granos (maz, soya y trigo, entre otros), minerales, fertilizantes, carbn y productos lquidos, tales como productos qumicos, gas licuado, petrleo crudo y derivados del petrleo. Recientemente, el sector de carga en contenedores ha sustituido de un segmento de carga seca a granel, como principal generador de ingresos del Canal, pasando a un segundo lugar. Por otra parte, el segmento de vehculos de transporte se ha convertido en el generador de ingresos en tercer lugar, y sustituye el de graneles lquidos. Los anlisis de la industria de envo realizado por la ACP y los expertos del sector indican que sera beneficioso tanto para el Canal y sus usuarios ampliarlo, debido a la exigencia de que se producira por permitir el trnsito de ms tonelaje. La cuestin es que, si la tendencia a que la Autoridad del Canal de Panam hace que las proyecciones puedan continuar para una generacin. El crecimiento en el uso del Canal de Panam durante los ltimos aos ha sido casi totalmente por el aumento de las importaciones de EE.UU. desde China pasando por el canal hasta los puertos del Este de los EE.UU. y las costas del Golfo. Pero cada vez es ms reconocida tanto en los Estados Unidos y China que este desequilibrio en el comercio no es sostenible y se reducir en algn tipo de ajuste en los prximos aos,4 aunque es importante sealar que cualquier desequilibrio no debe ser hecho a las mercancas fsicamente

enviadas, pero podra ser aportada por el comercio de otros como la propiedad intelectual y las actualizaciones a China en su legislacin de proteccin de la propiedad intelectual. Sin embargo, La ACP presume en no slo no ser ajustados, pero seguir creciendo durante una generacin como lo ha hecho durante los ltimos aos. Uno de los puntos centrales de los crticos de dicha propuesta a ampliacin del Canal, es el ms prominente del ex administrador del canal Fernando Manfredo, y es poco realista al tratar de predecir las tendencias de uso del canal durante una generacin, y ms improbable esperar que las importaciones de EE.UU. y de China seguir creciendo como lo han hecho en los ltimos aos ms de una generacin, e irresponsable apostar el futuro financiero de Panam en la proyeccin de este.

[editar]Competencia
La mayor competencia para el Canal son las rutas alternativas las cuales presentan opciones para el transporte de carga entre los mismos puntos de origen y destino. Los principales competidores del Canal de Panam son el sistema intermodal de los EE.UU. y el Canal de Suez. Segn la ACP (Autoridad del Canal de Panam), la tendencia cada vez mayor de utilizar los barcos Panamax en rutas transcontinentales para competir con el canal, es irreversible. Los puertos y centros de distribucin de mercanca principales en estas rutas estn investigando su capacidad, ubicacin martima e infraestructura de la tierra para servir estos buques y manejar los volmenes de carga. Si la tendencia continua, para el ao 2011, aproximadamente el 37% de la capacidad de la flota de porta contenedores del mundo va a consistir de buques que no quepan a travs del canal, y una gran parte de esta flota ser colocada en las rutas que compiten con Panam, como el Transpacfico intermodal de los EE.UU. y la ruta del Canal de Suez. Los estados de las ofertas que fortalecen su posicin competitiva permitirn al Canal acomodar la demanda y servir sus clientes. Si el Canal pudiera tener la capacidad de servir la creciente demanda, Panam podra convertirse en el eje de conectividad ms importante en el continente unindose junto al istmo de las rutas continentales Norte-Sur con las rutas transcontinentales EsteOeste. Por consiguiente, el Canal continuara siendo viable y competitivo entre todas estas rutas y sectores, y contribuira al desarrollo y crecimiento de Panam mientras mantendra su posicin como una de las rutas del comercio mundial ms importantes.

[editar]Anticipaciones
El canal alcanzar su mxima capacidad sostenible entre los aos 2009 y 2012. Cuando alcance esta capacidad no ser capaz de seguir manejando el aumento de la demanda, dando por resultado una disminucin en la competitividad de la ruta martima de Panam. Tal como fue aprobado por el pueblo panameo, la construccin del proyecto de ampliacin est programada para concluir en el ao 2014. Todos los medios creativos sern empleado por la ACP para aumentar la capacidad hasta que se termine la construccin.

La propuesta de ampliacin del Canal por la construccin de un tercer juego de esclusas permitir captar toda la demanda proyectada hasta el ao 2025 y ms all. Juntas, las exclusas existentes y las nuevas representarn aproximadamente el doble de la capacidad del Canal actual. Los crticos como el ex legislador Dr. Keith Holder, co-autor de la legislacin que cre la ACP, sealan que el uso del canal es estacional y que incluso durante los pocos meses en que ms se llena el cuello de botella que frena el trfico, no son las exclusas, si no el estrecho Corte Culebra en el que hay una capacidad limitada para que los barcos de gran tamao pasen uno a otro. 5 Aunque el Canal est llegando a su mxima capacidad, la ACP aclara que esto no significa que los barcos no podrn transitar el Canal. Sin embargo, s significa que la capacidad de crecimiento del Canal se estancar y que no lograr cubrir los volmenes de carga adicional. El ex jefe de la Divisin de Dragado del Canal de Panam, Thomas Drohan, quien es un crtico del plan de expansin, descarta los alegatos de que se trata de un problema a corto plazo, sostiene que si la oferta de cualquier bien o servicio se ve limitada, cualquier tipo de negocio puede aumentar su precio por ello y esto aplica a los peajes del Canal de Panam igual como se hace con el petrleo. 6

[editar]El

Proyecto

Cronograma de principales proyectos con lnea base y contingencia al 31-dic-09.

Sitio de Construccin Pacfico del Tercer Juego de Esclusas.

[editar]Avance
En trminos generales el programa de ampliacin del Canal de Panam avanza conforme al cronograma de trabajo de acuerdo al reporte de avance al 31 de diciembre de 2009.7

[editar]Esclusas

El Canal hoy tiene dos carriles cada uno con su propio juego de esclusas. La propuesta consiste en aadir un tercer carril mediante la construccin de esclusas complejas en cada extremo del Canal. Una esclusa compleja ser localizada en el lado Pacfico al sudoeste de las esclusas existentes en Miraflores. La otra ser localizada al este de las esclusas existentes en Gatn. Cada una de estas nuevas esclusas complejas tendr tres cmaras consecutivas diseadas para mover buques del nivel del mar al nivel del Lago Gatn y hacia abajo otra vez. Cada cmara contar con tres cuencas de ahorro de agua, para un total de nueve cuencas por esclusas y 18 cuencas en total. Al igual que las esclusas existentes, las nuevas esclusas y sus cuencas sern llenas y vaciadas por gravedad, sin el uso de bombas. La posicin de las nuevas esclusas usa una parte importante del rea excavada por los Estados Unidos en 1939 y suspendida en 1942 debido al inicio de Segunda Guerra Mundial. Las nuevas esclusas estarn conectadas al sistema de canales existentes a travs de nuevos canales de navegacin. Las nuevas cmaras de las esclusas sern 1.400 pies (426.72 m) de largo por 180 pies (54,86 m) de ancho y 60 pies (18,29 m) de profundidad. Ellas usarn puertas rodantes en vez de puertas de mitra, que son usadas por las esclusas existentes. Las puertas rodantes son usadas en casi todas las esclusas existentes con dimensiones similares a aquellas propuestas, y son una tecnologa probada. Las nuevas esclusas utilizarn remolcadores para colocar los buques en vez de locomotoras. Como el caso de las puertas rodantes, los remolcadores se utilizan con xito y extensamente para estos propsitos en las esclusas de dimensiones similares.

[editar]Canales

de Navegacin

Acceso Atlntico del Tercer Juego de Esclusas.

Draga de Tolva Breydel en la entrada Pacfico del Tercer Juego de Esclusas.

Segn el plan, 3,2 km (2,0 millas)- de acceso al canal sern excavados para conectar las nuevas esclusas del Atlntico con la entrada existente al mar. Para conectar las nuevas esclusas del Pacifico- esclusas laterales con los canales existentes se construirn dos nuevos canales de acceso: El canal de acceso al norte, que conectar la nueva esclusa del Pacfico- esclusa lateral con el Corte Culebra, eludiendo el lago Miraflores, y que ser de 6.2 km (3.9 millas) de largo, y, El canal de acceso al sur, que conectar la nueva esclusa con la entrada existente al mar en el Ocano Pacfico, y que ser de 1,8 km (1,1 millas) de largo (vase el grfico 5). Los nuevos canales sern de al menos 218 metros (715 pies) de ancho, tanto en los lados del Atlntico como del Pacfico, que permitirn que los buques Post-Panamax naveguen en estos canales en una sola direccin en cualquier momento. El lago Gatun elevado a 1.5 pies (0.46 m) Todas las elevaciones del Canal hacen referencia precisa al Nivel de Referencia (PLD), que est cerca de la entrada del Atlntico y del Pacfico a nivel del mar. El nivel mximo de funcionamiento del lago Gatn se elevar en aproximadamente 0,45 metros (1,5 pies) desde el nivel PLD actual de 26,7 metros (87,5 pies) a un nivel PLD de 27,1 metros (89 pies). Combinado con la ampliacin y profundizacin de los canales de navegacin, este componente aumentar la capacidad de utilidad del agua de reserva del lago Gatn y permitir que el sistema de agua del Canal se suministre a un promedio diario de 165,000,000 galones EE.UU. (625.000.000 L; 137.000.000 imp gal) adicional de agua. Este volumen adicional de agua es suficiente para abastecer un promedio anual de aproximadamente 1.100 esclusajes adicionales sin afectar el suministro de agua para uso humano, que procede de los lagos Gatn y Alhajuela. La construccin del proyecto del tercer juego de esclusas esta programado para durar entre 7 a 8 aos. Las nuevas esclusas puede empezar a operar entre los aos fiscales del 2014 y 2015.

[editar]Finanzas
El funcionamiento principal del programa de ampliacin del Canal es incrementar la capacidad de Panam para beneficiarse de la creciente demanda de trfico. Esta creciente demanda se beneficia tanto en el volumen de carga y el aumento del tamao de los buques que van a usar la ruta de Panama. En este sentido, el Canal, con un tercer juego de esclusas, ser capaz de gestionar la previsin de la demanda de trfico ms all de 2025, y los ingresos totales para ese ao, ajustados por inflacin, se elevar a ms de US $ 6,2 mil millones dlares.

[editar]Costo

Estimado

El costo estimado para construir el tercer juego de esclusas por la ACP es de aproximadamente US $ 5,25 mil millones dlares. Esta estimado incluye el diseo, administracin, construccin, pruebas, mitigacin ambiental y los costos de puesta en marcha. Adems, este costo incluye contingencias para cubrir los riesgos y los imprevistos, como los que podran ser causados por accidentes, cambios en el diseo, los aumentos de precios, y los posibles retrasos, entre otros. El costo ms

relevante del programa es el de construir los dos nuevos complejos de esclusas uno en el lado Atlntico y otro en el Pacfico con costos estimados de aproximadamente USD $ 1,110 millones y US $ 1,03 mil millones dlares cada una, ms una disposicin USD 590 millones dlares para posibles contingencias durante su construccin. Los opositores sostienen que el proyecto se basa en proyecciones de incertidumbre sobre el comercio martimo y la economa mundial. Prof. R.N. Mndez, un economista que trabaja para la Universidad de Panam, afirm que las proyecciones econmicas y financieras se basan en datos manipulados.Los ingenieros independientes, [9 sobre todo Humberto Reynolds] y Toms Drohan Ruiz, 10, el ex jefe de Ingeniera y el dragado del Canal de Panam, dice que el proyecto costar mucho ms de lo presupuestado en la actualidad y que es demasiado arriesgado para Panam. MA Bernal, profesor de la Universidad de Panam considera que la confianza en el presupuesto de la Autoridad del Canal de Panam se ve socavada por la participacin de la ingeniera y consultora de Parsons Brinckerhoff. Parsons Brinckerhoff es mejor conocido por el Big Dig de Boston, que termin costando tres veces la cantidad estimada con varios problemas de seguridad estructural .

[editar]Ganancias

estimadas

Segn la ACP, el tercer juego de esclusas es financieramente rentable, al producir una tasa interna de devolucin del 12%. El tercer juego de esclusas del proyecto es autofinanciable y su financiamiento ser aparte del financiamiento del Gobierno. El estado no garantiza ni respalda los prstamos realizados por la ACP (Autoridad del Canal de Panam) para la ejecucin del proyecto. Con el aumento de los peajes a una tasa media anual del 3,5% durante 20 aos y, segn el pronstico ms probable de la demanda de trfico y el calendario de la construccin, el financiamiento externo necesario ser temporal, principalmente y en el orden de US $ 2,3 mil millones para cubrir las actividades mximas de construccin entre el 2009 y el 2011. Con los flujos de efectivo generados por la ampliacin del Canal, se recuperarn los costos de inversin en menos de 10 aos y el financiamiento se podra reembolsar en aproximadamente ocho aos. 1 Sin embargo, el significado actual de autofinanciamiento, es controversial. Al menos la mitad del dinero que se necesita para el proyecto de ampliacin del Canal se tendr que pedir prestada y la ACP no calcula el inters como parte de los costos del proyecto. [Cita requerida] Las proyecciones de ingresos de la ACP se basan en suposiciones sobre el incremento en el uso del canal y la disposicin de los cargueros de pagar peajes ms elevados, en vez de buscar rutas competidoras, son ambos cuestionados por los crticos.

[editar]Impacto

ambiental

Vista area del rea de construccin en el Pacfico.

La ACP reclama en la propuesta, que el proyecto del tercer juego de esclusas es viable desde el punto de vista ambiental. Se ha comprobado que todos los posibles impactos ambientales adversos se pueden disminuir a travs de los procedimientos y la tecnologa existentes y no hay efectos adversos previstos permanentes o que no se puedan reducir en la poblacin o en el medio ambiente. No hay elementos en el alcance del proyecto que pondrn en peligro su viabilidad ambiental, tales como comunidades, bosques primarios, parques nacionales o reservas forestales, lugares patrimoniales o sitios arqueolgicos relevantes, zonas de produccin agrcola o industrial, o zonas tursticas o portuarias. El proyecto no causar impactos permanentes o irreversibles en el agua o en la calidad del aire. El programa propuesto de suministro de agua cumple con los objetivos de maximizar la capacidad de agua de los lagos Gatn y Alhajuela y aplica la tecnologa ms eficiente para la utilizacin del agua en las esclusas, por lo que no sern necesarias reservas nuevas. Por lo tanto, no ser necesario reubicar a las comunidades. Toda la zona afectada directamente por el proyecto se encuentra dentro de las reas operativas y administrativas de la ACP 1.

[editar]Crticos

del proyecto

Crticos del proyecto argumentan que existen muchos factores ambientales que deben ser considerados. Por ejemplo: la relacin entre El Nio (El nio oscilacin sur por sus siglas en ingls) y el calentamiento global amenazan las fuentes de agua. La ACP (Autoridad del Canal de Panam por sus siglas en espaol) ha encargado numerosos estudios a varios consultores acerca de la provisin de agua y la calidad de la misma. Algunos de ellos como Eric Jackson (editor del Panama News, peridico electrnico), Gonzalo Menndez (El primer Director de la Autoridad Nacional del Ambiente ANAM), Ariel Rodrguez (bilogo de la Universidad de Panam) La primera Viceministro de Trabajo Grettel Villalaz de Allen y otros, son algunos de los ms prominentes crticos del proyecto de expansin del Canal de Panam, desde el punto de vista de la calidad del agua. Jackson argumenta que las afirmaciones pblicas de la ACP a menudo no concuerdan con lo encontrado en sus estudios. El dice que los estudios de Delft Hydraulics, WPSI Inc, y DHI dicen que no importa lo que se haga para mitigar el problema, el ahorro de agua de la cuenca, caracterstica de las nuevas esclusas propuestas incrementar el paso de agua salada hacia el Lago Gatn, del cual cerca de la mitad de la poblacin de Panam obtiene el agua para tomar. El mtodo escogido para mitigar

parcialmente el problema es operar las nuevas exclusas con agua dulce del Lago Gatn pero eso se encarga de derrotar la propuesta de las nuevas esclusas con caractersticas de ahorrar agua y eleva las interrogantes acerca de la seguridad del suministro de agua para la urbe. Sin embargo, una de las organizaciones ambientales lderes en Panam, ANCON (Asociacin Nacional para la Conservacin de la Naturaleza) sostiene que los estudios y proyecciones de la operacin del tercer juego de esclusas, incluyendo el ahorro de agua de la cuenca confirma en forma creble que habr muy bajo nivel de salinizacin del agua del Lago Gatn y que estos niveles preservarn la separacin biolgica de los ocanos con la seguridad de la biodiversidad y la calidad del agua para consumo humano.

[editar]Generacin

de Empleo

De acuerdo con la ACP (Autoridad del Canal de Panam, por sus siglas en espaol) el impacto de la ampliacin del Canal de Panam en el empleo se notar primero en los empleos directos generados por la bonanza econmica experimentada durante los aos de su construccin. Aproximadamente 35,000 a 40,000 nuevos empleos sern creados durante la construccin del tercer juego de esclusas, incluyendo 6,500 a 7,000 empleos adicionales que estarn relacionados directamente al proyecto durante los aos cumbre. Sin embargo oficiales afirman que el mayor impacto importante en el empleo ser a mediano y largo plazo y provendr del crecimiento econmico que traer ingresos extra generados por la ampliacin del Canal y las actividades econmicas producidas por el incremento del trnsito de buques y veleros por el Canal, todo esto contribuye a apuntalar por completo las ventajas de la posicin geogrfica de Panam. La mano de obra requerida para la construccin del tercer juego de esclusas provendr, en su gran mayora de panameos. Para asegurar la disponibilidad de la mano de obra necesaria para la construccin del tercer juego de esclusas y sus actividades conexas, la ACP y autoridades pblicas y privadas trabajarn conjuntamente para capacitar al personal requerido con la suficiente antelacin. Las sumas necesarias para ejecutar estos programas de capacitacin estn incluidas en los costos estimados del proyecto. Los crticos rechazan esto como pura demagogia, enfatizando que de acuerdo con los propios estudios de la ACP, en el momento cumbre de la construccin se habrn generado menos de 6.000 empleos y que algunos de stos altamente cualificados estarn ocupados por extranjeros porque no hay panameos cualificados para ello. Entre quienes se oponen a la propuesta de ampliacin del Canal est la Unin de Trabajadores de la Construccin, SUNTRAC. El Secretario General de la Unin, Genaro Lpez, argumenta que mientras que el proyecto generar algunos trabajos para la construccin, la deuda en que Panam incurrir para construir el tercer juego de esclusas no ser sufragada por el incremento del uso del Canal y de este modo parte del incremento de los ingresos del Canal se revertirn para pagar la deuda, reduciendo las contribuciones de la va acutica a los fondos generales del gobierno nacional y de paso reduciendo el dinero para los proyectos viales, escuelas pblicas, proteccin policial y todos los otros servicios gubernamentales. Los crticos tambin reclaman la falta de un plan de desarrollo social que acompae al proyecto. El

Presidente Torrijos acept desarrollar un plan con la mediacin del Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo.

Canal de Panam
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Partes: 1, 2 Indice 1. Antecedentes histricos 2. El canal de panam 3. Determinacin de los peajes del canal de panam 4. La cuenca hidrogrfica del canal de panam 5. Aporte y beneficios econmicos del canal a la repblica de panam 6. Importancia del canal de panam en el comercio mundial 1. Antecedentes histricos Desde pocas tan remotas como el ao 8000 A.C., el Istmo de Panam era usado como ruta de trnsito por el hombre prehistrico que emigraba a travs de Centroamrica para establecerse en Sudamrica. En 1502, Cristbal Coln lleg al Istmo de Panam y aos ms tarde, en 1510, Espaa inici la colonizacin del Istmo. Desde pocas tan remotas, ya se vean las ventajas de contar con una ruta a travs de Panam y, es as, que en 1534 el Rey Carlos V de Espaa, orden los primeros estudios topogrficos para la construccin de un canal por una seccin del Istmo de 80 kilmetros de ancho. Sin embargo, la construccin de dicho canal estuvo ms all de sus capacidades y la tecnologa de la poca. Se sabe que el primer esfuerzo por llevar a cabo la construccin del Canal fue realizado por los franceses (siglo XIX). En el ao 1878 se firm un contrato entre la Nueva Granada y el ciudadano francs Lucin Napolen Bonaparte Wyse, para la construccin de un canal por Panam; luego este contrato fue traspasado a la compaa Universal del Canal Interocenico, bajo la administracin de Ferdinad de Lesseps. El pueblo francs respald la obra y los trabajos se iniciaron en 1882. Cinco aos ms tarde los trabajos se suspendieron y la compaa se declar en quiebra. Algunos factores que llevaron a el fracaso de la obra fueron: la epidemias, como la malaria y la fiebre amarilla, el clima mortfero de Panam, la malversacin de fondos, el desconocimiento de los estudios del Istmo realizados por Bonaparte Wyse. Una vez agotados gran parte de sus fondos, tuvo que vender sus derechos y propiedades sobre el Canal al gobierno de los Estados Unidos. Un segundo esfuerzo fue el de los Estados Unidos. En 1903, despus de la declaracin de independencia de Panam de Colombia, Panam y los Estados Unidos firmaron el tratado Hay-Bunau Varilla, mediante el cual los Estados Unidos emprendieron la construccin de un Canal interocenico a travs del Istmo de Panam. Al ao siguiente, los Estados Unidos compraron los derechos y propiedades de la compaa francesa a un costo de $40 millones e iniciaron la construccin.

Tom 10 aos el trabajo de ms de 75,000 hombres y mujeres y unos $400 millones para completar la obra. Los constructores del Canal enfrentaron problemas sin precedentes: enfermedades tropicales; la compleja geologa del Istmo, que hizo de los derrumbes de tierra un constante peligro; el enorme volumen de excavacin requerido; el gran tamao de las esclusas; y la necesidad de establecer nuevas comunidades, importar hasta el ltimo clavo y organizar el trabajo e una escala jams vista. La mayora de los nombres de los hombres y mujeres que trabajaron en la construccin del Canal han sido olvidados, pero su legado sigue vivo. Entre los ms recordados estn el Coronel Williams Crawford Gorgas y su equipo mdico, a quienes se les acredita la erradicacin del a fiebre amarilla del Istmo y el control de la malaria; el ingeniero jefe John F. Stevens y su equipo de trabajo, quienes levantaron poblados, organizaron el sistema ferroviario para sacar la tierra excavada del Corte; y el Coronel George Washington Goethals y su personal, quienes merecen reconocimiento por los planos finales y por llevar a cabo la construccin de las esclusas, la represa de Gatn y la excavacin del Corte. El Canal de Panam fue inaugurado el 15 de agosto de 1914 y, desde entonces, unos 850,000 buques lo han transitado. Un riguroso programa de mantenimiento y las constantes mejoras a su infraestructura y procedimientos han conservado al canal en ptimas condiciones de funcionamiento y han modernizado su operacin. Tratados Torrijos-Carter Del primero de octubre de 1979 al medioda del 31 de diciembre de 1999, el Canal de Panam funcion bajo los mandatos establecidos en los tratados Torrijos-Carter, celebrados entre la Repblica de Panam y los Estados Unidos en 1977. Estos tratados dispusieron la eliminacin de la Zona del Canal, la creciente participacin de panameo en la administracin canalera y la entrega de la operacin del Canal de Panam al medioda del 31 de diciembre de 1999. Bajo Estos tratados, el Canal funcion como una agencia del gobierno de los E.E.U.U., administrada por la desaparecida Comisin del Canal de Panam y bajo la supervisin de una junta directiva binacional integrada por cinco ciudadanos estadounidenses y cuatro panameos. Justificacin Teniendo en cuenta la importancia del Canal de Panam como va interocenica para el comercio mundial y la economa de nuestro pas; acordamos tomar el tema nmero cinco porque nos parece muy interesante, adems de fortalecer nuestros conocimientos y llevar a los dems estudiantes del grupo el entusiasmo por realizar investigaciones de mucho inters a nivel nacional como a nivel mundial. Tipo De Investigacin La investigacin est basada de una manera descriptiva, en la cual se expone en su totalidad lo que es el Canal de Panam, el funcionamiento del mismo, su importancia en nuestra economa y en el comercio mundial, los proyectos que se llevan a cabo dentro de l, para su modernizacin y mejor servicio. Objetivos 1. 2. 3. Analizar en base a la investigacin realizada lo importante que es el Canal de Panam. Determinar la riqueza que constituye el Canal en nuestro pas econmicamente. Destacar el significado y funcionamiento del Canal de Panam.

Metodologa Es uno de los elementos de mayor importancia de toda investigacin. En la metodologa se recogen los pasos a seguir para alcanzar los objetivos o metas trazadas, a travs de la buena coordinacin y utilizacin de los instrumentos con que se cuenta; de esta manera se puede dar ms confiabilidad al estudio. Para la realizacin de esta investigacin se revis una gran variedad de panfletos sobre El Canal de Panam, folletos de la Autoridad del Canal de Panam, artculos que aparecen sealados en El Faro del Canal de Panam que nos sirvieron de gua. La poblacin de este estudio, estuvo integrada por un total de 4 personas distribuidas de la siguiente manera: un funcionario en direccin de relaciones pblicas de la comisin del Canal de Panam. La estudiante Urea, Helga que nos facilit la toma de fotografas. La estudiante Barrios, Marjorie que llev a cabo la comunicacin con el personal de las esclusas de Miraflores, por la facilidad del idioma ingls. La estudiante Isaza, Gisela quin realiz los apuntes ms relevantes sobre El Canal de Panam. 2. El canal de panam

El Canal de Panam mide aproximadamente 80 kilmetros de largo, de aguas profundas a aguas profundas, entre el Atlntico y el pacfico. Fue excavado a travs de uno de los lugares ms estrechos y de la parte ms baja del montaoso Istmo que une a Norte y Sur Amrica. Es un canal de esclusas. Las esclusas funcionan como elevadores de agua, que elevan las naves del nivel del mar (ya sea pacfico o del Atlntico) al nivel del Lago Gatn (26 metros sobre le nivel del agua), para permitir el cruce por la Cordillera Central, y luego bajarlos al nivel del mar al otro lado del Istmo. Los tres juegos de esclusas llevan los nombres de los poblados donde fueron construidos: Gatn (en el lado Atlntico), Pedro Miguel y Miraflores (en el Pacfico). Las cmaras de las esclusas tienen 33.53 metros de anchos y 304.8 metros de largo. Las limitaciones aproximadas de dimensin de los buques que pueden transitar el rea del Canal son: manga, 32.3 metros; calado, 12 metros de agua dulce tropical; largo, 294.1 metros dependiendo del tipo de buque. El agua para subir y bajar las naves en cada juego de esclusas se obtiene por gravedad del Lago Gatn. El agua entra a las esclusas a travs de un sistema de alcantarillas principales, que se extiende por debajo de las cmaras de las esclusas desde los muros laterales y el muro central. La parte ms angosta del Canal es el Corte Culebra, que se extiende desde el extremo norte de las Esclusas de Pedro Miguel hasta el extremo sur del lago Gatn en Gamboa. Este segmento, de aproximadamente 13.7 kilmetros de largo, fue excavado a travs de roca y caliza de la Cordillera Central. El Corte Culebra es el rea del Canal ms susceptible a los derrumbes. Fue aqu donde ocurriera el mayor derrumbe en 1915, que cerr el Canal la nica vez desde que abriera sus puertas al comercio mundial en 1914. Se necesitaron siete meses para que le Canal volviera a funcionar despus del derrumbe. Desde entonces, ha habido una serie de derrumbes en el rea, siendo el peor el que tuvo lugar el 13 de octubre de 1986. No obstante, ninguno de estos derrumbes ha cerrado el Canal, ni le ha causado prdida alguna de ingresos. Por cada buque que transita el Canal se usan unos 197 millones de litros de agua dulce, los cuales fluyen por gravedad a travs de las esclusas y se vierten al ocano. El Canal funciona 24 horas al da, 365 das al ao, ofreciendo servicio de trnsito a naves de todas las naciones sin discriminacin alguna. 3. Determinacin de los peajes del canal de panam Los peajes del Canal constituyen el derecho de transitar que pagan las naves que as desean hacerlo. Estos peajes se determinan de acuerdo al volumen de carga y a las medidas de la nave, siguiendo las normas promulgadas por la Convencin Internacional de arqueo de Tonelaje de Naves de 1969. La Autoridad del Canal de Panam ha elaborado los reglamentos necesarios para el arqueo de buques para la fijacin de peajes, el procedimiento para el cambio de las reglas de arqueo y peajes y para la fijacin de peajes, tasas y derechos por el trnsito de las naves por el Canal. El sistema de Tonelaje utilizado en el Canal se conoce como Sistema Universal de Arqueo del Canal de Panam (CP/SUAB). Este sistema aplica una frmula matemtica al arqueo del volumen total de la nave para determinar el tonelaje neto del Canal. Una tonelada de ingreso real. La tarifa apropiada se aplica de acuerdo a que si el barco est cargado o vaco (en lastre). Se aplica la tarifa de cargado a los buques que llevan carga o pasajeros. Para que un buque reciba la tarifa reducida en lastre (sin pasajeros ni carga), el volumen del lubricante a bordo para el uso del buque no debe exceder 125% del volumen de su cuarto de mquinas, indicado en el certificado de tonelaje del Canal de Panam. Otras embarcaciones flotantes, incluyendo los barcos de guerra, aparte de los de transporte militar y naval, carboneros, barcos de abastecimiento y buques hospitales, pagan con base a su tonelaje de desplazamiento equivale a una tonelada larga de 35 pies cbicos de agua salada. Los peajes del Canal han sido aumentados en nueve ocasiones, siendo la primera el 8 de julio de 1974. El ltimo aumento de peaje fue aprobado en 1996 por el Registro Federal de los Estados Unidos y se realiz en dos etapas: a partir del 1 de enero de 1997, en un 8.2% y el 1 de enero de 1998, en un 7.5%. Este aumento escalonado fue realizado para poder contar con los ingresos necesarios para ejecutar el plan de modernizacin y mejoras del Canal, cuyo costo es de mil millones de balboas. 4. La cuenca hidrogrfica del canal de panam La cuenca hidrogrfica del Canal de Panam tiene una superficie de 552,761 hectreas, que es aproximadamente el tamao de la provincia de Herrera. En ella se concentran los recursos hdricos necesarios, tanto potencialmente como en uso, para garantizar el abastecimiento de agua a la mayor

parte de nuestra poblacin y para el funcionamiento y operacin del Canal. Mediante la Ley 44, de agosto de 1999, se delimit legalmente la cuenca del Canal. Esta delimitacin incluy la cuenca tradicional del ro Chagres y un sector en las provincias de Cocl y Coln, que ha sido identificado por su potencial hdrico. La responsabilidad por la administracin, mantenimiento, uso y conservacin de los recursos hdricos de la cuenca del Canal ha sido concedida a la Autoridad del Canal de Panam por la Constitucin Poltica de Panam y la ley Orgnica de la Autoridad del Canal de Panam. Esto se deriva de la importancia que tiene el agua para funcionamiento de la va acutica. La ley tambin exige que la Autoridad del Canal administre el recurso hdrico para garantizar el suministro de agua a la poblacin de Panam y Arraijn. Para coordinar los esfuerzos de entidades gubernamentales y la ACP para la conservacin de los recursos naturales de la regin, la Ley Orgnica del Canal establece la creacin de la Comisin Interinstitucional de la Cuenca Hidrogrfica del Canal (CICH). Su objetivo principal es la integracin de los esfuerzos, iniciativas y recursos para la conservacin y manejo de la cuenca y promover su desarrollosostenible. Esta comisin est integrada por la ACP, quien la preside, el Ministerio de Gobierno y Justicia, el Ministerio de Desarrollo Agropecuario, el Ministerio de Vivienda, la Autoridad Nacional del Ambiente, la Autoridad de la Regin Interocenica, la Fundacin NATURA y Critas Arquidiocesana. En la actualidad se realizan estudios para determinar el valor hdrico de la cuenca, de manera que se pueda evaluar este potencial en virtud de las demandas futuras de agua potable para la poblacin y para el funcionamiento de la va acutica. Estos estudios tambin ayudarn a definir la mejor manera de aprovecharlo. Tambin se realizan estudios sociales y culturales en la regin para determinar la manera de lograr un desarrollo que redunde en beneficios reales y palpables para todos los que residen en la cuenca. Ninguna decisin se tomar sin antes considerar el impacto que las diferentes alternativas puedan tener para los residentes de la cuenca. La riqueza ecolgica de la cuenca hidrogrfica del Canal constituye parte importante de su conservacin. En ella habitan unas 70 especies de anfibios, unas 112 especies de reptiles y alrededor de 546 especies de aves, entre las que se destacan el tucn y el guila arpa. Tambin posee ms de mil cien especies de rboles. Corte Gaillard O Culebra Por su significado histrico, quizs ninguna parte del viaje por el Canal sea ms interesante que le Corte Culebra. Durante la construccin del Canal se llamaba Corte Culebra, pero en 1915 fue bautizado con el nombre del Coronel David Dubose Gaillard, ingeniero que estuvo a cargo de esa seccin durante la construccin del Canal. En la actualidad se le conoce por ambos nombres. El Corte tiene 13.7 kilmetros de largo y fue excavado en su mayor parte en roca slida y material volcnico. Fue aqu donde se hizo la excavacin principal y donde ocurrieron devastadores derrumbes durante la construccin y poco despus de la apertura del Canal. En una travesa desde el Atlntico, un buque entra al Corte en la desembocadura del Ro Chagres en el Cauce del Canal, en Gamboa. Poco antes de llegar a las Esclusas de Pedro Miguel, pasa el Cerro de Oro a la izquierda, el promontorio ms alto del Canal, cuya elevacin es de 179.5 metros sobre el nivel del mar. El Cerro del Contratista, en la ribera opuesta, originalmente tena una elevacin de 125 metros, pero en 1954 fue reducido a 115 metros para estabilizarlo. En la actualidad tiene una elevacin de 100 metros sobre el nivel del mar. Originalmente el cauce fue excavado a una anchura de 92 metros. Durante los aos 30 y 40 la recta inmediatamente al norte del Cerro Oro fue ampliada a 152.4 metros para que los grandes buques tuvieran un lugar por donde pasarse. Durante el perodo comprendido entre 1957 y 1971, el resto del corte fue ampliado a esa anchura. En la actualidad, el Corte Gaillard se est ensanchando de 152 a 192 metros en las rectas y hasta 222.5 metros en las curvas, lo que permitir el trnsito casi irrestricto en dos vas de buques Panamax, aumentar la capacidad y seguridad del Canal y reducir el tiempo de trnsito. Este proyecto se inici en enero de 1992 y culminar a finales de 2001. El buque en trnsito entra a las esclusas de Pedro Miguel, en el extremo Sur del Corte Gaillard. All desciende unos 9 metros en un solo paso, a nivel del Lago Miraflores, que separa los dos juegos de esclusas del Pacfico. El buque baja los ltimos dos escalones, hasta el nivel del mar, en las Esclusas de Miraflores, que tienen un poco ms de 1609 metros de largo. Las compuertas de Miraflores son las ms altas de todo el sistema debido a las marcadas variaciones en las mareas del Pacfico.

Las locomotoras del canal de panam Las locomotoras de las esclusas asisten a los buques que transitan por el Canal de Panam. Son esenciales para que el trnsito sea seguro y expedito, ya que remolcan, frenan y mantienen al buque en la posicin correcta con relacin a las estructuras de las esclusas. Para asistir a los buques, las locomotoras se mueven por medio de rieles de remolque ubicados en los muros de la esclusa, que van de un extremo a otro de la misma, por lo que tienen que subir pendientes inclinadas y maniobrar sobre curvas verticales y horizontales. Las locomotoras originales, o mulas como a menudo las llamaban, fueron construidas por la compaa General Electric. Pesaban 43 toneladas y podan halar 25,000 libras a una velocidad de remolque de hasta 3.2 kilmetros por hora. Su velocidad de retorno era de un mximo de 8 kilmetros por hora. Las actuales locomotoras Mitsubishi, construidas en 1965, pesan 55 toneladas, halan hasta 70,000 libras y usan dos molinetes. Su velocidad mxima de remolque es de 4.8 kilmetros por hora y la velocidad de retorno es de 14.4 kilmetros. Las nuevas unidades operan con 2 unidades de traccin de 290 caballos de fuerza y pueden remolcar a una velocidad de 8 kilmetros por hora, y tienen una velocidad de retorno de 16 kilmetros. El tamao de la flota de locomotoras ha crecido con los aos para poder manejar el aumento en el nmero y tamao de los buques que transitan el Canal. Al principio la mayora de los buques que transitaban las esclusas eran asistidos por cuatro locomotoras. Actualmente, los buques requieren hasta ocho de las nuevas y ms potentes locomotoras. Debido al aumento continuo de trfico, la flota ha crecido de 40 a 82 unidades desde que abri el Canal. En 1997 se le adjudic la compaa Mitsubishi el contrato para la fabricacin de las nuevas locomotoras. Los primeros ochos prototipos de locomotoras llegaron en agosto de 1999, a un costo de $ 2.3 millones por unidad. Luego de pasar por un perodo de prueba de 6 meses, entraron en operacin en la Esclusas de Miraflores. Las 18 unidades restantes se encuentran en fabricacin y se estima que 10 de ellas sern recibidas en septiembre del 2001 y las 8 restantes en marzo del 2002. Se tiene programado aumentar la flota a 108 locomotoras para el ao 2002, cuando la capacidad del Canal aumente sustancialmente con la terminacin del proyecto de ensanche del Corte Culebra. 5. Aporte y beneficios econmicos del canal a la repblica de panam Siempre se habla del Canal como una ruta de trnsito al servicio mundial, pero, cmo se benefician la Repblica de Panam y sus habitantes? Con el traspaso de la va acutica a manos panameas, el 31 de diciembre de 1999, la Autoridad del Canal de Panam se incorpor por completo a la economa nacional. Su productividad se mide por la venta de los servicios de trnsitos de naves y se registra segn el volumen total de toneladas netas del Canal de Panam que se transportan a travs de la Va. Los beneficios corresponden a los aportes directos e indirectos al Tesoro Nacional y a otros aportes indirectos al pas. El ttulo XIV de la Constitucin Poltica de la Repblica de Panam establece que la Autoridad del Canal tiene que ser una entidad rentable y estipula el pago de obligaciones al Tesoro Nacional. Los aportes directos al Tesoro comprenden: derecho por tonelada neta, dividendos o utilidad neta y servicios pblicos. Los aportes indirectos al Tesoro abarcan los pagos por Impuesto sobre la renta, Seguro Social y Seguro Educativo. Cabe destacar que la anualidad que la administracin estadounidense pag hasta el primer trimestre del ao fiscal 2000, de octubre a diciembre de 1999, fue incluida en los pagos por servicios pblicos. Las operaciones del Canal generan, adems, un influjo econmico indirecto al pas mediante la generacin de empleos, el pago de salarios y la compra de bienes y servicios a proveedores locales. El Canal suministra agua potable a las ciudades de Panam y Coln, promueve la actividad turstica y contribuye al desarrollo del sector martimo nacional. Otros aportes indirectos incluyen la capacitacin de profesionales, la proteccin y educacin ambiental y la promocin de sistemas de comunicacin. Los beneficios que tenan los ciudadanos estadounidenses que trabajan en el Canal de Panam antes del 31 de diciembre de 1999, fueron reconvertidos e incluidos en el pago por tonelada neta al Tesoro Nacional. Este aporte ascendi de $0.39 por tonelada neta, cobrada a las naves que pagaban peaje durante la vigencia estadounidense, a $0.65 por tonelada neta, en la administracin panamea. Ello signific un aumento en las recaudaciones, de $88.9 millones en el ao fiscal 1999, a $134.6 millones, en el ao fiscal 2000, es decir un influjo adicional de $45.7 millones al Tesoro Nacional. Para el ao fiscal 2001, se estima un incremento en el pago por tonelada neta a $151.8 millones y se prev que para el ao fiscal 2002, alcance la cifra de $154.1 millones. La actividad canalera permite al Estado obtener beneficios a travs del pago de dividendos o utilidad neta. Estas utilidades o ganancias provienen de los ingresos del Canal cuando exceden a los costos de

funcionamiento, inversin y modernizacin y se trasfieren a la Repblica de Panam. La utilidad neta correspondiente al ao fiscal 2000 fue de $37.5 millones, en comparacin con la del ao fiscal 199, cuya cifra fue de $29.2 millones. Se prev un descenso a $17.5 millones en la utilidad neta del ao fiscal 2001, debido a los costos de modernizacin. Sin embargo, se estima que las operaciones del Canal, como resultado de las mejoras, generar al Tesoro Nacional una utilidad neta de $43.7 millones en el ao fiscal 2002. Otro aporte directo al Tesoro Nacional lo constituyen los pagos por servicios pblicos en las reas de funcionamiento y de vivienda del Canal. Estos servicios incluyen seguridad, bomberos, mantenimiento de calle, alumbrado y limpieza de calles, control de trnsito y recoleccin de basura. Incluye, adems, pagos de auditoria a la Controlara General de la Repblica y al Ente Regulador de los servicios pblicos por la operacin del Canal en el mercado elctrico y por la utilizacin de bandas de comunicacin. El Canal pag $26.5 millones por servicios correspondientes al ao fiscal 2000. Se estima que el aporte por servicios pblicos aumentar a $29 millones en los aos fiscales 2001 y 2002. El total de los aportes directos del Canal al Tesoro Nacional ascendi a $201.0 millones en el ao fiscal 2000, comparado con los $138.1 del ao anterior. Estos represent un ingreso adicional de $62.9 millones, es decir un aumento del 31 por ciento. Se estima que esta cifra descienda ligeramente a $198.2 millones para el ao fiscal 2001, como resultado del aumento en el programa de inversiones, incluyendo los proyectos de modernizacin. En el ao fiscal 2001 se invierten $198.3 millones, comparado con los $164.4 millones estimados del ao fiscal 2000. Se prev, sin embrago, que el aporte directo al Tesoro Nacional ascienda a $226.9 millones en el ao fiscal 2002. El Canal de Panam ha aumentado su contribucin econmica al pas, lo cual se refleja en los aportes directos al Tesoro Nacional. El pueblo panameo es el beneficiario de la actividad canalera, su propietario y principal accionista. En la medida que el Canal se mantenga eficiente y competitivo, as ser sus ingresos y, por ende, su contribucin a la riqueza econmica del pas.

Tabla De Aportes Directos Al Tesoro Nacional Aos 1998 1999 2000 Derecho por Tonelada neta Utilidad neta Servicios Pblicos Anualidad 86.9 86.9 134.5 12.6 29.2 37.4 10 10 26.5 10 10 2.5

2001* 2002*

151.8 154.1

17.5 43.6

29 29 Nuestro Futuro

0 0

Para garantizar que el Canal pueda hacer frente al crecimiento sostenido de su demanda, a partir de 1996 se puso en marcha un ambicioso programa de inversiones con el objetivo de modernizar su infraestructura y aumentar la capacidad de trnsito en aproximadamente 20 por ciento para el ao 2004. El programa de inversiones para la modernizacin y mejoras del Canal en adicin al programa de reinversin, mantenimiento y reemplazo de equipo excede $1,000 millones y su ejecucin se realiza en forma simultnea con el tradicional programa de mantenimiento preventivo. Los ms importantes proyectos que contempla el programa de modernizacin y mejoras son los siguientes:

El ensanche del Corte Culebra La modernizacin de los controles y las maquinarias de las esclusas La adquisicin de nuevos remolcadores La adquisicin de nuevas locomotoras La rehabilitacin de los rieles de remolque La modernizacin de los sistemas informticos Las mejoras a la red de telecomunicaciones Este programa dotar al Canal con la capacidad suficiente para satisfacer la demanda esperada hasta pasado el ao 2010. Modernizando y mejorando el canal de panam El programa de Modernizacin y Mejoras del Canal de Panam tiene entre sus ms importantes componentes el ensanche del Corte Culebra, la modernizacin de las maquinarias de las esclusas y sus controles, la adquisicin de nuevos remolcadores y locomotoras, la rehabilitacin de los rieles de remolque, la modernizacin de los sistemas informticos y las mejoras a la red de telecomunicaciones. El programa del Corte Culebra consiste en el ensanche de dicho tramo, de 152 metros a un mnimo de 192 metros en las rectas y hasta 222 metros en las curvas. Esto permitir el trfico simultneo de dos buques de manga ancha, tipo Panamax, sin comprometer la seguridad de la navegacin. El 4 de julio se deton la ltima carga de explosivos del programa de ensanche del Corte, concluyendo as en un ciento por ciento el programa de perforaciones y voladuras a cielo abierto. Hasta el momento, la excavacin seca se ha completado totalmente y la subacutica ha sido completada en un 99 por ciento. El proyecto total de ensanche se ha ejecutado en un 97 por ciento en cuanto al volumen. La fecha de culminacin del dragado est programada para fines de diciembre, aunque la sealizacin del Corte continuar durante cuatro meses ms, antes de empezar a hacer uso total de la ampliacin del Corte. La modernizacin de las maquinarias y los controles de las esclusas avanza a todo vapor. Con la nueva tecnologa de controles incorporada a las nuevas maquinarias hidrulicas y extendida a los mecanismos existentes, se lograr una operacin ms segura y confiable por medio de controladores electrnicos robustos, fibra pticas y herramientas informticas. En Pedro Miguel, para diciembre del 2001 se estima el inicio de pruebas de un prototipo de consola de control compuesta de monitores de pantalla plana, en la Caseta de Control. Simultneamente, habr estaciones de diagnstico, estadstica y auditoria remota, que sern utilizadas para el mantenimiento de toda la maquinaria de las esclusas. Con el xito del prototipo se extender esta tecnologa a las dems esclusas para septiembre del 2002. Hasta la fecha, se ha convertido al sistema hidrulico la maquinaria electromecnica de 54 compuertas y faltan 26 por instalar. Adems, se construyeron dos laboratorios hidrulicos, los cuales cuentan con una maquinaria hidrulica de compuerta para pruebas, ensayos y adiestramiento del personal. En septiembre del 2002, cuando concluya este proyecto, el total de maquinarias convertidas ser de 80 compuertas operativas. Paralelamente, en el 2002 se iniciar la compra de las primeras 18 maquinarias hidrulicas para reemplazo de 116 vlvulas de vstago ascendente electromecnicas. Seguidamente, para el ao 2003, se convertirn los 12 brazos de las compuertas de paso vehicular y 20 maquinarias hidrulicas de vlvulas de vstago ascendente de las esclusas del Canal de Panam. Otro componente del programa, la adquisicin de siete remolcadores adicionales, aumentar la flota a 24 remolcadores. En 1997, se aadieron dos remolcadores: Gilberto Guardia F. Y Cecil Haynes. En 1998, se uni a la flota el remolcador Cacique. En septiembre del 2000 se licit la compra de dos unidades adicionales. De stas, el Coln llegar a Panam a fines de agosto y el Cocl, a fines de septiembre. El 3 de julio de este ao se dio la orden de

proceder con la construccin de dos remolcadores ms, con lo cual la flota alcanzar la meta de 24 unidades para el ao fiscal 2002. El proyecto de adicin de nuevas locomotoras consiste en la compra de 26 locomotoras. Ocho prototipos de una nueva generacin de locomotoras fueron recibidas a fines de 1999 y en junio del 2000. Luego de varias modificaciones propuesta por la ACP a los fabricantes, se dio la orden de proceder a la produccin de las 18 restantes. Estas nuevas locomotoras, de tercera generacin, operan con dos unidades de traccin de 290 caballos de fuerza, y pueden remolcar a una velocidad de ocho kilmetros por hora, que corresponde a casi el doble de la capacidad de las actuales. Las primeras ocho de las 18 que se ordenaron llegarn a Miraflores a fines de septiembre. Las 10 restantes estn programadas para llegar en abril del 2002. Tambin se ha aprobado, en primera instancia, el reemplazo total de la flota a locomotora del nuevo tipo. El objetivo del proyecto de rehabilitacin de rieles de remolque es remover y reemplazar los rieles y cremalleras sobre los que operan las locomotoras, con un sistema ms robusto estructuralmente que pueda soportar las cargas que les impartan las nuevas locomotoras, al dar respuesta a las presentes y futuras demandas de fuerza y tolerancia. Esto se debe a que el trnsito de buques Panamax requiere que las locomotoras tengan mayor fuerza y velocidad, y stas, a su vez, producen mayor desgaste en los rieles y las cremalleras. Este proyecto comenz en Miraflores en el ao fiscal 1997, con un prototipo de 24.38 metros. Al 20 de julio del 2001, se haban rehabilitado 2,020.21 metros en las Esclusas de Gatn, 2,227.78 metros en las Esclusas de Pedro Miguel y 1,883.05 metros en las Esclusas de Miraflores, lo cual representa una ejecucin del 37.88 por ciento del proyecto. En cuanto a los avances en los proyectos de modernizacin de los sistemas informticos, el Sistema de Control de Trfico del Canal fue reemplazado por el Sistema mejorado de Administracin de Trfico (SIMAT) y se le aadi la capacidad de rastreo de buques en aguas del Canal como ayuda a la navegacin y control de trfico martimo; los subsistemas financieros por la plataforma electrnica de administracin financiera ORACLE y los sistemas de Recursos Humanos, Captacin de Tiempo y Planilla sern reemplazados este ao por los mdulos de ORACLE integrados al sistema financiero. Adems, se desarroll el Sistema de Informacin Geogrfico para la administracin de los bienes patrimoniales del Canal, y este ao se terminar la primera fase del Sistema de Soporte de Decisiones Gerenciales. Este es un sistema de informacin gerencial que proveer a los usuarios informacin financiera y operativa integrada, para analizar el comportamiento histrico y hacer proyecciones de los diferentes servicios del Canal. Otra parte importante del programa de modernizacin y mejoras del Canal de Panam son las mejoras a la red de telecomunicaciones. Los trabajos de rehabilitacin del sistema de ductos transstmicos, programados para concluir en septiembre del 2001, junto con la adquisicin e instalacin de un cable de fibra ptica, fortalecen la infraestructura subterrnea de la red de telecomunicaciones del Canal. Estos proyectos, valorados en $7.9 millones, permitirn al Canal contar con velocidades de transmisin y ancho de banda suficiente para integrar servicios de vdeo, voz y datos a lo largo de las principales instalaciones del Canal, desde el Pacfico hasta el Atlntico. Este programa de inversiones permitir a la ACP continuar satisfaciendo con seguridad y eficiencia la demanda proyectada de trfico. El corte culebra en el canal de panama El Programa de Ensanche del Corte Culebra consiste en ensanchar este estrecho tramo de sus actuales 152 metros a un mnimo de 192 metros en las rectas y 222 metros en las curvas. El programa se inici para atender la creciente demanda martima, y una vez terminado, aumentar la capacidad operativa sostenible de la va acutica y har ms flexible la programacin de los trnsitos. Asimismo, permitir el trfico simultneo de dos naves de manga ancha, tipo Panamax, sin comprometer la seguridad de la navegacin. La excavacin seca (a cielo abierto) se ha completado en un 96 por ciento y la actividad de dragado en un 83 por ciento se han removido al cierre del ao fiscal 2000. Las operaciones de perforacin y voladura subacutica se encuentran concluidas en un 94.2 por ciento y la terrestre se ha completado en un 89.4 por ciento. La estrategia de dividir el programa de ensanche en 19 proyectos o contratos provoc una intensa competencia entre contratistas locales y extranjeros, con lo que se obtuvieron ahorros sustanciales en la excavacin seca.

Tendencia a construir naves mas grandes En las ltimas dcadas, el tamao promedio de los buques inici una tendencia ascendente moderada. Se espera ahora que el nmero de naves Panamax (las ms grandes que pueden pasar por las esclusas del Canal) que transitan el Canal, aumente de una cuarta parte del total de los trnsitos de un ocano al otro, a ms de un tercio de los trnsitos, para el ao 2010. Por ejemplo, los trnsitos de naves PANAMAX con manga de 30.5 metros y ms, aumentaron a 35.4 por ciento del total de los trnsitos de ocano en el ao fiscal 2000. Debido a lo angosto y cerrado de las curvas del Corte Culebra, los grandes barcos no pueden encontrarse y transitar con seguridad en esta seccin del Canal. Mientras ms naves grandes transiten la va acutica, ms congestionamiento de trfico y retrasos pueden ocurrir, afectando as la capacidad del Canal para ofrecer un servicio expedito de trnsito en el futuro. Aunque el Canal tiene ahora la capacidad adecuada para manejar los niveles actuales proyectados de trfico, la entidad canalera adelanta planes para que el Canal contine teniendo suficiente capacidad y an tenga un margen para ofrecer un servicio de trnsito de alta calidad y manejar eficientemente los incrementos imprevistos de trfico ms all de este siglo. El Canal de Panam siempre ha mantenido altas normas de servicio y evala su desempeo en base a una norma impuesta y desarrollada internamente, denominada "Tiempo en Aguas del Canal" que es de 24 horas para las naves en trnsito. Para mantener esta norma y continuar hacindole frente a las necesidades globales de la cambiante industria martima, la administracin del Canal sigue muy de cerca las tendencias en el tamao de los buques y otros parmetros claves, para asegurar la suficiente capacidad de reserva con el fin de mantener el tiempo en aguas del Canal de 24 horas. Proyecto de profundizacion del lago gatun La Autoridad del Canal de Panam avanza los diseos finales del proyecto de profundizacin en un metro del fondo del cauce de navegacin del Lago Gatn y el Corte Culebra. El objetivo de este proyecto es aumentar la capacidad de almacenaje de agua del Lago Gatn e incrementar el rendimiento de la cuenca del Canal. En los prximos 30 aos, se visualiza un aumento en la extraccin de agua de los lagos Alhajuela y Gatn para suplir las demandas de agua potable para consumo de la poblacin y para uso comercial e industrial. Esto se debe al crecimiento poblacional de las ciudades aledaas a la cuenca del Canal: Panam, Coln, Arraijn, La Chorrera y el sector este de la ciudad de Panam hasta Chepo. Por otra parte, la profundizacin del Lago Gatn beneficia al Canal porque permitir aumentar el almacenamiento de suficiente agua para su futura operacin. De esta forma, podra administrarse ms eficientemente el nivel de calado disponible para que los buques no se vean afectados por la escasez de agua. En trminos de la operacin de la va acutica, esto significa que la capacidad de rendimiento hdrico de la cuenca aumentara en ms de 300 millones de galones de agua diarios, manteniendo los altos niveles existentes de confiabilidad. Actualmente, las divisiones de Ingeniera y Dragado realizan los diseos finales del proyecto de profundizacin sobre la base del anlisis de factibilidad que realiz la Oficina de Proyectos de Capacidad del Canal en conjunto con la Divisin de Dragado. Se prev la posibilidad de iniciar el proyecto el prximo ao, a un costo aproximado de $190 millones. Se estima que su ejecucin podra tomar alrededor de ocho aos, utilizando los recursos con que cuenta la ACP actualmente. El almacenaje actual de agua en el Lago Gatn es de dos metros, desde su nivel mximo existente a 26.7 metros (87.5 pies) sobre el nivel del mar hasta su nivel operativo mnimo existente a 24.8 metros (81.5 pies). Las elevaciones del Canal se calculan con relacin a un punto especfico llamado Dato Preciso de Nivel, que corresponde a 0.3 metros debajo del nivel promedio del mar, en la entrada del Pacfico, y a 0.06 metros debajo del nivel promedio del mar, en la entrada del Atlntico. Al profundizar un metro el fondo del cauce de navegacin que corresponde a un ancho entre 192 y 305 metros se incrementa por un metro adicional el volumen de agua que se pudiera almacenar en la superficie del lago a todo lo amplio de su espejo, que es muchas veces mayor que el rea de profundizacin. De all que la profundizacin aumente en un 25 por ciento el volumen til de almacenaje en toda la cuenca, incluyendo los lagos Gatn y Alhajuela. Para profundizar el cauce de navegacin se requiere establecer el Diseo del Fondo del Cauce. Actualmente el fondo se encuentra a 11.3 metros (37 pies) de elevacin sobre el Dato Preciso de nivel, pero al finalizar los trabajos de profundizacin estar a 10.4 metros (34 pies). Al excavar bajo el agua, el fondo no queda completamente parejo como una mesa, por lo que para garantizar que el Canal est a una elevacin mnima de 10.4 metros se debe dragar hasta los 9.8 metros (32 pies). Este margen adicional de 0.6 metros (2 pies) se le llama tolerancia de dragado. La totalidad del material a extraer sera

la suma del dragado, hasta los 10.4 metros, ms la tolerancia de dragado. Se estima que el volumen total de dragado sera de 6.7 millones de metros cbicos. Dado que la mayor parte del material es rocoso, el proyecto requiere de perforacin y voladura. Para fracturar el fondo hasta el nivel de tolerancia de dragado, es necesario perforar y volar 1.5 metros (5 pies) ms abajo, es decir hasta los 8.2 metros (27 pies) de elevacin. Como el proyecto busca alcanzar un fondo de 10.4 metros de elevacin, slo se dragaran aquellas reas del cauce que estn por arriba de este nivel. Esta profundizacin del Lago Gatn es similar a la que se efectu a principios de los aos ochenta, cuando se profundiz su fondo de 12.2 metros (40 pies) a 11.3 metros (37 pies) de elevacin.

Leer ms: http://www.monografias.com/trabajos10/canal/canal.shtml#ixzz2Fd9FFYcB

Panam, Canal de.


El Canal de Panam, despus del de Suez, es el ms importante del mundo. Su excavacin se inici en 1881 y estuvo a cargo de una compaa privada francesa dirigida por el constructor belga Ferdinand De Lesseps, director de los trabajos del canal de Suez. El capital privado, en esta ocasin, fracas en su empeo, por lo que la obra fue reiniciada en 1904 con capital estatal estadounidense, lo cual permiti concluirla en 1914. El proyecto inicial de canal a nivel, sin embargo, fue sustituido fin...

Canal de Panam
Canal de Panam

El barco Sea Phoenix cruzando las esclusas de Gatn

Ubicacin geogrfica

Ocano

Ocano Pacfico - Mar Caribe (Ocano Atlntico)

Continente

Amrica

Ubicacin administrativa

Pas(es)

Panam 90448N 794048OCoordenadas:


90448N 794048O (mapa)

Coordenadas

Cuerpo de agua Islas interiores Ros drenados Barro Colorado Chagres Dimensiones Longitud 78 km Otros datos Autoridad navegacin Autoridad del Canal de Panam (ACP)

Fecha del primer 15 de agosto de 1914 uso Principales puertos Puerto de Balboa (Ocano Pacfico),Puerto Cristbal (Mar Caribe) Mapa de localizacin

Ubicacin de Panam y el Canal de Panam

Esquema del Canal de Panam

El Canal de Panam uni dos ocanos. Hacia el este (arriba de la imagen) el mar Caribe, abajo a la izquierda el ocanoPacfico). (Imagen NASA)

El Canal de Panam en construccin.

Primer viaje a travs del Canal el 15 de agosto de 1914.

El Canal de Panam es una va de navegacin interocenica entre el mar Caribe y el ocano Pacfico que atraviesa elistmo de Panam en su punto ms estrecho. Desde que fue inaugurado el 15 de agosto de 1914, ha tenido un efecto de amplias proporciones al acortar tiempo y distancia de comunicacin martima, dinamizando el intercambio comercial y econmico al proporcionar una va de trnsito corta y relativamente 1 barata entre los dos ocanos, influyendo decisivamente en los patrones del comercio 2 1 mundial, impulsando el crecimiento econmico de los pases desarrollados y proporcionando el impulso bsico para la expansin econmica de muchas regiones remotas del 3 4 5 6 mundo. Estados Unidos y China son los principales usuarios del Canal. Antes de su apertura el paso natural utilizado era el Estrecho de Magallanes en el extremo sur del continente, enArgentina y Chile.
ndice
[ocultar]

1 Historia 2 Antecedentes

2.1 Primeras rutas

o o o o o

2.2 La etapa espaola 2.3 Las teoras portuguesas 2.4 La expedicin escocesa 2.5 Intento de Guillermo III 2.6 El ferrocarril

3 El proyecto francs 4 Administracin de EE.UU. y cesin a Panam

4.1 Cronologa hasta 1999

5 Administracin

o o

5.1 Cronologa desde 1999 5.2 Peajes

6 Infraestructura

6.1 Ampliacin

7 Trfico 8 Practicos Honorarios 9 Vase tambin 10 Referencias

o o

10.1 Notas 10.2 Bibliografa

11 Enlaces externos

[editar]Historia
Artculo principal: Historia del Canal de Panam.

La historia del Canal de Panam se remonta a los primeros exploradores europeos en Amrica, ya que la delgada franja de tierra, el Istmo de Panam, constituye un lugar idneo donde crear un paso para el transporte martimo entre el ocano Pacfico y el Atlntico. Hacia el final del siglo XIX, los avances tecnolgicos y las presiones comerciales eran tales que la construccin de un canal se convirti en una propuesta viable. Un primer intento por parte de Francia fracas, pero se consigui hacer una primera excavacin Pero fue el presidente Theodore Roosevelt ,quin llev a impulsar la separacin del istmo de Panam de Colombia, en 1903, para poder construir el canal que despus utiliz EE. UU., dando lugar al actual Canal de Panam en 1914. El Canal se encuentra en funcionamiento en manos panameas, por el Tratado "Torrijos Carter" el 7 de septiembre de 1977 por el presidente de los Estados Unidos Jimmy Carter y el general Omar Torrijos Herrera que entr en vigencia el 31 de diciembre de 1999; y se est trabajando en su ampliacin desde el 3 de septiembre de 2007. [editar]Antecedentes

La ubicacin estratgica del istmo de Panam y la corta distancia entre los ocanos dio lugar a varios intentos a lo largo de los siglos para crear una ruta a travs del istmo. Si bien la mayora de los primeros proyectos consistian en una ruta terrestre que conectaba los puertos. La idea de construir el Canal de Panam volvi en el siglo XVI, despus del reconocimiento llevado a cabo por Coln yHernn Corts. Jos de Acosta escribi en 1590 un informe sobre la dificultad de unir los dos ocanos como queran algunos navegantes y exploradores espaoles: Algunas personas han hablado de excavar este terreno de seis leguas y unir un mar con el otro []. Eso sera inundar la tierra porque un mar est ms bajo que el otro. La idea del canal permaneci en suspenso durante un tiempo para no reaparecer hasta principios del siglo XIX, despus del viaje del naturalista prusiano, el barn Alexander von Humboldt, que prepar un proyecto de excavacin del istmo entre el Chagres y Panam. El ingeniero Fernando de Lesseps present, diez aos ms tarde, su proyecto de excavacin del Canal de Panam. [editar]Primeras

rutas

El istmo de Panam ya era utilizado por los nativos americanos antes de la llegada de los europeos en el siglo XV. Los primeros exploradores europeos descubrieron antiguos caminos que atravesaban el istmo, utilizados por las civilizaciones precolombinas y los pueblos Wounan y Ngbe. [editar]La

etapa espaola

En 1514, Vasco Nez de Balboa, el primer explorador europeo en ver el este del Pacfico, construy una ruta utilizada para el transporte de sus buques desde Santa Mara la Antigua del Darin en la costa atlntica de Panam a la baha de San Miguel en el Pacfico. Esta ruta tena de 50 a 65 km de largo, pero fue rpidamente abandonada. En noviembre de 1515, el Capitn Antonio Tello de Guzmn descubri una carretera que atravesaba el istmo desde el golfo de Panam hasta Panam, cerca de la ciudad abandonada de Nombre de Dios. Esta ruta haba sido utilizada por los nativos durante siglos y era viable. Fue mejorada y pavimentada por los espaoles y se convirti en El Camino Real. El camino fue usado para transportar el oro a Portobelo y desde all llevarlo a Espaa y se convirti en la 7 primera gran ruta del istmo. En 1524, el rey Carlos I sugiere que excavar un canal en algn lugar de Panam hara que los viajes a Ecuador yPer fuesen ms cortos y permitira que los buques evitaran el Cabo de Hornos y sus peligros, especialmente para el transporte de oro. Un primer proyecto se realiz 1529, pero la situacin poltica en Europa y el nivel tecnolgico de la poca lo hicieron imposible. El camino de Portobelo al Pacfico tuvo sus primeros problemas en 1533 y Gaspar de Espinosa recomienda al rey construir una nueva ruta. Su plan es construir un camino desde la ciudad de Panam, estacin terminal del Pacfico en el Camino Real y la ciudad de Cruces, a orillas del ro Chagres y a 30 km de Panam. Una vez en el ro Chagres, los buques transportan su carga hasta el mar Caribe. El camino se construy y se llam el Camino de Cruces y sendero de Las Cruces. En la desembocadura del ro Chagres, el pequeo pueblo de Chagres se enriquece y la fortaleza de San Lorenzo se construy sobre un promontorio con vistas a toda la zona. De Chagres, las cargas se transportaban al almacn del rey en Portobelo. La ruta tuvo una duracin de varios aos e incluso fue muy utilizada en 1840 como consecuencia de la fiebre del oro de California. [editar]Las

teoras portuguesas

El primer navegante portugus que se interes en la construccin de un canal en Centroamrica fue Fernando de Magallanes, que en 1520 demostr que el camino que se utilizaba era demasiado peligroso y vio la necesidad de encontrar una forma ms fcil de llegar 8 a los Mares del Sur. Unos aos ms tarde, en 1550, otro navegante portugus, Antonio Galvao, pens que la nica manera de crear un acceso rpido a los Mares del Sur sera un paso artificial y que las nicas ubicaciones posibles 9 seran: Tehuantepec, Nicaragua, Panam o Darin. [editar]La

expedicin escocesa

El proyecto Darin es otro intento de establecer una ruta entre los ocanos. En julio de 1698, cinco buques partieron deLeith (Escocia) con el fin de establecer una colonia en Darin y construir una ruta para el comercio con China y Japn. Los colonos llegaron en noviembre a Darin y la llamaronCaledonia. Pero la expedicin estuvo mal preparada para las condiciones adversas que all encontraron, sufrieron las enfermedades locales y la mala organizacin. Los colonos abandonaron definitivamente Nueva Edimburgo, dejando cuatrocientas tumbas detrs de ellos. Por desgracia para ellos, otra expedicin de ayuda ya haba partido de Escocia y lleg a la colonia en noviembre de 1699. Encontr los mismos problemas, adems de un ataque y un 10 bloqueo de los espaoles. El 12 de abril de 1700, Caledonia es abandonada por ltima vez [editar]Intento

de Guillermo III

En 1695 William Patterson obtuvo el derecho a construir un canal interocenico en Darin bajo la bandera del ingls Guillermo III. Sin embargo, el proyecto desapareci tan rpidamente como haba aparecido. [editar]El

ferrocarril

En el siglo XIX, se pone de manifiesto que el camino de Las Cruces ya no es suficiente, se necesitaba uno ms rpido y menos costoso para el transporte por el istmo. Dada la dificultad de construir un canal, un ferrocarril pareci ser la solucin ideal. Los estudios se iniciaron en 1827. Se propusieron varios proyectos y se busc dinero. A mediados de siglo aparecen otros factores que alentaron el proyecto: la anexin deCalifornia por los EE. UU. en 1848 y el desplazamiento de colonos a la costa oeste, cada vez en mayor nmero, hace aumentar la demanda de una ruta rpida entre los ocanos. La fiebre del oro en California tambin hace que aumenten an ms los desplazamientos de colonos hacia el oeste. El ferrocarril de Panam se construy a travs del istmo entre 1850 y 1855, con 75 km de largo, desde Coln en la costa atlntica hasta Panam en el Pacfico. El proyecto representa una obra maestra de la ingeniera de su poca, realizado en condiciones muy difciles: se estima que ms de 12.000 personas murieron en su construccin, la mayora de clera y malaria. Hasta la apertura del canal, el ferrocarril transport el mayor volumen de carga (minerales, materiales, etc) por unidad de longitud que cualquier otra va frrea en el mundo. La existencia del ferrocarril es un factor clave en la seleccin de Panam para la construccin del canal. [editar]El

proyecto francs

Artculo principal: Escndalo de Panam.

Mapa alemn de 1888 que muestra la ruta propuesta para el Canal de Panam y la ruta alternativa del canal de Nicaragua.

La idea de construir un canal a travs de Centroamrica fue sugerida de nuevo por un cientfico alemn, Alexander von Humboldt, dando lugar a un renovado inters a principios del siglo XIX. En 1819, el gobierno espaol autoriza la construccin de un canal y la creacin de una compaa para construirlo. La Repblica de la Nueva Granada, actual Colombia, dio en 1839 una concesin por primera vez a una empresa francesa, para establecer una lnea de comunicacin desde la ciudad de Panam a cualquier punto de la costa atlntica. Francia realiz estudios de campo y los resultados fueron lo suficientemente positivos para que el primer ministro francs Guizot, enviase a un oficial, Napolen Garella, para constatar ese optimismo. El oficial no encontr nada sobre el terreno que pudiera confirmar tal optimismo, ms bien al contrario, destac la dificultad de la empresa, lo que impuls al gobierno francs a desinteresarse por el canal, renunciando la empresa. El proyecto estuvo en el aire durante algn tiempo. Entre 1850 y 1875 se llevaron a cabo muchos estudios, lo que llev a la conclusin de que los dos caminos ms favorables eran: a travs de Panam (entonces parte de Colombia) y a travs deNicaragua; Una tercera opcin era construir una ruta a travs del istmo de Tehuantepec en Mxico. En mayo de 1879, el francs Ferdinand de Lesseps que haba completado la excavacin del canal de Suez, presenta en laSociedad de geografa de Pars su proyecto de canal interocenico sin esclusas, que deba conectar el ocano Atlnticocon el ocano Pacfico por el Istmo de Panam. El proyecto de Lesseps se acept y se compraron los derechos para la concesin por diez millones de francos. El costo de las obras se estim en 600 millones de francos, y se fund una empresa la Compagnie universelle du canal interocanique de Panama, que recaud los fondos necesarios para dirigir el proyecto. El 30 de diciembre de 1879 Ferdinand de Lesseps lleg a Panam con su familia y algn tiempo despus fue a Nueva York, donde fue recibido con cortesa, pero los lderes de Estados Unidos no le ocultaron que se opondran, por todos los medios, a su emprendimiento. Las obras comenzaron en 1881, enfrentndose a varios retos: los accidentes de terreno, las epidemias malaria y fiebre amarilla, la elevada mortalidad entre el personal, etc. La obra se retras, y Lesseps hizo un llamamiento a los pequeos inversores a travs de hombres de negocios como el Barn de Reinach y Cornelio Herz, que no dudaron en sobornar a la prensa, a los ministros y parlamentarios corruptos para obtener financiacin pblica. El caso se descubri y condujo al escndalo de Panam, mientras que Gustave Eiffel, consultado sobre el proyecto, puso en tela de juicio su diseo y lleg a la conclusin de que el canal deba incluir

esclusas para adaptarse al relieve de la regin. Esta decisin se tom particularmente porque el macizo de la Culebra era el principal obstculo en la ruta del canal.

Trabajos en el macizo de la Culebra en 1907

Ferdinand de Lesseps eligi inicialmente la opcin de un canal a nivel como lo hizo con el canal de Suez, sin embargo, hacer un proyecto de este tipo en Panam significaba tener que pasar por el macizo de la Culebra y por tanto, verse obligados a cavar una enorme trinchera en un campo formado por diferentes capas. Otro problema se produjo en septiembre de 1882, cuando un terremoto sacudi el istmo y se tuvo que interrumpir el trabajo y el trfico de los ferrocarriles durante algn tiempo. Este acontecimiento llev a una bajada de las acciones de la compaa en Pars. A pesar de estos reveses, en 1886, durante su inspeccin, Ferdinand de Lesseps estaba muy satisfecho con la marcha de los trabajos. El hecho de pasar a un canal de esclusas permiti a la empresa ahorrarse mucho dinero y por tanto, el xito era casi seguro. Sin embargo, desde 1886, los opositores de Lesseps no le dejaron en paz y, durante este tiempo, en Pars las intrigas contra la empresa fueron cada vez ms abiertas y afectaron a la opinin pblica, lo que result nefasto porque el dinero se termin y en 1888 las arcas estaban vacas. Lesseps se vio obligado a parar todos los trabajos y abandonar el proyecto, esto ser el final del Canal francs. Cada en quiebra el 4 de febrero de 1889, la compaa de Lesseps fue asumida por el ingeniero jefe de la obra de construccin del canal,Philippe-Jean Bunau-Varilla, que estaba llevando a cabo nuevos trabajos segn el proyecto de Eiffel. Sin apoyo financiero, BunauVarilla se dirige al gobierno de los EE. UU., al que decide ceder los derechos de explotacin y construccin del Canal de Panam y el control de la zona en torno al mismo. El Tratado HayBunau-Varilla valid esta operacin y se firm el 18 de noviembre de 1903, casi inmediatamente despus de la revolucin que provoc la Separacin de Panam de Colombia. [editar]Administracin

de EE.UU. y cesin a Panam

Maqueta de la Draga Corozal, que particip en la construccin del Canal desde 1912, expuesta en el Museo del Canal.

La nueva repblica de Panam, representada por Bunau-Varilla, concede a EE. UU. los derechos a perpetuidad del canal y una amplia zona de 8 kilmetros a cada lado del mismo a [cita requerida] cambio de una suma de 10 millones de dlares y una renta anual de 250 000 dlares . El 7 de enero de 1914, la gra flotante Alexander La Valle realiz el primer trnsito completo por el Canal. Sin embargo, no fue sino hasta el 15 de agosto de 1914 cuando el vapor Ancn inaugur oficialmente el Canal de Panam. El canal inici operaciones las 24 horas del da en mayo de 1963 con la instalacin de un nuevo alumbrado fluorescente en el corte Gaillard o corte Culebra y las tresesclusas. El Tratado Hay-Bunau-Varilla, sin embargo, es muy contestado en las dcadas siguientes. Panam desea recuperar el control de laZona del Canal. Las negociaciones se iniciaron en 1970 entre el gobierno de los EE.UU. y las autoridades panameas. El 7 de septiembre de 1977 el Presidente Jimmy Carter y el Jefe de Gobierno de Panam Omar Torrijos firmaron el Tratado Torrijos-Carter, que devuelve a Panam el control completo del canal el 31 de diciembre de 1999. El canal est actualmente administrado por la Autoridad del Canal de Panam. [editar]Cronologa

hasta 1999

Esclusas de Miraflores

1880: Primer intento de construir un canal a Panam por una empresa francesa. 1902: Firma de la ley Spooner por el Presidente Roosevelt. Los EE. UU. acordaron reanudar la construccin del Canal de Panam, tras el fracaso de la empresa francesa. 1903 (enero): Preparacin del Tratado Herrn-Hay sobre el Derecho de la construccin del Canal de Panam por los EE. UU. 1903 (agosto): El rechazo del Tratado Herrn-Hay por el Congreso de Colombia.

1903 (noviembre): Proclamacin de la Separacin de Panam de Colombia. La Repblica Independiente de Panam es reconocida por el Congreso de los EE. UU. 1903 (noviembre): Firma del Tratado Hay-Bunau Varilla por el nuevo gobernador de Panam, Philippe Buneau-Villa. Los EE.UU. tienen ahora la autorizacin para continuar la construccin del Canal de Panam. Asimismo, los territorios a ambos lados del canal y la plena soberana en la Zona del Canal. 1904: Reapertura de las obras del Canal de Panam por los EE. UU. Se crea la Comisin stmica del Canal para su construccin. 1913: Finalizacin de la construccin del Canal de Panam, simbolizada el 15 de agosto del ao 1914 por la travesa del vapor Ancon. Deja de existir la Comisin stmica del Canal. Inicia el Gobernador de la Zona del Canal como nueva entidad administradora. 1964: (enero) Tropas estadounidenses masacran a estudiantes panameos por acercarse demasiado a la Zona del Canal. (vase: Da de los Mrtires). 1977: (septiembre) Firma del tratado Torrijos-Carter que retribuye progresivamente la soberana de la Zona del Canal de EEUU a Panam. 1999: La Comisin del Canal de Panam deja de existir e inicia la administracin a travs de la Autoridad del Canal de Panam.

Vanse tambin: Ferdinand de Lesseps, Separacin de Panam de Colombia y George

Washington Goethals. [editar]Administracin


Artculo principal: Autoridad del Canal de Panam.

Sede administrativa del Canal de Panam enBalboa, Panam

La Repblica de Panam asumi la responsabilidad total por la administracin, funcionamiento y mantenimiento del Canal de Panam al medioda del 31 de diciembre de 1999. La entidad gubernamental, denominada la Autoridad del Canal de Panam(ACP), creada por la Constitucin Poltica de la Repblica de Panam y organizada por la Ley 19 del 11 de junio de 1997 es la responsable de la administracin del canal. Segn la constitucin de Panam el canal constituye un patrimonio inalienable de la nacin, por lo cual no puede ser vendido, ni cedido, ni hipotecado, ni de ningn otro modo gravado o enajenado. El rgimen jurdico que se estableci para la ACP tiene como objetivo fundamental el preservar las condiciones de funcionamiento del Canal de Panam. Anualmente se invierten alrededor de diez millones de dlares en programas de adiestramiento al personal sobre el funcionamiento y mantenimiento del Canal.

Vase tambin: Tratado Torrijos-Carter.

[editar]Cronologa

desde 1999
11

1999: Inicia la administracin a travs de la Autoridad del Canal de Panam 2005: Se implementa un nuevo sistema de arqueo de buques basado en el TEU. 2006 (abril): Se presenta la propuesta de ampliacin del Canal de Panam a travs de la 12 construccin de un tercer juego de esclusas. 2006 (octubre): Se aprueba mediante referndum la propuesta de ampliacin. 2007 (septiembre): Inician los trabajos de ampliacin en el Cerro Paraso.
14 13

2009 (julio): Se adjudica el contrato principal del programa de ampliacin al Consorcio 15 Grupo Unidos por el Canal, liderado por Sacyr Vallehermoso.

[editar]Peajes
Vase tambin: Anexo:Rcords en peaje por el Canal de Panam.

Buque Panamax en las esclusas de Miraflores

El mayor peaje normal pagado por transitar el canal es de US$317.142, pagado el 7 de 16 17 mayo de 2008 por el carguero MSC Fabienne El rcord anterior era del crucero Norwegian Pearl, de la compaa Norwegian Cruise Line, impuesto al pagar US$313.000 el 7 de 18 octubre de 2007. El rcord del peaje ms bajo fue establecido en 1928 por Richard 19 Halliburton, que nad el Canal pagando un peaje de slo US$0,36. Su travesa de 10 das 20 comenz el 14 de agosto y termin el 23 del mismo mes. La tarifa de peaje promedio es de alrededor de US$54.000. Con el propsito de mejorar la calidad del servicio ofrecido a sus clientes, y debido al congestionamiento que est sufriendo el canal hasta que se complete la ampliacin en 2014, la Autoridad del Canal de Panam implant un servicio de reservas, que ofrece cupos de trnsito para un mximo de 24 navos por da que deseen garantizar una fecha de trnsito y una travesa de 18 horas o menos. Los cupos de reserva estn disponibles va Internet hasta con un ao de anticipacin, y el interesado debe pagar una tarifa preferencial adems del peaje normal. Tambin est disponible el cupo nmero 25 que se asigna por subasta al mejor postor. El rcord de la mayor tarifa pagada mediante el sistema de reserva de cupos y subastas del Canal de Panam es de US$220.300 y ocurri el 24 de agosto de 2006. El cliente fue el 21 tanquero Panamax Erikoussa, que evit una fila de 90 navos que se form debido a trabajos de mantenimiento de la esclusa de Gatn, evitando as una demora de siete das. La tarifa de 22 reserva normal hubiera sido de apenas US$13.400.

[editar]Infraestructura

Vista panormica desde el Cerro Ancn del Canal de Panam en el sector hacia el Ocano Pacfico

Esclusas del Canal. Vase tambin: Esclusas del Canal de Panam .

Durante la construccin del Canal se eliminaron ms de 183 millones de m de material originalmente excavado que si se pusiera en un tren de plataformas, le dara la vuelta al mundo cuatro veces. Desde el punto de vista tcnico, el Canal de Panam es uno de los mayores logros de la ingeniera moderna. Del Atlntico al Pacfico mide 80 kilmetros de largo; tiene una profundidad de 12,8 metros en el Atlntico y de 13,7 metros en el Pacfico; el ancho es de 91 a 300 metros. Posee dos puertos terminales, uno en cada ocano; tres juegos de esclusas gemelas, Miraflores, Gatn y Pedro Miguel, y uno de los mayores lagos artificiales del mundo, el Gatn, que cubre 425 kilmetros cuadrados y se form por una represa de tierra construida a travs del cauce del ro Chagres. [editar]Ampliacin
Artculo principal: Ampliacin del Canal de Panam.

Vista conceptual del tercer juego de esclusas actualmente en construccin

El 24 de abril de 2006, el ex-presidente Martn Torrijos Espino anunci formalmente la propuesta de la Ampliacin del Canal de Panam, mediante la construccin de un tercer juego de esclusas y la ampliacin del cauce de navegacin. Este proyecto se basa en la construccin de nuevas esclusas, una en lado Atlntico y otra en el lado Pacfico del Canal, para permitir el paso de buques tamao Post-Panamax, los cuales, dado que superan el tamao Panamax, actualmente no pueden navegar por la va interocenica. El costo aproximado de esta 23 operacin segn la Autoridad de Canal de Panam (ACP) ser de 5.250 millones de dlares. Recientes adaptaciones al reglamento interno de la ACP y de la Autoridad Nacional del Ambiente de Panam (ANAM) eliminan barreras burocrticas en miras al proyecto de construccin de un tercer juego de esclusas. El futuro de este proyecto se ha decidido mediante un referndum nacional, el cual fue anunciado el 24 de julio de 2006 por el Presidente Martn Torrijos y que se llev a cabo el 22 de octubre de 2006. Los resultados del referndum otorgaron un 76,83% de los votos a favor del proyecto de ampliacin y el 21,76% en contra. Las obras de Ampliacin del Canal de Panam dieron inicio el lunes 3 de septiembre de 2007, con la detonacin del Cerro Cartagena ubicado a las riberas del Canal. Se pretende inaugurar las nuevas esclusas el 15 de agosto de 2014, fecha en que se conmemorar el primer centenario del Canal de Panam. [editar]Trfico

Trfico por el Canal de Panam (aos 19802005, texto en francs).

La mayor parte del trfico que surca el Canal se desplaza entre la costa atlntica de los Estados Unidos y el Extremo Oriente, mientras que el trfico entre Europa y la costa oeste de los Estados Unidos y Canad constituyen la segunda ruta principal del comercio de la va acutica. Sin embargo, otras regiones y pases, como los pases vecinos de Centro y Sudamrica, dependen proporcionalmente mucho ms de esta vital arteria para promover su adelanto econmico e incrementar el comercio. Los principales productos que transitan por el canal son: granos, carga en contenedores, petrleo y derivados. Desde su apertura el 15 de agosto de 1914, el Canal ha proporcionado un servicio de trnsito de calidad a ms de 700.000 barcos. An cuando en aos recientes ha habido un aumento en el nmero y el tamao de los barcos que transitan, gracias a la ejecucin de mejoras diseadas para responder a la demanda del trfico el tiempo promedio de permanencia de un barco en aguas del Canal es inferior a las 24 horas.

[editar]Practicos

Honorarios

Durante los ltimos cien aos, la Autoridad del Canal de Panam ha designado algunos " Practicos Honorarios ". El ms reciente de stos eran Comodoro Ronald Warwick un tiempo Capitn de el RMS Queen Mary 2, que ha atravesado el Canal como capitn ms de 50 veces, y el Capitn Raffaele Minotauro, Comandante Superior de buques, de la istorica compaa italiana de navegacin gubernamental conocida en el mundo martimo como la "Italian Line".