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A Sociedade em Rede e a Cibercultura: dialogando com o pensamento de Manuel Castells e de Pierre Lvy na era das novas tecnologias de comunicao

Isabella de Arajo Garcia SIMES*

Resumo Este artigo prope realizar um dilogo/confronto entre dois analistas das novas tecnologias de comunicao, Manuel Castells e Pierre Lvy, a partir de um estudo exploratrio das obras produzidas pelos pesquisadores. A Internet a base estruturante de todos os conceitos e de novas relaes que compem a sociedade em rede ou a cibercultura. Procuramos apontar as principais ideias que esto relacionadas ao tema e como o processo de comunicao recebe essas mudanas que interferem no pensamento humano, na sociedade, que culmina numa nova cultura. Palavras-chave: Sociedade em rede, Cibercultura, Comunicao.

Introduo A Era da Informao, de maneira geral, constitui o novo momento histrico em que a base de todas as relaes se estabelece atravs da informao e da sua capacidade de processamento e de gerao de conhecimentos. A este fenmeno Castells (1999) denomina sociedade em rede, que tem como lastro revolucionrio a apropriao da Internet com seus usos e aspectos incorporados pelo sistema capitalista. A sociedade em rede tambm analisada por Lvy (1999) sob o codinome de cibercultura, sendo, pois, este novo espao de interaes propiciado pela realidade virtual (criada a partir de uma cultura informtica). Ao explicar o virtual, a cultura ciberntica, em que as pessoas experienciam uma nova relao espao-tempo, Lvy (1998) utiliza a mesma analogia da rede para indicar a formao de uma inteligncia coletiva. Muito embora a linha de anlise dos autores abordados siga caminhos dspares, sendo Castells com uma abordagem marxista da sociedade capitalista e Lvy com um pensamento antropolgico, h um aspecto que no pode ser recusado na interseco dos
Mestre em Sociologia pela UFPB (2007); graduada em Comunicao Social, na habilitao de Jornalismo, pela mesma instituio. E-mail: isabellaag@gmail.com
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autores acerca dos estudos das tecnologias de comunicao, que nos leva a uma concluso primordial: no possvel mais ignorar o impacto dessas tecnologias vida humana, muito menos vida em sociedade. A possibilidade de participao e a excluso do universo digital, integrando-se ao processamento de dados e gerao de conhecimentos, ou mesmo estando margem dessa dinmica, afeta, sobretudo, a relao humana em que a comunicao se faz atuante, perpassando os aspectos antropolgico, social e mesmo filosfico. So linguagens, usos, percepes sensoriais, novas identidades formadas e trocas simblicas que esto emaranhadas em rede, que no descarta nem mesmo o aspecto econmico dentro dessas novas relaes. Do ponto de vista da economia, a rede trouxe mudanas profundas sociedade, redefinindo as categorizaes de Diviso Internacional do Trabalho (DIT) entre os pases e as economias. Mas, afinal de contas, as tecnologias de comunicao esto a servio de que, ou de quem? Que mudanas so trazidas por essas tecnologias vida do homem e sociedade? O que desencadeou todo esse processo? E mais: o que pode ser apreendido dessa relao humana mediada por mquinas? Para responder a estas perguntas, nos propomos a utilizar, neste artigo, as obras de dois grandes pensadores da Era da Informao: Manuel Castells e Pierre Lvy, trazendo tona a contribuio e as elucidaes sobre os assuntos tratados, quer seja do ponto de vista do homem, que seja do ponto de vista da sociedade. Este artigo est dividido em trs partes, sendo o primeiro tpico uma abordagem das tecnologias de comunicao e da rede, com uma aluso especfica ao surgimento computador e da cultura informtica. No segundo item realizamos um levantamento scio-econmico da rede, dentro da lgica de reformulao do sistema capitalista que se deu na dcada de 70 no sculo passado, interpondo a abordagem utilitarista exposta por Castells (1999) e a dimenso subjetiva explorada por Lvy (1998) na formao de uma inteligncia coletiva. Por fim, indicamos as mudanas trazidas pelas tecnologias de comunicao, dentro das concepes dos autores sobre o novo processo comunicativo que se desvela na sociedade em rede ou na cibercultura.

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As tecnologias de comunicao e a rede Desde que o computador foi criado em 1945, nos Estados Unidos da Amrica e na Inglaterra, as inovaes e reformulaes desse suporte e sistema de processamento de dados no param de ser ampliadas a partir das criaes humanas. Lvy aborda essa cultura informtica em vrias obras, entre as quais A Mquina Universo (1998), na qual aponta o computador como uma nova ferramenta de experincia e de pensamento:
A mediao digital remodela certas atividades cognitivas fundamentais que envolvem a linguagem, a sensibilidade, o conhecimento e a imaginao inventiva. A escrita, a leitura, a escuta, o jogo e a composio musical, a viso e a elaborao das imagens, a concepo, a percia, o ensino e o aprendizado, reestruturados por dispositivos tcnicos inditos, esto ingressando em novas configuraes sociais. (LVY, 1998, p.17).

Essa engenharia informtica est presente em praticamente todos os campos das atividades humanas, compondo o que Lvy denomina de tecnologia intelectual. Ao longo de todos os momentos histricos, o homem foi desenvolvendo tcnicas que o auxiliaram a construir seus mecanismos de atuao sobre a realidade. Em outras palavras, as tcnicas so tambm maneiras de produzir conhecimento. Na medida em que a informtica processa e difunde a informao com uma gama de interfaces, projeta a ideia de que o real no possui mais precedentes, adquirindo, assim, um aspecto transcendental:
Os sistemas de processamento da informao efetuam a mediao prtica de nossas interaes com o universo. Tanto culos como espetculo, nova pele que rege nossas relaes com o ambiente, a vasta rede de processamento e circulao da informao que brota e se ramifica a cada dia esboa pouco a pouco a figura de um real sem precedente. essa a dimenso transcendental da informtica. (LVY, 1998, p.16).

Isto possvel a partir de certas caractersticas que o meio propala atravs da simulao, abstrao e interao. Os mecanismos de interligao de dados se estabelecem a partir da hipertextualidade, ou seja, atravs de uma leitura no-linear. E embora saibamos que o universo digital composto por qualquer sistema organizado por dgitos binrios, a partir da Internet, com os dispositivos de transferncia de arquivos, correio eletrnico,

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fruns de discusso e, principalmente, com a World Wide Web, que todas essas experincias so potencialmente vivenciadas. A galxia da Internet analisada por Castells (2003) com as imbricaes aos negcios e sociedade. Todo esse processo de instaurao da Internet ocorre na dcada de 70 e culmina com a abertura comercial na dcada de 90, o que, na viso do autor, faz parte de uma necessidade de reformulao do sistema capitalista, que se deu nesta poca. Mas, assim como Lvy, o autor Castells aponta o dilema do determinismo tecnolgico como um aspecto que deve ser refutado, uma vez que a tecnologia a sociedade, e a sociedade no pode ser entendida ou representada sem suas ferramentas tecnolgicas. (CASTELLS, 1999, p.43). Diante do cenrio da rede, Castells (2003, p.34-55) aponta a existncia de uma cultura prpria da Internet, que foi fomentada a partir da conjuno de outras quatro culturas: a tecnomeritocrtica, a hacker, a comunitria virtual e a empreendedora. De uma forma geral, a cultura tecnomeritocrtica diz respeito elite cientfica que foi responsvel pelo desenvolvimento da tecnologia informtica. E o grande ideal da cultura tecnomeritocrtica a crena no progresso humano atravs da incorporao da tecnologia. Por sua vez, a cultura hacker foi outro grupo que deu impulso ao crescimento da Internet. Neste caso, o hacker tem uma concepo diferenciada da que vulgarmente se associa ao pirata da Internet, correspondendo aos grupos de programadores que foram responsveis pelas inovaes tecnolgicas do meio. A cultura comunitria virtual formada por todas as pessoas que utilizam a rede e que conhecem em maior ou em menor grau seus recursos em termos de linguagem e de domnio de programaes. nesse espao da cultura comunitria que as pessoas experienciam as potencialidades do meio, em termos de percepo e de interao. Por fim, a cultura empreendedora tambm integra a cultura da Internet, composta pelos capitalistas de alto risco que incorporaram o meio como instrumento de gerao de riquezas. Mas o fato que a Internet representa o sistema hipertextual pensado pelos primeiros cientistas da computao, como Vanevar Bush e Ted Nelson, que associaram a dinmica no-linear forma como o pensamento humano executado, sendo o meio uma possibilidade de formao de uma biblioteca universal de informaes interligadas por essa hipertextualidade.

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Assim como a computao, a Internet uma criao americana, que surgiu durante a Guerra Fria, por volta de 1969, sob o nome de Arpanet. Tratava-se de um sistema utilizado pelo Departamento de Defesa Americano, que depois se estendeu universidades e centros de pesquisa, para posteriormente ter o uso irrestrito. A Internet no formato em que conhecemos, com os sistemas HTTP, WWW e linguagem HTML, emergiu em 1991, sendo uma criao do cientista Tim Berners-Lee. Portanto, sedimentao social da Internet a base da sociedade em rede, conforme indica Castells. Mas a Internet deve ser compreendida como uma rede que congrega diversos grupos de redes. E essas redes no so apenas de computadores, mas tambm de pessoas e de informao. Dentro da mesma lgica da rede, essa congregao forma uma nova cultura que Lvy denomina de cultura do ciberespao, ou cibercultura:
O ciberespao (que tambm chamarei de rede) o novo meio de comunicao que surge da interconexo mundial dos computadores. O termo especifica no apenas a infra-estrutura material da comunicao digital, mas tambm o universo ocenico de informaes que ela abriga, assim como os seres humanos que navegam e alimentam esse universo. Quanto ao neologismo cibercultura, especifica aqui o conjunto de tcnicas (materiais e intelectuais), de prticas, de atitudes, de modos de pensamento e de valores que se desenvolvem juntamente com o crescimento do ciberespao. (LVY, 1999, p.17).

Aspectos scio-econmicos da rede A partir deste tpico nos propomos a abordar o contexto scio-econmico que fomentou todo esse processo capaz de estabelecer novas dinmicas, desde ao pensamento humano at as relaes institucionais. Afinal de contas, de que sociedade estamos tratando? Que sociedade essa que estabelece um novo modo de ser e de agir em rede? Como isso est sendo possibilitado? Essas questes so tratadas por Castells em seu minucioso estudo acerca das sociedades capitalistas, com enfoque Europa, EUA, sia e Amrica Latina, em que o autor observa a capacidade que essas localidades possuem de se integrar lgica da sociedade em rede, ou no:
Ela originou-se e difundiu-se, no por acaso, em um perodo histrico da reestruturao global do capitalismo, para o qual foi uma ferramenta

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bsica. Portanto, a nova sociedade emergente desse processo de transformao capitalista e tambm informacional, embora apresente variao histrica considervel nos diferentes pases, conforme sua histria, cultura, instituies e relao especfica com o capitalismo global e a tecnologia informacional. (CASTELLS, 1999, p.50).

Muito embora haja uma certa especificidade da apropriao dessa nova lgica do processo capitalista, existem algumas caractersticas gerais que acompanham as sociedades tratadas no que diz respeito s mudanas sociais da poca da incorporao da rede. Entre os principais pontos que demarcam o momento histrico das sociedades esto a firmao das relaes atravs do indivduo, gerando mudanas nas relaes de trabalho, com a perda da fora dos sindicatos, em que no trabalho a flexibilizao das relaes negociada com o prprio indivduo; crise do patriarcalismo, surgimento de movimentos feministas, imerso da mulher no mercado de trabalho; desintegrao da famlia nuclear tradicional; novos modelos de urbanizao; desconexo entre megacidades e microlugares; e crise da legitimidade poltica. (CASTELLS, 1999, p.39-41). Em termos gerais, esse o quadro que pode ser encontrado nas sociedades analisadas pelo autor. O fato que a partir da dcada de 70, a informao e o conhecimento adquirem uma nova projeo social e econmica, na medida em que dentro de uma lgica de gerao, processamento e transmisso da informao, as inovaes e o conhecimento so a marca da sociedade e da economia. Castells faz uma diferenciao entre informao e informacionalismo, sendo para ele a questo da informao um elemento inerente a todas as sociedades em qualquer modo-de-produo vivenciado, ou seja, a informao sempre exerceu um papel importante na composio scio-econmica. Entretanto, na sociedade em rede, a informao passa a ser uma fora produtiva direta dentro do processo capitalista, o que para o autor caracteriza o informacionalismo:
O termo sociedade da informao enfatiza o papel da informao na sociedade. Mas afirmo que informao, em seu sentido mais amplo, por exemplo, como comunicao de conhecimentos, foi crucial a todas as sociedades, inclusive Europa medieval que era culturalmente estruturada e, at certo ponto, unificada pelo escolasticismo, ou seja, no geral uma infra-estrutura intelectual (ver Southern, 1995). Ao contrrio, o termo informacional indica o atributo de uma forma especfica de organizao social em que a gerao, o processamento e a transmisso da informao tornam-se as fontes fundamentais de produtividade e poder devido s novas condies tecnolgicas surgidas nesse perodo histrico. (CASTELLS, 1999, p.64-65).

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H uma tendncia de cada vez mais as sociedades informacionais estabelecerem relaes com outras sociedades informacionais, gerando um processo de excluso daqueles que no estiverem circunscritos nessa lgica. Isso se deve a um conjunto de fatores, como a produtividade, a inovao tecnolgica, a criao de redes e a globalizao, o que influencia os ndices scio-econmicos de determinada localidade:
A nova economia afeta a tudo e a todos, mas inclusiva e exclusiva ao mesmo tempo; os limites da incluso variam em todas as sociedades, dependendo das instituies, das polticas e dos regulamentos. Por outro lado, a volatilidade financeira sistmica traz consigo a possibilidade de repetidas crises financeiras com efeitos devastadores nas economias e nas sociedades. (CASTELLS, 1999, p. 203).

Muito embora a cultura da Internet tenha sido apontada pela influncia e formao das culturas tecnomeritocrtica, hacker, comunidades virtuais e empreendedoras, Castells vai indicar que o maior propagador da rede o Estado, na medida em que atua enquanto fora incentivadora impulsionando a competitividade das empresas, demandando em produtividade e lucratividade. Esses trs elementos, competitividade, produtividade e lucratividade so distribudos de maneira que ao Estado cabe garantir a competitividade dos mercados, ficando as empresas responsveis pelos sistemas de produtividade e lucratividade. A economia se torna interdependente, assimtrica e diversificada de acordo com as caractersticas das localidades. H, pois, uma nova Diviso Internacional do Trabalho (DIT), que subdivide-se entre os produtores de alto valor que mantem seus negcios com base na lgica informacional; produtores de grande volume e com trabalho de menor custo; produtores de matrias-primas que se baseiam nos recursos naturais; e os produtores cujo trabalho perde valor nesse sistema. A nova DIT deve ser pensada a partir do papel que a informao exerce, influenciando ou atuando diretamente dentro do processo produtivo. A possibilidade do consumo inovador algo que traz volatilidade ao mercado; por sua vez, as decises tomadas no mbito da rede adquirem uma dimenso bastante palpvel no que diz respeito s consequncias das medidas tomadas, que geram uma imprevisibilidade do mercado. Na e-economia, o trabalhador passa a ser um e-learning, acumulando esprito de iniciativa, autonomia, responsabilidade e talento para os negcios eletrnicos. O grande ponto que Castells vai colocar a respeito do e-learning e da sociedade em rede (e que Ano V, n. 05 Maio/2009

talvez seja o maior contraponto ao pensamento de Lvy) o aspecto utilitarista que o indivduo, no caso o trabalhador, adquire, que estaria acima dos aspectos cultural, social ou poltico, algo que se reflete tambm sobre o sistema educacional. O aspecto econmico da rede, embora no seja o foco central da abordagem de Lvy, tambm apresentado pelo autor na medida em que aponta o saber como infraestrutura de atuao das redes de inovao, capitaneada pelas empresas e indstrias. Tambm o capitalismo apresentado como o sistema produtivo que absorveu a lgica da rede, que o autor desenvolve com a concepo de inteligncia coletiva, algo que para Lvy impossibilitado de suceder nas economias planificadas. E o papel do sujeito trabalhador segue uma lgica similar apresentada em Castells:
Doravante no basta mais identificar-se passivamente com uma categoria, uma profisso, uma comunidade de trabalho; necessrio ainda engajar a singularidade, a prpria identidade pessoal na vida profissional. precisamente essa dupla mobilizao subjetiva, bastante individual, de um lado, mas tica e cooperativa, de outro, que o universo burocrtico e totalitrio era incapaz de suscitar. (LVY, 1998, p.21).

No caso, o que o Lvy vai afirmar que preciso observar esses engajamentos subjetivos para alm dos imperativos econmicos:
Uma vez que um verdadeiro engajamento subjetivo requerido dos atores humanos, as finalidades econmicas devem remeter ao poltico, no sentido amplo, ou seja, tica e vida da cidade. Devem fazer eco, igualmente, a significaes culturais. (...) A empresa no s consumidora e produtora de bens e de servios, como quer o enfoque econmico clssico. No se contenta em aplicar, elaborar, distribuir savoir-faire e conhecimento, como mostra a nova abordagem cognitiva das organizaes. Deve-se reconhecer, alm disso, que a empresa, com outras instituies, acolhe e constri subjetividades. (LVY, 1998, p.21).

A inteligncia coletiva, a partir dos pressupostos da cultura informtica e do novo sistema cognitivo humano, emerge dentro desse contexto de cibercultura, em que a inteligncia no mais fixa ou automatizada, mas reformulada e estabelecida em tempo real, constituindo um grande crebro global: uma inteligncia distribuda por toda parte, incessantemente valorizada, coordenada em tempo real, que resulta em uma mobilizao efetiva das competncias. (LVY, 1998, p.28). Os aspectos da inteligncia coletiva, que levam em considerao a anlise antropolgica da formao das redes, bem como os aspectos imbricados vida social de

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que estamos tratando, sero desenvolvidos a seguir, a partir do vis da experincia firmada com as tecnologias de comunicao.

O processo comunicativo As abordagens de Castells e Lvy apontam como similaridades as inovaes trazidas pela Internet, o que firmou a constituio da rede, projetando novas experincias ao homem e sociedade. No entanto, se para Castells h um aspecto utilitarista da apropriao da dinmica da rede, em Lvy essa observao no se faz presente, na medida em que o meio est por constituir a inteligncia coletiva, onde a subjetividade adquire um carter especial no jogo das relaes, sendo eliminado o aspecto do poder: O projeto da inteligncia coletiva supe o abandono da perspectiva do poder. Ele quer abrir o vazio central, o poo de clareza que permite o jogo com a alteridade, a quimerizao e a complexidade labirntica. (LVY 1998, 211-212). O aspecto principal que deve ser observado, no que diz respeito comunicao, a mediao que ao mesmo tempo interativa e massiva, ou na lgica indicada por Lvy, avanando ao longo dos modelos UM-TODOS, UM-UM, para TODOS-TODOS. Castells (1999, p.413) aponta a existncia de uma cultura da virtualidade real, que ocorre atravs da integrao das novas tecnologias com a comunicao eletrnica, a eliminao de uma audincia de massa e o surgimento das redes interativas. O aspecto multimdia das novas tecnologias transforma as experincias humanas de percepo e criao simblica:
Nossos meios de comunicao so nossas metforas Nossas metforas criam o contedo da nossa cultura. Como a cultura mediada e determinada pela comunicao, as prprias culturas, isto , nossos sistemas de crenas e cdigos historicamente produzidos so transformados de maneira fundamental pelo novo sistema tecnolgico e o sero ainda mais com o passar do tempo. (CASTELLS, 1999, p.414).

O carter da comunicao outro, pois a rede global se constitui enquanto sistema aberto. A comunicao um elemento que molda a cultura, porque atravs da comunicao que a vida em sociedade se faz possvel, nas suas diversas manifestaes, constituindo o sistema de valores e de smbolos. E esse sistema de valores e smbolos recebe uma influncia do sistema tecnolgico:

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precisamente devido a sua diversificao, multimodalidade e versatilidade que o novo sistema de comunicao capaz de abarcar e integrar todas as formas de expresso, bem como a diversidade de interesses, valores e imaginaes, inclusive a expresso de conflitos sociais. (CASTELLS, 1999, p.461).

So novas sociabilidades e relaes com espao e tempo que demarcam a vida contempornea. Nesse nterim, o indivduo tem adiante novos mecanismos de interao e de composio de uma identidade prpria e mltipla, formao de grupos ou tribos, um novo espao-tempo a ser experienciado, em que o espao fsico praticamente eliminado e o tempo acelerado, a fuso homem-mquina, constituindo o cyborg. A idia de centralidade do processo de emisso-recepo tambm sofre profundas mudanas na cultura do ciberespao, conforme apresenta Lvy:
O computador no mais um centro, e sim um n, um terminal, um componente da rede universal calculante. Suas funes pulverizadas infiltram cada elemento do tecno-cosmos. No limite, h apenas um nico computador, mas impossvel traar seus limites, definir seu contorno. um computador cujo centro est em toda parte e a circunferncia em lugar algum, um computador hipertextual, disperso, vivo, fervilhante, inacabado: o ciberespao em si. (LVY, 1999, p.44).

Para Lvy, o exerccio democrtico passa pela apropriao social do fenmeno tcnico. A inteligncia coletiva uma proposta da cibercultura que dispe ao usurio, ou ao indivduo, a participao, a socializao, a descompartimentalizao e a emancipao, sendo um indicativo ao modelo desestabilizante e excludente da mutao tcnica:
Novo pharmakon, a inteligncia coletiva que favorece a cibercultura ao mesmo tempo um veneno para aqueles que dela no participam (e ningum pode participar completamente dela, de to vasta e multiforme que ) e um remdio para aqueles que mergulham em seus turbilhes e conseguem controlar a prpria deriva no meio de suas correntes. (LVY, 1999, p.30).

Ao apontar trs momentos de experincias com tecnologias de comunicao (as galxias de Gutemberg, de Macluhan e da Internet), Castells classifica a galxia da Internet enquanto constituio de um espao democrtico em termos de comunicao, na medida em que o meio aberto pluralidade e ao amplo acesso, ainda que as questes da desigualdade estejam refletidas na rede.

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A galxia de Gutemberg caracteriza o homem tipogrfico, com percepo mais analtica e objetiva; a galxia de Macluhan, representa a consolidao da televiso enquanto veculo de comunicao de massa que quebra com a estrutura do homem tipogrfico. Na galxia da Internet, o grande diferencial ocorre com a possibilidade de interatividade e comunicao personalizada, mesmo que seja um meio de comunicao de massa. Toda a proposta de anlise indicada neste artigo teve como objetivos situar o momento histrico no qual a informao ocupa uma posio de destaque no sentido de processamento e gerao de conhecimentos. Buscamos apontar alguns dos principais pontos das relaes e dos conceitos que envolvem todo o processo de composio da sociedade em rede ou da cibercultura. A Internet, este espao propiciador da rede, permite a pluralidade e a participao, ainda que de certa forma neste meio tambm exista a reproduo de padres sociais j existentes. As sociabilidades so firmadas especialmente em laos fracos, as identidades mudam, as fronteiras so quebradas, as incertezas navegam junto com os indivduos neste oceano, que ao mesmo tempo permite novas experincias com o pensamento e a cognio, em tempo real e em constante processo de ressignificao.

Referncias CASTELLS, Manuel. A sociedade em rede. So Paulo: Paz e Terra, 1999; ______. A galxia da Internet. Rio de Janeiro: Jorge Zahar, 2003; LEVY, Pierre. O que o virtual. So Paulo: Ed. 34, 1996; ______. As tecnologias da inteligncia. So Paulo: Ed. 34, 1997; ______. A inteligncia coletiva. So Paulo: Edies Loyola, 1998; ______. A mquina universo. Porto Alegre: ArtMed, 1998; ______. Cibercultura. So Paulo: Ed. 34, 1999; PELLANDA, Nize Maria Campos; PELLANDA, Eduardo Campos (org.). Ciberespao: um hipertexto com Pierre Lvy. Porto Alegre: Artes e Ofcios, 2000.

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