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12.4 CUADERNOS DE EUDEBA


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,
LA ANTROPOLOGIA
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FISICA
Pierre More!
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EUDJ;BA Editorial Universitaria de Buenos Aires
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Ttulo de la obra original:
L'anthropologie physique
Presses Universitaires de France, Paris, 1962
Traducida por
SARA BILLINO
La revisin tcnica estuvo a cargo de
JOSEFA PATII DE MARTNEZ .SOLER
1964
Editorial Universitaria de Buenos Aires Florida 656
Fundada por la Universidad de Buenos Aires
Hecho el depsito de ley
IlMP.RESO EN LA ARGENTINA - P,BINTED IN ARGENTINA
INTRODUCCIN
La antropologa fsica es el estudio de las caractersticas
somtiCas que permite clasificar a los hombres en diferentes
razas. Es evidente que este aspecto de la antropologa esttica;
verdadera sistemtica, no es ms que un estadio preparatori
de otra fo:rn:a de esta ciencia, que debe ser dinmica.
Los progresos la biologa y de la patologa humanas
facilitan en la actualidad el mejor conocimiento de la antro:
pologa fisiolgica, que Broca haba presentido ya en 1866 y
de la cual J. Millot sent las bases fundamentales en su
Biologie des mees humaines, en 1952. No obstante, y aun'
que parezca un tanto pasada de moda, la antropologa fsica
contina siendo valiosa pOrque, como en toda ciencia natural,
representa una primera etapa descriftiva en el estudio de los
caracteres fcilmente observables de cuerpo humano a travs
de las diferentes razas. Pero, a veces, este mismo trmino
"raza" se confunde con las organizaciones polticas que cons
tituyen los Estados o las naciones, con las civilizaciones que
forman las etnia.s. >(. Para el naturalista la raza es una subdivi
sin de la especie. Deniker la ha definido como "un conjunto
de caracteres somatolgicos que en otro tiempo se encontra
ban en una reunin real de individuos y que hoy estn espar
cidos en nmero variable entre diversos grupos tnicos, de los
cuales no se los puede desprender sino mediante un delicado
anlisis". Pcsteriormente se han propuesto muchas definicio
nes de raza humana, fundadas a menudo sobre diversos carac
teres morfolgicos. Por nuestra parte, adoptaremos de buen
grado la definicin de R. M. Sauter para quien la raza es
una variedad de la especie Homo sapiens, "representada por
un conjunto de hombres que se distinguen de otros por un
complejo de caracteres anatmicos y fisiolgicos Cy probable
mente tambin psquicos), hereditarios y reconocidos en va
rias generaciones, con exclusin de todo carcter adquirido
por la educacin, la tradicin o la influencia del medio".
'" Segn Montandon, la etnia es un agrupamiento humano ba
sado en caracteres raciales, lingsticos y culturales. (N. del T.)
J.
5
En esta obra nos hemos esforzado por seleccionar los
aspectos descriptivos y las principales medidas que posibili
tan el estudio de las particularidades del ser humano (en el
ser vivo y en el esqueleto). Es imposible extenderse sobre
las innumerables mediciones e ndices que inventaron los
antroplogos del siglo pasado. Por otra parte, la antropologa
fsica necesita en sus precisas descripciones de muchos trmi
nos anatmicos que exigen, a menudo, conocimientos mdicos
avanzados. Hemos tratado de reducir al mximo la tennino
logia especializada a fin de que este manual sea prctico para
todos. A aquellos que deseen profundizar ciertos captulos
por parecerles que aqu han sido tratados demasiado sucinta
mente, les aconsejamos la lectura del reciente libro de G.
Olivier Pratique anthropologique (1960).
Al final de este trabajo, una sumaria bibliografa pro
porciona una lista de las principales obras a las que podrn
remitirse quienes se interesen por el mejor conocimiento del
aspecto fsico de los seres humanos.
(1
CAPTULo 1
mSTORIA y EVOLUCIN
DE LA ANTROPOLOGA
Existen dos etapas bien diferentes en la historia del cono
cimiento del hombre. Una primera que va dede la Antige
dad hasta el siglo XVIII y que se ocup de la morfologa des
criptiva, y una segunda etapa, la morfomtrica, que conoci
su apogeo en la segunda mitad del siglo XIX.
Ya los egipcios haban establecido una discriminaci6n de las
diferentes razas que VIVIan en las inmediaciones, y en las pinturas
de las rumbas reales se distingue a los hombres rojos, los amarillos,
los negros crespos y a los tuMos de ojos azules. Herdoto, gran via
jero y gran descriptor, hizo una clasificacin de los etopes del ejr
cito de Jerjes por el aspecto de la cabellera. Scylax, por su parte,
comprob la existencia de grandes hombres rubios en el golfo de
Gabes, en contraste con la poblaci6n africana, de tinte moreno.
Los grandes viajeros de los siglos xv y XVI dieron nuevo im
pulso a estas ideas -que haban permanecido estancadas durante la
Edad Media- al establecer contactos con nuevos hombres. "Vesalio
sefial que la cabeza de los genoveses, turcos y griegos daba la idea de
un glooo, en contraste con la de los belgas, que era oblonga." Ante
la diversidad de los seres humanos, los ensayos de clasificacin pro
liferan y traen consigo la consiguiente noci6n de pluralidad de las
razas, la cual entra en conflicto con la doctrina cristiana de la unidad
,de origen.
En el siglo XVIn surge, con Buffon y Linneo, un concepto nue
vo: el de la clasificacin en las ciencias narurales, el cual integrar
al hombre en el orden zool6gico, en tanto que antes no se conside
raba que poda ser un animal.
En 1758, Linneo divide a la especie humana en cuatro grupos
fundamentales: el hombre americano, el europeo, el asitico y el
africano. A fartir de ese momento muchas clasificaciones trataron
de ampliar e cuadro demasiado estrecho de las razas humanas. Blu
menbach, en 1806, agrega a los cuatro grupos de Linneo la raza ma
laya. En 1825 Desmou1ins enumer diecisis razas diferentes. En
1860 Geoffroy Saint-Hilaire reconoce cuatro razas principales: cau
csica, monglica, etope y hotentote, subdivididas en trece secunda
rias. Haeckel, en 1879, intenta una clasificacin que toma como punto
de partida el aspecto de la cabellera. Estas subdivisiones, cada vez
7
ms y ms numerosas, basadas sobre todo en la morfologa descrip
tiva, necesitaron con urgencia argumentos ms precisos. La morfome
tra se desarroll muy rpidamente. Haba sido esbozada por Spigel
en 1625; despus, por Camper en 1750, Combre en 1832 y Ret
zius en 1850. Fue entonces cuando en Francia la Escuela de An
tropologa, dirigida por Broca y luego por Quatrefage, Topinard y
Manouvrier, para no citar ms que a los principales, tom un impul
so extraordinario al multiplicar y precisar las mediciones y los
ces. El intercambio intelectual fue posible gracias a la fundacin de
la Sociedad y de la Escuela de Antropologa de Pars. Los Congresos
de Mnaco en 1906 y de Gjnebra en 1912 se ocuparon de fijar una
_nomenclatura internacional, cuya mayor parte se funda en los traba
jos de Broca, con las modificaciones -aportadas por la escuela alema
na, con R. Martn.
Actualmente la antropologa fsica no constituye ms
que una dbil rama de la etnologa, puesto que el hombre
_ es un ser aparecido ya hace largo tiempo y que evoluciona
en un medio geogrfico y social que puede modificarlo consi
derablemente. Se asiste ahora a un desarrollo de otras ramas
de la antropologa, cada vez ms especializadas. Pero estas
diversas disciplinas, que necesitan de frecuentes contactos con
las ciencias anexas, deben trabajar en ntima relacin en el
seno de la dinmica, futuro de la antropologa
en general.'
Podemos esquematizar las diferentes disciplinas antropol
gicas en el siguiente cuadro: /
Antropologa fsica {prehisltrica
actua
Antropologa " fisiolgica
en sentido
" patolgica
estricto
1
l
Ecologa (efecto biolgico del medio y adaptacin
del hombre a ese medio)
La antropologa se inscribe en el gran cuadro de la etno
loga, a la cual los anglosajones designan siempre con el
nombre de antropologa en el sentido amplio del trmino.
Por consiguiente, la etnologa es la ciencia que tiene po:r
objeto el estudio completo de los seres humanos, desde sus
orgenes hasta el presente. Se aade entonces, a la antropo
loga en sentido estricto, la etnografa o estudio del compor
tamiento del hombre en el medio donde vive, la lingstica
y la prehistoria o etnografa de los hombres prehistricos.
8
Esta diversidad de disciplinas obliga a frecuentes contactos
con otras ciencias y principalmente con la gentica, la biolo
ga, la demografa, la geografa, la meteorologa y climato
loga, la estadstica, la medicina y en particular la medicina
legal, que en el fondo no es otra cosa que la etnologa vista
desde el ngulo mdico-social.
1
Claramente se concibe ahora el lugar preponderante que
la etnologa en general y la antropologa en particular deben
ocupar en la escala de nuestros conocimientos. Hay all mu
cho trabajo y muchas investigaciones en perspectiva, muchos
esfuerzos y tambin muchas alegras para aquellos que quie
ran estudiar mejor el delicado problema que representa ese
ser todava poco conocido: el Hamo sapiens.
l. En este punto queremos agradecer al profesor L. Roche,
que ha creado un importante laboratorio de antropologa en su Ins
tituto de lvledicina Legal, y al profesor A. Leroi-Gourhan, que nos
ha hecho conocer y amar la antropologa.
9
C.4..PTULO JI
EL CRNEO Y LA CABEZA
1. Principales puntos de referencia del crneo
. l. Basion: el punto ms anterior del contorno del agu
jero occipital.
2. Bregma: el entrecruzamiento de la sutUTa coronal y
la sagital.
3. Dacrion o punto lagrimal: punto de contacto del
frontal, del maxilar superior y del unguis. Se encuentra en
la parte ntero-superior de la cavidad orbitaria.
4. Glabela: el plano ms anterior de la parte media de
la regin interciliar, cuando el crneo est orientado en direc
cin al plano de Francfort, es decir, segn el plano horizontal
que pasa por ~ l porion y el punto orbital.
5. Gnatian o mentn; punto medio situado en la parte
ms baja del borde inferior de la snfisis mentoniana.
6. Gonion: el punto ms inferior, ms posterior y ms
externo del ngulo mandibular, en la unin de las ramas
horizontal y ascendente del maxilar inferior o ml::.ndbula.
7. Inion: punto ms prominente de la protuberancia
occipital externa.
, 8. Lambda: punto de contacto de la sutura sagital y de
la sutura lm bdoidea.
9. Nasion: punto central de la sutura del frontal y de
los huesos propios de la nariz.
10. Ofrion: centro de la anchura frontal mnima.
11. 01JStion: el punto ms posterior del contorno del
agujero occipital.
12. Opistocrneo: el punto del plano medio sagital ms
alejado de la glabela. Se encuentra, pues, en la regin occi
pital.
10
13. Pogonion: punto medio situado en la parte ms
saliente de la eminencia mentoniana, cuando la mandbula
est orientada segn el plano de Francfort.
14. Orbital: el punto ms bajo del borde inferior de
rbita.
15. Porian: el punto ms elevado del contorno del agu
jero auditivo.
16. Prostion o punto alveolar: cspide de la eminencia
sea situada entre los incisivos centrales superiores.
17. Estefanion: punto donde la cresta temporal del fron
tal cruza la sutura coronaL
18. Zigian: el punto ms exterior de la cara externa del
arco cigomtico.
II. Examen tipolgico de un crneo
(caracteres no mensurables)
Es el primer examen que se practica para tener una
impresin general del crneo y es, a menudo, el primer con
tacto con el hombre que se quiere estudiar. Se debe hacer
sin aparatos de medicin, pero evidentemente exige un cierto
conocimiento de la osteologa craneana.
l. VISTA SUPERIOR o "NORMA VERTICAL". Posibilita,
de un golpe de vista, distinguir a un dolicocfalo de un
meso- o de un braquicfalo. Pero este anlisis, que ser pre
cisado muy pronto mediante el clculo del ndice ceflico,
debe ser precedido por el estudio de la forma de la calota
craneana. Se han propuesto muchos mtodos, pero para la
simplicidad de la clasificacin, parece preferible adoptar el de
A. Leroi-Gourhan en su estudio sobre los Barbares de Chou
lans (Lyon). Este permite sealar (ver fig. 1):
El tipo ovoide, bastante caracterstico de las razas gennnicas
clsicas (burgundios, alamanes, marcomanos), se encuentra tambin
entre los dolicocfalos de la Edad del Bronce de Europa septentrional.
Este tipo presenta una calota de contorno regular en la que se bo
rran las eminencias parietales. Se reconoce tambin entre los negroi
des de Grimaldi, del Paleoltico superior, y, en menor grado, en
el Hombre de Chancelade y en los mesolticos de Ariege y T v i ~
(Morbihan).
El tipo pentagonoide es todava ms frecuente que el anterior
11
entre los dolicocfalos. Este aspecto se debe a la forma del occipital,
que sobresale pronunciadamente hacia atrs. Las eminencias parieta
les, por lo general posteriores, se exteriorizan aqu con mayor nitidez,
como se observa en el Hombre de Neandenhal, que presenta un
frontal estrecho, o en el Hombre de Cromagnon, su sucesor, que
contrariamente a l posea un frontal de Homo sapiens. Es tambin
el tipo ms frecuente entre los germnicos de las invasiones.
El tipo esfenoide proviene, indiscutiblemente, de la forma pre
cedente modificada por un proceso de braquicefalizacin progresiva.
La bveda craneana tiende a acortarse en el sentido longitudinal,
mientras que las eminencias parietales marcan una clara saliente.
El tipo esferoide exagera el estrechamiento ntero-posterior .. La
cabeza se redondea y seala una evolucin hacia la hiperbraquicefa
lizacin.
1 2 3 4
15 6 7 8
FIG. L Bvedas craneanas vistas en norma superior (segn LElloI
GOUIlHAN).
1-2-3, Pentagonoides; 4, Ovoide; 5, Esferoide; 6-7-8, Esfenoides.
Es fcil distinguir muchos subtipos, tales como el ovoide
largo o corto, el ovo-pentagonoide, el romboide, etctera.
Adems del estudio de la calota, la norma vertical per
mite apreciar el grado en que sobresalen los arcos cigomticos.
En la fenocigia son claramente visibles, y ste es, por lo gene
ral, el caso de los dolicocfalos desarmnicos: la cara ms
corta que el largo de la bveda craneana. Por el contrario,
dichos arcos estn ocultos en la criptocigia. ' .
Finalmente, se apreciar la simetra del crneo que' rue
12
de presentar una deformacin ovalada oblicua o plagiocefala.
En cambio, la trigonocefala es una deformacin simtrica de
ancha baSe posterior y cuyo ngulo anterior se debe a la pre
sencia de la sutura frontal metpica.
La vista superior permite tambin estudiar las suturas
:raneanas: que desempean un papel importante en el diag
ilstico de la edad de un esqueleto.
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P1Qj11'> fr. :
FIG. 2. El crneo, vista lateral.
G-O, longitud mxima del crneo, partiendo de G (glabela) hasta
O (opistocranio). Plano de Francfort que pasa por Po (porion),
. atrs, y Ol (punto orbital inferior), adelante. B, bregma; L, lambda;
N, nasion; D, aacrion; E.N., espina nasal o punto nasoespinal; 1,
inion; A, asteran; P, prostion; E, estefanion.
2. VISTA LATERAL O "NORMA LATERAL" (fig. 2). Es, se
gn parece, la posicin ms representativa del aspecto general
qe un crneo. En efecto, de adelante hacia atrs seala:
La prominencia de los huesos nasales, que pueden ser muy pro
nunciados (nrdicos y tipo masculino habitual), moderadamente pro
nunciados (tipo femenino corriente), aplastados (raza negroide en
particular o europeos mestizos). .
La s3liente de los arcos orbitarios, ]a cual depende de la pared
sea y del volumen de los senos frontales; estos dos elementos son
siempre ms voluminosos en el hombre que en la mujer.
: La prominencia d la glabela, que puede ser muy marcada y
pronunciada (tipo masculino), moderadamente pronunciada (tipo fe
menino), dbil (tipo adolescente o juvenil) o, finalmente, que puede
no presentar ningn relieve. La exageracin conjunta de los relieves
.. _--_.
13
supraorbitales y superciliares tiene como consecuencia la formacin
de la visera frontal o tOIUS supraorbtario, caracterstico de los paleo
antropianos y de los neandertalianos: aunque moderada, esta saliente
produce correlativamente el hundimiento del nasion.
La forma de la frente, que puede ser fuertemente combada,
vertical, ligeramente huidiza (tipo masculino habitual) o muy huidiza.
La altura del vrtice que seala en general el alto de la calota
y el crneo (hipsicefala o, por el contrario, platicefalia, como en el
Hombre de Neanderthal.
La prominencia ms o menos marcada de la regin occipital,
que puede terminar en un verdadero rodete, frecuente en las razas
mediterrneas y entre los nrdicos. En cambio, un aplastamiento de
esta regin, semejante al producido por un golpe de hacha, es carac
terstico de la raza dinrica (platoccipital).
La saliente de las apfisis mastoideas, que se examinarn tam
bin en la vista posterior, son voluminosas y con fuertes inserciones
musculares en el hombre, ms delgadas y con inserciones menos mal
eadas en la mujer.
z.'
Fm. 3. El crneo visto de frente.
E, estefanion; 0, afran en el medio del dimetro frontal mmmo;
N, nasion; D, dacrion; Z, zigon; dimetro bicigomtico; E.N.,
espina nasal; P, prostion. La rbita izquierda muestra el ancho y la
altura orbitaria.,!
Por ltimo, la direcci6n del maxilar superior puede indi
car, antes toda medici6n, la existencia de un prognatismo
subnasal, con prognatismo alveolar o sin l.
3. VISTA ANTERIOR O "NORMA FACIAL" (fig. 3). Un
golpe de vista sobre el hueso frontal permite comprobar ,la
persistencia o no de la sutura met6pica y la pos:ible exis
4""','".::
f
", .
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!Lf: .
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1"-
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tencia de una angulacin o carena frontal media,
t:.
cin de una carena sagitaL Tambin deja apreciar la forma
general de la rbita y diferenciar a los individuos en aquellos
que tienen rbitas horizontales (muy marcadas en los cromag
noides) y subhorizontales.
La forma de la nariz, que se estudiar ms tarde por
medio del ndice nasal, revelar una abertura en forma de
coraz6n de naipe francs en la raza blanca, COn una espina
nasal claramente dibujada. Esta abertura ser ms ancha en
el negro, con una espina nasal reducida, mientras que el
borde inferior de las fosas nasales, recto en el blanco, tendr
una fosita prenasal en el amarillo y una verdadera fosa en
el negro.
El estudio de las fosas caninas hace posible la clasifi
caci6n en su jetos con fosas profundas, normales, dbiles e
imperceptibles.
Finalmente, en la norma facial se apreciar la saliente
de los pmulos, cuyo ngulo se proyecta hacia
afuera en el amarillo.
4. VISTA INFERIOR o "NORMA BASAL". Hace factible.
el estudio de los huesos malares, que pueden proyectarse
hacia adelante, como en el caso de los amarillos, ser huidizos
hacia atrs, o tener una posici6n intermedia, que es lo corrien
te en la raza humana.
El agujero occipital proporciona ms indicaciones por su
posici6n (claramente posterior en los antropoides, todava ms
hacia atrs en el Hombre de Neanderthal y en los negros,
central en el amarillo y en el blanco) que por sus dimensiO:
nes, las cuales ofrecen pocas variantes interesantes en
pologa.
En esta norma se observa tambin la forma del arco den
tario y de la bveda palatina, paraboloide, elipsoide, larga,
corta, abierta o cerrada, que estudiaremos ms en detalle en
el curso de esta obra.
5 . VISTA POSTERIOR o "NORMA OCCIPITAL". Confirma
el estudio de la forma de la bveda craneana, la cual a veces
es carenada debido a la presencia de una prominencia media,
como en el caso de ciertos australianos primitivos, de los esqui
males y en el Hombre de Chancelade, ya en el campo de la
paleontologa humana. La especie humana actual presenta
15 14
por lo general una bveda craneana pentagonal, angulosa o
aplanada, en tanto que las razas negras y en mayor grado el
Hombre de Neanderthal, muestran un contorno posterior
ms circular.
En vista posterior se puede tambin observar la protu
berancia occipital, ya conocida por la norma vertical, espe
ciahnente en lo que concierne a las crestas de inserciones
musculares que parten de esta saliente y que pueden formar
por exageracin un verdadero rodete o torus occipitalis, como
en las razas muy primitivas.
Por ltimo, se observarn los huesecillos supernumera
rios, conocidos con el nombre general de huesos wormianos,
y entre los cuales se distingue el hueso epactal o del Inca,
situado en la regin de la sutura lambdoidea.
!.stas son, rpidamente esbozadas, las principales com
probaciones que se pueden hacer en un crneo al observarlo
por sus cuatro lados. Conviene ahora encarar el estudio de
los datos mtricos que, con ayuda de los ndices craneanos,
darn precisin a estas primeras impresiones.
III. El ndice ceflico
(ndice craneano horizontal)
Este trmino fue creado en 1843 por el sueco Retzius
para tratar de expresar el hecho de que ciertos crneos son
estrechos y largos (nrdicos, suecos) mientras que otros
son cortos y anchos (lapones). Cre tambin los trminos
dolicocfalo y braquicfalo, cuyo uso despus se generaliz,
y su frmula para calcular el ndice ceflico:
anchura de la cabeza X 100
longitud de la cabeza
es el ms clsico de los caracteres antropolgicos, a pesar de
que seala imperfectamente la forma general de un crneo
(ver fig. 4).
En 1865 P. Broca retom los trabajos de Retzius y cre
... '"
una nueva categora intermedia, los mesaticfalos", la cual
persiste actualmente con la denominacin de mesocfalos. Sin
embargo, la mayor parte de los antroplogos aceptan hoy la
clasificacin de R. Martin.
16
FIG. 4. Crneo braquicfalo (izq.) visto en norma anterior y ver
tical. Crneo dolicocfalo (der.).
Por ltimo, conviene hacer notar la diferencia que exis
te entre el ndice ceflico medido en el ser vivo y el ndice
craneano calculado en el hueso seco.
ndice craneano ndice ceflico
Cla#ficacin de P. Broca
Hiperdolicocfalos .......... .
Dolicocfalos .............. .
Sub-do1icocfalos ........... .
Mesaticfalos .............. .
Sub-braquicfalos .......... .
Braquicfalos .............. .
Hiperbraquicfalos ......... .
x
75,1
77,78
80,1
83,84
a
a
a
a
a
75
77,77
80
83,33
x
x
77
78
80
82
84
86
a
a
a
a
a
a
a
75,9
77,9
79,9
81,9
83,9
85,9
x
Clasificacin de R. Martn
Ultradolicocfalos ........... x a 64,9
Hiperdolicocfalos .......... . 65 a 69,9 x a 70,9
Dolicocfalos .............. 70 a 74,9 71 a 75,9
Mesocfalos ............... . 75 a 79,9 76 a 80,9
Braquicfalos .............. . 80 a 84,9 81 a 85,4
Hiperbraquicfalos ....... 85 a 89,9 85,5 a 90,9
Ultrabraquicfalos .......... . 90 a x 91 a x
17
La longitud nterD-posterior maxrma se mide desde el
punto ms saliente de la frente, que corresponde general
mente a la glabela, hasta el punto ms alejado del occipucio,
en el plano sagital medio (opistocrneo). La glabela tiene
una ubicacin variable porque est influida por el volumen
de los senos frontales. El punto posterior se encuentra por lo
comn debajo del inion, centro de la protuberancia occipital
.
externa.
La anchura transversal mxima, la mayor dimensin
transversal mxima de la caja craneana en el plano hori
zontal, se sita comnmente por encima de los conductos
auditivos externos, pero los puntos varan segn la forma del
crneo: sern ms anteriores en los individuos de crneo re
dondeado que en los de crneo alargado.
Clsicamente, la diferencia entre el ndice ceflico y el
ndice craneano es de una unidad en favor del ndice obte
. nido en el ser vivo. En realidad, esta diferencia es variable
y depende de las partes blandas. En la longitud influye ]a
piel de la regin de la nuca, ms gruesa que en ninguna otra
parte. En cambio, en lo que concierne al ancho, el espesor
de los msculos temporales se agrega al de la piel. Nystrom
demostr en verdad es de 2 para los crneos dolicocfalos,
en tanto que los dos. ndices tienden a convergir en los bra
quicfalos.
Durante mucho tiempo el ndice ceflico fue considera
do como un carcter hereditario estable. En la actualidad se
sabe que es relativamente plstico aun en sujetos de raza
pura, sin ningn aporte de sangre extranjera.
1 . VARIACIONES SEGN LA EDAD. El ndice ceflico
aumenta progresivamente desde el 69 al 99 mes de la vida
fetal porque el desarrollo del volumen cerebral tiende a dar

a la cabeza una forma esfrica. Despus, a partir del naci
miento y hasta la adolescencia, la cabeza se hace ms dolico
cfala por el desarrollo progresivo de la glabela en relacin
con los senos frontales. El ndice disminuye as dos o tres
unidades.
De los 18 a los 60 aos el ndice ceflico permanece
estable. Finalmente, en el curso de la vejez se puede encon
trar una disminucin del ndice por atrofia de los msculos
temporales. 1/
18
2. VARIACIONES SEGN EL SEXO. Por regla Qeneral
para una misma raza el sexo femenino es ms
que el masculino. Comnmente se observa una diferencia
de dos unidades por el hecho de que el crneo de la mujer
es a menudo menos largo debido al desarrollo ms moderado
de la regin glabelar.
3. VARIACIONES SEGN LA TALLA (LEY DE PITTARD).
Los individuos de gran talla por lo r general son ms dolico
cfalos (o menos braquicfalos) que los ms pequeos.
Pero otros factores modifican estas variaciones clsicas.
En primer lugar, la accin del cerebro que tiende a desarro
llarse de manera regular en todos los sentidos, por lo tanto
hacia un ndice ceflico de ms en ms braquicfalo. Luego,
la accin de los msculos temporales que en su crecimiento
tienden a aplanar transversalmente el crneo. Esto es vlido
sobre todo para el crneo seco porque en el vivo el relieve
de los msculos temporales neutraliza el aplastamiento de la
bveda craneana. Este relieve de los msculos temporales est
relacionado con el desarrollo de los msculos masticatorios;
de aqu se deduce la importancia del rgimen alimentario
que, cuando por su dureza obliga a una fuerte masticacin,
influye tambin en el aplastamiento del crneo (esquimales).
Discutiremos el respectivo valor de estos factores al final de
esta obra.
A veces la influencia sobre la forma del crneo puede
ser voluntaria, como lo ha demostrado Elwin en el caso de
los libaneses, cuyos nios permanecen acostados sobre la espal
da durante muchos meses, con lo que exagera de manera
considerable una braquicefalia racial. Entre nosotros se cono
ce la deformacin tolosiana, y entre los incas, el extrao
aspecto de algunas cajas craneanas.
4. EL NDICE CEFLICO A TRAVS DE LAS RAZAS. En
los tiempos prehistricos la dolcocefala fue constante hasta
el Mesoltico. El ndice ceflico del Pithecanthropus y del
Sinanthropus oscila alrededor de 72. En el Paleoltico infe
rior, los crneos de Ehringsford y de Stenheim presentan,
respectivamente, 74 y 72. Sus sucesores del Paleoltico medio,
al Hombre de Neanderthal, se caracterizaban por un .crneo
alargado (fig. 5). Esta dolicocefala persisti netamente du
rante el Paleoltico superior, ya que el ndice ceflico de la
19
l
raza de Grimaldi baja a 68, en tanto que el Hombre de Cro
magnon tiene un ndice de 73,7 Y el de Chancelade, de 72.
El Mesolitico, aunque conservando un contingente doli
cocfalo, ve aparecer mesocfalos y tambin braquicfalos, si
bien stos constituyen una excepcin. Ya se puede presentir
en Mesoltico el cuadro de distribucin de las razas actua
les,! impresin que se confirmar durante el Neoltico: los
estudios de este perodo hechos por Salmon en 1862 mues
tran la persistencia del 58 % de dolicocrneos sobre el 21 %
de braquicrneos. Las nuevas razas neolticas sern entonces:
la atlantomediterrnea (Le.: 71-72, Piquet), el tipo de la
cermica de cuerdas de Coon (70-71), el tipo danubiano de
Coon (mesocrneo, 75-80) y el tipo de las Baumes Chaudes,
Provenza, Francia (72).
!
FIG. 5. CompllIaci6n de un francs actual (izq.) con un Hombre
de Neanderthal (der.).
La Edad de los Metales afirma la diversidad de las
actuales razas de Europa: raza dinrica, con una clara bra
quicefalia; raza bero-insular, mesocfala, y, por ltimo, raza
nrdica, dlico-mesocfala.
. Conviene ahora esbozar la reparticin general de los
ndices ceflicos de las poblaciones del globo. Evidentemente
es imposible dar indicaciones precisas porque, aunque los
hechos dominantes permiten afirmar en grueso que la raza
negra es dolicocfala, las amarillas y blancas, meso- o braqui
cfalas, existen excepciones en casi todos los casos que por
s mismas pueden constituir renglones importantes de ndices
diferentes.
1 La raza nrdica, por los grandes esqueletos dolicocfalos de
Ofnet, en Baviera; la raza alpina, por los pequeos braquicfalos
de la misma estacin, mientras que las razas mediterrneas se en
cuentran en Mugen (Portugal).
:20
19 Razas blancas
A) RAZAS EUROPEAS:
l. Nrdica: dbil dolicocefalia o mesocefalia, con el occipuCio
generalmente bien marcado. Abarca dos tercios de los escandinavos,
una parte de Finlandia y de los Pases Blticos, Gran Bretaa e
Irlanda. Se pueden agregar los mesocfalos de Dinamarca, de Ale
mania Occidental, Blgica, Holanda y el Norte de Francia.
2 . Bltico del Este u Oriental. Domina la braqui
cefalia y ocupa teda la mitad oriental de Europa (I.C.: 82-83).
3. Mediterrnea: dolicocefalia neta. Abarca a Espaa, las islas
mediterrneas occidentales, Italia del Norte, Creta y Macedonia e
invade ampliarr.ente a frica del Norte.
4. Alpina: presenta una marcada braquicefala, cuyo grado m
ximo se enCUe:::ltre en el Macizo Central. Se extiende por Suiza,
Italia del Norte, Alemania meridional, Bohemia y Hungra. El peque
o grupo de los lapones podra ser una rama aislada (I.C.: 88,
Valois).
. 5. claramente braquicfala, con el occipital recto (I.C.:
88, Valois). Se encuentra en las montaas de los Balcanes y los
Crpatos.
B) RAZAS DE ASIA:
l. De Anatolia o Armenoide: segn Valois, poco diferente de
la dinrica por S:l occipucio aplanado; la braquicefalia es marcada
(84-85).
2. Sudoriln!:4l (rabe o semita): pronunciadamente dolicocfala,
con el occipucio :?C0minente.
3. Indoafgana: presenta muchos puntos de comparaci6n con la
mediterrnea: dolicocefalia. A veces se incluye en ella a la raza ainu,
del Norte del Japn.
C) RAZAS DE FRICA DEL NORTE:
..J..
Se distingue la mediterrnea dolicocfala de Marruecos y del
Atlas y la alpina braquicfala de Tnez.
29 Razas amarillas
A) RAZAS DEL ASIA TRANSHIMALAYA:
l. Siberiana o Paleosiberiana: esta raza, un poco mezclada
(blancos y amarillos), tiene una mesodolicocefalia comprendida en
tre 79,3 y 82.
2. Mong61icas:
Nordmong6lica: Braquicfala (84-87).
21
1 _._-_..
~
'.
r .
"
',", 'Sudmong6lica (Paleomongola): presenta una cabeza muy corta
(80-85).
Centromong6lica (o Siniana): bastante poco individualizada,
tendra una dominante mesocefalia.
3. Indonesia o Proto-malaya: dlico-mesocfala.
B) RAZAS AMARILLAS DE AMRICA:
. 1. Esquimales: con una dominante dolicocefalia con tendencia
a la mesocefalizacin a medida que se va hacia el Oeste.
2. Amerindios: se distinguen las razas:
Nordpacfica: braquicfala (85);
Nordatlntca: mesocfala (78-79);
Sudpacfica: braquicefala neta;
Sudatlntica: mesocfala (80-81);
Pampsica: braquicefalia neta (85);
Paleoamerindia (Lagoa-Santa): dolicocfala (76-77).
39 Razas de Oceana y de Asia Sudhimalaya
A) RAZAS DE LA MALASIA:
Negritos o negrillos de Asia: braqui- o mesocfala;
Proto-malaya: mesocfalos (78,5);
Dutero-mb.laya: braquicfala (85).
B) RAZA AUSTRALIANA: dolicocfala (72-75).
C) MELANESIA: o negros de Oceana, muy mezclada, con
dominante dolicocefalia.
D) POLINESIA: braquicfala.
E) HIND: se distinguen las razas:
Melano-hind o drvida: dolicocfalos;
Vedda: dolicocfala (75);
Indo-afgana: dolicocfala.
49 Razas del continente africano:
razas melana-africanas
l. Sub-raza sudanesa: moderadamente dolicocfala, con excep
cin de los sara del Chari, que llegan a 80.
2. Sub-raza guineana: moderadamente dolicocfalos (75-78).
3. Subraza congolesa: dominante mesocefalia (78-80).
4 . Sub-raza niltica: fuerte dolicocefalia (72).
5. Sub-raza sudafricana o de Zambezi: netamente dolicocfala.
22
A) LAS RAZAS B.ANTs: con los bants congoleses (mesocfa
los: 79-80) y los bants orientales (dolicocfalos: 72-76),
~
B) LA RAZA ETIPICA: dolicocfala (75-78). II
ii
C) LA RAZA NEGRILLA: meso cfala, con tendencia a la braqui
cefalia.
)
D) LA RAZA KHOISN: con los bosquimanos (mesocfalos: 75
;!
"
17) Y los hotentotes, netamente dolicocfala.
JI
E) RAZAS DE MADAGASCAR: se distingue la raza Hova, mezcla
"
de dolico y braquicfalos; la raza Betsimisaraka, cuyo ndice ceflico
es mal conocido y, por ltimo, la raza Sakalava, netamente deHcoc
fala en los varones (73), pero orientndose hacia la mesocefalia en el
sexo femenino (77,3, Verneau).
IV. Los ndices craneanos y ceflicos de altura
Fcilmente se pueden detenninar en el crneo, pero es
difcil hacerlo en el ser vivo porque la base del crneo est
oculta; de ah que la medicin haya de efectuarse solo hasta
la altura infra-auricular. Esto explica, como lo dice Sauter,
que "peridicamente un antroplogo proponga un nuevo
instrumento para tomar, con ef mximo de exactitud posi
ble, la medida de la altura ceflica", Pero en los crneos,
aun en aquellos relativamente antiguos, la base se encuen
tra a menudo deteriorada, en cuyo caso se medir, como en
el caso viviente, la distancia aurcolo-bregmtica.
Comparemos la altura del crneo en su longitud ntero
posterior mxima, en el ancho transversal mximo, y, en fin,
en el promedio de las dos. Tendremos as los dos dimetros
que sirven para establecer el ndice ceflico.
En los crneos bien conservados es preferible medir la
altura basio-bregmtica, desde el punto de encuentro de las
suturas craneanas coronal y sagital hasta el punto medio
anterior del agujero occipital o basion. Si el crneo est dete
riorado se medir la altura aurculo-bregmtica tomada en
proyeccin entre el bregma y los bordes superiores de los
conductos auditivos externos o porion. La altura aurcula
bregmtica corresponde, como promedio, al 85 % de la altura
basio-bregmtica, pero con variaciones bastante amplias com
prendidas entre 79 y 91 % (Olivier). En los crneos muy
deteriorados nos contentaremos con la altura de la calota
craneana. Para establecerla es indispensable disponer de un
dibujo preciso, de tamao natural; se traza entonces una recta
23
que va desde la glabela al inion y despus se busca la altura
mxima de la perpendicular que parte de esta recta hasta
la bveda.
En el ser vivo, la. altura de la cabeza es la distancia
en proyeccin comprendida entre su parte superior (vertex)
y el borde superior del tragus auricular o tragion. Este lti
mo punto de referencia es a veces reemplazado por el techo
del conducto auditivo externo. La medicin se toma teniendo
cuidado de orientar la cabeza segn el plano de Francfort,
es decir, cuando la lnea que une el tragion con el surco pal
pebral inferior es estrictamente horizontal.
El ndice de altura-longitu'd o vrtico-longitudinal se mide
sobre el crneo seco y se obtiene:
Altura Altura
. Crfuleos basio-bregmtica porio-bregmtica
Camecrfuleos (bajos) ....... . x a 69,9 x a 57,9
Ortocrneos (medios) ...... . 70 a 74,9 58 a 62,9
Hipsicrneos (altos) ........ 75 a x 63 a x
El ndice de altura-longitud en el vivo. Las dimensio
nes son prcticamente las mismas que los ndices obtenidos
sobre el crnfto seco. Los camecfalos llegan hasta 57,6; los
ortocfalos van de 57,7 a 62,5; los hipsicfalos, a partir de 62,6.
El ndice de altura-anchura o vrtico-transversal indica:
Cabeza Crneo
Tapeinocfalos o Tapeinocr
neos (bajo) ........... x a 78,9 x a 79,9 x a 91,9
o
(medios) ............. 79 a 84,9 80 a 85,9 92 a 97,9
Acrocfalos o Acrocrneos
(altos) ................ 85 a x 86 a x 98 a x
Los nIDOS presentan, fisiolgicamente, un crneo alto;
en una misma raza las mujeres tienen, como trmino medio,
un crneo ms bajo que los hombres.
Las mediciones promedio de la raza blanca dan cifras
comprendidas en la zona de los ortocrneos y metrocrneos.
En lo que concierne al ndice de altura-anchura, la cifra ideal
de 95 es dada por el normotipo elaborado a partir del estu
dio de siete mil crneos de todas las procedencias, analizados
por Leroi-Gourhan para establecer el perfil grfico. El mismo
clculo aplicado al ndice de altura-longitud da 75,8, mien
24
tras que para los parisienses contemporneos los trabajos de
Testut de 1889 daban 72,7. Una serie de mediciones hechas
en crneos de raza amarilla nos ha proporcionado cifras me
dias en las que se observa una tendencia a cifras superiores
(en el lmite de los hirsicrneos y acrocrneos). La raza negra
tiene por lo comn e crneo alto, ya que puede alcanzar ci
fras que Se aproximan a 100 en el ndice de altura-anchura.
Com::unente los hombres prehistricos tenan el crneo
bajo: esto es caracterstico en el Hombre de Neanderthal.
La bveda craneana es todava baja en el Hombre de Cro
magnon, pero un poco ms alta en el Hombre de Chancelade
y en los negroides de Grimaldi. Por regla general, el grado
de civilizacin marcha a la par con la elevacin de la bveda
creaneana.
Cuando se estudia el ndice de la cal ata se obtienen
cifras medias de 50 para el hombre actual, mientras que las
del Hombre de Neanderthal son de 42 a 48.
V. La cara y sus ndices
El estudio del rostro tiene un valor racial importante.
En efecto, un simple golpe de vista muestra al profano que
existen caras alargadas y otras anchas. Para objetivar bien
las diferencias tanto en el individuo viviente como en el
esqueleto, nOS servimos de los ndices faciales. Existen dos:
el ndice facial total, que tiene en cuenta la mandbula, y el
ndice facial superior, que abarca el rostro solo hasta el maxi
lar superior. Es, sobre todo este ltimo, el que se utiliza en
arqueologa porque cuando se trata de crneos un poco anti
guos es corriente que falte el maxilar inferior. El dimetro
de anchura es idntico para los dos ndices, tanto para el del

ser vivo como para el hueso seco: es la anchura bidgomtica
de la cara o distancia horizontal mxima entre los dos arcos
cigomticos o pmulos. La altura total de la cara se mide
desde el bo::.-de inferior del mentn o gnation, en la parte
baja, hasta el punto medio de la sutura que rene los huesos
propios de la nariz con la frente, en la parte superior. Este
punto es el nasicn, muy fcil de sealar en el hueso seco,
pero ms difcil de localizar en el vivo. En este caso gene
ralmente se revela como un pequeo relieve que se siente
al remontar la arista nasal con la ua del ndice (Olivier).
25
. ,
.,,d
La altura facial total puede ser llamada altura tnOTfolgi.ca,
ancho frontal mnimo. Los ndices dados por Broca y T estut
en oposicin a la altura facial fisionmica, que se extiende
se centran eh alrededor de 66 e66,2 para 250 crneos pari
desde la punta del mentn hasta el lmite de implantacin
sienses y 66,3 para 27 crneos saboyanos). Los tasmanios
de los cabellos o triquion. El largo de la cara, en lenguaje
presentan ndices inferiores a 65,5, correspondientes a los
corriente, est sujeto a incertidumbres antropolgicas debidas,
crneos neolticos de los dlmenes de la Lozere, mientras
sobre todo, a la regresin progresiva de los cabellos, causada
que, por el contrario, los chinos y los esquimales se distan
por la edad.
..1
cian de stos con 71,7 y 72,2, respectivamente. El Hombre
En el ser vivo la altura de la cara debe ser medida
con la boca cerrada y con los arcos dentarios superior e infe
rior en estrecho contacto. Es, por consiguiente, imposible
medirla en los desdentados.
La altura facial superior tiene siempre como punto supe
rior el nasion y como referencia inferior el prostion, es decir,
el borde inferior de la enca entre los dos incisivos centrales,
en el ser vivo, o la punta sea correspondiente en el crneo
seco.
El ndice facial total se obtiene mediante la siguiente
frmula:
altura total de la cara (nasion-gnation) X 100
anchura bicigomtica
Permite distrib'uir las caras anchas o cortas y estrechas o lar
gas en cinco categoras:
Cara Cabeza Crneo
Muy ancha: hipereuriprosopos o hiperca
meprosopos ....................
Ancha: euriprosopos o cameprosopos ... .
Mediana o mesoprosopos ............ .
Estrecha o leptoprosopos ..........
Muy estrecha o hiperleptoprosopos ....
x a
79 a
84 a
88 a
93 a
78,9
83,9
87,9
92,9
x
x
80
85
90
95
a 79,9
a 84,9
a 89,9
a 94,9
a x
Los autores ms antiguos han preferido otro ndice facial
superior que el admitido corrientemente: es el ndice facial de
Broca que se obtiene as:
dimetro ofrio-alveolar X 100
dimetro bicigomtico
En esta frmula el punto inferior del dimetro vertical parte,
como en el ndice facial actual, del prostion, pero el punto
superior u ofrion est representado por el punto medio del
de Chancelade parece cerrar el cuadro con 72,8, lo que
opone al Hombre de Cromagnon, quien tiene solo 63,6. En
la actualidad no se utiliza ms que el ndice facial superior,
obtenido segn la frmula siguiente:
altura facial superior (nasion-prostion) X 100
anchura bicigomtica
Volvemos a encontrar las mismas cinco categoras del ndice
{acial total, pero con una terminologa diferente:
Cara Cabeza Crneo
Muy ancha: hipereurienos ........... . x a 42,9 x a 44,9
Ancha: eurienos ................... . 43 a 47,9 45 a 49,9
Mediana: mesenos .................. . 48 a 52,9 50 a 54,9
Estrecha: Ieptenos .................. . 53 a 56,9 55 a 59,9
Muy estrecha: hiperleptenos ......... . 57 a x 60 a x
Se observa que la variaci6n entre los ndices faciales del
ser vivo y del esqueleto aumenta con bastante claridad a
medida que la cara es ms angosta. La diferencia es de una
unidad para las caras anchas y de dos para las medianas.
Puede llegar a tres para el ndice facial superior en las caras
estrechas.
En el nio el rostro es por lo general bastante corto y el
crecimiento alarga simultneamente el crneo y la cara. En
una misma raza, las mujeres tienen por lo comn la cara
ms ancha que los representantes del sexo masculino. La
variacin es, por lo menos, de dos unidades con respecto al
ndice.
Los dos principales tipos faciales eeuriprosopos y lepto
prosopos) pueden vincularse con los ndices ceflicos corres
pondientes. Cuando una. cara alargada acompaa a un crneo
igualmente alargado o dolicocfalo, o tambin cuando a un
rostro ancho se agrega un ndice ceflico elevado, por lo tanto
braquicfalo, se dice que esas cabezas o crneos son armni
27 26
~
.J
cos (ver fig. 4). En el caso contrario: cara corta y crneo
largo o inversamente, los individuos son desarmnicos, lb
cual es bastante frecuente en las razas humanas.
EL NDICE FACIAL EN LAS RAZAS. En el Paleolftico me
dio el Hombre de Neanderthal presentaba una cara alargada.
En el Paleoltico superior se distingue la cara ancha y baja
de la raza de Grimaldi, la cara muy ancha y relativamente
baja del Hombre de Cromagnon y, por ltimo, la cara muy
ancha y bastante alargada del Hombre de Chancelade. Ms
tarde, en el trascurso del Mesolitco y del Neoltico, apare
cen variaciones que corresponden a las de las razas actuales.
Entre las razas blancas europeas, tres tienen rostro alar
gado: nrdica, mediterrnea y dinrica, y dos, rostro corto:
la Est-europea y la alpina. En cambio, todas las razas blan
cas de Asia presentan una cara alargada.
Las razas amarillas de Asia Transhimalaya se caracteri
zan por una cara corta y ancha y solo la raza centro-mong
lica tiene un rostro bastante alargado a pesar de los pmulos
salientes. Se reencuentra esta tendencia a la cara larga y
maciza en la mayor parte de las razas amarillas de Amric,
como tambin ~ n las de Oceana y del Asia Sudhimalaya y,
no obstante un afinamiento, en la raza melano-hind y en
la polinsica.
Las razas melano-africanas muestran, de igual modo, un
neto predominio de la cara ancha; con todo, conviene separar
a las razas niltica y bant, que ofrecen una cara alargada
(1. F. sup.: 52). En cambio, los negros inferiores son came
prosopos (Verneau) y tambin los bosquimanos (l. F. sup.:
49,5, Drennan).
Por tanto y de modo general, entre las razas actuales
se encuentran rostros alargados y estrechos en los represen
tantes de la raza blanca (l. F. total: 89), mientras que los
anchos son ms comunes entre los negros y los amarillos:
algunas variaciones con afinamiento del rostro permiten dis
: ,[ tinguir las sulrrazas, que provienen en su mayor parte de un
, ,
\ j
i
' ~
mestizaje ms o menos importante.
Otros ndices faciales son de uso menos corriente en
f
1
antropologa. No obstante, pueden tener algn inters en el
caso de razas antiguas, prehistricas, protohistricas y hasta
medievales, y para ciertas razas exticas.
28
,
1
~
El ndice transverso-cigomtico (o ndice crneo-facial

transversal o cfalo-facial transverso) se obtiene del siguien


~
te modo:
1:
~
Anchura bcigomtica X 100
Anchura transversa del crneo
l

Se puede obtener una primera impresin observando el cr
neo en norma superior; desde este enfoque, los arcos cigom !
ticos son bien visibles (fenodgia) o, al contrario, estn ms
o menos escondidos (criptocigia).
_
En los individuos de raza blanca los valores encontrados
. oscilan entre 87 y 92. Los amarillos, por lo comn de pmu
los destacados, se sitan entre 94,5 y 96,5. Este ndice alcanza
i
a 101 en esquimales y australianos (Olivier). La disminu
I
cin del ndice transverso cigomtico en la raza blanca pro
1.
viene, sobre todo, del aumento del dimetro transverso del
crneo, es decir, de su tendencia a la braquicefalizacin. El
ndice es generalmente ms elevado en los crneos europeos
li
prehistricos. En los esqueletos de las invasiones brbaras de
j;
los siglos v y VI, los ndices son, con frecuencia, superiores
1;
J:
1;
a 100 (burgundios y francos).
En el vivo, el ndice cfalo-facial transversal objetiviza
I ~
1I
1
el ancho de la cara en relacin con el de la cabeza. Se puede
ti
1
clasificar as a los hombres en tres categoras:
I
11
Caras
l'
Estrechas (mcropsidas) .......................... x a 89,9 ,(
Ji
"
~
Medianas (mesopsidas) ......................... 90 a 92,9 'r
1,
Anchas (macropsidas) .......................... 93 a x
!i
Por lo comn, este ndice es dos unidades menor en la
mujer; generalmente es ms fuerte en el negro, mediano
I
en el amarillo, mediano o dbil en el blanco.
VI. El ndice orbitario
Vlido nicamente para el esqueleto, traduce la relacin
que existe entre el ancho y la altura de la cavidad orbitaria:
l. O. = altura orbitaria X 100
anchura orbitaria .
..
29
j,.

r
La medida de la anchura orbitaria ha sido modificada
i
J
porque los autores antiguos tomaban como referencia interna
:1
;1
el dacrion, situado en el punto de encuentro del frontal, el
lagrimal y el maxilar. Este ancho era, por lo general, inferior

j
a la medida actual, que toma como referencia el punto m
xilo-frontaL
El punto externo o ectoconquio es el punto ms alejado
i
del precedente y se lo encuentra sobre el reborde orbitario
externo, mediante el uso del comps de corredera. Este di
metro de la anchura orbitaria es casi siempre paralelo a los.
bordes superior e inferior de la rbita, por lo que, muy a
1
menudo, es oblicuo de adentro hacia afuera. La nueva anchu
ra orbitaria ha sido preferida, sobre todo, para los crneos
antiguos, en los cuales el dacrion aparece frecuentemente
destruido.
No obstante, dado que el antiguo mtodo todava es
utilizado algunas veces, conviene mencionar la tcnica utili
zada. Siendo el dimetro dacrio-ectoconquio ms pequeo, el
viejo ndice orbitario ser siempre ms alto (en un promedio
de cuatro unidades).
La altura. orbitaria es el dimetro mximo comprendido
entre los bordf.'!s superior e inferior de ]a rbita, perpendicu
larmente al ancho y evitando las escotaduras superiores e
inferiores de los rebordes seos.
En la mayor parte de los casos, las rbitas son desiguales.
Generalmente se tiende a medir la rbita izquierda porque
el observador est mirando de frente el crneo estudiado,
pero Riquet preconiza hacer la medicin de las dos rbitas
y efectuarse el promedio.
11 El ndice orbitario dacrio-frontal da las siguientes ca
I
tegoras:
il
JI

:!i rbitas
Bajas (cameconcos) ............................. . x a 76
Medianas (mesoconcos) ......................... . 76 a 84,9
Altas (hipsiconcos) ............................. . 85 a x
El ndice orbitario al dacrion brinda, por su parte:
rbitas
\ Bajas o microsemas ............................. . x a 83
Medianas o mesosemas .......................... .
83 a 89
Altas o megaseJ:nas ............... .............. 90 a x
1
1
I
Los hombres prehistricos presentaban, casi todos por
igual, las mismas caractersticas: una dbil altura orbitaria
I
I
con un ndice orbitario bajo, generalmente inferior a 77 para

el hombre y a 79 para las mujeres. La forma de las rbitas
;1
era angulosa o rectangular, con un gran eje tendiente a la
horizontal y con rebordes salientes o protuberantes. Solo
el Hombre de Chancelade presentaba rbitas diferentes se
gD Testut, pero Vallois demostr posteriormente que esta
consideracin equivocada se debi a un error de reconstruc
cin. Por regla general, el ndice orbitario sigue las varia
ciones de la cara. A un rostro alargado corresponden fre
cuentemente rbitas altas; a uno ancho, rbitas bajas. Los
amarillos tienen, por lo comn, rbitas altas; los negros de
frica y los blancos las tienen medianas; las razas
de Oceana, bajas, con lo que se asemejan a los hombres
prehistricos. La mujer tiene, generalmente, un ndice orbi
tario ms alto que el del hombre, en una misma raza.
VII. El ojo
!
I
La abertura del ojo, es decir, la hendidura palpebral,
vara segn las razas. En los blancos y en los negros es, en
I
general, horizontal o ligeramente oblicua (5
Q
como mximo).
Es marcadamente oblicua en la mayor parte de los amarillos.

La hendidura es muy abierta en los europeos; en cambio, es
almendrada en los nordafricanos y entre algunos pueblos del
1,
Cercano Oriente. Entre los amarillos, la oblicuidad de la
li
hendidura (el ngulo exterior es ms elevado que el interno) I!
da una apariencia triangular del ojo. En esta raza en espe
cial se nota el repliegue monglico, que nace 3 4 mm por
r
encima del borde libre del prpado superior y recubre la
carncula y el ngulo interior del ojo. El ojo monglico tiene
un carcter dominante en caso de mestizaje. Se lo puede
comparar con el pliegue indio O pliegue marginal, que es
una brida interna debida a la prolongacin del borde libre
del prpado superior. Finalmente, es necesario hacer notar
!
r
la adiposidad del prpado superior que produce un pliegue



palpebral superior suplementario. Se ve entre los amarinos,
en los cuales se asocia con otros caracteres para configurar
ojo monglico tpico (fig. 6).
En la raza negra el ojo presenta pocas particularidades
<,

t'
31 T,

30 '"
L
I
U
,
'j
)j
rl
importantes, salvo la conjuntiva que es mucho ms vascula
rizada que la del blanco; tiene un tinte amarillento debido
a la presencia de una cierta cantidad de pigmento. Adems,
la carncula lagrimal es generalmente ms voluminosa.,
EL COLOR DEL IRIS. Varia poco en los xantodermos y
en ls melanodermos, en .quienes es uniformemente de color
castao oscuro. mucho ms variable entre los leucoder
mas. Para estudiarlo conviene referirse siempre a grupos de
la misma edad porque los ojos del recin nacido son a me
nudo azulados o gris-azulados y en el curso de la vida tien
den a oscurecerse. En cambio, se vuelven ms claros en las
personas de edad. .
. Lo mismo que para el color de la piel, se usa una escala
colorimtrica. La de B:;oca consta de veinte colores: 5 grises,
5 azules, 5 verdes y 5 castaos. Se emplean tambin las tablas
de Schultz y la de Mme. Tisserand, ms reciente y que dife- .
rencia las zonas internas y externas del iris. En la prctica,


.

FIG. 6. Comparacin de un ojo normal (der.) con un ojomon
glico (izq.).
I
:
una simple inspeccin permite clasificar los ojos en oscuros,
castaos o negros; claros, donde se agrupan los azules y gri
ji
ses e intermedios, entre los que se encuentran los tintes
j
mixtos verde amarillento, etctera.
ti El ojo del hombre es generalmente menos oscuro que
1
1
el de la mujer y en l se encuentran con mucha msfre
t
cuencia los tintes mixtos. Es necesario considerar aparte a

l'
11
los albinos, en quienes falta el pigmento coroideo y en cuyo
r iris aparece un tinte rosado.
Los ojos oscuros presentan un carcter dominante en
relacin con los ojos claros o los intermedios.
Es interesante destacar que la VISlon de los colores puede pare
cer distinta segn las razas. Podemos darnos cuenta de ello por el
vocabulario, que a veces confunde ciertos colores, como en el caso
de los filipinos, cuyo idioma no diferencia entre el azul y el verde.
32
En tooo caso, -en el vocabulario general, los tintes verdes, amarillos
y azules aparecen como secundarios del negro, del blanco y del rojo.
Algunos aut':lIes han llegado a la conclusin de que los primeros hom
bres no perciban ms que el rojo y que la sensibilidad a los otros
colores habra aparecido progresivamente en el curso de muchos mi
lenios, en el mismo orden que los colores del espectro. De este modo,
los colores seran mejor percibidos por los hombres civilizados, pero
la debilidad de su visin es cierta. El estudio de la ceguera a los co
lores, la aCromatopsia, demuestra que es variable. Las cegueras al
azul y al am:trilIo son excepcionales, pero la insensibilidad al rojo
y al verde, con confusin de ambos (daltonismo), es frecuente y vara
segn los sex::JS y las razas. Es comn en la raza blanca (8 % de
hombres; 1 "'- 2 % de mujeres); en la raza amarillla es un poco me
nos corriente (6 a 7 % de hombres; 1,7 % de mujeres). En la raza
negra el porcer..taje es marcadamente inferior (3 a 4 % de hombres;
0,8 % de mujeres). Los amerindios vienen en ltimo trmino con 2
y 0,7 respectivamente.
La agudeza visual parece ser superior en los hombres primiti
vos, lo que fue notado por los antiguos viajeros, aunque a veces con
un poco de ex"'-geracin. Con tooo, es cierto que los negros de fri
ca tienen una agudeza visual superior a la de los. blancos que viven
desde hace mucho tiempo en ]a misma regin. Esto se debe a una
trasparencia :ns perfecta de la crnea, de] cristalino y del humor
vtreo, pero tambin a la pigmentacin ocular ms abundante que
evita los fenmenos de reverberacin y reflexin. Por ltimo, el iris
del negro se contrae menos, lo que le permite recibir ms luz sin sen
tirse deslumbrado.
En cuanto a las anomalas de la vista, son siempre mucho ms
frecuentes en la raza blanca: es el caso de la miopa, excepcional en
el negro. La fatiga de acomodacin del cristalino, que sobreviene
con la edad (presbicia) es ms precoz y ms intensa en los blancos,
lo cual indica un mejor funcionamiento de este rgano en los negros.
VIII. La oreja
Schwalbe estudi los diferentes tipos de en la
escala zoolgica. Comprob que todos los mamferos tienen
la oreja con un largo pabelln terminado en punta. A medida
que nos elevamos en la serie animal se verifica una retrac
cin progresiva de dicha punta, en tanto que los bordes del
pabelln se acercan. Se asiste aS, en el caso del mono, a un
enrolla miento del borde, que esboza en forma gradual la evo
!j
lucin hacia la oreja humana, pero conservando la punta y
la ausencia del lbulo. Es necesario llegar al hombre para
tener simultneamente la desaparicin de la punta auricular
y la presencia dell6bulo. Pero estas modificaciones son incons
33
-[ r"
r
tantes porque se trata de una variacin regresiva, que consiste
en la persistencia simblica de una punta bajo la forma del
tubrculo de Darwin, y de una variacin progresiva, la for
macin del lbulo.
Entre los antropoides, el lbulo no est todava constitui
do, pero esta ausencia es igualmente frecuente en los negrillos
(70 %). Faltar en un 30 a 60 % de las razas negras. En los
europeos, esta ausencia se observa en el 20 30 %.
Las dimensiones fundamentales de la oreja son la altura
y el ancho. La primera se mide con ayuda del comps de
corredera: se coloca verticalmente con sus ramas tangentes
al punto ms elevado del hlix en la parte superior, y al
extremo inferior del lbulo, en la inferior. El ancho es la dis
tancia entre dos lneas paralelas al eje mayor de la oreja,
de las cuales una es tangente al borde anterior del hlx y la
otra, tangente a su borde posterior.
Las variaciones de la altura auricular segn las razas
son bastante considerables, pero desgraciadamente existen di
ferencias individuales que suprimen su valor general. Para
empezar, hay variaciones sexuales, pues los hombres tienen
siempre orejas ms grandes que las mujeres. Tambin exis
ten diferendas de acuerdo con la edad porque su largo
aumenta hasta la vejez por estiramiento del 16bulo. En la
raza negra, la altura promedio es de 6 cm, con solo 5 cm
para los bosquimanos. La raza blanca oscUa entre 60 y 65 mm,
la amarilla entre 65 y 75 mm. Hay menos \Tariaciones en el
ancho.
Se puede calcular el ndice auricular:
anchura de la oreja X IOD
altura
es de alrededor de 50 para los europeos y de 60 para los
negros.
En su tesis, Perder estudi las variaciones de la oreja, segn el
medio social: en todos los pases se encuenua una marcada difereU:'
cia enue ciudadanos y campesinos, quienes tienen la oreja ms larga
y ms ancha, pero es difcil formular una opinin sobre su estudio
acerca de la fonna de la oreja segn el carcter y las disposiciones
artsticas o criminales.
34
IX. El ndice nasal
Tanto en el crneo seco como en el vivo, el ndice nasal
tiene una importancia racial considerable por el hecho de Su
extrema variedad en la raza humana.
Tiene como frmula:
anchura de la nariz X 100
longitud de la nariz
En el esqueleto, la anchura de la nariz es el ancho m
ximo de la abertura nasal. Tiene un valor absoluto compren
dido entre 23 y 55 mm.
La altura de la nariz es la distancia que separa el nasin,
o punto medio de la sutura que une los huesos propios de la
FIG. 7. La abertura nasal.
Nariz leptorrina (izq.); nariz platirrina (der.).
nariz con el frontal, del punto nasospinal, virtual, situado en
el medio de la tangente a los bordes inferiores de la abertura.
En el vivo, la anchura de la nariz es la- separacin m
xima entre sus alas. En cuanto a la altura, se toma desde el
nasion, ya estudiado para el dimetro facial superior. hasta
el punto subnasal, en la unin del labio superior y del sub
tabique.
El ndice nasal brinda esta clasificacin:
Nariz Crneo Cabeza
Extremadamente esuecha o ultralepto
mnos ........................ . x a 39,9
Muy esuecha o alta: hiperleptorrinos .
Estrecha: leptorrinos .............. . x a 46,9
40
55
a 54,9
a 69,9
Mediana: mesomnos .............. . 47 a 50,9 70 a 84,9
Ancha o baja: platirrinos o camerrinos 51a 57,9 85 a 99,9
Muy ancha: hiperplatirrinos ....... . 100 a 114,9
Extremadamente ancha: uluaplatirrinos 115ax
35
r<
~ . !
1
9
FORMA DE LA NARIZ Y DE LAS FOSAS NASALES.
esqueleto (fig. 7). la raza blanca la abertura de las
nasales tiene la founa de un corazn de naipe francs, con
una punta ms o menos acentuada que separa las escotadu
ras en su parte inferior. punta desaparece o se atena
en la raza amarilla, presenta fosas nasales en forma de
pera, con los bordes redondeados. Los negros, generalmente
de nariz platirrina, a menudo carecen por completo de espina
nasal, con fusin de las escotaduras nasales en una sola.
En el Hombre de Neanderthal, el nasion se encuentra
en una profunda depresin. Este mismo aspecto se observa
entre los australianos actuales. Pero esta concavidad se borra
bastante rpidamente y en el Paleoltico superior solo sub
si,stir en la raza negroide de Grimaldi. En cambio, en el
Hombre de Cromagnon la nariz era leptorrina y se proyec
taba hacia adelante. Tambin leptorrina era la del Hombre
de Chancelade. Progresivamente, en el curso de las CUl1UC;:>.
se asiste a la extensin variaciones que permiten afirmar en
general, que los europeos son leptorrinos, la inmensa mayora
de los negros, platirrinos y que a la amarilla, mesorrina, se
unen los amel"indios y los negros mestizos.
\
~ ~ ~ ~
1 2 3
FIG. 8. Fonna de las ventanas de la nariz (segn TOPINARD).
1, Nariz estrecha, raza blanca; 2, Nariz mediana, raza amarilla; 3,
Nariz aplastada, raza negra.
2
9
En el vivo 8). fosas nasales ofrecen tam
bin variaciones raciales importantes. El tabique que separa
las dos alas de la nariz y la posicin respectiva de stas
miten reencontrar las tres razas caractersticas.
En la raza blanca, leptorrina, el tabique es largo, en
forma de clepsidra y las dos ventanas son casi paralelas de
adelante hacia atrs.
En la raza amarilla, mesorrina, el tabique se asemeja a
un tringulo issceles y las ventanas forman un ngulo lige
ramente obtuso.
36
1
En la raza negra, platirrina, las dos ventanas se oponen
casi por la cspide, y el tabique es muy reducido.
En consecuencia, 1:,1 abertura de las ven tanas es horzon
en los blancos, oblicua hacia afuera y atrs en los amarillos
y transversal en los negros.
Otros caracteres descriptivos de la nariz tienen tambin
su importancia.
La Taz. de la nariz. puede ser bastante profunda y aplanada.
Corresponde al tipo femenino de todas las razas y al negroide. Puede
ser hundida, como en el caso del Hombre de Neanderthal, que so
brevive en la actualidad en neocaledonios y australianos. Es ancha
y poco pronunciada entre los amarillos. Entre los emopeos es fina y
bastante marcada, salvo en el caso de la nariz griega, en la cual
la saliente prcticamente no existe.
El dOTso puede ser cncavo (ver fig. 9), recto, convexo, varie
dad a la cual se agrega la nariz arqueada. En cambio, la nariz sinuo
sa se clasifica, a veces, entre las rectas.
La hase de la nariz. puede ser arremangada (comnmente aso
ciada a la nariz cncava), horizontal u oblicua hacia abajo (por lo
general asociada a un dorso convexo).
La nariz convexa o aguilea es generalmente dominante en re
lacin a la nariz recta; sta lo es en relacin a la c6ncava.
L L
1 2'
3 4 s
FIG. 9. Forma del dorso de la nariz.
1, Cncavo; 2, Recto; 3, Convexo; 4, Arqueado; 5, Ondulado.
Variaciones de la nariz en las razas actuales
19 Razas blancas
A) RAZAS EUROPEAS:
l. Nrdica; la nariz es. generalmente estrecha, saliente, de dor
so recto o ligeramente convexo.
2. Est-euTopea: nariz corta, ancha, dorso c6ncavo, base obtusa.
3. Mediterrnea: nariz fina, de dorso recto, puntiaguda.
4. Alpina: nariz delgada, corta, con frecuencia cncava. :i
5. DinTica: nariz fuerte, prominente, dorso convexo y de raz
muy alta.
37
~ . j '
B) RAZAS DE ASIA:
l. Anatoliana: nariz grande, carnosa, rectilnea.
2. Sudoriental: nariz muy delgada, de alas comprimidas, dorso
recto o aquilino, raz alta.
3. lndo-afgana: nariz recta, a menudo un FOCO ensanchada.
C) RAZAS DE FRICA DEL NORTE:
l. Mediterrnea: nariz delgada, recta o cncava.
2. Alpina: nariz ms delgada y ms corta, cncava.
29 Razas amarillas
A) RAZAS DE ASIA TRANSHIMALAYA:
l. Siberiana: nariz medianamente ancha.
2. Monglica:
nordmonglica: mesorrina, muy deprimida en la raz.
centromonglica: nariz ms delgada, DUy saliente.
sttdmonglica: nariz con tendencia a la platirr:nia, de ven
tanas dilatadas.
3. lndonsica: nariz bastante recta o cncava, a menudo me
sorrlna.
B) RAzAS ~ E AMRICA:
,
l. Esquimhles: nariz mesorrina y bastante prominente.
2. Amerindios:
nordatlntica: prominente, aguilea.
sudpacfica: ensanchada, poco prominente.
sud-atlntca: bastante fina y recta.
raza de las pampas: saliente, ancha, vecina a. la platirrina.
Taza paleo-amerindia: mesorrina.
C) RAZAS DE OCEANA y DE ASIA SUDHIMALAYENSE:
1. Malaya:
negritos: nariz ancha, rnesorrina, bastante saliente.
proto-malaya: platirrina.
deutero-malaya: mesorrina, muy poco saliente.
2. Australiana: nariz hundida en la raz, hiperplatirrina.
3. Melanesia: tanto semejante a la austIalana como convexa,
saliente, comparable al tipo semtico.
4. Polinesia: nariz recta, saliente, pero de ventanas anchas, ge
neralmente mesorrina.
5. Hind:
melano-hind: relativamente delgada, con tendencia a la
leptorrinia.
vedda: ancha, de ventanas deprimidas.
indo-afgana: nariz recta, lepto o mesorrina.
38
39 Razas negras: Africanas
A) RAZAS MELANO-AFRICANAS:
l. Sudanesa: nariz aplastada; 1. N.: 93 a 101.
2. Guineana: nariz aplastada; l. N.: 95.
3. Congolesa: hiperplatirrina; deprimida en la raz.
4. Niltica: nariz menos ancha, mesoplatirrina.
5. Sudafricana: nariz menos ancha, de ventanas estrechas.
B) RAZA ETIPICA: nariz recta o convexa, delgada, saliente, de
tipo europeo, lepto o mesorrina.
C) RAZAS BANT:
l. Bant congoleses: hiperplatirrina, aplastada en la raz (l. N.:
88,2 a 91).
2. Bant orientales: platirrina, a veces tan larga como ancha.
D) RAZAS DE NEGRILLOS: nariz ultraplatirrina, de raz profun
damente deprimida, que sobrepasa a veces el ancho de la boca.
E) RAZAs KHOISN:
bosquimana: hiperplatirrina, corta, aplastada.
hotentote: platirrina.
F) RAZAS DE MADAGASCAR:
l. Hova: nariz recta, mesorrina, corta, aplastada en su extre
midad.
2. Sakalava: platirrina.
G) RAZAS MESTIZADAS SUDANO - CAMTICAS: moros, tuaregs,
peuls, etc.: nariz larga, arqueada o recta, que se ensancha por mes
tizaje con negros en los nmades que van de Fessan al Tchad.
X. El prognatismo
Hay prognatismo cuando el macizo facial se proyecta
hacia adelante en relacin al plano anterior del neurocrneo.
un estudio difcil de realizar en el vivo y para el cual se
debe recurrir a la proyeccin o, mejor an, a la radiografa
(Lefrou). Es un carcter primitivo que se atena en el curso
de la evolucin, pero persiste todava en algunas razas primi
tivas {negros, australianos). Se puede estudiar el progna
tismo total, es decir, la proyeccin de las dos mandbulas
hacia adelante, o bien el prognatismo alvolo subnasal (ver
fig. 10).
39
-----.;',
r
. . El primero se estudia fcilmente por el mtodo de Rivet,
que consiste en medir el ngulo naso-alvolo-basilar. Permite
clasificar a los individuos en tres categoras:
Maxilares
Salientes (prognatos) .........................
Poco salientes (mesognatos) ....................
No saliente (ortognatos) .......................
.
.
.
x
70.0
73
a
a
a
70
720,9'
x
Entre las razas blancas, los ms ortognatos se encuentran
entre los wendes o eslavos de Alemania, pero la mayor parte
de los blancos, de los amarillos y un contingente bastante
importante de negros son mesognatos. Entre los prognatos
estn los australianos, neo-caledonios y papas (65
0
6'). Los
FIG. 10. El prognatismo.
(X , Angulo de prognatismo facial superior; ~ , ngulo de progna
tismo alvolo-subnasal. (El plano p.-S.a. [porion-suborbital] es el
plano de Francfort) (segn OLIVIER).
indocrunos e indonesios estn en el lmite. Los monos antro
poides estn claramente sealados con para el gibn y
37
0
para el orangutn. .
El prognatismo vara segn la edad. Es ms dbil en
nios y ancianos que en el adulto. A los veinte aos alcanza
el grado que conservar hasta los cincuenta. Los negros son
ortognatos al nacer y durante la infancia.
40
. El pt'ognatismo alvolo suhnasal est formado por la
inclinacin de la recta que une el prostion con la espina
nasal sobre la horizontal dada por el plano de Francfort (pla
no aurculo-orbtario); da las siguientes categoras:
Prognatismo alveolar ............................ . x a 80
Mesognatismo alveolar .......................... . 80 a 84
Ortognatismo alveolar ........................... . 85 a x
En cada raza hay una diferencia de ms de dos grados
para el sexo femenino. Los negros tienen generalmente prog
\', . natismo alveolar; los amarillos, mesognatismo y los blancos,
ortognatismo. Por lo comn, los crneos de caras estrechas
y alargadas presentan un prognatismo ms acentuado que
los de caras anchas.
XI. La bveda palatina
Ante todo conviene distinguir el paladar propiamente
dicho del arco alveolar superior.
La anchura del paladar se mide entre los segundos mo
lares. La longitud se toma a partir del punto oral (punto
medio de la lnea tangente a los dos incisivos centrales) por
I
delante, hasta el estafilion (punto medio de la tangente ante
I
rior a las concavidades del paladar seo), por detrs. Con
estas medidas se obtiene el ndice palatino:
anchura del paladar X 100
longitud
Este ndice distingue tres clases:
Paladar
Estrecho (leptoestafilino) x a 80
Mediano (mesoestafilino) 80 a 84,9
Ancho (braquiestafilino) 85 a x
En lo que concierne al arco alveolar, el ancho se mide
entre"sus dos bordes externos al nivel del segundo molar.
El largo se toma desde el protion, adelante, hasta el punto
medio de la tangente a los dos extremos posteriores de los
rebordes alveolares. El ndice del arco alveolar, .
41
------------
anchura de la arcada dentaria X 100
longitud
indica tres categoras:
Paladar
Estrecho ( dolicurnico) .... ................... . x a 109,9
Mediano (mesurnico) .. " .................... . no a 114,9
Ancho (braquiurnico) ........................ . 115 a x
Por regla general se puede decir que el dominante de
todas las razas, cualquiera sea su color, es braquiurnico.
En lo que concierne a la forma general del arco den
tario, el examen del crneo en norma inferi9r posibilita
describir cuatro aspectos diferentes:
Hiperblico.
Parablico, cuando las ramas son divergentes.
En psilon, cuando las ramas son paralelas.
Elptico, cuando ellas convergen la una hacia la otra.
El Hombre de Neanderthal presentaba ya una forma
parablica, pero el largo excesivo del arco dentario recuerda
un poco la forma en U de los grandes monos antropomorfos.
Estas mismas caractersticas, pero ms atenuadas, se encuen
tran en el Hombre de Grimaldi. El de Chancelade tena,
en cambio, un arco elptico.
. Segn Topinard, la raza blanca estara representada,
sobre todo, por los arcos hiperblicos o parablicos. En cam
bio, la raza negra presentara mejor cantidad de formas en
psilon o elpticas, particularmente entre los hotentotes y bos
quimanos (Abel).
El torus palatino o saliente de la bveda palatina al nivel de
la sutura media, sera signo de un estadio primitivo. Sin embargo,
esto no debe tener ms que un valor relativo por cuanto Topinard
10 ha encontrado frecuentemente entre los habitantes de Auvernia
(Francia), y por su parte, Ferreida le atribuye el 3 % entre los por
tugueses actuales.
XII. El agujero occipital
Inmediatamente visible en norma inferior, el agujero occipital
est situado a distancias iguales de las partes anterior y posterior del
crneo en la raza blanca. En cambio, ocupa una p:Jsicin ms poste
rior en el negro, lo mismo que en el Hombre de Neanderthal.
42
Es interesante observar la inclinacin del agujero occipital en
relacin con el plano facial. En la raza blanca, este plano llega hasta
la mitad superior del esqueleto nasal. En la negra, concluye ms
abajo, en los alrededores de la espina nasal. Generalmente, el en
cuentro del plano del agujero occipital y el de la cara es tanto ms
bajo cuanto ms primitiva sea la especie. Broca ha precisado esta
nocin con el estudio del ngulo rbito-occipital, formado por el
encuentro del plano del agujero occipital con el eje orbitario. Propor
ciona los valores promedios de:
_20
0
a 10 en las razas blancas; Ir9' a _6
0
en la raza negra.
En cambio, los monos antropoides tienen de + 32
0
a +45
0

Esto significa que en el hombre el plano del agujero occipital y el


'f- plano de la mirada se encuentran por delante de dicho agujero.
XIII. Los ndices frontales
El hueso frontal presenta dos crestas laterales que se
llaman crestas temporales del frontal. En la raza blanca, estas
dos crestas, despus de su contacto con la apfisis orbitaria
del maxilar superior, se elevan separndose de ms en ms
hasta llegar al punto de referencia llamado estefanion, donde
la cresta temporal" cruza la sutura coronal. Entre los negros,
y en particular los melanesios, las crestas permanecen para
lelas y a veces se van acercando, lo que hace que en estos
crneos el punto ms prximo entre las dos crestas tempora
les, en lugar de estar situado en la parte inferior de la frente,
se encuentre varios centmetros por encima.
MEDICIONES FRONTALES. Se tomar el ancho frontal
mnimo, dimetro menor que une los dos puntos ms cerca
nos de las crestas temporales del frontal. Dichos puntos se
sitan a menudo por encima de los arcos orbitarios.
El ancho frontal 'mximo es la distancia entre los pun
tos ms separados del frontal. Ha remplazado el dimetro
bi-estefnico, que reuna los dos estefanion.
Tambin se pueden calcular otros ndices frontales:
ndice frontal transversal:
ancho frontal mnimo X 100
ancho frontal mximo
que traduce, al mismo tiempo que la divergencia o el parale
lismo de las crestas temporales, el tipo general de la frente.
43

f
.t;
I
De 80 a 99,9 son intermedias; por debajo de 80 son divyr
'ri
gentes; por encima de 100, paralelas;
j:
ndice
4
,
;1
ancho frontal mnimo X 100
: ,
ancho transverso mximo del crneo
i
l'
"
que permite apreciar el desarrollo de la frente en relacin
con el de la anchura del crneo. Diferencia tres categoras:
Crneo Cabeza
Estenomtropos o frentes estrechas .... . x a 66 x a 68,9
Metriomtropos o frentes medianas .... . 66 a 68,9 69 a 70,9
Eurimtropos o frentes anchas ........ . 69 a x 71 a x
Este ndice oscila alrededor de 69 para la raza blanca,
pero es falsamente elevado en los primitivos dolicocfalos, de
crneos por lo general estrechos.
Los antroplogos estudian tambin con inters la curva frontal
total, tomada con la cinta mtrica a partir del nasion hasta llegar al
bregma, medicin que da para los europeos un valor medio de 130
milmetros, comparable aloe los hombres del Paleoltico superior y
del Neoltico. \
':1
;':
XIV. Los labios
'1'
.. , En antropologa se distinguen generalmente cuatro tipos
de labios, con caracteres intermedios que dificultan a me
:
nudo una distincin tipolgica (ver fig. 11):
ti
i::
1,1 \
1
ji'
"
"
f

t
'1
'1 2
3

FIG. 11. Los labios.

1, Labios delgados; 2, Labios gruesos; 3, Labios voluminosos.
1U

,j labios finos: en los cuales la parte roja est muy poco
::[1
extendida, en especial al nivel del labio superior (menos de

10 mm). Se encuentran sobre todo entre los nrdicos y en
parte entre los amerindios;
44
labios medianos: en los que el borde rojo es ms pro
nunciado y equivalente en los dos labios (lO a 15 mm).
Son caracterstica de los blancos nrdicos, japoneses y co
reanos;
labios gruesos: en los cuales el rojo es muy marcado
(15 mm). Son frecuentemente los amarillos, egipcios, in
dios, hindes y ocenicos;
labios voluminosos: debidos a una musculatura mucho
ms poderosa que la de los otros grupos (msculo de Klein),
muestran ampliamente una mucosa rojo violcea. Son pro
f_
pios de los negros de frica.
Por regla general, los labios delgados son recesivos en
relacin con los voluminosos.
XV. La lengua
En relacin con la forma de la boca y de la bveda pala
tina, la lengua sera ms voluminosa en el negro. Pero los
estudios antropolgicos concernientes a este rgano han apun
tado, sobre todo, al anlisis de las papilas caliciformes. bstas
presentan grandes variaciones en forma y volumen. Se distin
guen, adems de las nombradas, las fungiformes y las filifor
mes. Las caliciformes son las ms voluminosas y las ms inte
resantes. En nmero de 9 a 11, se agrupan en series lineales
que toman la forma de una V abierta hacia adelante. Entre
los monos las papilas se disponen de manera irregular y en
varias formas, clasificadas en V, Y o T. Estas formas simies
cas se encuentran entre los hombres en porcentales diferen
tes segn las razas, como lo prueban los trabajos de Loth.
y
v T
Europeos .................. 59 41 O
Negros ................... 59 41 O
Melanesios ................. 65 45 O
Hotentotes ............... 47 24 29
As pues, si los blancos y los negros tienen la misma
disposicin papilar, se comprueba entre los hotentotes una
formacin primitiva en T, que se da solamente en ellos.
45
1...


'.
!.'.
XVI. Caracteres sexuales del crneo

i
La diferenciacin sexual del crneo es, por lo comn,
I
tarda y se hace notable sobre todo en la pubertad. A partir
de esta poca del crecimiento humano, los caracteres dife
renciales sern ms marcados en las razas civilizadas que en
las primitivas. No tienen un valor absoluto, pero forman un
haz de argumentos que harn factible optar con exactitud,
en un 75 a 80 % de los casos, por un sexo u otro. En el 20 %
de los casos habra, como deca con justicia Manouvrier, una
zona neutra, la de los casos lmites, donde nada permitir
arribar a una conclusin.
Esta aproximacin que dificulta una investigacin m
dico-legal, ha sido mejorada con el uso de radiografas que
llegan a una estimacin justa en el 90 % de los casos.
Al primer golpe de vista se puede obtener una impresin
vlida por el hecho de que el crneo femenino es ms fino,
ms pequeo, ms redondeado que el masculino. Menos
robusto, presenta en comparacin con el del hombre una
apariencia infantil.
El peso absoluto del crneo femenino es menor que el del
hombre (80 j 82 %, Broca, Pittard, Manouvrer), no solo
" 1 _ ..
porque es mas pequeno smo por ser menos grueso, en espe
cial al nivel de los parietales.
En la mujer, la regin craneana ms desarrollada en
comparacin con otras, es la frontal; la menos desarrollada
es la parietal, pero de modo absoluto la capacidad del fron
tal femenino es sensiblemente igual a la de su homlogo
masculino (216 cm
a
contra 215).
El dimetro ntero-posterior es generalmente ms peque
o en la mujer y esto se debe a la menor prominencia de la
glabela, adelante, y al aplastamiento del vrtex, atrs. La
mujer es, por lo comn, ms braquicfala que el hombre.
La altura del crneo femenino es igualmente menor.
El examen de la parte facial del crneo aporta impor
tantes argumentos para el diagnstico sexuaL Como la gla
:i
)'!
:1
bela, los arcos superciliares son poco marcados en la mujer
I
y los pmulos menOS macizos.
;.1
La curva del frontal, estudiada por Broca, es tambin
:
ti
interesante: en el sexo femenino est modificada por una
E
jl saliente, generalmente ntida, a veces marcada por las pro
;
tuberancias frontales. De perfil, el crneo femenino comienza
1

I
46
r
en forma vertical a partir de los arcos superciliares; despus,
al nivel de las protuberancias frontales, toma bruscamente un
i
sesgo oblicuo: las dos partes del frontal, ascendentes y obli
cuas, forman entre ellas "un ngulo obtuso muy atenuado"
(Broca). El frontal masculino es menos vertkal en su co
mienzo, donde toma una forma huidiza, ms regular y sin
angulacin neta.
Las rbitas femeninas son ms altas y ms redondeadas
y el reborde orbitario es ms delgado, casi cortante. En el
hombre, por el contrario, este reborde es ms romo. El ancho
. J _ de la escotadura nasal es relativamente mayor en la mujer;
por lo tanto tiene un ndice nasal ms elevado (Pittard).
El sistema muscular del hombre, ms poderoso, deja'
sobre los las huellas de las inserciones, ms profun
das, ms rugosas, que en particular modifican el aspecto de
la regin inial, donde se insertan los msculos de la nuca.
En todas las razas, dice Broca, un inion muy voluminoso,
acompaado de una lnea occipital en forma de cresta, seala
siempre al sexo masculino; por el contrario, la ausencia total
de prominencia en el inion y el dbil relieve de la lnea
occipital en un sujeto adulto, establece una muy grande
probabilidad en favor del sexo femenino. Estas caractersticas
son vlidas salvo para ciertos pueblos primitivos, en los cua
les los trabajos penosos ponen en igualdad de condiciones
a los dos sexos y aumentan la musculatura femenina de ma
nera notable.
La apfisis mastoidea, que puede ser considerada como
una prominencia de inserciones musculares, presenta las mis
mas variaciones. Si un crneo puesto de plano y examinado
por su cara posterior reposa sobre esas salientes, se puede
diagnosticar casi con certeza que pertenece al sexo mascu
lino. Si, por el contrario, descansa sobre las cndilos occipi
tales, si rueda cuando se lo empuja ligeramente, hay fuertes
probabilidades de que sea femenino. Del mismo modo, Broca
considera que la presencia de una cresta supra-mastoidea muy

marcada entre la regin mastoidea y la escama temporal, pro
porciona grandes probabilidades en favor del sexo masculino.
En la mujer, esta lne.a degenera muy a menudo en un sim
ple trazo, apenas visible.
La apfisis estiloide tambin ha sido estudiada por Broca.
Su base, en particular, sera ms pequea en la mujer que en
47
el hombre, pero las mediciones promedio realizadas por Tes
tut dan 4 mm en el hombre y 3,5 en la mujer. La diferencia
no parece, en realidad, muy significativa, ms an porque
estas apfisis a menudo aparecen rotas en los crneos un poco
antiguos.
La bveda palatina es de dimensiones menores en la
mujer, mientras que el prognatismo alveolar es ms marcado
(Manouvrier).
El peso del crneo comparado con el del esqueleto es, a
veces, difcil de establecer. Generalmente se prefiere el ndice
crneo-femoral (relacin entre el peso de Jos dos fmures y
el del crneo). En el 81 % el peso de los fmures sobrepasa el
del crneo en el sexo masculino, y en el 83 % el crneo
supera el peso de los fmures en el sexo masculino. Esto es
vlido nicamente para la raza blanca, en la cual el mar
gen de seguridad necesario para afirmar que se trata de un
sexo masculino exige que el peso de los fmures sobrepase
en 30 g al menos el del crneo. En la raza negra, los fmu
res superan siempre el peso del crneo, sea cual fuere el
sexo: el margen de seguridad demanda aqu una diferencia
de 130 g para. determinar el sexo masculino.
La aproximhci6n al 80 % para el diagnstico sexual del crneo
puede ser mejorada mediante la radiografa, como lo demuestran los
trabajos de J. L. CebaIlos y de E. H. Rentschler en 1958. Las radio
grafas son tomadas de frente, con la boca cerrada. Las seis medidas
indican:
l. El dimetro sagital medido entre la cspide de la silueta de
la bveda y el contorno inferior del maxilar inferior.
2. Las dos alturas mastoideas, derecha e izquierda, comprendi
das entre los extremos de cada una de las porciones mastoideas y la
sombra lineal intercraneana del contorno superior del peasco.
3. El ancho mandibular, medido entre los contornos externos
de cada una de fas ramas ascendentes del maxilar inferior, en el
plano de los extremos de las porciones mastoideas.
4. La anchura de cada uno de los ngulos mandibulares, yendo
desde el punto ms saliente del ngulo de la mandbula hasta la ter
minacin posterior del arco alveolar, por lo tanto, en el encuentro de
las siluetas del contorno interno de la rama ascendente y de la pro
yeccin terminal del contorno superior de la rama horizontal.
La suma de estas mediciones se divide por seis para
obtener una cifra promedio. La zona neutra en la que el
diagnstico es imposible, est comprendida entre 8,125 y 8,8:
48
I
I
~
~
i


1

1
~

1
I
1
~
'" -"
94 % de los crneos femeninos son iguales o inferiores a
8,125; 95 % de los crneos masculinos son iguales o supe
riores a 8,8.
Gracias a esta clasificacin, los criterios femeninos son
exactos en el 88 % de los casos y los masculinos, en el 91 %.
el mtodo radiolgico permite, por lo tanto, ganar un 10 %
sobre el mtodo ordinario, que estaba obligado a admitir su
ignorancia en un 20 a 25 % d ~ los casos.
La mandbula ofrece tambin variaciones sexuales iro
porta:ntes. En conjunto, las mandbulas femeninas son ms
grciles. La anchura bicondilia es netamente ms marcada en
el hombre que en la mujer: un ancho que sobrepase los
125 mm es con probabilidad masculino; inferior a 105 mm
es femenino (para la raza blanca).
Las ramas ascendentes son ms grciles en la mujeri
son tambin menos divergentes. Por ltimo, las huellas de
los msculos masticadores estn ms marcadas en el hombre
que en la mujer.
Las diferencias sexuales pueden sealarse de la siguien
te manera para la raza blanca:
Longitud total
Longitu::l bigonaca
Peso ....
Sexo femenino Sexo masculino
por debajo de 95 mm por encima de 112 mm
" " ,,87 mm" " ,,103 mm
" " ,,38 g " " ,,80 g
El ndice crneo-mandibular es la relacin entre el peso
de la mandbula con sus dientes y el del crneo. El ndice
es de 14,4 en el hombre y de 13,3 en la mujer. Olivier
encuentra, segn su clculo personal, 10,6 y 8, respectiva
mente.
XVII. El maxilar inferior o mandbula
Es particularmente interesante, tanto desde el punto de
vista de la antropologa prehist6rica como para la antropolo
ga racial.
La longitud total se mide con la planchuela osteomtrica
desde la avanzada mentoniana o pogono hasta el plano tan
gente a la parte posterior del cndilo.
49

,1
La anchura' bicondlia se' torna entre 'las partes exter
noides ms baja que el cndio, que se dirige hacia atrs, una rama
nas de los cndilos. Estas dos posibilitan el estudio
ascendente especialmente ancha, un mentn poco dibujado, una esco
del ndice mandibular:
tadurasgmoidea muy abierta y un cuerpo del maxilar muy largo. En
fin, el tipo amerindio, que presenta una apfisis coronoides ms alta
longitud X 100
y ms voluminosa que el cndilo, una rama ascendente mediana, com
parable a la de los negroides y el mentn netamente dibujado.
anchura bicondlia
Las variaciones del ngulo posterior Son en especial sig
los maxilares inferiores se clasifican:

nificativas desde el punto de vista tnico porque indican Ja
Mandbula inclinacin del borde superior de la rama ascendente del
Ancha o braquignatos ............ ............. x a 84,9 maxilar inferior en relacin con el plano alveolar. Este ngulo
Mediana o mesogna tos ...................... 85 a 89,9
hace posible esta clasificacin:
Estrecha o doIcognatos .......................... . 90 a x
Los negros y los blancos tienen alrededor de 90, mien

tras que los amarillos poseen mandbulas ms anchas (85).
La rama ascendente ofrece tambin su inters. En espe
- .
,1

cial, se puede estudiar su altura, que es la tangente que va
desde la cspide del cndilo al plano donde reposa el maxi
lar, y su ancho, que es el mnimo encontrado entre los bordes

de esta parte del maxilar, tornado perpendicularmente a la

altura; se obtiene as el ndice de la rama:

longitud X 100
anchura
FIG. 12. Comparacin de maxilares inferiores.

De arriba hacia abajo: Francs, Negro, Hom

que es bajo en la raza blanca (50) Y mediano entre los ama bre de Neanderthal.
rillos (50 a 60). Por ltimo, esquimales y negros oscilan entre
Mandbula de Mauer, Chimpanc (segn

56 y 63. Este ndice es todava ms elevado entre los hombres BOULB).
del Paleoltico medio [, sobre todo, del Paleoltico inferior.
La descripcin de maxilar inferior de Puccioni (1914)
guarda todava todo su valor. Clasifica las mandbulas en
' ... ... .
siete categoras:

J
oxgonos, con un ngulo agudo de x a 655' (caucasiano, mon
Tipo caucsico: apfisis coronoides ms fuerte que el cndilo;
goloide);
escotadura sigmoidea profunda; ngulo posterior agudo; rama ascen
mesgonos, entre 655' y 755' (australoides, negros, amerindios);
dente delgada, mentn prominente.
ortgonos, de 755' a x (Hombre de Neanderthal, mandbula de
Tipo negroide: apfisis coronoides ms baja que el cndilo; es
Mauer, monos).
cotadura sigmoidea profunda; ngulo posterior medianamente agudo;
En el seno de todas las razas, el sexo femenino tiene una rama
rama ascendente mediana; mentn apenas mediano.
ascendente ms inclinada que la del hombre.
Tipo hotentote: apfisis coronoides igual al cndilo; escotadura
poco profunda; ngulo posterior mediano; rama rechoncha y baja;
El ngulo anterior es el que forma el plano alveolar con
cuerpo del maxilar, delgado con mentn mediano.
la lnea que une el punto mentoniano y el punto alveolar.
El mismo autor seala el tipo australiano, con una apfisis coro-
Clasifica los mentones en cuatro categoras: x a 64
0
mentn
:1'
::
50
51
I
[
i

Hl.
'

simiesco, con los hotentotes en el lmite superior. De 66 a
79, mandbulas opistgenas, que agrupan a la mayor parte
de los negros. De 80 a 89, las mandbulas ortgenas, que
se encuentran entre los mongoles, los amerindios y algunos
negros. Por fin, a partir de 90, las prgenas, donde se clasi
fican todos los europeos.
El peso mandibular interesa tambin. Manouvrier lo ha
comparado con el del fmur. Encuentra una relacin de 11,5
para el blanco y de 14 para el negro. Estas diferencias se
relacionan con el desarrollo de los msculos masticadores.
El mentn es, indiscutiblemente, caracterstica del hom
bre evolucionado. El maxilar inferior del Hombre de Nean
derthal se ubica, por la falta de mentn, entre los monos
antropomorfos y los hombres primitivos actuales (Hg. 12).
XVIII. Los dientes
Son de gran importancia en antropologa general y en
antropologa prehistrica en particular porque con frecuencia
se conservan.mejor que cualquier otra parte del cuerpo.
El tiene una denticin precoz y temporaria y
otra definitiva. El primer diente que aparece en el nio es el
incisivo inferior medio, alrededor de los seis meses de edad.'
A los dos aos ya tiene su denticin temporaria completa,
formada por 4 incisivos, 2 caninos y 4 molares en cada una
de las mandbulas. Ms tarde, a los seis aos, sale el primer
diente definitivo Cler. molar) y progresivamente aparecen
los 4 incisivos, 2 caninos, 2 premolares y el 2Q molar. El 3er.
molar o "muela del juicio" sale entre los 18 y los 24 aos en
la raza blanca. Parece ser que los dientes aparecen tanto ms
tardamente cuanto ms evolucionada es la raza. Esto ha sido
estudiado en particular para la muela del juicio, que crece
en los negros de Oceana a los trece aos, en tanto que se
exterioriza entre los catorce y los diecisis en el negro de
Africa.
Por otra parte, en el curso de la evolucin se asiste a
una tendencia a la reduccin del nmero y el volumen de
los dientes. Las ausencias ms frecuentes en el hombre son
las del 29 incisivo (I2) Y la de de la muela del juicio (M 3).
La ausencia de 12 es un hecho caracterstico de la natura
leza humana en evolucin porque no existe en el hombre
52
prehistrico. Falta en un 3 % de los europeos y en 1 % de
los negros. En el mono se puede encontrar una ausencia de
M 3, pero esto es excepcional en los hombres prehistricos.
Falta en los negros de Africa en el 5,3 % de los casos. La
frecuencia aumenta al 40 % entre los europeos, en particular
en el sexo femenino; por el contrario, est siempre presente en
los australianos.
La articulacin dental ofrece tambin grandes variacio
nes. En la raza blanca, los dientes superiores cierran por
delante de los dientes de abajo, y producen un desgaste en
bisel que es del 100 % entre los europeos, de 50 % en los
amarillos, 40 % en los negros y del 6 % en los amerindios.
En las razas primitivas la articulacin dental se hace de
mo a extremo, con desgaste horizontal Cl 00 % de australianos,
93 % de indios, 60 % de negros) ..
Tambin existen muchas variedades en los tubrculos
de los molares, cuyas superficies presentan surcos articulares
generalmente en forma de cruz, pero pueden formar tambin
escalones o estar dispuestos en Y (gaharit antiguo o del Dro
pitcido).
Conviene sealar, adems, dos anomalas interesantes:
el taurodontismo de los Hombres de Neanderthal, que con
siste en el agrandamiento de la cavidad pulparia, con adel
gazamiento de la pared y extensin de la cavidad ms all
de la lnea del cuello, y el incisivo en pala, con engrosamiento
semicircular perifrico al nivel de la cara lingual, que deli
mita una zona central hueca. Es muy comn entre los ame
rindios y tendra el valor de un carcter mongoloide, que
Sauter ha estudiado recientemente entre los burgundios.
XIX, Evaluacin de la capacidad craneana
La medicin directa de la capacidad craneana ha sido
cuidadosamente ajustada por Broca, quien utiliz perdigones
n
9
8. Pese a su simplicidad aparente, sigue siendo todava
un mtodo difcil porque h:.tce entrar en juego muchas cau
sas de error, lo cual, en ltimo trmino, lo convierte en un
mtodo bastante subjetivo. Otros autores utilizan granos de
mostaza o de lino, preferibles al plomo, sobre todo cuand<!>
se examinan crneos frgiles.
1
53
11
1
Las mediciones europeas actuales oscilan alrededor de.
1.550 cm
s
. Los prehomnidos y el Pithecanthropus tenan..
una capacidad de solo 90 cm
s
.
El Sinanthropus, por su parte, llegaba a los 960 cro
s
.
Pero ya el crneo preaustralano de Cohuna presenta un
volumen de 1.260 cm
s
, casi lo mismo que el de Broken-Hill.
Es sorprendente encontrar entre los neandertalenses una
impresionante capacidad de 1.600 cm
s
, superior a la de los
franceses actuales.
La raza negroide de Grimaldi del Paleoltico superior
tena buena capacidad craneana puesto que el hombre joven
presentaba 1.580 cm
s
contra 1.375 en la mujer vieja. El
Hombre de Cromagnon tena tambin un cerebro volUlr
noso (1.590 cm
S
); pero fue el Hombre de. Chancelade el
que bati los rcords con 1.710 cm
s
.
En el Mesoltico se encuentran las cifras medias de
1.550 cm
s
entre los Hombres de Tviec.
Entre las razas actuales o histricas aparecen en orden
creciente: hotentotes, 1.317; australianos, 1.347; tasmanios,
1.452; neocaledonios, 1.460; negros de Africa, 1.477; chi
nos, 1.518; esquimales, 1.539; parisienses, 1.558; habitantes
de Auvergne, tl.585; galos, 1.592; galo-bretones, 1.600. Estas
cifras corresponden al sexo masculino; los crneos femeninos
tienen en general una capacidad menor, del orden del 10 %.
Broca reparti las capacidades de la manera siguiente:
Microcefalia .......... x a 1.149
Pequea capacidad ...... 1.150 a 1.449
Mediana caf'acidad .... 1.450 a 1.649
Gran capaciClad ......... 1.650 a 1.949
Macrocefalia ............ . 1.950 ax
Es necesario hacer notar que no parece haber un para
lelismo estrecho entre capacidad craneana e inteligencia por
que en una serie de hombres contemporneos, elegidos entre
los ms eminentes por Vallois, se encuentran cm
s
para
Gambetta, contra 1.830 en Cuvier y 2.012 en Turgueniev.
Por otra parte, el volumen craneano se puede calcular
indirectamente. Se han propuesto muchas f6rmulas, la ms
antigua de las cuales es la de Manouvrier: capacidad cra
neana = Y2 longitud mxima del crneo X anchura mxima
X altura basio-bregmtica X 1,11 (el parmetro 1,11 se ha
54

reajustado a 1,14 para los crneos masculinos y a 1,08 para
lqs femeninos). Sin embargo, los autores actuales prefieren
la frmula de Lee y Parson, par quienes la capacidad
masculina es de: .
359,34 X 0,000363 (longitud X anchura '< altura auricular), o de
524,6 X 0,000266 (longitud X anchura X altura basio-bregmtica, y
para la capacidad femenina es de:
296,4 X 0,000375 (longitud X anchura X altura auricular), o de
812 X 0,000156 (longitud X anchura X altura basio-bregmtica).
Cuando la base. del crneo est destruida, se puede
lizar el volumen de la calota, que da el volumen craneano
gracias a la frmula de Jorgensen: capacidad craneana =0,8
volumen de la calota +280 cm
S
+K 80 cm
s
.
Existen tambin las f6rmulas propuestas por Millet y de Welc
ker. Pero cualquiera sea la que se adopte, siempre hay diferencias
importantes en el clculo de la capacidad de un crrieo, evaluada
ya sea por cubicaci6n o por mtodos indirectos (se puede llegar a
-+- 10 cm
S
). Eu general, la f6rmula de Manouvrler da cifras neta
mente superiores a las obtenidas por el mtodo de Pearson o de
Welcker. Se podra, como lo han propuestO' las Sras. Dellenbach y
Kaufman, utilizar con preferencia las frmUlas de Pearson en cr
neos de dbil capacidad.
Pearson ha brindado tambin una frmula 'para evaluar
el volumen cerebral en el individuo vivo:
masculino: e = (0,000337 (longitud - 11) (anchu
ra - 11) ( altura ..
+ 406,11);
auricular - 11)
femenino: e (0,000400 (longitud - 11) (anchu
ra - 11) (altura auricular - 11)
+ 206,06).
. 01 corresponde al espesor de los tegumentos y de los
huesos craneanos). Por ltimo, el peso del cerebro puede
evaluarse en relacin Con la capacidad, multiplicando sta
por 0,87 (Manouvrier).
55
":
1
"1
,
'!
XX. Las suturas craneanas
Sirven para apreciar la edad de un esqueleto. Dejando
a un lado la sutura metpica, que rene los dos huesos fron
tales y que desaparece durante la infancia, las principales
suturas craneanas son:
la coronal, que une el frontal con los parietales;
la sagital, que une los dos parietales sobre la lnea media;
la temporal, que une tres huesos: temporal, occipital y
parietal;
la lambdoidea, que une el occipital con los parietales y
las porciones mastoideas; .
la esfeno-parietal, que une la parte exterior del esfenoi
des con el parietal.
tI" . l ~
2E el Y r
Coronol
F"
f
Temporal
Parietal ~ ! S 2
,5; 83
83 64
"'tambdoidea
2 Occi pita!
3
FIG. 13. Las suturas craneanas y sus divisiones.
En el curso de la vida hay un aporte progresivo de sus
tancias seas entre los bordes dentados, cuyas irregularidades
van desapareciendo paulatinamente. Se dice entonces que hay
una sinostosis. Una sinostosis total llega a borrar por com
pleto una sutura. Parece ser que en los crneos recientes y
en individuos sanos, las suturas se cierran unas despus de
otras. Vallois ha estudiado en particular las suturas cranea
."
nas de los hombres prehistricos y ha mostrado sus diferencias
con los contemporneos.
Durante cierto tiempo se sospech una relacin entre el
estado de las suturas y la actividad intelectual del individuo.
T opinard pensaba que en los idiotas las suturas se cerraban
ms pronto que en los su jetos normales. Broca, por su parte,
pretenda que los ejercicios intelectuales repetidos retardaban
las sinostosis craneanas. Estos argumentos no han sido confir
mados, pero, en cambio, existen profundas perturbaciones
causadas por enfermedad en las leyes que rigen las suturas
y cuando se estudian crneos de individuos muertos precoz
mente, a continuacin de una enfermedad crnica, se percibe
que el estado de sus suturas est muy avanzado en relacin
con la edad que tenan.
stas son las reglas clsicas enunciadas al respecto:
Si la parte posterior de la sagital est soldada, el sujeto
tiene cuarenta aos. Si la parte anterior de la sagital y la
coronal, cerca del bregma, han hecho su sinostosis, el indi
viduo tiene cincuenta aos. Por ltimo, si la sutura temporal
est cerrada, el sujeto tiene ms de setenta aos.
Para que este estudio sea ms preciso, se dividen las
suturas en varias partes (ver fig. 13). Las partes derecha. e
izquierda de la coronal sern divididas en Cl, C2 y C3,
a partir del bregma. La sagital, en SI, S2, S3 Y S4, igual
mente a partir del bregma. La sutura lambdoidea, en Ll,
L2 y L3, a partir del lambda. Se ve as que las suturas cra
neanas en realidad se cierran con notables variaciones indi
viduales y una aproximacin de diez aos es el mximo de
precisin que se puede esperar.
Los traba jos ms recientes se oponen a los antiguos y
muestran que las sinostosis son ms precoces de lo que se
crea. Los. principales estudios han sido hechos por R. Mar
tin, luego por Todd y Lyon, en 1925. Es interesante comparar
los resultados de autores que presentan grandes divergencias
y demuestran que el mtodo es un poco aleatorio.
Vallois
R. Martn Todd y Lyon y Olivier
Sagital SI 40 a 50 aos 20 a 60 aos
S2 30 a 40 22 a 35 aos 20 a 60
"
S3 20 a 30
"
20 a 45
"
S4 30 a 40 20 a 60
"
57 56
Coronal Cl 40 a 50 aos 24 a 38 aos 25 a 70 aos i formada pOr las cifras 5 y 6, es decir, por las mediciones
C2 muy tarde 24 a 38 30 a 70
efectuadas para obtener el ndice facial superior. La tercera
" " C3 30 a 40 aos 26 a 41 25 a 55
lnea, con los nmeros 9 y 10, corresponde al ndice orbita
" "
Lambdoidea Ll despus de 50 aos 26 a 42 aos 25 a 70 aos
rio; por ltimo, la cuarta lnea, con los dimetros 13 y 14,
L2 50 aos 26 a 47 30 a 60
sealar el ndice nasal.
L3 muy tarde 26 a 50
"
60 a x
"
" " Los puntos de la serie impar 1, 5, 9 Y 13 se representan
T mporo-parietal muy tarde 31 a 64 aos 65 a x aos
con crculos y se unen entre s mediante un doble trazo; los
de la serie par se representan con puntos y se unen con un
trazo lleno.
XXI. Los perfiles grficos Las diferencias entre los diversos puntos se representan
1,
arbitrariamente con las cifras 1 y 3 para los valores positivos
Los datos anatmicos hacen posible el estudio preciso de
y negativos, con el nmero 2 para los resultados equivalentes.
las caractersticas de un crneo, pero resultan difciles de ma
Solo la primera lnea, que corresponde al ndice ceflico,
nejar cuando es necesario estimar las relaciones entre tal o
tiene como smbolo la letra A para las relaciones positivas,
cual serie de crneos. Las comparaciones de cifras deben
e para las negativas y B para las equivalentes.
entonces ceder el paso a los mtodos sintticos, entre los cua
stos son los diferentes valores encontrados:
les el ms exacto es el preconizado por Leroi-Gourhan en
1948. Consiste en referir las mediciones a un normotipo cra
Helaciones fundamentales
neano establecido sobre 7.000 crneos de todas las proce
1
> 2=A 1 2 = B 1 < 2=C
dencias, repartidos en series numricas equivalentes.
5 5 6 = 2
> 6 = 1 5 < 6 = 3
Los grfieos se establecen mediante la medicin sobre 9 > 10 = 1 9 10 2 9 < 10 3
el calvarium d ~ diecisis dimetros, los cuales permiten calcu
13
>
14 ::;::: 1 13 14 = 2 13 < 14 3
lar una frmula de base y otra complementaria. La frmula
Relaciones verticales impares (longitud-altura)
bsica ms simple se calcula a partir de solo ocho mediciones,
1 :=; 2 3
a las que se aaden los coeficientes siguientes:
5 > 1 = 1 5 = 5 < 1
9 > 5 = 1 9= 5 = 2 9 < 5 3
13 > 9 = 1 13= 9 ::;::: 2 13 <9=3
Dimetro Normotipo Oleficiente
l. ntero-posterior-mximo ...... 178 mm 1,78
Relaciones verticales pares (anchura)
2. Transverso-mximo .......... 140 1,39
6 > 2 1 6= 2 = 2 6 < 2 = 3
5. Naso-alveolar ............................... 70
"
X 1,44
10 > 6 = 1 10= 6 = 2 10 <
6 3
6 . Bicigomtico ............ 130
"
1,30
14 > 10 = 1 14=10=2 14 < 10 = 3
"
9. Altura orbitaria ............ 33,5 X 3
"
10. Anchura orbitaria .......... 37 X 2,7
Se obtiene as una frmula bsica compuesta de una letra
13. Altura nasal .............. 48,5
"
X 2,06
14. Anchura nasal .............. 24,5
"
X 4,08
yde nueve cifras, por ejemplo: A 121.131.313, e 333.312.231,
"
etctera. Si dos crneos tienen los diez signos iguales, hay
El grfico de esta frmula de base se compone de lneas
grandes posibilidades de que se parezcan en las mediciones
verticales que corresponden a las medidas divididas o mul
detalladas. Una comparacin de 9/10 es igualmente vlida.
tiplicadas por los coeficientes. La lnea central, valor 100,
Gracias a este mtodo se pueden acumular las representacio
i corresponde a un crneo humano idealmente medio. La pri
nes de gran cantidad de crneos en un volumen en extremo
mera lnea horizontal contendr los puntos 1 y 2, que corres
reducido, las cuales luego sirven para comparaciones particu
I
ponden respectivamente a los dimetros ntero-posterior y
larmente apreciadas por los antroplogos.
transverso, es decir, al ndice ceflico. La segunda lnea esta-
LI
59
58
11

y seala clavculas con:
CAPITULO m
Extremidad externa
Estrecha ............................... x a 14,9
EL ESQUELETO POSCRANEANO
Mediana ............................ 15 a 15,9
Ancha ............................... 16 a x
Los negros tienen extremidades estrechas; los blancos anchas;
-los amarillos, medianas. Finalmente, existen variaciones sexuales, con
frecuencia vlidas, que veremos ms adelante.
l. La clavcula fndice cleidohumeral
El largo de la clavcula se mide de una extremidad a la
l.
longitud de clavcula X 100
otra, mientras que su permetro se toma en la parte media,
longitud del hmero
con ayuda de una cinta milimetrada.
La anchura externa mxima se mide perpendicularmen Seala:
te al eje medio del hueso a ese nivel. Estas medidas demues
Hombres Mujeres
tran que la clavcula izquierda es ms larga que la derecha,
pero sta es generalmente ms robusta (1 mm ms en el
Franceses ............................ 44,42 40,04
Negros (Pasteau) ..................... 44,67 46,38
permetro del medio).
Griegos (Iordanidis) .............. 45,95 46,11
Para los hombres de la raza blanca se obtiene una cifra media
Parecera gue la cifra francesa femenina dada por Pasteau no
de 145 mm en' el largo. En los pueblos histricos se puede ver que
encuadra con el resto de las observaciones Como lo indica Iordani
los burgundosttenan un promedio dbil (139,8, Sauter) en com
dis, correspondera a una talla femenina de 1,77 m. En cambio, el
paracin con los francos de Blgica (149 mm, Houz) y los norue
ndice femenino parece siempre ms elevado que el masculino.
gos protohistricos (152,6, Schreinei).
Los pigmeos estudiados por Sauter y Bouvier dan 129 mm,
comparables a las medidas de los negritos (128 mm). Los bosqui
manos por su parte miden 135,5.
II. El esternn
Por lo general la clavcula es ms larga en el negro que en
el blanco.
Es un hueso desdeado frecuentemente por los antro
Las principales medidas permiten calcular diversos ndices.
plogos. Pero en su descargo es necesario decir que es un
lndice de rohustez:
hueso que se deteriora con facilidad en los esqueletos un poco
permetro X 100
antiguos. Se puede medir el ancho y la altura del manubrio,
longitud mxima
el alto total del hueso, la altura del cuerpo y sus dimetros
mximo y mnimo.
y da la siguiente clasificacin:
En lo que concierne a la raza blanca, Iordanidis ofrece
Clavculas los resultados siguientes:
Grciles ..................................... x a 23,4
Medianas
23,5 a 25,4 Altura Hombres Mujeres
Robustas ......... ~ ............................. " ............. ., ...... ,. 25,5 a x
Total .................... 18,8 16,25
Del manubrio ................ 5 4,79
lndice de anchura externa de Teny:
Del cuerpo ............................ . 10,8 8,9
anchura externa X 100
longitud mxima
61
60
L
In. El omplato
Ha sido muy bien estudiado' por Vallois en 1929. Las
mediciones propuestas para el hueso escapular son muchas
debido a su conformacin un tanto complicada. Podemos
considerar las siguientes:'
1Q Altura escapular: es la distancia mxima entre el vrtice de
los ngulos superior e inferior; segn esto
fican en:
bajos ................. x
medianos ............. 140
altos ........... . . . . . . 150
2
Q
Anchura escapular: es ms difcil
los omplatos se clasi

I
i
a 140 mm
a 150 "
a x "

de evaluar. El punto
externo se sita sobre el borde dorsal, al nivel del labio inferior de
la espina; el punto interno est dado por la prolongacin de la
de la espina sobre el eje longitudinal de la cavidad glenoidea. .
3
Q
Longitud de la cavidad glenoidea o longitud mxima de
esta cavidad: es generahnente oblicua en relacin con el plano del
omplato.
4
Q
Anchura del omplato: es el ahcho m'Cmo tomado perpen
dicularmente a la longitud.
.
Se puede fstudiar el ndice escapular

anchura del omplato X 100
Clasifica los omplatos
Estrechos o dolicomorfos
Medianos o mesomorfos
Anchos o braquimorfos
altura
en:
......................... . x a 63,9
......................... . 64 a 66,9
., ........................ . 67 a x
Los om6platos estrechos se encuentran entre lapones, esquima
les, fueguinos. Los medianos en los europeos, amarillos del centro
l
y Sur de Asia. Los anchos comprenden a la raza en general (69,
Broca). Los pigmeos son marcadamente braquimorfos (73,8).
El ndice glenoideo se calcula como sigue:
anchura de la cavidad X 100
longitud de cavidad
Entre los franceses varones, la media es de 78,6. Los negros
tienen cifras inferiores o medianas, que Olivier sita entre 77 y 80.
Como para la clavcula, existen variaciones sexuales importantes.
62
IV. Las vrtebra5
La altura de las vrtebras se mide sobre las caras ante
y posteriores. Tambin se pueden medir los dos di
metros del canal medular. Las dos primeras vrtebras cervi
cales, el atlas y el axis, presentan caracteres sexuales que
veremos ms adelante. Entretanto conviene medir los
tros transverso mximo y ntero-posterior de esos dos huesos,
a los que se agrega la altura mxima del axis, que comprende
la apfisis odontoides y el pico ntero-inferior.
Para el atlas se puede calcular:
el ndice atloideo externo:
dimetro transverso mximo X 100
dimetro ntero-posterior mximo
el ndice atloideo interno (o del canal medular):
dimetro transverso mximo del canal X 100
dimetro ntero-posterior mximo del canal
Para el axis se estudiar el ndice axoideo externo e interno
con las mismas relaciones .
Tambin se puede estudiar el ndice lumbar de Cunningham:
altura cara posterior X 100
altura de ]a cara anterior
del cuerpo vertebral, que traduce la forma cnica de las vrtebras
lumbares, las que se dividirn en tres clases:
Vrtebras
Cuneiformes de base anterior (citorraqudeas)
Rectangulares (ortorraqudeas) ................
Cuneiformes de base posterior (coelorraqudeas)
.. .
.. .
x a
98 a
102 a
97,9
101,9
x
Normalmente, el raquis humano presenta en su naCImIento
una curvatura dorsal y una sacra, cncava hacia adelante. Luego,
desde que se mantiene en pie, adquiere la curvatura cervical y, cuan
do comienza a caminar, la curvatura lumbar. Ambas son convexas
hacia adelante.
El ndice lumbar de Drennan da una idea de las variaciones
de la curvatura lumbar segu las razas:
63
i
,.,

,
suma de los espesores posteriores X 100
ff
:
1\
.

, suma de los espesores anteriores


"
Este ndice es a 98 los europeos, oscila entre 98
y, 102 para los esquImales y bosqUImanos; es mayor de 102 en los
australianos, de 106 en los negros de frica. La curvatura lumbar
es, por 10 tanto, netamente ms acusada en los negros que en los
blancos.
La curvatura cervical del Hombre de Neanderthal es probable
que estuviera austente y esta parte del raquis deba prolongarse di
mente en la curvatura dorsal, como sucede en los antro-
POI, es.
El nmero de vrtebras vara sobre todo para las vrtebras 'dor-,
so-lumbares, que normalmente son 17. Estas variaciones son ms:
netas entre los negros, en los cuales se encontrarn 18 vrtebras en'
un 9,3 % (contra 2,6 en la raza blanca); por otra parte, el 9,3 %
de los negros tienen 16 vrtebras dorso-lumbares contra 6,2 % en los
blancos.
V. El hmero
La longitud mxima, que va desde la cabeza del hmero
hasta la parte ms inferior de la trclea, no debe ser confun
dida, con la longitud fisiolgica, que se mide siguiendo un
eje c;entral diafisiario desde la cabeza humeral al cndilo.
, 'El permetro mnimo del hmero se toma bajo la V
deltoidea y en la parte media de la difisis. Los dimetros
mximo y mnimo se miden en la parte media del hueso, en
cualquiera de sus planos.
que hace posible clasificar los hmeros en: platibraquia, de
x a 76,6 y en euribraquia, de 76,6 a x.
La longitud fisiolgca humeral permite calcular el ndi
ce clvico-humeral de Broca:
longitud de la clavcula X 100
longitud fisiolgica humeral
con sus tres categoras:
Clavcula
.................... .
x a
46 a
e lana .................
48 a
Larga ...................
, Los blancos y los negros tienen generalmente
,(82), la que es propia tambin de los invasores
45,9
47,9
x
una euribraquia
germnicos (bur
gundios, 80). El ndice es ms dbil entre los amerindios, los pig
meos del ex Congo Belga, donde M. R. l'
iii-
El media puede ser considerada de
160", tambin vara mucho segn las razas: Broca ha dado 134"
para los esquimales, 141
0
para los melanesios, 143
0
para los austra
lianos; en cambio, los franceses tienen 164". Por regla general, los
negros tienen un hmero de menor torsin que los blancos. En las
Tazas prehistricas, el Hombre de Chancelade tena 140" (Testut).
,( La, _1'erf?!acitj1J:__ de la,razll, __ ,
perforacin es mas frecuente en __ __ y es Ir
ms comn a la izqUierda que a la" __ .En el europeoaCtr
. Alguno;; ngulos pueden interesantes. de medir: el ?gulo: , 'es rara: 6 %. Es llls frecuente entre los amarillos (I3 %) Y toda
de dIvergencIa parece tener un mters secundano. De preferenCIa, se,'va ms entre los negros (I5 a 22 %). Su frecuencia se puede da
evaluar:
1) El ngulo de inclinacin del cuello, es decir, el ngulo que
forman entre si el eje del cuello anatmico y el eje de la difisis
(promedio: 130
0
).
2) El ngulo de torsi6n, que es el ngulo formado entre el eje
vertical de la cabeza y del cuello y el eje transversal de la articu
laci6n c6ndilo-trocleana. ,
Entre los ndices se estudia en general:
el ndice diafisiario:
dimetro mnimo X 100
dimetro mximo
64
"sificar en orden creciente: blancos estadounidenses, 3,8:, parisienses
,medievales, 4,1 a 5,5; bajuvares, 15,3; suabos y alamanes, 23; pig
: meos del Ituri, 23,9 (Sauter); neolticos franceses, 25; francos de
Champagrle, 27,9; negritos, 30,9; bosquimanos y hotentotes, 34,6;
:smerindio:, veddas, Parece ser ms frecuente en los
prehlStoncos pospaleolucos, y, en todo caso, en las . razas pn
\,'mItivas. Es ms frecuente todaVIa entre los monos antropOIdes.
VI. El radio
, La bngitud mxima est comprendida entre la cabeza y
la punta de la apfisis estiloides. La longitud fisiolgica va
I?el interior de la cpula radial a la superficie articular

"
1 65
..

.. ...
~ ~ - ~ ~ ~ ~ - - - ~ - - ~ ~ ~ - - - = - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - -
La circunferencia mnima se toma en la parte superior
de la difisis, justo por debajo de la tuberosidad donde se
inserta el bceps.
Los dimetros diafisiarios mximo y mnimo se miden ~
El ndice de. robustez:
circunferencia mnima X
longitud mxima
100
como para el hmero.
El ndice de rDbustez:
circunferencia mnima X
longitud mxima
100
es de 12 en el negro O4 en los pigmeos, 15 en los bosquimanos,
Sauter) y de 14,5 en el blanco y los amarillos. Es bastante fuerte
entre los burgundios y los nrdicos de la Edad del Hierro 06,2).
El dimetro transversal se mide al nivel del borde inferior de
la incisin radial, as como el dimetro ntero-posterior.
El ndice de platolenia de Verneau se calcula con la frmula
siguiente:
es de 16,5 en los negros, 19 en los blancos y 20,5 en los amarillos
(Olivier). Es de 16,8 entre los pigmeos, 17 en los bosquimanos,
17,2 entre los negritos y, en cambio, de 15.5 en los veddas.
dimetro transversal X 100
dimetro ntero-posterior
El ndice radio-humeral (o ndice bra;uial) es: Se pueden clasificar en:
que da:
longitud mxima del radio X 100
..
longitud mxima del hmen
Cbito
Aplastado (platolenia) ......................... .
Mediano (eurolenia) ........................... .
Redondeado (hipereurolenia) .................... .
x
80
100
a
a
a
79,9
99,9
x
I
Radios relativamente

C!ortos .................... .
Medianos ................. .
Largos ................... .
x
75
80
a
a
a
74,9
79,9
x
Entre los franceses, el ndice medio se sita alrededor de 91,
mientras que en el Hombre de Neanderthal se nota una hipereu
rolenia.
El promedio de este ndice es de 74 en el blanco, 77 en el
amarillo, 78 en el negro (con 77,5 entre bs pigmeos, 77,6 en los
veddas, 77,8 entre los bosquimanos y 78,1 en los negritos).
Cuanto Ills largo es el radio ms se 2,:erca a las caractersticas
simiescas, porque' entre los monos antropoides la desigualdad entre
el brazo y el antebrazo disminuye. En el orangutn el largo del radio
y del hmero son prcticamente iguales.
VII. El cbit.o
,
"
VIII. Esqueleto de la mano
Ha sido estudiado por Sarasin en las diversas razas huma
nas. Es interesante analizar el largo y el ancho de los huesos
del carpo en relacin con el largo del tercer metacarpiano.
El ndice de longitud da lugar a esta clasificacin:
carpos cortos (microcarpo): negros, negrillos, negritos;
carpos medianos (mesocarpo): bosquimanos, hotentotes, fue
guinos;
carpos largos (macIOcarpo): polinesios, mongoles, esquimales,
Su longitud maXlma va desde el olcranon a la punta
de la apfisis estiloides. La longitud fisiolgica est com
prendida entre el punto ms bajo de la cresta mediana y
superior de la apfisis coronoides y la superficie articular
inferior de este hueso.
La circunferencia mnima se mide alrededor del tercio
europeos.
El ndice de anchura ofrece resultados equivalentes:
carpos estrechos (estenocarpo): negros, negrillos, negritos;
carpos medianos (m.etriocarpo): melanesios, australianos, fue
guinos;
carpos anchos (euriocarpo): mongoles, esquimales, hotentotes,
europeos.
inferior del hueso.
66
67
~
ndice isquio-pubiano:
I
'1;
IX. El hueso coxal
~ :
longitud del pubis X 100
f: Es fcil comprender que la complicada anatoma de este
longitud del isquion
hueso haya dado lugar a gran cantidad de mediciones. He
aqu las principales:
Tiene un execelente valor sexual. Es de 83,5 para el hombre blanco
altura total, la comprendida entre la cspide de la cresta y de 99,5 para la mujer blanca.
ilaca y el punto de mayor declive del isquion:
ndice de altura de la pelvis:
. ancho del ala ilaca, la que une las dos espinas ilacas
superiores (anterior y superior); altura de la pelvis X 100
anchura mxima de la pelvis, la nea que une los dos
anchura de la pelvis
bordes externos de las crestas ilacas;
ndice del canal superior:
ndice de anchura coxal:
dimetro sagital del canal superior X 100
ancho del ala ilaca X 100
dimetro transversal
altura
el cual, segn Topinard da las siguientes cifras:
que brinda cifras comprendidas entre 70 y 74; es elevado en
Hombres Mujeres
el blanco.
Europeos ........................ 80 79
Segn Olivier, las otras mediciones de los tres elementos del
Melano-africanos ................... 89 81
hueso coxal ~ n : 1
altura del ilion se toma desde la cspide de la cresta ilaca has
lndice ilio-peMano:
ta el punto cotiloide o hasta la parte lateral del dimetro transverso
del canal superior, sobre la lnea arqueada;
dimetro transverso del canal superior X 100
longitud del isquion, la distancia en lnea recta entre el punto
A y el punto donde el eje del isquion cruza su tuberosidad;
arichura de la pelvis
longitud del pubis, la que va desde el punto A hasta la extre
midad superior de la carilla sinfisiaria del pubis.
lndice general pelviano:
El canal superior ofrece dos medidas: el dimetro transverso,
distancia mxima entre las lneas arqueadas, y el dimetro sagi
a:r:chura total de la pelvis X 100
tal,. distancia mnima entre los puntos medios del borde anterior y
altura total
superior del sacro, y el punto medio de la cara posterior de la sn
fisis pubiana.
Estas medidas, a menudo un tanto complicadas, permiten calcu-
con las cifras de Topinard:
lar gran nmero de ndices:
Hombres Mujeres
ndice de anchura del ilion: Europeos ......................... 126,9 136,9
Melano-africanos ........................ 121,3 134,2
ancho del ala ilaca X 100
Negros de Oceana ................. 122,7 129
altura del ilion
Este ndice muestra que la pelvis de los negros es ms estre
cha que la de los blancos, sea cual fuere el sexo. Encontramos ms.
1 Los tres elementos del hueso coxal se unen en el punto A
adelante otros detalles de este hueso al estudiar su diferenciacin
de Schultz, situado en el encuentro de la superficie articular y la
sexual.
prolongacin inferior del borde anterior del hueso. Se nota una mues
ca articular a este nivel.
1
;m""""""!'7,;;q;t;
68
69
I indica la saliente de la linea spera y facilita la siguiente clasifi
,(
X. El fmur
cacin:

.)
La longitud se mide en posici6n fisio16gica. Es la per
Pilastra
!
pendicular que une dos planos paralelos: el inferior est
Nula .... o o x a 100
representado por los dos c6ndilos apoyados sobre una plan
chuela, y el superior es el que pasa por la cspide de la
cabeza femoral. Segn Pearson, se puede obtener rebajando
algunos milmetros de la longitud total: 3,2 mIl\ en el hom
bre y 3 mm en la mujer. El permetro, medido en la parte
media del hueso, permite estudiar el ndice de robustez:
permet:co X 100
longitud fisiol6gica
que es de alrededor de 20 para la raza blanca.
Los dimetros de la parte media del hueso proporcionan el
dimetro ntero-posterior mximo y el dimetro transversal, perpen
dicular al anterior. Se puede medir tambin la anchura mxima de
la cabeza femoral y la del cuello femoral.
El eje del cuello va desde el medio de la cabeza femoral al
gran trocnter. El eje del enerpo femoral se determina mediante un
hilo extendido el punto medio superior de la difisis y el cen
tro de la fosa lintert:cocleana, en la extremidad inferior del hueso.
Estos dos ejes determinan el ngulo del cuello, ngulo de inclinacin
o ngulo colo-diafisiario.
El ngulo de torsin se toma en vista superior, enando el eje
de la cabeza y del enello femoral forman un ngulo con el plano
posterior de los cndilos femorales.
Los indices
1) ndice de robustez:
dimetro transversal + dim. ntero-post. X 100
longitnd fisiol6gica
Es de 11,8 en el negro y de 12,5 en el blanco CLefrou); sera ms
elevado en la raza amarilla y en el Hombre de Neanderthal.
2) ndice pilstrico:
dimetro ntero-posterior X 100
dimetro transversal
70
Dbil .................. . 100 a 109,9
Mediana ................ . 110 a 119,9
Fuerte .................. . 120 a x
Los negros y los blancos son equivalentes 007,6 a 107,9).
Sauter da las siguientes cifras: tiroleses, 105; alpinos, 100: neol
ticos de Suiza, 104,2; burgundios, 112,7.
3) ndice de platimeria: se construye con los dimetros ntero
posterior y transverso tomados sobre el trocnter menor: 1
dimetro ntero-posterior X 100
dimetro transverso
clasifica los fmures en:
............ . x a 75
platlmena ................ . 75 a 84,9
eurimeria ................ . 85 a 99,9
o estenomeria ............ o 100 a x
Los bosquimanos tienen 80,5, los negros 82,2, los blancos, 85,3.
El aspecto general del fmur ha sido estudiado en la tesis de Bello
y Rodrguez, quien distingue tres tipos:
tipo blanco: robustez y cabeza medianamente voluminosas, con
platimeria nula. El ndice tibio-femoral es mediano;
tipo negro: fmur grcil, cabeza pequea y redonda, cuello cor
to que forma un ngulo ampliamente abierto; el ndice pilstrico es
elevado. La platimeria es nula y el ndice tibio-femoral es elevado;
tipo japims: fmur robusto y rechoncho, cabeza voluminosa,
alargada en sentido vertieal. El cuello es muy largo y forma un n
gulo poco abierto con la difisis, que se redondea en la parte media,
mientras que se advierte una platimeria subtrocanteriana. El ndice
tibio-femoral es bajo.
XI. La tibia
La longitud mxima se mide desde la extremidad del
malolo hasta el plano de las superficies articulares de la
extremidad superior, sin tener en cuenta la espina. Los di
metros diafisiaros se toman al nivel del agujero nutricio del
hueso. El dimetro ntero-posterior mximo se mide a partir
de la cresta tibia!' El dimetro transversal le es perpendicular.
71
1,
~
ill! 1ndice cnmico:
\1.
dimetro transversal X 100
! :
, I
, !
I
dimetro ntero-posterior
que revela la mayor o menor tendencia al aplastamiento de la tibia:
Tibias
Muy aplanadas (hipercnemia) ...... ,., ........... . x a 54,9
Aplanadas (platicnemia) ......................... . 55 a 62,9
Poco aplanadas (mesocnemia) .................... . 63 a 69,9
Aplanamiento nulo (euricnemia) ................. . 70 a x
i,
JI:
:, 1ndice erural o tibio-femoral:
longitud mxima de la tibia X 100
I!:
longitud oblicua del fmur
!
indica el largo de la pierna en relacin con el muslo. Es ms dbil
en las razas blancas y amarillas que en la negra. Topinard ha dado
una relacin tibio-femoral de 67,5 para los annamitas; 76, los anus;
76,9, australianos; 80, europeos; 81,8, indgenas de las islas Anda
'1
manes; 83,5, bosquimanos, y 84,3 para los tasmanios. En prehisto
'<1 ria, los mesolticos de Tviec dan 83,4; el Hombre de Afalou, 84,1.
: ~
El plano ,de la cara tibial interna forma con la perpendicular
al eje anatmico de la tibia un ngulo de retroversin. En cambio,
delimita el ngblo de inclinacin con la perpendicular al eje mec
nico, que pasa por los centros de las extremidades articulares supe
rior e inferior, mientras que el eje anatmico es dado por el eje
"
medio de la mitad inferior de la tibia. El ngulo de retroversin es
dbil entre los europeos (10), pero es marcadamente alto entre los
negros y llega a 20 en el Hombre de Neanderthal.
Es importante establecer la platicnemia: parece nula en
la raza blanca, que tiene un promedio de 71,4, as corno en la
negra (72,3). No obstante, la platicnemia es clara en las razas
neolticas, en particular de la Ardeche (62). Existe tambin
entre los hotentotes y los bosquimanos. La platicnemia, fre
cuente en la prehistoria, no desaparece prcticamente sino a
partir de nuestra era.
)(11. El sacro
Su longitud abarca desde el borde anterior de la primera
vrtebra sacra o promontorio hasta el centro del borde ante
rior de la quinta vrtebra sacra. La anchura mxima se toma
en lo alto, al nivel de las aletas.
72
La ,concavidad del sacro exige la medicin de la longitud toma
da desde la parte anterior del promontorio hasta el vrtice del sacro,
o cuerda, y la de la profundidad mxima, es decir, la mayor per
pendicular a la lnea precedente. Se obtiene as el ndice de conca
vidad del sacro:
profundidad o flecha del sacro X 100
longitud o cuerda
Los blancns y los amarillos dan cifras de alrededor de 20,
mientras que los negros tienen 15.
Tambin se puede estudiar el ndice de anchura del sacro o
ndice hirico:
anchura mxima X 100
longitud
Este ndice seri de 90 en los negros, de lOO en los amarillos y
sobrepasar llO en los blancos. Los suizos actuales tienen lB; los
burgundios, ll2,4; las neolticos suizos, Ill, y, por ltimo, los ala
manes, llO.
El estudio de la basalidad del sacro se funda en la posicin de
la cara superior de la primera vrtebra sacra en relacin con el nivel
de las aletas. Si "SI" est al nivel de las aletas, el sacro es horno
basal. Si "SI" est J:Xlr encima, es hipobasal. En cambio, si las ale
tas dominan "SI", ~ hiperbasal. La forma ms primitiva parece ser
la hipobasal; la hiperbasalidad es el patrimonio de la raza blanca
masculina; la homobasalidad, el de la raza blanca femenina y de la
negra en geneml.
)(111. ~ rtula
Como el esternn, este hueso es poco estudiado. No obstante,
Martn ha propuesto el estudio del ndice rotuliano:
altura X lOO
anchura
que da una media de 97,5 para los europeos. Mlle. Kaufmann pro
pone la relacin inversa:
anchura X 100
altura
con lo cual los ndices son de 101,1 a 102,2. Segn Sauter, los bur
gun4ios tenan 103,4_
- . ~ . . . . ; . . . . . . ~ ~ . -
73
XIV. El astrgalo
Su longitud puede ser mxima e incluir entonces el
tubrculo posterior. Pero el largo de este hueso puede partir
del surco del flexor largo del dedo gordo hasta el punto ms
anterior de la superficie articular anterior.
El ancho se mide estando el hueso apoyado de plano; es la dis
tancia mxima en proyecci6n entre la cara lateral ex:erna e interna,
medida en el plano transversal (Olivier). Tambin se pueden medir
sobre esta lnea los anchos respectivos de las carillas articulares del
malolo externo e interno.
El ndice de anchura del astrgalo:
anchura X 100
longitnd
da, para las razas actuales, cifras comprendidas entre 75 y 80. Los
burgundios de Sauter han dado 76,3; los alamanes tenan 81. En el
Hombre de Neanderthal el astrgalo era particularmente corto, alto
y ancho, con ndice de anchura que poda llegar hasta 92.
La altura. del astrgalo es la distancia entre la garganta de la
trclea y el plaro sobre el cual el hueso est apoyado de plano. Con
ella se obtiene .el ndice de altura:
altura X 100
longitnd
(burgundios, 59,8; alamanes, 50,1; Hombre de Neanderthal, 61).
El ngulo de declinacin comprendido entre los ejes de la
trclea y de la cabeza es de 17 en la raza blanca y corresponde a
un pie cncavo. Es de ms de 20 en los negros. Vallos ha insis
tido sobre el valor de la desviacin de la cabeza del astrgalo en
el Hombre de Neanderthal, y hace notar una separaci6n del dedo
gordo en relacin con los otros dedos.
XV. El calcneo
La longitud est comprendida entre el plL"1to ms salien
te del hueso hacia adelante y hacia atrs, siguiendo el gran
eje del hueso. El ancho mnimo se toma por detrs de las
superficies articulares. Igualmente se puede estudiar el ancho
mximo, la altura mnima, medida tambin por detrs de las
carillas articulares.
74
El ndice de anchura:
anchura X 100
longitnd mxima
vara, segn la anchura utilizada por los autores (mnima, mediana
o mxima), de 34 a 53 para las razas blancas. Conviene, por lo
tanto, indicar siempre el mtodo empleado. El ndice de altura se
calcula dividiendo la altura mnima por cien por el largo mximo.
En la raza blanca oscila alrededor de 53.
La longitnd del calcneo indica por su alargamiento una ma
yor prominencia del taln. El del negro es netamente ms largo que
el del blanco (de 7 a 5, segn Marey).
XVI. Caracteres sexuales del
esqueleto poscraneano
Las diferencias sexuales se hacen notar, sobre todo, en
la pelvis y en el atlas. En los otros huesos es interesante sea
lar algunos caracteres mtricos o ponderables. Se los resumir
en un cuadro al final de este pargrafo.
La clavcula es ms voluminosa, ms maciza y encurvada en
el hombre. Estas diferencias son todava ms acentnadas en los tra
bajadores manuales, con pectorales y deltoideos desarrollados.
El esternn. Si la altnra del manubrio es la misma en los dos
sexos, en el hombre el cuerpo del esternn es al menos dos veces
el largo del manubrio, mientras que en la mujer, ste sobrepasa la
mitad del largo del cuerpo.
El hmero y el omplato presentan pocas diferencias entre los
dos sexos si se dejan de lado su >eSo y talla. Para el radio, la asi
metria con predominio del lado derecho, que es muy neta en el
hombre (puede llegar hasta 28 mm), desciende en promedio a 19
en la mujer. Se encontrarn estas mismas tendencias a la igualdad
femenina al nivel del cbito. El sacro presenta una hirobasalidad
en la mujer, mientras que la hiperbasalidad aparece en e sexo mas
culino.
Los ndices femorales pueden ofrecer variaciones sexuales valio
sas. El ndice de robustez de la difisis femoral es ms elevado en el
hombre: 12,40 contra 12,01. El ndice de robustez de la cabeza
femoral presenta las mismas variaciones (21,27 .contra 19,93), as
COmo tambin el ndice pilstrico 007,57 contra 106,70). En cam
bio, la platimeria es ms pronunciada en la mujer. La relacin entre
la longitud del cuello y la longitnd total del fmur parece tener un
buen valor sexual: es de 17,43 en el hombre y de 16,66 en la
mujer.
En 10 que concierne a la tibia, el ndice cnmico es mayor en
el hombre que en la mujer: 71,65 contra 70,77.
75
l. EL ATLAS. Especialmente al nivel de la primera vr
tebra cervical es donde las diferencias sexuales aparecen con
mayor claridad. Ella fue calificada por Baudoin como "la
vrtebra sexual por excelencia". Pero estas variaciones recaen
en particular sobre la anchura y muy en especial sobre las
apfisis transversas, que en el hombre tienen 18 mm, como
promedio, contra solo 13 en la mujer. Adems, en el sexo
femenino, las crestas y salientes seas son casi inexistentes,
en tanto que en el hombre son aplastadas, con una cara nte
ro-suprior rugosa, donde se insertan los msculos de la nUca
y del omplato, y con una cara pstero-superior cavada en
L
forma de fosa.
El ndice sexual de Baudoin;
anchura del atlas - anchura del canal raqudeo
anchura del atlas
muestra claramente las VarIaCIOneS sexuales que, adems, sern in
fluidas por la estatura del sujeto pues el crneo aumenta en funcin
de sta y trae como consecuencia msculos ms robustos e insercio
nes ms marcadas para sostener la cabeza. El modo de vida influir
tambin en estas variaciones y es interesante subrayar que en los
pueblos primitivos donde hombres y mujeres realizan un trabajo
semejante y pt.doso, las diferencias sexuales al nivel del atlas dismi
nuyen de manera notable. Es el caso de los hotentotes, bosquimanos,
griquas y japoneses del pueblo (Gernaine Duparc).
2. LA PELVIS. La tesis de Verneau es siempre vlida
para las caractersticas del hueso coxal. En general, la pelvis
masculina es ms alta y menos ancha que la de la mujer.
Los detalles que marcan esta diferencia son muchos (ver
fig. 14):
las fosas ilacas internas son ms anchas, ms abiertas y ms
indinadas hacia afuera en la mujer;
las crestas ilacas son menos sinuosas que las del hombre, ms
contorneadas en S;
el ngulo sacro-1lertebral es ms pronunciado y ms saliente ha
cia adelante en la mujer; en cambio, la curvatura del sacro no es
pronunciada;
la pelm menor es ms espaciosa en la mujer, quien tiene, por
el contrario, una snfisis pbica menos elevada (45 mm contra 50
en el hombre); en cuanto al cuerpo del pubis, en el sexo feme
nino es ms ancho y con las espinas separadas;
76
los arcos pubianos fOrIDan un ngulo abierto en su parte supe
rior (lIO en la mujer contra solo 70 en el hombre);
las cavidades cotiloideas son ms separadas entre s en la mu
jer, lo que importa unE mayor oblicuidad de los fmures;
la gran escotadura citica es mucho ms abierta en la mujer.
La perpendicular llevada al borde de la espina ilaca posterior e
inferior, en el reborde inferior de la escotadura, medida en la mujer
blanca da 50,7 como 'Dl'omedio (de 41 a 67). Para el hombre es
de 41,4 (de 30 aSO, Sauter).
El mismo autor ha propuesto el estudio de la anchura ctilo
citica, dimensin que va perpendicularmente desde el reborde del
FIG. 14. Comparacir.: de la pelvis femenina (izq.) y la pelvis mas
culina (deT.). .
acetabulum hasta el punto medio de la inferior de la gran
escotadura citica. El promedio es de 38,6 mm en el hombre (33 a
48) y de 33,4 en la mujer (26 a 40).
El ndice ctilo-d..tico es igualmente vlido:
an.:hura c6tilo-citica X 100
abertura de la escotadura 2
Para el blanco, este ndice es de 107,5 (83 a 127) en el hombre y
de 152,7 en la mujer (125 a 209). Como lo seala Olivier, la uti
lizacin conjunta de bs ndices isquio-pubiano y ctilo-citico debe
ra permitir un 98 % de determinacin exacta del sexo.
La altura total del coxal da una diferencia sexual de 20 % en
favor del hombre. El ndice de anchura coxal es ms alto en la
mujer, pero la diferencia disminuye en las razas infeliores. El ndice
de altura de la pelvis es de 79 en el hombre y de 74 en la mujer.
2 Medida en el borde inferior de la espina ilaca posterior e
inferior.
77
L_ ....____.__ ..___
~
1:
' t ~
ti
",
Agreguemos a estas caractensticas el hecho de que los huesos
pelvianos masculinos son en conjunto ms gruesos, mientras que en
la mujer son delgados, finos y, a veces, las alas ilacas son traslcidas
y aun perforadas.
XVII. Caracteres mtricos y ponderable8
del esqueleto poscraneano
Longitud
en mm Peso seco Peso fresco
M H M H M H
Clavcula
138 Longitud mx. 150 18 32 36 20
Anchura ext. 30,5 25,5
Estern6n
Longitud del cuerpo 10,3 II
.
Omplato
\
157 Altura . 144 38,5 61,5
Longitud de la espina 141 128
Hmero 280 330 136 73 100 98
Radio 215 24 34,5 44 250 31
Cbito
230 41,5
Longitud fisiol.
265 31,5 Longitud mx. 40,5 54
205 240
I I
Atlas
70 Dim. transo mx. 6,8 9 80
Axis
60 40,5 10 Dim. transo mx. 8
Fmur
Longitud fisioL 291 398 375 209 460
! 270
Tibia
234 174 Longitud mx. 320 156 1I6 380
Sacro 125 70
78
XVIII. La talla segn el esqueleto
La apreciacin de la talla a partir de un esqueleto entero incum
be ya raramente a la antropologa mdico-legal, que se ocupa por lo
comn de restos seos recientes. Cuando nos ocupamos de esqueletos
un poco antiguos faltan casi siempre una o ms }?iezas seas. Si se tiene
la suerte de contar con todos los huesos, se podr emplear el mtodo
de Fully y Pineau, que agrega a la talla esqueltica: 108 2,05 cm
l
para compensar la ausencia de las partes blandas y de las curvaturas
raqudeas.
La talla del esqueleto se establece mediante la suma de las
siguientes medidas: altura basio-bregmtca, altura del raquis, largo
del fmur en posicin, largo de la tibia desde la extremidad superior
~ >
al malolo y, por ltimo, altura del astrgalo y del calcneo embu
tidos. Para la altura del raquis, Olivier aconseja medir el axis desde
la cspide del diente hasta su pico inferior, de no tener en cuenta el
atlas, pero tomar la altura de la primera vrtebra sacra. Este mtodo
permite una excelente apreciacin de la talla del esqueleto, aunque
en la mayor parte de los casos nos veremos forzados a establecerla a
partir de los huesos largos, ms resistentes que los otros, mediante
diversas tablas mtricas (Etienne Rollet, Manouvrier, Pearson).
En Francia, la tabla de Manouvrier parece ser la ms frecuente
mente utilizada, aunque acarrea errores que pueden llegar hasta 4
5 cm.
XIX. Determinacin de la talla
por la tabla de Manouvrier
(Esta tabla se entiende nicamente para la raza blanca)
HOMBRES
Hmero Radio Cbito Talla Fmur Tibia Peron
295 213 227 1,530 392 319 318
298 216 231 1,552 398 324 323
302 219 235 1,571 404 330 328
306 222 239 1,590 410 335 333
309 225 243 1,605 416 340 338
, 313 229 246 1,625 422 346 344
, ~ . 316 232 249 1,634 428 351 349
320 236 253 434 1,644 357 353
324 239 257 1,654 440 362 358
260 1,666 446 368 363
328 243
1,686 460 378 373
336 249 266
f
252 270 1,697 467 383 378
340
255 273 1,716 475 389 383
344
1,730 482 394 388
348 258 276
1,754 400 393
352 261 280 490
264 283 1,767 497 405 398
356
287
1,785 504 410 403
360 267
1,812 512 415 408
364 270 290
1,830 519 420 413
368 273 293
79
~ _ ......j
CAPTULO IV
LA ESTATURA, LA CORPULENCIA
Y LAS MEDICIONES SEGMENTARlAS
l. La estatura
Una vez alcanzado el mximo de su crecImIento, la estatura
-que es la altura del hombr de pie- es un carcter antropolgico
propio de la raza humana.
El mximo de crecimiento se alcanza hacia los 25 aos; despus
la estatura permanece constante durante 25 aos para el hombre y
20 para la mujer; posteriormente disminuye como consecuencia del
aJ>lastamiento del arco plantar, de los cartlagos intervertebrales y por
disminucin del ngulo femoral. De esta manera se pierde de 2 a
3 cm en la vejez. La mayor parte de las estadsticas se basan en la
talla de los reclutas en el Consejo de Revisin, por consiguiente,
en hombres de 21 aos. Inicialmente hay, por lo tanto, una posibi
lidad de error pues no han finalizado la etapa de crecimiento. Ade
ms, para obtener estadsticas vlidas conviene eliminar los extremos
patolgicos: enanismo (por debajo de 1,25 m) y gigantismo (ms
de 2 m).
El promedio de la talla humana es de 1,65 m; la de los fran
ceses, estudiada en medio milln de sujetos, dio 1,646 m. La clasi
ficacin simplificada de H. V. Vallois se distribuye de la siguiente
maIlera:
L Estatura elevada o hipsisomia: 1,70 a 1,99;
2. Estatura mediana o mesosomia: 1,60 a 1,699; se puede di
: vidir en dos categoras: sobre mediana, de 1,65 a 1,699; bajo mediana,
de 1,60 a 1,649;
3. Estatura pequea o camaesoma: de 1,25 a 1,599.
1. LA TALLA DE LOS HOMBRES PREHISTruOOS. El Hombre de
Neanderthal era de reducida estatura (1,54 para el Hombre de La
Chapelle-aux-Saints). Los esqueletos de la Frassie permiten estimar
la talla del hombre en 1,60 y la de la mujer en 1,45.
En cambio, el invasor de la poca del reno -el Hombre de
1 tenia una talla. al promedio de !a
. humamdad actual (1,85 a 2,05 m segun RIvlere; 1,87 de promedIO
segn Verneau).
La raza negroide de Grimaldi ha dado 1,60 m para la mujer
vieja y 1,56 para el adolescente. El Hombre de Chancelade habra
81
8.0
,- ....,
__
';

sido el ms pequeo de los hombres del Paleotico superior: Testut
estima su estatura en 1,50 m. Alrededor de esa cifra se ubican los
mesolticos de T viec.
En el Neotico la diversidad es grande y R. Riquet cita entre
los tipos humanos que aparecen en esta poca de razas de gran talla,
tipo atlanto-mediterrneo, el megaltico de Coon y el tipo de la
cermica de cuerdas de Coon, en oposicin a las pequeas tallas de
los tipos danubiano y de las Baumes Chaudes 0,62 m). A partir
de este momento nacen las razas actuales, pero el aumento del mes
tizaje, la uniformidad del gnero de vida, explican la diversidad de
estaturas encontradas actualmente en la humanidad.
2. DISTIUBUCIN DE LAS TALLAS SEGN LAS RAZAS. a) Euro
pa: los europeos son generalmente de talla mediana, con islotes bien
definidos de pequeas y grandes tallas: la raza nrdica es de elevada
estatura 0,73 m); la europea oriental entra en la categora de sobre
mediana y, segn los lugares, vara entre 1,66 y 1,69 m. En cambio,
la raza alpina es de talla bajo mediana 0,63 a 1,64 m). La din
rica alcanza a la raza nrdica: de 1,68 a 1,72 m. Los mediterrneos
son como los alpinos: talla bajo mediana 0,63).
b) Asia Sudoccidental: la raza de Anatolia, que Vallois ha
comparado preferentemente con la dinrica, antes que con la alpina,
ofrece una estatura intermedia comprendida entre 1,65 m y 1,67 m.
La raza sudoriental presenta las mismas caractersticas. La indo
afgana, que un papel imJlOrtante en la composici6n
racial de la India, es de talla elevada (Sik: 1,72 m), en tanto que
las otras razas de la India, de piel oscura, presentan estaturas ms
moderadas 0,62 los melano-indos; 1,55 los veddas). .
c) La Taza amarilla: 1Q Asia Transhimalyica: ofrece tallas muy
pequeas en sus representantes siberianos (vogul, 1,56 mj yacut05,
1,62 m). Las razas monglicas dan 1,63 m para Mongolia del Norte;
1,68 m para Mongolia Central y 1,59 m para Mongolia del Sur.
Una estatura todava menor se encuentra entre indonesios y japo
neses 0,58 m).
2
9
Amrica: la estatura de los esquimales disminuye del Este
hacia el Oeste (1,58 a 1,64 m). En general entran en la categora
de bajo medianos. En cuanto a los amerindios son de talla bastante
i
elevada (Pacfico Norte, 1,67 m; Atlntico Norte, 1,70-1,72 m). Los
indios Pampas son los ms altos pues miden de 1,68 a 1,80 m. En
oposicin, la raza sudpadfica cae por debajo de 1,60 m, as c<.:mo
los indios sud atlnticos, que oscilan entre 1,55 a 1,60 m, y tam
bin los indios paleo-americanos.
3
9
La raza de Oceana y de Asia Sudhimalyica: son en gene
ral, de talla pequea. Los negritos son conocidos por su escasa estatura
0,47 a 1,50) y entran en la categora de los pigmeos. Los proto
malayos son tambin pequeos (1,55 a 1,60 m), mientras que los
deutero-malayos sobrepasan el promedio (1,62 m). La raza austra
liana alcanza 1,65 m, como tambin los negros de Oceana. Por el
82
contrario, los polinesios, que se diferencian por muchos caracteres
de otras razas del mundo ocenico, son de alta talla (1,72 m).
4
Q
Las TazaS melano-africanas: la subraza sudanesa sobrepasa
generalmente el 1,70 m, con tallas marcadamente elevadas entre los'
uolofs y, sobre todo, los saras (1,80 m). La estatura disminuye en
la subraza guineana, la cual mide entre 1,64 y 1,68 m. En cambio, la
subraza niltica alcanza las ms altas estaturas humanas (1,80 m
de promedio, pudiendo llegar hasta 2 m).
Los bant congoleses son bajo medianos (1,60 a 1,63 m), pero
los bant orientales son sobre medianos (1,67 a 1,69 m). Los negri
llos, con 1,48 m, se acercan a los negritos de las islas Andamanes.
Los bosquimanos son tambin pequeos (1,52 m), en tanto que los
hotentotes llegan al lmite de bajo medianos (1,60 m).
La estatura de las razas de Madagascar ha sido estudiada por
Pales y Chippaux en 1943. El Centro y el Este de la isla (Hova
y Betmisaraka) estn poblados por individuos bajo medianos, mien
tras que los sakalavos de la costa occidental son sobre medianos.
Pero la estatura, como muchos de los caracteres antropomtri
cos, est sujeta a muchas variaciones que modifican poco a poco la
distribucin de las tallas. Conviene considerar rpidamente las varia
ciones sexuales, diarias, y las del crecimiento; pero existen tambin,
y sobre todo, las variaciones en funcin del medio geogrfico y del
social que encararemos al final de esta obra en un captulo ms
general que trate de las variaciones antropolgicas.
3. VAmACIONES SEXUALES. Por regla general, la estatura de
la mujer es un 7 % menor que la del hombre; se puede, entonces,
calcular una diferencia media:
12 a 13 cm para las razas hipsisomas;
lOa 11 cm para las mesosomas;
9 cm para las camesomas.
4. VAmACIONES DIARIAS. El sueco Baalmann estudi las va-'
riaciones diarias, que llegan a una diferencia de 2 cm entre el levan-,
tarse Y las doce horas de vigilia. Es conveniente medir al individuo
algunas horas despus de que se haya levantado. Lo ideal sera efec
tuar las mediciones cuatro horas despus, porque durante ese tiempo
la disminucin de la talla es regular, luego se acelera durante las
cuatro horas siguientes para retomar una cada paralela a la de las
cuatro primeras horas. Durante el sueo, en cambio, la recuperacin
es progresiva y regular.
5 VAlUACIONES EN EL CRECIMmNTO. La irregularidad duran
te el crecimiento es una regla zoolgica general. Durante la infancia
y adolescencia humanas existen perodos mucho ms activos que
otros y que varan segn las razas. Los franceses crecen mucho ms
entre los siete aos y medio y los quince que desde el nacimiento
hasta los siete aos y medio; 10 inverso se produce en la raza amarilla.
83
_J
Tambin se encontrarn diferencias en el crecimiento segn el
sexo que se considere: en el curso de la segunda infancia, las nias
tienen un impulso de crecimiento netamente superior a los varones,
que alcanzan con lentitud y las sobrepasan hacia los 13 6 15 aos.
Esta diferencia sexual cambia tambin de acuerdo con la raza: por
ejemplo, en la raza juda la diferencia a la edad de 12-13 aos es
notable porque las nias son extremadamente precoces, al contrario
que los varones, quienes estn atrasados con respecto a otras razas.
Por ltimo, existen tambin variaciones raciales en el creci
miento parcial de diferentes segmentos del cuerpo. Los negros cre
cen, sobre todo, por los miembros inferiores durante la primera infan
cia, en tanto que los blancos se desarrollan por el tronco. Lo inverso
sucede durante la segunda infancia.
Se ve con claridad, aunque solo sea a travs de las variaciones
que acabamos de enumerar rpidamente, la complejidad que presen
ta el estudio de la talla hmnana. Pero la influencia del medio geo
grfico y de los factores sociales intervienen a su turno v modifican
la estatura, que as se aleja de la talla ancestral. '
II. El peso y los ndices de robustez
Desde el punto de vista antropolgico, el peso presenta
mucho menos. inters que la estatura porque ofrece variacio
nes individuales considerables. Durante el da presenta varia
ciones fisiolgIcas que llegan a 2 kg de aumento.
Es evidente que los factores sociales lo influyen poderosamen
te, sea por el trabajo o, sobre todo, por la alimentaci6n. El peso
vara tambin con la edad. Aumenta hasta cerca de los treinta aos
y se estabiliza durante la edad adulta. En la mujer aumenta a me
nudo despus del silencio hormonal de la menopausia. Adems exis
ten variaciones raciales: los europeos tienen un peso medio de 65 kg,
norma en la que entra el francs, que oscila entre 60 y 70 kg. La
francesa de la misma edad pesa, como promedio, 56 kg. Las otras
razas prcticamente tienen siempre un peso inferior a la blanca
(Negros del frica Ecuatorial Francesa, 59; chinos, 50; bosquima
...
nos, 40).
Muchos ndices ponderales han sido propuestos a los antrop
logos. El ms conocido es el de Broca: peso (en kg) talla (en cm)
- 100. Ms tarde aparece el ndice de Qutelet, que intenta com
parar directamente el peso y la estatura, es decir, un valor cbico
y uno lineaL En la prctica no se utiliza. En cambio, los ndices
de Livi
(I P X 1000)
estatura
que oscilan entre 20 y 25, Y el de Roehrer
84
(peso X 100)
estatura
cuyo valor medio est comprendido entre 1 y 1,5 son ms vlidos
(en ellos, el peso se expresa en kg y la talla en m). En las lneas
que siguen se ven algunos resultados.
Hombres Mujeres
Livi Roehrer Livi Roehrer
Europeos ........ '" ............ " .... 23,4 1,3
Negros ... " .......... lO ................ 23,2 1,24
Chinos ..... '" ........................... 22,6 1,16
Bosquimanos ...... " .. " ,. .......... " 22,1 1
Se comprueba as que la mujer, sea cual
relativamente ms que el hombre y que entre
diferencia sexual es reducida.
El ndice de Pignet figura entre los ms
24 1,4
23 1,28
23,6 1,32
22,4 1,13
fuere la raza, pesa
los bosquimanos la
clsicos y se utiliza
en Francia Dara el servicio militar. Se obtiene restando de la talla
(en cm) la smna del peso (en kg) y el permetro torcico (en cm),
medido ste en reposo respiratorio. Permite clasificar a los hombres
en siete categoras: muy fuertes, hasta 10,9; fuertes, de 11 a 15,9;
buenos, de 16 a 20,9; medianos, de 21 a 25,9; dbiles, de 26 a
30,9; muy dbiles, de 31 a 39,5; los muy mediocres a partir de 36.
Lefrou, habiendo observado que algunos negros seran rechazados
con el fudke Pignet, a pesar de tener una constituci6n apta tanto
para el trabajo civil como para el servicio militar, modific6 el ndice
para los individuos de tronco corto y piernas largas. El ndice de
Lefrou es: 1 = (permetro torcico + peso) - talla sentado.
En realidad, estos ndices que estudian ms la corpulencia que
la robustez de un sujeto deben ser utilizados con prudencia, sobre
todo para ks individuos de gran estatura, relativamente menos pesa
dos y a menudo con capacidad torcica menor que la de un indivi
duo de talla mediana.
III. Las mediciones segmentariaJ'l
l. LA TALLA SENTADO. De muchos modos distintos se
puede tomar la talla del hombre sentado, pero la ms corrien
te es la qi.1e utiliza un taburete de 30 cm para las pequeas
estaturas y de 40 cm para las grandes, a fin de que el sujeto
descanse o::mvenientemente sobre los isquiones. La columna
vertebral debe enderezarse al mximo; las piernas deben estar
verticales y los muslos perfectamente horizontales.
85
.iI.
;
~ '
Esta medicin permite evaluar el ndice crmico:
talla sentado X 100
estatura
que segn Vallois da:
braquicormios x a 50,9
metriocormios 51 a 52,9
macrocormios 53 a x
Los negros tienen el busto ms corto (51) que los blan
cos (53). Son los amarillos quienes poseen el busto ms largo,
J
!
con un ndice de 54.
JI
:1
'1
EL MIEMBRO SUPERIOR. Las mediciones del miem
:
bro superior y de sus diversos segmentos, se toman en posicin
,~
de pie, con el miembro superior colgando a lo largo del cuer
JI
po. Preferentemente se utilizar la toesa, pero se podr usar
~ t
tambin una cinta mtrica metlica.
I "
~
La longitud total del brazo se Illide desde el centro del acro
mion hasta el e'tt!emo del dedo mayor (en general sobre el miembro
izquierdo, ms pequeo en 1 cm que el derecho).
La longitud del brazo se mide desde el centro del acromion
hasta la interlnea radio-humeral; la longitud del antebraZD, desde la
interlnea precedente hasta la cspide del estiloide radial. Finalmen
!
'te, la longitud de la mano va desde el estiloide radial a la extremi
dad del dedo mayor.
11"
t '
Gracias a estas mediciones se puede estudiar el ndice de lon
i
gitud del miembro superior:
f ~
'1 longitud en cm del m.s. X 100
h
j
estatura en cm
H
n
!I
que permite obtener las tres divisiones siguientes:
11
tt
'1
Miembro superior
Corto ..................... . x a 44,9
Mediano .................. 45 a 46,9
Largo .................. 47 a x
Los amarillos y los blancos tienen generalmente un miembro
superior corto. Los negros lo tienen mediano o largo. Por otra parte,
sea cual fuere la raza, el ndice femenino es inferior en una unidad
al ndice masculino.
86
Tambin se puede estudiar el ndice de longitud del brazo:
1 longitud del brazo X 100
estatura
y el ndice de longitud del antebrazo:
longitud del antebrazo X 100
1 = -----------
estatura
que son menos interesantes desde el punto de vista racial que el
indice de longitud del miembro superior en general.
El ndice hmquial, en cambio:
longitud del antebrazo X 100
longitud del brazo
es utilizado por los antroplogos porque pone en evidencia la
mayor longitud del antebrazo de los melanodermos africanos
en contraste con la brevedad del antebrazo de los blancos.
El ancho de la mano puede compararse con su longitud para
establecer el ndice de la mano, que es ancha y corta en los blancos
y en los amarillos, larga y estrecha en los negros. (El ancho de la
mano se mide del costado izquierdo entre las cabezas del segundo y
quinto metacarpianos.)
Por ltimo, la medida de la gran envergadura, distancia com
prendida entre las extremidades distales de los dedos mayores, estan
do los brazos en cruz y estrictamente horizontales, no se utiliza casi
nunca. Si es tericamente igual a la talla, presenta muchas ms va
riaciones individuales que raciales y pierde as una gran parte de
su inters.
3. MIEMBRO INFERIOR. SU medicin total ofrece
~
ms dificultades que la del miembro superior porque el pun
to de referencia de su extremo superior, es decir, la cabeza
femoral, es un poco imprecisa en el ser vivo. Entre los mu
chos mtodos propuestos se puede elegir el que toma como
referencia la espina ilaca ntero-superor CElAS), que ofre
ce menos posibilidad de error que la bsqueda del borde
superior del gran trocnter o del pubis. Se medir el miem
bro izquierdo, generalmente un cm ms largo que el derecho.
87
1
~
Se medirn sucesivamente: la longitud del miembro inferior des
de la EIAS hasta el suelo; la longitud del muslo, de la EIAS a
la inter1inea interna de la rodilla; la longitud de la pierna, desde la
interlnea de la rodilla hasta la cspide del malolo interno y, por
ltimo, la altura del pie, desde el malolo interno hasta el suelo, pero
con el pie no medido apoyado solo sobre la punta en posicin de
retraccin. Se podr tambin medr la longitud del pie, desde la cara
posterior del calcneo hasta la extremidad distal del dedo gordo (o
de otro dedo, si ste fuera ms largo que el primero).
El ndice de longitud del miembro inferior:
longitud del m. i. X. 100
estatura
permite dividir:
Los miembros inferiores en
Cortos .................... .
Medianos ................. .
Largos .................... .
x
55
57
a
a
a
54,9
56,9
x
Este ndice es mediano en el blanco, corto en el amarillo y lar
go en el negro;. varia con la estatura en general porque la talla au
menta ms por ,el crecimiento del miembro inferior que por el del
tronco.
El ndice de longitud del muslo casi no presenta inters racial.
En cambio, el ndice tibio-femoral:
longitud de la pierna X 100
longitud del muslo
es elevado en el negro, mediano en el amarillo y dbil en el blanco.
El ndice de longitud del pie:
longitud del pie X 100
estatura
sufre variaciones importantes en relacin con la talla.
El ancho del pie, comprendido entre las cabezas de los meta
tarsianos 1
9
y 59, permite estudiar el ndice de longitud del pie:
anchura X 100
longitud
88
",!\
que distingue:
Pies
Estrechos ................. . x a 37,9
Medianos ................. 38 a 40,9
Largos ............... 41 a x
Pero el estudio del pie es interesante sobre todo por su
superficie de apoyo, en la que Chippaux ha insistido particu
larmente. La huella tomada sobre una hoja blanca, por medio
de una solucin de mercurio-cromo con la cual se pinta la
planta del pie, se completa con el contorno del pie, dibujado
con un lpiz plano que se lleva por todo su borde. La huella
plantar distingue tres categoras (Hg. 15):
~
o
FIG. 15. Las huellas plantares.
De izq. a der.: pie cncavo; pie cncavo normal de la raza blanca; pie
plano de ler. grado; pie plano de 2
9
grado; pie plano de 3er. grado.
tipo 1: pie cncavo, que se apoya sobre las cabezas metatarsia
nas y el calcneo y deja un vado completo en el centro;
tipo 2: pie normal (para la raza blanca), en el cual los dos
apoy:os precedentes se unen sobre el borde externo del pie por una
banda ms o menos ancha, que no alcanza la mitad del ancho de la
proyecci6n del pe en su parte ms retrada;
tipo 3: pie plano: a) de ler. grado, en el cual el apoyo externo
del pie sobrepasa la mitad de su ancho; b) de 2do. grado, donde
toda la planta reposa sobre el suelo; c) de 3er. grado, en el cual
el borde interno del pie, por lo general cncavo, es convexo.
L:l raza blanca tiene corrientemente un pie normal, aunque
puede presentarlo cncavo o plano del ler. grado fisiolgico, pero
con ms frecuencia patolgico. La raza amarilla tiene un pie plano
de ler. grado. La negra presenta igualmente un tipo 3 predominante,
pero el pie plano de 3er. grado no es raro. .
El contorno del pie es ovoide en el blanco, de extremidad n
tero-intema porque el dedo gordo es prcticamente siempre el ms
.89
l
r

largo. El amarillo tiene tambin esta forma, pero con extremidad

. anterior e interna redondeada pues el dedo gordo est por lo gene
1,
ral separado de los otros (dedo prensil), mientras que el segundo
dedo es, por el contrario, el ms largo. El negro africano tiene muy
a menudo el pie en forma de pala con un dedo gordo
igual al segundo, en tanto que fos neocaledonios tienen un pie trian
guIar, con un vrtice medio que corresponde al segundo deoo, neta
mente ms largo que los otros. Por ltimo, el estudio del perfil del
pie muestra que en los negros es ms hundido y que su dorso no
tiene la acentuacin convexa del blanco. Adems, el taln del negro
es ms saliente hacia atrs a causa del desbordamiento de la planta.
1,
iJO
CAPTULO V
LA PIEL Y LOS PELOS
l. El revestimiento cutneo
De todos los caracteres que distinguen a las razas huma
nas, el color de la piel es, probablemente, el ms evidente y
sobre l reposa la clasificacin elemental de los grandes tipos
humanos. Su color es debido a un pigmento, la melanina,
que se encuentra en la capa profunda de la epidermis. Ape
nas presente en la raza blanca, es ligeramente ms densa en
los amarillos; en los negros, su abundancia produce el color
moreno oscuro o negro. Por otra parte, en ellos la melanina
desborda la capa profunda para invadir otras capas de la epi
dermis. Tambin se extiende en profundidad, en la dermis,
donde se encontrarn clulas pigmentadas, los melanforos.
Adems de la melanina existe otro pigmento, el carote
no, de origen alimentario, situado en la dermis y en la parte
profunda, pero que solo juega un rol menor en la coloracin
cutnea. Antes de encarar las variaciones raciales, conviene
ver rpidamente las variaciones generales.
1 . VARIACIONES GENERALES. En todos los primates la
cara dorsal es ms pigmentada que la ventral; de igual mooo,
la superficie de extensin de los miembros es ms oscura
que la de flexin. El mximo de pigmentacin se encuentra
a nivel de los mamelones y de los rganos genitales; el mni
mo, al nivel de las plantas de los pies y de las palmas de las
manos. Para estudiar las variaciones raciales convendr, por
consiguiente, examinar regiones idnticas. Preferentemente
se compararn la frente, el pecho y las zonas escapulares.
En todas las razas, el hombre es un poco ms oscuro que
la mujer, menos rica en melanina y ms en caroteno. Al nacer,
pese al comienzo de la pigmentacin que se produce in utero
desde el 59 mes, el color es siempre menos pigmentado que
el del adulto. Tal es el caso de los bebs negros que nacen de
91
color rojo ladrillo y que comienzan a oscurecerse al
39 49 da, al nivel de los mamelones y de la nuca. Llegan
a ser uniformemente negros al cabo de una semana.
2. VARIACIONES RACIALES. La diferenciacin del gne
ro humano en tres razas -blanca, amarilla y negra- es v
lida, pero en ella caben muchos matices que se ha ensayado
clasificar por medio de la escala calorimtrica. Hay varios
tipos: desde la de Broca, que propone 37 tintes hasta la de
Hintsche (358 matices). En general, diez categoras son sufi
cientes, como lo preconiz Deniker en alguna oportunidad:
3 para la raza blanca, 3 para la amarilla y 4 para la negra.
a) La raza blanca o leucoderma, que se puede subdividir:
blanco plido o blanco sucio: raza del Este europeo;
blanco rosado de las razas nrdicas;
blanco moreno, que comprende a los dinricos, alpinos,
mediterrneos (ms acentuado todava en los nordafricanos),
los asiticos occidentales y los insulares. Se acercan a los leu
codermos los anus, ciertos polinesios y algunas tribus de
indios americanos.
b) La raza amarilla o xantoderma, que se diferencia en:
amarillo plido (queso): en los chinos del Norte;
amarillo denso (cuero nuevo): en los chinos del Sur,
esquimales y una parte de indios americanos;
amarillo oscuro (hoja seca): indonesios, malayos y el
resto de los indios americanos. Para las razas blancas y ama
rillas se verifica un oscurecimiento progresivo a medida que
se va del Norte al Sur.
c) La raza negra o melanoderma, que se subdivide en:
rojiza: los peuls;
chocolate: melanesios, australianos, melano-hindes y
ciertos nordafricanos;
muy oscuros; que engloba la mayor parte del Africa
11
il
negra: los niltcos, algunos negros del Africa Occidental
Francesa y los insulares de las islas Andamanes.
A menudo se pregunta cul es la causa de estas vanaClones
raciales. Ciertamente, existe un factor climtico indiscutible que se
basa en el hecho evidente de que un blanco se broncea al sol y que,
a la larga, un negro palidece en un pas menos soleado. Pero para
explicar las variaciones raciales es necesario encarar la teona mono
o poligenista.
La teora monogenista asigna un mismo origen a todos los
hombres, quienes provendran de una sola pareja. Explica las varia
ciones raciales a pa:tir del hecho de que el oscurecimiento progre
sivo de la piel se observa desde el Norte de Europa hacia el frica
Central y de los chinos del Norte a los melanesios: la piel se oscu
rece, por consiguiente, a medida que nos acercamos al Ecuador.
Pero esto resulta falso para los indios americanos, los negros del
A.O.F., ms oscuros que los de A.E.F., o para los lapones, ms oscu
ros que los nrdicos. La teora poligenista elimina la accin del me
dio y admite tres razas desde el comienzo.
En realidad: parece ser que la cuestin es ms compleja y ha
bra que encarar, con Vallois, la existencia de una pigmentacin
maria, estable, ncial y hereditaria, y otra secundaria debida al me
dio y que cambia segn las razas. Estos dos caracteres hacen que
los n6rdicos enrojezcan al sol, en tanto que los mediterrneos se
broncean. Puede ser tambin que las tres razas hayan aparecido
durante un perodo en el que las mutaciones y las variaciones se
producan ms fcilmente y que los individuos provistos de una pig
mentacin ms 2centuada hayan resistido mejor la insolaci6n y sobre
vivido as a expensas de oaos menos adaptados.
3. Los A L ~ E X O S DE LA PIEL: LAS GLNDULAS SUDORPA
RAS. Juegan un rol importante en la regulacin trmica y
permiten a los negros soportar los grandes calores, los cuales
no les impiden efectuar trabajos rudos. En realidad, los estu
dios han mostradJ que los negros no se acaloran menos sino
que se refrescan ms rpidamente, gracias a un mayor fun
cionamiento de sus glndulas sudorparas, que producen por
evaporacin un enfriamiento ms intenso. La densidad de las
glndulas sudorparas vara en funcin de la raza. dbil
en los esquimales y en los amarillos, mediana en los europeos
e intensa en las diversas razas tropicales. Por otra parte, para
lelamente a un gran nmero de glndulas sudorparas (738
por mm
2
para los hindes contra 558 en los europeos), la
piel de los habitantes de las regiones clidas es muy vascu
larizada. Una gran cantidad de sangre proveniente de las
regiones profundas, las ms clidas del cuerpo, pasa a la super
ficie para refrescarse, abandonando as muchas caloras en el
interior.
4. LA MANCHA MONGLICA. Es una caracterstica cut
nea de origen racial y aunque sea temporaria presenta un
indiscutible inters.
93
L ~
92
Se trata de una mancha, de color por lo general pizarro
so o negruzco, que se asienta habitualmente en la regi6n
sacra, en el extremo superior del pliegue integlteo. A veces
gana la regin lumbar, en la parte baja de la regi6n gltea.
Manchas anlogas se han sealado en el hombro, la nuca y
en las extremidades de los miembros. Su forma es tanto geo
mtrica: triangular o redondeada, como irregular o policcIica,
pero este caso es ms raro. El tamao puede varar entre algu
nos milmetros y la superficie de la palma de una mano. El
origen de esta mancha se debe a la presencia de clulas' meI
nicas, no solo localizadas en la epidermis sino tambin en las
capas profundas de la dermis (melanocitos).
El carcter esencial de esta mancha pigmentaria cOl)g
nita es el de atenuarse progresivamente y desaparcer con
la edad.
Su porcentaje es muy elevado en las poblaciones de raza
mong6lica. Se encuentra en un 99 % hasta la edad de un
ao. Pero a los diez aos el porcentaje no es ms que del
10 %: esta mancha ha sido considerada durante largo tiempo
como el patrimonio exclusivo de la raza monglica.
En los amarillos de Amrica es un poco menos cons
tante, pero todava marcadamente frecuente porque los esqui
males la tienen en un 60 a 80 %; los mexicanos, por su parte,
alcanzan un 94 % al nacer y todava, a los dos llegan
al 78 %. La frecuencia disminuye a 52 % en los mestizos de
indios y blancos. Entre los blancos de Mxico exis:e un 19 %,
lo cual representa un porcentaje mucho ms elevado que el
de Europa y seala un indiscutible mestizaje.
Entre los negros su descubrimiento fue mucho ms tar
do: se la seal6 primeramente en la Costa de Marfil (1920).
En el Camer6n, entre los yaundas, su frecuencia alcanza al
67,7 % de los recin nacidos; en general se encuentra en
el 50 % de todas las razas negras (A.E.F., 47 %; ubanghi,
60 %), pero en ellas la mancha es muy fugaz y no puede
verse sino en los recin nacidos porque a los tres das la
pigmentaci6n general resulta suficiente para disimularla.
Esto explica el descubrimiento tardo de la mancha
monglica en los pueblos africanos, donde los nios eran
examinados a la edad de un ao o ms.
Esta mancha ha sido objeto de una vasta investigaci6n
en Madagascar, donde fue encontrada en un 33 %, como
promedio. Conviene sealar que su frecuencia en las distin
tas razas es muy variable y alcanza al 77 % entre los andria
nas, 36 % en los sakalavas, 10 % en los bara.
Es interesante destacar que los dos ltimos pueblos han
sufrido en otro tiempo una importante influencia rabe.
Entre los blancos la mancha mong6lica es muy rara V
se ve solo en un 2 eS 3 % de los europeos. Habra dos excep
ciones: entre los portugueses sera frecuente (160 %), lo cual
se explicara por los grandes mestizajes de los siglos XIII YXIV,
Y entre los turcos, donde oscila entre el 2 Y 5 %.
Interpretaci6n. Deniker crey que la mancha mong6lica es pro
pia de la raza amarilla. Pero entre 1920 y 1940 muchos autores han
credo discernir all un carcter propio de la raza ocenica y su exis
tencia en todo el mundo se debera a las repetidas migraciones de
esta raza. Esta teora se apoyaba tambin en argumentos culturales.
Pero antropo16gicamente hablando, parece imposible aceptar esta hi
p6tesis porque los negros, los portugueses y los turcos no presentan
ningn carcter ocenico. Seria necesario buscar su origen en la ana
toma comparada, porque Adacru ha demostrado que entre los gran
des monos el pigmento est situado en la dermis, mientras que en
el hombre lo est en la epidermis, salvo al nivel de la mancha mon
Nos inclinaramos entonces a pensar que el pigme:nto drmico
de esta mancha sera vestigial.
5. EL ALBINISMO. Es una variacin hereditaria debida
a la falta de genes cromos6micos de la pigmentaci6n. En los
blancos, esta anomala solo es visible en los ojos y el sistema
piloso, pero entre los negros es visible en todo el cuerpo, cuya
piel toma un tinte blanco rosado muy particular.
Su frecuencia en Europa es de 1/10.000 a 1/20.000. En
frica negra es de 1/4.000. Es ms corriente entre los indios
de Amrica Central: 1/200 a 1/300.
En Mrica, los albinos son considerados seres anormales
y puestos al margen de la sociedad: se les prohibe el matri- .
mono. Si la medida fuera respetada, se asistira a una dismi:
nuci6n del porcentaje de esta anomala.
En Amrica Central, los albinos son completamente ex
cluidos de la sociedad y se los obliga a vivir en pueblos que
les estn reservados. Este hecho sorprendi6 considerablemente
a los exploradores, quienes creyeron encontrar poblaciones de
raza blanca, a los que se llam6 darienos y a los que se consi
deraron en un principio como descendientes de los primeros
k 95
t
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..
...........
:,l ,:L

94
11
blancos que poblaron Amrica. Finalmente, en ciertos casO.s
el albinismo. es incO.mpletO. y aparece en manchas, debidas a la
falta de pigmentacin, en lO.s pies de lO.s negrO.s.

II. Los dennatoglifos .


SO.n lO.s trazO.s del relieve de la piel de lO.s dedO.s y de
,'y
lO.s pliegues de flexin de la palma de las manO.s. Desde lO.s
estudiO.s de BertillO.n, las impresiones digitales SO.n utilizadas
en la identificacin judicial debido. a las grandes diferencias
que se presentan en lO.s individuO.s. Tambin tienen un inte
rs gentico. y racial porque representan variaciO.nes tnicas
sus::eptibles de cO.mpararse paralelamente CO.n O.trO.s caracteres
(GaltO.n, 1888).
En particular interesan lO.s dibujO.s de las ltimas falan
ges, que generalmente se clasifican en tres categO.ras: arcO.s,
presillas y tO.rbellinO.s. La puede tener dO.s orientacio
nes diferentes, segn que su base se dirija al lado. radial o
cubital. Este estudio. es, en realidad, bastante cO.mplejO. pO.r
que las leyes de la herencia hacen que cada dedo. sea inde
pendiente de 1O.s O.trO.s.
Mme. y MUe. de Lestrange han presentado. resul
tadO.s interesantes, pero parecera que an no se han O.btenidO.
de este estudio. tO.aO.s lO.s frutO.s esperadO.s. En principio., el
arco., que es el dibujo. ms simple, sera el ms primitivo; en
general se puede decir que es ms frecuente en las mujeres
que en lO.s hO.mbres, cualquiera sea la raza cO.nsiderada. LO.s
negrO.s tienen ms arcO.s que lO.s blancO.s y lO.s amarillO.s. La
presilla es ms frecuente entre lO.s blancO.s (6Q a 70 %) que
entre negrO.s y amarillO.s (40 a 50 %). Entre stO.s el torbellino.
es cO.mn (40 a 50 %), cO.ntrariamente a lO.s blancO.s (20
a 30 %).
Cuando se comparan poblaciones particulares, se nota que las
diferencias pueden ser ms importantes que en los grandes grupos.
P. ej.:
Arco Presilla Torbellino
Pigmeos d ............... . 15,9 % 64,4% 19,6%
Esquimales de Groenlandia ... . 0,8% 26,9% 72,1 %
96
I

..
....
.f>
Se puede concebir un ndice:
arco X 100
torbellino
que es de 81,1 para los pigmeos y de 1,1 para los esquimales. Es
evidente el inters que tenara el proseguir estos estudios que no han
sido aplicados en las razas europeas. En cuanto a las huellas palma
res, que comprenden los surcos transversales bien conocidos (lnea
. de la vida, de la cabeza y del corazn), y las crestas papilares trans
versales e incUIvadas que se encuentran generalmente en las bases
digitales, no parecen presentar variaciones raciales importantes en
el estado actual de nuestros conocimientos.
IlI. Los cabellos y los pelos
Para ciertO.s antrO.plO.gO.s (Deniker, 1926), la naturaleza
del cabello. ha sido. un elemento. de clasificacin racial. Sin
llegar a ese punto', es indiscutiblemente interesante pasar
revista a lO.s principales tipO.s de cabellera que se pueden
enCO.ntrar en la raza humana.
l. FORMA DE LOS CABELLOS. Generalmente se distin
guen tres fO.rmas principales (Hg. 16): a) lO.s cabellos lisos
(lisO.tricO.s O. leiO.tricO.s), que se dividen en dO.s categO.ras:
cabellos gruesos y rgidos, pO.r lo. cO.mn largO.s y. que
presentan un carcter dO.minante cO.n respecto a los flexibles,
lisO.s u O.ndulados. Este tipo. es patrimO.niO. de la raza amarilla;
adems, su cO.rte presentan una seccin redO.nda;
cabeUos flexibles y finos, lisO.s y sedO.sO.s, de seccin ms
elptica, que sO.n lO.s de la raza blanca, pero. tambin aparecen
en gran nmero de representantes de la raza amarilla. Tie
nen un carcter recesivO. CO.n respecto' a los cabellO.s O.nduladO.s.
LO.s cabellO.s lisO.s en general pueden alcanzar de 40 a 60 cm
en el hO.mbre y de 65 a 80 cm en la mujer.
b) Los cabellos ondulados, rizados o crespos (cimO.tricO.s):
cabellos ondulados: tienen sinusidades a todo. lo. largo,
pero jams presentan una vuelta cO.mpleta sO.bre s mismO.s.
Se lO.s puede dividir en dos categO.ras, segn sean dbilmente
O.nduladO.s (blancO.s eurO.peos, dejando. aparte a la raza nr
dica) O. fuertemente O.nduladO.s (blancO.s de Asia O. nO.rdafri
97
-"'"
canos). Son dominantes en relacin con los cabellos lisos y
finos, pero recesivos con respecto a los gruesos y rectos,
dos o crespos. Pueden alcanzar 35 cm en el tombre y 65 a
80 en la mujer;
cabellos rizados: se rizan normalmente sobre s mismos
formando un rizo completo en su extremidad. Son frecuentes
entre los blancos, pero raros entre los negros y los amarillos;
cabellos crespos: se enrollan en varios rizcs de un
metro por lo menos. Se encuentran en los blancos, melane
sios, drvidas o negros de la India, etopes y r::ubios. Tienen
un carcter recesivo en relacin con los cabellos encrespados.
Por regla general, la seccin de los cabellos cimotricos
es elptica.
-----------. Recio '1 grueso
.,.". -------- liso y fino


Crespo
",'ueoo@"a.u. Encrespado
En 5rono de -:thrlenta
PIC. 16. Los diferentes tipos de cabellos.
c) Los cabellos encrespados (ulotricos): se caracterizan


por de dimetro pequeo (menos de 1 cm). Se unen
entre s para formar mechones que se parecen un poco a la
lana de cordero. No se ven sino en la raza negra o entre los
Se pueden distinguir tres categoras:
1
los cabellos encrespados largos, que se ,:en entre los pa
pas en los cuales forman un casco;
los cabellos encrespados cortos de los melanodermos en
general, en quienes forman vellones;
los cabellos en "grano de pimienta", propios de los hoten-
;
98
tates y bosquimanos, reunidos en pequeos mechones que
dejan entre s partes lampias.
La seccin de estos cabellos es fuertemente aplastada.
Son dominantes con respecto a todos los otros tipos, lo cual
es importante para el diagnstico de mestizaje. Alcanza 15
cm en los australianos y solo 5 cm en los bosquimanos.
2 . IMPLANTACIN DE LOS CABELLOS. El ngulo de
plantacin del cabello en relacin con la superficie
vara segn las razas. Es de 70 entre los europeos, de 90
en los amarillos; entre los negros es, a menudo, inferior a 45.
Bajo la piel del cuero cabelludo, el cabello nace en un folcu
lo que es vertical en la raza blanca y, por el contrario, encor
vado como la hoja de un sable en el negro. En este caso, el
pelo tendr desde el comienzo una tendencia a la forma circu
lar y espiralada. Este carcter no se adquiere sino al cabo de
algun<l-s semanas o meses despus del nacimiento, lo que ha
motivado la manifestacin de Sarrazin en el sentido de que
la cabellera encrespada debe ser considerada como una adqui
sicin secundaria de la humanidad.
Se ha buscado la explicacin de la naturaleza crespa
del cabello alegando que la piel de los negros es ms gruesa
que la del blanco y que el cabello se encorva ante la dificul
tad que tiene para atravesar el cuero cabelludo. Se ha apelado
tambin al grado higromtrico del aire. Tambin se puede
pensar en una mutacin que haya tenido un carcter domi
nante. En todo caso, si se juzga por los pelos de los antropoi
des que jams son crespos, la forma primaria de la cabellera
humana ha debido ser lisa u ondulada.
Los cabellos se extienden sobre el triquion, que va desde
parte anterior de la frente hasta el nacimiento de la nuca.
Aparece a la vista despus de la cada del cabello porque la
piel presenta a su nivel un aspecto diferente. Los cabellos
ecen desde el nacimiento y desaparecen de modo varia
calvicie, mucho ms frecuente en el hombre que
en la mujer y entre los civilizados ms que entre los primi
tivos. Parece ser totalmente desconocida entre los amerindios.
3 . COLOR DE LOS CABELLOS. Se estudia sobre todo
en los blancos porque los cabellos de las otras razas son siem
pre castaos o negros, con reducidas variantes. El color depen
99
-ol
de de la presencia o ausencia de pigmento negro, rojo y de la sensible, sobre todo, entre los 12 y 14 aos en los varones
parte hueca que contiene aire. y los 7 Y 10 en las nias, es decir, en la pubertad.
El pigmento negro se encuentra en todos los cabellos, En 1931 Conitzer estudi el pigmento rojo. Segn la
salvo en los albinos. Es poco denso y repartido en la periferia mezcla de pigmento negro y rojo se pueden distinguir:
en el caso de los rubios. Es ms denso y distribuido a la
los casos en los que la melanina se encuentra en poca
vez en las zonas profundas y superficiales en los cabellos
cantidad y que producen: los rubios fuego, los rubios color
castaos o negros.
f
El pigmento rojo es ms inconstante y difuso. Final
mente, la parte hueca se desarrolla con. la edad, rarificando
el pigmento melnico, con lo que se llega al emblanqueci
miento del cbello o canicie. Esta es ms precoz en el blanco
que en el negro, es rara en el amarillo y excepcional en los
amerindios.
Clasificacin del tono de los cabellos. A partir de tres
tonos fundamentales: rubio, castao y pardo, se distinguen
diez subclases segn las tablas cromticas de Broca, luego de
Schultz: 5 rubios, 1 pelirrojo, 3 pardos, 1 negro. Fischer
Saller propone, por su parte, 32 tonos. La escala de Mme. Tis
serand-Perrier, ms reciente, se limita a 16 matices: 3 rubios,
3 cenicientos, 4 castaos y pardos, 3 pelirrojos y 3 negros.
Por regla general, la pigmentacin roja disminuye de
Norte a Sur.! A partir de un punto central situado en Escan
dinavia del Norte se constatan bandas concntricas con:
una zona de ru bios puros;
una zona de rubios y castaos mezclados (dejando de
lado a los lapones, bvaros y valones, mucho ms oscuros);
una zona de predominio de los castaos (Francia);
una zona discontinua de las pennsulas mediterrneas,
donde domina el pardo con algunos vestigios de rubios;
una zona d;.:: cabellos pardos predominantes.
En este esquema aeneral conviene destacar bastantes
excepciones: en particular, los rubios de Africa del Norte
(Kabilia, Tripolitania, guanches de las Canarias), donde los
)
kabilias eran ya conocidos por ser rubios antes de la invasin
de los vndalos nrdicos. Se puede as hacer el clculo de la
invasin ms antigua, probablemente neoltica (Vallois). En
Francia se nota de manera muy clara Un oscurecimiento del
color del Norte hacia el Sur.
El oscurecimiento del cabello aumenta con la edad y es
~ ~ .
zanahoria, los rubios venecianos;
aquellos casos en los cuales la melanina es un poco fuer
te y que dan: los pardos bano y los pardos rojizos;
los casos en los que la melanina es muy fuerte y produ
cen los cabellos negros con reflejos rojizos. Se puede agregar
una cuarta categora: los pelirrojos, quienes provendran del
Asia Central, donde quedaran an trazos diseminados. Pero
lo cierto es que el color rojizo no existe en Asia y es incon
cebible que haya desaparecido totalmente all donde fue
originario.
El color de los cabellos est en correlacin no solo con
el de la piel sino, sobre todo, con el de los ojos: los factores
pardos y rojos son dominantes con respecto a los rubios.
4. LA PILOSIDAD. La pilosidad facial y corporal presen
ta tambin variaciones raciales. marcada entre los primiti
vos y los blancos; en cambio, es moderada o mnima entre
amarillos y negros. Y si a menudo se ha insistido en el
aspecto lampio de ciertos pueblos primitivos es porque no
se ha tomado en cuenta el hecho de las prcticas depilato
lias, que pueden intensificar este carcter, como es el caso
de los amerindios.
Las razas blancas son, generalmente, ms o menos vellu
das. En las otras dos razas los pelos del cuerpo aparecen de
manera moderada y localizados en aquellos lugares sometidos
a la accin hormonal y que constituyen los caracteres sexuales
secundarios.
Los diferentes tipos de pilosidad facial y corporal han
sido analizados en los trabajos de Kherumian (1948) y de
Vassal (1952). De ellos se desprende que para raza blanca
los braquicfalos y en partcular los armenios presentan la
mayor pilosidad. En cuanto a los anus, el largo legendario
de sus pelos es conocido desde hace mucho tiempo.
101
" ..~ - _ ..._ - - - - - - ~ ~ .
. ~
100
Es evidente que un grupo no puede contener la agluti-
CAPTULO VI
LOS CARACTERES SEROLGICOS
(Los grupos sanguneos)
Aunque no vinculados directamente con el anlisis de
los caracteres fsicos del cuerpo humano, actualmente es impo
sible ignorar los diversos grupos sanguneos del hombre. Es
posible que los trabajos estadsticos ms importantes sobre
este tema permitan una mejor comprensin de las razas y es
por esto que J. Millot ha escrito "que ningn examen antro
polgico serio puede omitir este estudio".
Despus de los trabajos fundamentales de Landsteiner,
los diferentes sistemas de grupos han sido objeto de grandes
investigaciones. Sin embargo, para la mejor comprensin de
esta obra, n o ~ limitaremos a un resumen antropolgico de los
grupos ABO,'. del factor Rhesus y del sistema MN.
l. El sistema ABO
La aglutinacin de los glbulos es la consecuencia de la
accin recproca de dos sustancias: el aglutingeno contenido
en los hemates y la aglutinina, de origen srico. Existen dos
aglutingenos diferentes, A y B, que pueden estar contenidos
separadamente en los glbulos, estar juntos o, por el contra
rio, faltar por completo. Se llega as, por convencin, a cuatro
grupos humanos diferentes:
el grupo A (que contiene el aglutin geno A);
el grupo B (que contiene el aglutingeno B);
el grupo AB (que contiene los aglutingenos A y B);
,
el grupo O (que no contiene ni A ni B).
Las aglutininas se presentan convencionalmente por a
(anti A) y por f3 (anti B).
102
ni na que hara imposible la vida. Por ello:
el grupo A contiene la aglutinina /3;
el grupo B contiene la aglutinina a.;
el grupo AB no contiene ninguna aglutinina;
el grupo O contiene a la vez a. y 13.
Esto explica que las transfusiones se hagan preferente
mente de maneraisogrupal, pero en casos de necesidad se
puede utilizar el grupo U, dador universal, porque las solas
reacciones a temer son las producidas por las aglutininas del
receptor sobre los aglutingenos de los dadores. Pero a no
contiene aglutingenos.
Estas propiedades son de una notable estabilidad, pues
no se modifican ni por la edad ni por las condiciones fisiol
gicas, y los cambios de grupos sanguneos son de extrema
rareza y se producen siempre bajo la influencia de condicio
nes altamente patolgicas (leucosis aguda). Por otra parte,
estos caracteres son muy precoces y los aglutingenos apa
receran antes del tercer mes de la vida fetal. Los grupos
sanguneos se transmiten segn las leyes de la herencia y dos
padres del mismo grupo tendrn hijos del mismo grupo. En
cambio, si los padres son uno A puro y el otro B puro, los
nios podrn ser A, B o AB. En realidad, desde el punto
de vista gentico pueden existir seis combinaciones de aglu
tingenos y no cuatro, segn que los padres tengan un grupo
puro o uno por dominancia. Esto hace que los hijos puedan
tener como smbolo gentico: AA, BB, Aa, BO, AB y O.
Estos hechos tienen aplicacin prctica en la investigacin
de paternidad. Por ejemplo, una madre del grupo A puede
acusar a un 40mbre del grupo A u a de ser padre de su hijo,
pero si ste es del grupo B o AB, la acusacin es seguramente
falsa, por cuanto el verdadero padre contiene forzosamente el
aglutingeno B.
Las primeras aplicaciones raciales han sido realizadas durante
la guerra 1914-1918 por Hirszfeld en los ejrcitos de Oriente. Ac
tualmente se sabe que en el hombre la reparticin de los cuatro
grupos es. siempre desigual y varia de una pobl.aciD; a o t r ~ . Esto es
lo que HlIszfeld trat d establecer con su ndIce blOqurruco:
A + AB
B + AB
103
.. ----...1
Posteriormente se propusieron otros ndices, pero en ltimo trmino
fueron los cuadros comparativos los que permitieron el mejor estudio
antropolgico de los grupos sanguneos. Millot estableci varios tipos
sero-tnicos, como l los llam. Hay un tipo amerindio que com
prende a los indios de Amrica, con excepcin de los yaganes de
Tierra del Fuego y los pies negros de Amrica. Est formado casi
exclusivamente por representantes del grupo O. Viene luego el tipo
australo-pacfico, que agrupa a los australianos, neocelandeses, poli
nesios no mestizados, esquimales e indios pies-negros. Este grupo est
desprovisto de B pero es todava rico en O con de A. El tipo euro
peo es rico en A y pobre en B. El tipo africano, con negros, mela
nesios, malgaches y negritos equilibra casi los A y los B. El tipo
malasio comprende a los sud-asiticos (annamitas, javaneses, chinos
del Sur): es un poco ms rico en B que en A. El tipo intermedio
abarca las razas del cercano Oriente (turcos, persas, armenios, ra
bes) '/ los finlandeses, rusos y checos tienen una tasa media de B
y un porcentaje elevado de A. El tipo hunn est constituido por
los chinos de la provincia de Hu-Nan, japoneses, coreanos, egipcios
y, en Europa, por los polacos, ucranianos y hngaros. En l se ala
una tasa muy fuerte de A con una notable proporcin de B. Por
ltimo el tipo indo-manchuriano, pobre en A pero rico en B, engloba
a los hindes, chinos del Norte, manches y, en Europa, los cngaros.
Es bien evidente que esta clasificacin general no tiene un valor
definitivo porque ciertas poblaciones reunidas bajo un mismo rtulo
nacional y radal pueden estar fuertemente mezcladas y modificar as
los grupos
En Francia, Vallois ha distinguido tres tipos: el de la mitad
Norte del pas, donde A =O; el de la mitad Sur, de tipo mediterr
neo, donde A es un poco ms frecuente que O; finalmente el tercero
(Macizo Central y regiones atlnticas), donde O es ms frecuen
te que A.
Los grupos sanguneos tienen, por consiguiente, un indiscutible
valor tnico y deben facilitar el descubrimiento del mestizaje o la
pureza de las razas pues son. hereditarios e independientes de la
influencia del medio. Tambin se ha intentado deducir, a partir de
esta distribucin, el origen de las razas humanas. Hirszfeld descubri
con asombro que el aglutingeno A disminuye progresivamente de
Oeste a Este, en tanto que el B aumenta. En efecto, se pasa de 45 %
de A entre los noruegos a 27 % entre los manches. Por su parte, el
aglutingeno B pasa de 12 % en Europa occidental a 20 % en los
Balcanes, 25 % en turcos y rabes y alcanza casi 50 % entre algunos
pueblos amarillos. De esto se concluy que existen dos capas huma
nas: el grupo A, proveniente de Europa nrdica y occidental y el
grupo B, de origen oriental, que se habra introducido en Europa
durante la Alta Edad Media.
Otros antroplogos, aunque comprobando diferencias indiscu
tibles en los grupos sanguneos, admiten, por el contrario, una capa
nica, modificada por mutaciones a partir de una especie nica des
provista de aglutingeno. El grupo O sera, entonces, el primitivo.
104
La mutaci6n A habra aparecido primero y luego el aglutin6geno B
habra surgido en Asia.
Entre los otros sistemas ms recientes, pero todava no total
mente utilizados, estn el factor Rhesus y el grupo MN, de los que
DOS ocuparemos rpidamente.
JI. El factor Rhesus
Se dice que un suero es Rhesus positivo CRh+) cuando
reacciona a un anticuerpo anti-Rhesus positivo de la sangre
de un conejo inmunizado con la de un mono macaco (Maca
co Rhes'Us), por la presencia de un aglutingeno. En el caso
de reaccin negativas, el suero humano ser Rhesus nega
tivo CRh-).
En la raza blanca, con excepcin de los vascos, la pro
porcin de Rh+ es de 85 % Y de 15 % para los Rh-, mien
tras que los Rhesus negativos caen a 1 2 % entre negros o
amarillos. Parece ser que el factor Rh- es propio de la raza
blanca, lo que explicara que el 8 % encontrado en los negros
de Amrica y el 5 a 6 % en los hindes se debe a impurezas
raciales. Entre los vascos la frecuencia de Rh- es considera
ble (30 %).
III. El sistema MN
Fue descubierto en 1927 por Landsteiner y Lvine, quie
nes aislaron de la sangre humana dos aglutingenos diferentes
de las aglutininas A y B. Los llamaron M y N. Los hemates
del hombre pueden contener M, N o pero no se conoce
en l ninguna aglutinina anti M o anti N, que en cambio
existen en algunos animales, el conejo en particular. Este
sistema se transmite hereditariamente y si, por ejemplo, los
dos padres son M, el hijo no podr ser N.
La distribucin racial del grupo MN es menos conocida
que la del sistema ABO. En cambio, se sabe que la asociacin
MN domina en el negro y en el blanco, N predomina entre
los australianos autctonos, en tanto que los amerindios son M
dominante.
Poco a poco, nuevos factores y subgrupos Son descubier
tos por los serlogos. Su aplicacin antropolgica facilitar,
bablemente, el mejor conocimiento de razas y subrazas.
105
-"Il
CONCLUSIN
Pero, por desgracia, la colaboracin entre los laboratorios que
estudian los grupos sanguneos y los aspectos fsicos del hom
bre est lejos de realizarse en todas partes. Por cierto que esta
unin sera muy fructusoa y podrfa poner en evidencia las
asociaciones de los caracteres sricos y morfolgicos (linkage
o ligamento factorial).l
1 MIne. Leschi asocia los ojos claros con el aglutingeno A.
Adems se admite la asociaci6n ABO con los fenmenos alrgicos,
la de MN con la anemia drepanoctica o en clulas falsiformes, y la
adherencia del 16bulo de la oreja.
100
EVOLUCIN DE LOS CARACTERES
HUMANOS
"
Si los antroplogos del siglo ltimo han triunfado al precisar
t los caracteres e ndices de las diferentes partes del esqueleto y del
cuerpo humano, tambin han credo aportar con ellos documentos
defuiitivos. Pero hoy se sabe con seguridad que ciertos caracteres
considerados Como fijos, porque en principio solo dependen de las
leyes de la herencia, estn, a pesar de todo, sometidos a variaciones
y se aproximan as a los caracteres adaptativos.
El ndice ceflico, que a menudo sirve de base para la
clasificacin de las razas humanas, presenta modificaciones
considerables. En la raza blanca, en particular, se asiste a
una braquicefalizacin progresiva. Pero si ha llegado a esta
comprobacin, las explicaciones dadas al fenmeno no son
siempre satisfactorias. La civilizacin ejercera una doble
influencia sobre la forma de la bveda craneana. Por una
parte, la accin interior del cerebro; por otra, la accin exte- .
rior de los msculos y en particular, de los masticadores.
El funcionamiento intelectual intenso hara crecer la
masa cerebral total, que tomara as la forma esfrica, la cual
representa la mayor capacidad posible. El crneo, al sufrir
esta influencia, tendera hacia la braquicefalizacin progre
siva. Adems, la civilizacin desarrollara, sobre todo, la zona
fronto-parietal, asiento de la inteligencia y de la motricidad,.
en detrimento de las zonas tmporo-occipitales, con funciones
sensoriales. Los sujetos civilizados se convertiran en braqui
cfalos en tanto que los primitivos -que utilizan mucho ms
. sus rganos sensoriales- tendran un crneo alargado, estre
~ cho y huidizo en la zona frontal, alargado hacia atrs, del
tipo dolicocfalo. Estas teoras son, ciertamente, seductoras y ~
en general, coincidentes con lo que sabemos acerca del ndice
ceflico a travs de las diferentes razas del globo. Pero con
tra estas hiptesis existe el hecho de que el cerebro. contra
riamente a otros rganos, contiene desde el nacimiento el
1m
"';:",
-'"
nmero definitivo de clulas nerviosas, las neuronas, y es
incapaz de modificaciones cuantitativas importantes. Por otra
parte, no parece que el ndice ceflico se modifique por el
esfuerzo intelectual de los estudiantes o de los candidatos a
concursos superiores, quienes se sitan entre los 20 y 30 aos
de edad.
La influencia de los msculos masticadores encuentra
ejemplos vlidos a primera vista. desarrollo de los mscu
los temporales tiende a aplanar transversalmente el crneo,
que se ira convirtiendo en dolicocfalo. Los esquimales, doli
cocfalos con crneos carenados, comen mucha carne, por lo
general dura, y adems usan a menudo las mandbulas para
realizar ciertos trabajos. Por el contrario, los mongoles son
braquicfalos y mastican poco por su peculiar alimentacin.
La braquicefalizacin, que es manifiesta en las ciudades, se
debera por lo tanto a la alimentacin de los ciudadanos, que
utilizan alimentos en conserva o muy cocidos. Pero contra
esta hiptesis existe el hecho de que entre los esquimales son
sobre todo las mujeres las que usan ms las mandbulas para
suavizar las pieles de foca, mientras que su crneo es menos
caracterstico que el del sexo masculino. Adems, ciertas tri
bus de esqhimales, los de Groenlandia, por ejemplo, que
viven en las mismas condiciones que los dems, no tienen
el crneo transversalmente aplanado ni carenado.
La influencia del medio social sobre el cuerpo humano,
influencia excesivamente compleja, tambin parece jugar un
tol en las modificaciones de la forma de la cabeza. Hacia
1900 De Lapouge estudi el ndice ceflico de los estudian
tes secundarios de las ciudades en relacin con el de los
ampesinos de los alrededores, y se evidenci que el ndice
ceflico aumentaba al pasar de las ciudades a la campaa.
Quiso establecer entonces la ley de atraccin de los dolico
cfalos hacia las ciudades. Pero como lo ha destacado Ma
nouvrier, es difcil comparar dos poblaciones diferentes: el
la campaa, estable, y el de las ciudades, mezclado con
elementos muy variados y a menudo de procedencia lejana
o ignorada.
Ms interesantes parecen las comprobaciones de Boas
(1912) sobre la inmigracin americana. Este autor concluye
de modo cierto que los hijos de inmigrantes, nacidos en Am
rica, presentan un ndice ceflico diferente del de sus padres.
J08
Las razas dolicocfalas, tales como sicilianos y escoceses, tie
nen hijos con cabezas menos alargadas el. c. que cambia de
77,7 a 81,5), en tanto que los de los inmigrantes braquicfa
los provenientes de Europa Central tienen la cabeza menos
corta. Hay all, por consiguiente, una tendencia a la meso
cefalizacin, tanto ms acentuada cuanto ms largo es el
tiempo transcurrido entre la llegada de los padres a Estados
Unidos y el nacimiento de los hijos.
Del mismo modo se asiste tambin a un proceso de bra
quicefalizacin. Tal es el caso de los descendientes de japone
ses mesocfalos emigrados a las islas Hawai.
Se podra dar muchos ejemplos de la influencia del medio
sobre la forma del crneo. Esta influencia es incontestable, pero des
graciadamente no acta siempre en el mismo sentido pues gran n
mero de factores pueden intervenir. Pero negar todo valor al ndice
ceflico, como ha querido hacerlo Hooton, es una posici6n excesiva
que no se puede adoptar puesto que el ndice ceflico permite vli
damente separar los grupos raciales y tambin tiene un carcter here
ditario, al menos por un perodo dado.
Otra modificacin somtica parece tambin evidente: el
aumento de la estatura humana, especialmente desde hace un
centenar de aos. Parece ser que aqu el medio ejerce una
accin compleja. Se ha querido atribuir Una parte
rante a la alimentacin. Ivanowski seal una importante dis
minucin de la estatura durante los perodos de hambre de
1925-1927, tanto ms interesante por cuanto las tallas volvan
a la normalidad casi inmediatamente despus de recibir una
alimentacin suficiente. Pero se ha concluido con demasia
da rapidez que el crecimiento de la talla proviene . de una
alimentacin ms rica. En realidad, los regmenes alimentarios
tienen por defecto una accin limitativa indiscutible, pero el
exceso de alimentacin jams ha hecho crecer a los adolescen
tes. Adems, la etnografa nos da gran cantidad de ejemplos
de pueblos que viven prximos y en las mismas condiciones
alimentarias y presentan estaturas muy diferentes, tal como
los saras 0,82 m) y los pigmeos.
El modo de trabajar parece ser de importancia porque,
despus de los estudios de Pittard, se sabe que los trabajos
penosos, el peso de grandes fardos desde temprana edad, la
falta de descanso, doblegan los cartlagos, encorvan los fmu
res y pueden trabar el crecimiento. Los estudios tratan
..L
109
sobre las diferentes clases sociales abundan en este sentido.
Los ciudadanos son ms grandes que los campesinos, y los
intelectuales, ms que los obreros. Al maquinismo de los Es
tados Unidos, que es ms marcado que en otros lugares,
corresponde una elevacin muy importante de la estatura;
el deporte puede desempear igualmente un papel destacado.
Pero el clima tambin ha sido incriminado y se ha querido
ver una correlacin entre las pequeas tallas y el fro, la alti
tud y el aislamiento insular (esquimales, alpinos, corsos).
Pero, en contraste, se conocen tambin estaturas elevadas en
los pases fros (nrdicos europeos y chinos del Norte). En lo
que concierne a la altitud, la raza dinrica es grande y, e
los Pirineos, los hombres que viven cerca de la frontera espa
ola son ms altos que los que viven en la llanura. Por lti
mo, los insulares pueden ser de alta estatura, tal es el caso
de los islandeses, por ejemplo. En realidad, la influencia del
clima interviene en los mamferos en general (ley de Berg
mann), pero el hombre ha logrado liberarse de ella mediante
el vestido y el confort.
Un ltimo argumento ha sido proporcionado por el mes
tizaje. En efecto, la mezcla de sangres trae una innegable
vitalidad cotlporal. Tenemos excelentes ejemplos en los Esta
dos Unidos y en los ciudadanos. Sin embargo, hay pese a
todo excepciones importantes, como por ejemplo los escandi
navos, que con ser mucho menos mezclados que otros pue
blos, presentan un aumento de la talla.
Se debe reconocer entonces que, como sucede con el
ndice ceflico, si el aumento de la estatura es un hecho evi
dente que se puede relacionar con seguridad con la civi
lizacin en general, los factores parecen ser muchos y no
actuar aisladamente. Es imposible querer disociarlos a todo
precio.
El siglo XIX vio en los caracteres somticos que estudiaba una
estabilidad sometida a la herencia. Las observaciones posteriores mos
traron, en cambio, variaciones importantes y para explicarlas se ha que
rido encontrar. influencias sociales o climticas. Por ejemplo, Thom
son en 1913, habiendo comprobado que las narices estrechas coinci
den con los climas fros y viceversa, pens6 que los leptorrinos haban
estrechado su cavidad nasal a fin de que el aire frio pudiera calen
tarse al penetrar suavemente. Esta hiptesis seductora y en general
vlida, presenta excepciones. Por ejemplo, los lapones son mesorrinos,
en tanto que los noruegos que viven ms al Sur son fracamente lep
110
tortinos. Los tasmanios, que viven en condiciones climticas parecidas
a las de Europa, tienen la nariz ancha y aplastada y, en cambio,
ciertos amerindios que viven en un clima tipo centro--africano, no
son sino mesorrinos. Tambin se quiere hacer depender el cabello
crespo del rico tenor de humedad de los climas tropicales. Pero los
negros que viven desde hace un cierto tiempo en Amrica conservan
de manera indefectible ese carcter altamente dominante. Adems,
los habitantes de Insulandia o de la Malasia, que viven en climas
extremadamente hmedos, tienen los cabellos rectos y lacios.
La influencia del medio es inegable y compleja porque
parece actuar indirectamente sobre la morfologa humana.
Como dice Millot:
"Ella acta indirectamente por intermedio de la fisiologa y del
metabolismo. Todas las variaciones del medio resuenan ms o menos
sobre el quimismo de un ser y estas modificaciones qumicas pueden
secundariamente provocar cambios de formas y de estructura en las
diversas partes del cuerpo. Pero stos no corresponden a nada til,
contrariamente a 10 que se ha querido creer durante largo tiempo."
La antropologa fsica conserva, por lo tanto, un valor
indiscutible, pues estudia la forma humana en el pasado y
en el presente. Es capaz de verificar las variaciones actuales
que parecen acelerarse desde hace algn tiempo, pero es inca
paz de prever las variaciones futuras. Es verosmil pensar que
a pesar de las variaciones, las mezclas de razas, los trasplan
tes humanos, la adaptacin a ciertos climas inhabitables hace
cien aos, los nuevos regmenes de trabajo, de alimentacin
y de vida en general, el cuerpo humano conserva cierta esta
bilidad. Pero para saber lo que ser el hombre de maana,
o ms bien para tratar de esbozado, ser necesario desarro
llar la antropologa fisiolgica, la cual estudia justamente el
aspecto qumico, hormonal o celular de nuestro complejo
organismo. Una estrecha colaboracin entre estas dos ramas
de una misma ciencia permitir prever las variaciones huma
nas y facilitar la eclosin de una antropologa adaptativa, la
antropologa social, que todava se encuentra en los estadios
preliminares y que verosmilmente ser una de las ciencias
fundamentales del porvenir.
111
....
--..
BIBLIOGRAFtA SUMARIA
BOULE CM.) y VALLOIS (H.-V.), Les hommes fossiles, Masson, Pa
ns, 1946.
CHIPPAUX CC.), Elments d'anthropologie, Le Phare, Marsella.
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LEsTER y MILLOT (J.),Les Taces humaines, A. Coln, Pars, 1936.
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<
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drid, 1962.
113
.......
"-"'"
- - - - - - - ~ - ~ - - ~ - - - - - ~ ~ ~ - , - < ~ ~ - ~ ~ ~ ~
Instrumental sumario
Proponemos los instrumentos bsicos que permiten practicar las
mediciones descritas en esta obra:
Toeza de Martn: graduada en milmetros, indefQ[Illable, precisa pero
de costo relativamente alto. Puede ser re..-rnplazada por una de
madera, de precio menor, pero graduada de :; en 5 mm, lo cual
puede ser causa de errores.
Comps de espesor: modelo grande y pequeo, bastante difcil de con NDICE
seguir y que puede ser remplazado por el comps obsttrico de
Baudelocque.
Cinta mtrica: graduada en milmetros, que en rigor puede rempla
zar a la toesa y que sirve igualmente para medii las circunfe
rencias del t6rax, de los miembros y de los huesos.
Comps de corredera: modelo pequeo y grande, relativamente cos
toso pero fcil de obtener.
Planchuela osteomtrica de Broca: que presta grandes servicios en la
medicin de los huesos largos. Es difcil de conseguir.
INTRODUCCIN 5
CAPTULO 1. Historia y evolucin de la antropo
loga ..................................... . 7
CAPTULO n. El crneo y la cabeza ............ . 10
L Principales puntos de referencia de la cabeza y el cr
neo, 10. II. Examen tipolgico de un crneo, ll.
ITI. El ndice ceflico, 16. - IV. Los ndices craneanos y
ceflicos de altura, 23. - V. La cara y sus ndices, 25.
VI. El ndice orbitario, 29. - VII. El ojo, 31. VIII. La
oreja, 33. IX. El ndice nasal, 35. X. El prognatismo,
39. - XI. La bveda palatina, 41. XII. El agujero occi
pital, 42. - XIII. Los ndices frontales, 43. - XIV. Los
labios, 44. - XV. La lengua,45. XVI. Caracteres sexua
les del crneo, 46. - XVII. El maxilar inferior o mand
11,4
bula, 49. - XVIII. Los dientes, 52. XIX. Evaluacin de
la capacidad craneana, 53. - XX. Las suturas craneanas,
56. - XXI. Los perfiles grficos, 58.
CAPTULO VI. - Los caracteres serolgicos ........
r. El sistema ABO, 102 . .:.... II. El factor Rhesus, 105. -
m. El sis:ema MN, 105.
102
CAPTULO III. El esqueleto poscraneano ........ . 60
C"::oN'CLUSIN ... 107
L La clavcula, 60. II. El esternn, 61. - III. El om
plato, 62. - IV. Las vrtebras, 63. - V. El hmero, 64.
VI. El radio, 65. - VII. El cbito, 66. - VIII. Esqueleto
de la mano, 67. - IX. El hueso coxal, 68. - X. El fmm,
70. - XI. La tibia, 71. - XII. El sacro, 72. - XIII. La
rtula, 73. - XIV. El astrgalo, 74. XV. El calcneo,
74. - XVI. Caracteres sexuales del esqueleto poscranea
no, 75. - XVII. Caracteres mtricos y ponderables del
esqueleto poscraneano, 78. - XVIII. La talla segn el es
.
queleto. 79. - XIX. Determinacin de la talla por la tabla
.
de Manouvrier, 79.
j
BmLIOGIL-U:A. SUMARIA ........................... 113
CAPTULO IV.;- La estatura, la corpulencia y las me
diciones segmentarlas ....................... 81
l. La estatura, 81. - II. El peso y los ndices de robus
tez, 84. - III. Las mediciones segmentarlas, 85.
CAPTULO V. - La piel y los pelos ............... 91
1. El revestimiento cutneo, 91. II. Los dermatoglifos,
96. - III. Los cabellos y los pelos, 97.
~ , .
~ st1