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RIBOT

Paioologia de

tenoWn.

TRADUCCIN ESPAOLA
DE

RICARDO RUBIO

MADRID
LIBRERA DE FERNANDO Y LIBRERA DE VLCTORIAI(0 SUREZ

Carrera de San jernimo, s.

Preciado4a 48.

1809

ES PROPIEDAD

IMPRENTA Y FOTOGRABADO DE ENRIQUE ROJAS

Plano, 16, Madrid.

PSICOLOGA DE LA ATENCIN

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INTRODUCCIN

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Objeto del libro: estudio del mecanismo de la atencin.Divisin del asunto.Definicin de la atencin.

Se ha hablado mucho de los efectos de la atencin; muy poco de su mecanismo. Este ltimo punto es el nico que me propongo tratar en mi trabajo. Aun encerrada en estos lmites, la cuestin es importante porque, como se ver despus, forma el complemento necesario de la teora de la asociacin. Si este ensayo contribuye, por poco que s3a, demostrar tal vaco de la psicologa contempornea y excitar otros para llenarlo, habr cumplido su objeto. 1

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Sin intentar por el momento definir caracterizar la atencin, supondr que todos, entienden suficientemente lo que esa palabra designa. Ma . vor dificultad es la de saber dnde comienza la atencin y dnde concluye, porque comprende todos los grados, desde el instante fugitivo concedido al zumbido de una mosca, hasta el estado de completa absorcin. Conforme las reglas de un buen mtodo, no debern estudiarse ms que los casos bien francos y tpicos, es decir, los que presenten al menos uno de estos don caracteres: la intensh.lad la duracin. Cuando ambos coinciden, la atencin alcanza su mximum. La duracin sola puede llegar este resultado. por acumulacin: cuando, por ejemplo, la, luz de muchas chispas elctricas se descifra una palabra una figura. La intensidad sola es del mismo modo eficaz; as una mujer, en un abrir y cerrar de ojos, se entera del tocado entero de una rival. Las formas dbiles de la atencin nada pueden ensearnos, en todo caso, no es por ellas por donde debe comenzar nuestro estudio. Mientras no se hayan trazado las grandes lneas, es ocioso.

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INTRODUCCI:nTt

anotar las medias tiritas y detenerse en sutilizas. El objeto de este trabajo es determinar y justificar las proposiciones :sig,uientes: Hay dos formas bien distintas de atencin: una espontnea, natural; otra voluntaria, artificial. La primera, olvidada por la mayor parte de los psiclogos, es la forma verdadera, primitiva, fundamental de la atencin. La segunda, nica estudiada por la mayora de los psiclogos, no es ms que una imitacin, un resultado cle la educacin, del aprendizaje, del adiestramiento. Prenria y vacitante por naturaleza, saca toda su sustancia de la atencin espontnea, en la que encuentra su punto de apoyo. No es ms que un aparato de perfeccionamiento y un producto de la civilizaci n. La atencin, bajo estas dos formas, no es una actividad indeterminada, una especie (le acto puro del espritu, que obra por medios misteriosos incomprensibles. Su mecanismo es esencialmente motor, es decir, que acta siempre sobre msculos y mediante mscu-

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los, principalmente en forma de una suspen_ como epgrafe de este g in; y podra elegirse estudio la frase de Maudsiey: El que es incapaz de gobernar sus msculos es' incapaz Ele atencin. Esta, bajo sus dos formas, es un estado excepcional, anormal, que no puede durar mui . lio tiempo, porque est en contradiccin con la condicin fundamental de la vida psquica: el cambio. La atencin es un estado fijo. Si se prolonga excesivamente, sobre todo en condiciones desfavorables, todos sabemos por experiencia que se produce una obnubilacin del espritu, cada vez mayor, y, por ltimo, una especie de vaco intelectual, con frecuencia acompaado de vrtigo. Estas perturbaciones ligeras, transitorias, denotan el antagonismo radical de la atencin y de la vida psquica normal. La marcha hacia la unidad de la conciencia, que constituye el fondo mismo de la atencin, se manifiesta mejor an en los casos francamente morbosos que estudiaremos ms tarde, bajo su forma crnica, que es la idea fija, y bajo su forma aguda, que es el xtasis.

INTRODUCCIN

Desde ahora y sin salir de generalidades, podemos, con ayuda de ese carcter bien neto la tendencia hacia la unidad de la concien, ciallegar definir la atencin. observando un hombre adulto, sano, de inteligencia media, vernos que el mecanismo ordinario de su vida mental consiste en un vaivn perpetuo de fenmenos interiores, en un desfile de sensaciones, de sentimientos, de ideas y de imgenes, que se asocian se repelen, segn ciertas leyes. Propiamente hablando, no es, como se ha dicho con frecuencia, una cadena, una serie, sino ms bien una -irradiacin en muchos sentidos y en muchas capas, un agregado mvil que se hace, se deshace y se rehace incesantemente. Sabido es que este mecanismo ha sido muy estudiado en nuestros das, y que la teora de la asociacin forma una de las partes ms slidas de la psicologa contempornea. No es que est todo hecho; porque, en mi opinin, no se ha tenido bastante en cuenta el papel de los estados afectivos, como causa oculta de un gran nmero de asociaciones. Ms de una vez sucede que una idea evoca otra idea, no en virtud de una se

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mejanza, que les sera comn en cuanto representaciones, sino porque hiy un mismo hecho afectivo que las envuelve y r.:une (1). Falta referir las leyes de la asociacin - las leyes nsiol; r. icas; el mecanismo psicolgico, al mecanismo cerebral que le sostiene; pero estamos an bien lejos de ese ideal. .El estado normal es la pluralida;:l de los estados de conciencia, (..') siguiendo una expresil n empleada por ciertos autores, el poliideismo. La atencin es la suspensin momentnea de ese desfile perpetuo en provecho de un solo estado: es un monoideismo. Pero hace falta determinar bien en qu sentido empleamos este u'ffrnino. La atencin, es la feduccVd1 un solo y nico estado de conciencia? \o; la observacin interna nos ensea que 11 0 (_s; in.'is que un monoideismo relativo, es de1Hr, que supone la existencia de una idea madre que atrae cuanto se relaciona con ella, y Dada ms, sin permitir que se produzcan asociaciones ms que en muy estrechos lmites, y eJndicin de que converjan hacia un
(1) Yeanse buenos ejemplos en J. Sully, //b<sion$, captulo 1I.

INTRODUCCIN

mismo punto. Arrastra en provecho suyo, al menos en la medida de lo posible, toda la actividad cerebral. Existen casos de monoideismo absoluto, en que la conciencia est reducida un solo y nico estallo que la ocupe por completo, y en donde el mecanismo de la asociacin se suspenda totalmente? En mi opinin, esto se enrtientra en algunos casos muy raros de xtais, que analizaremos ms tarde; pero es un instante fugitivo, porque la conciencia, colocada fuera de sus condiciones necesarias de existencia, desaparece. La atencin (recordemos una vez ms, para no volver sobre ello, que no estudiams sino casos muy precisos) consiste, pues, en la sustitucin de una unidad relativa de la conciencia la pluralidad de estados, al cambio, que es la regla. De todos modos, esto no basla para definirla. Un gran dolor de muelas, un clico nefrtico, una alegra intensa, producen una unidad momentnea de la conciencia, que no podernos confundir con la atencin. La atencin tiene un objeto: no es una modificacin puramente subjetiva, sino un

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conocimiento, un estado intelectual. Nuevo carcter que hay que notar. Esto no es todo. Para distinguirla de ciertos estados con los cuales se relaciona, y que sern estudiados en el curso de este trabajo (por ejemplo, las ideas fijas), debemos tener en cuenta la adaptacin que la acompaa siempre y quecomo trataremos de demostrar es lo que en gran parte la constituye. En qu consiste esta adaptacin? Por el momen1o, limitmonos una ojeada superficial. En los casos de atencin espontnea, el cuerpo entero converge hacia su objeto: los (-jos, las orejas, algunas veces los brazos, to dos los movimientos se suspenden. La personalidad se ve presa; es decir, que toda la inclinacin del individuo, toda su energa disponible, tienden un mismo punto. La adaptacin fsica y exterior es la seal de la adaptacin psquica interior. La convergencia es la reduccin la unidad, sustituyendo la difusin de los movimientos y de las actitudes, que caracteriza al estado normal. En los casos de atencin voluntaria, la adaptacin es las ms de las veces incompleta,

INTRODUCCIN

intermitente, sin solidez. Los movimientos se suspenden, mas para reaparecer de tiempo en tiempo. El organismo converge, pero de un modo blando y flojo. Las intermitencias de la adaptacin fsica son la seal de las intermitencias de la adaptacin mental. La personalidad no se absorbe ms que parcialmente y por momentos. Ruego al lector que me excuse por lo que estas breves observaciones tengan de oscuro y de insuficiente. Los pormenores y las pruebas vendrn despus. Se trataba solamente de preparar una definicin de la atencin, que creo poder Proponer en esta forma: Es rrn monoideisrno intelectual, con adaptacin espontnea artificial del individuo. O si se prefiere esta otra frmula: La atencin consiste en MI estado intelectual, exclusivo predominante, con adaptacin espontnea artificial del individuo. Dejemos ahora estas generalidades para estudiar en su mecanismo todas las formas de la atencin.

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CAPTULO PRIMERO
LA ATENCIN ESPONTNEA La atencin espontnea tiene siempre por causa estados afectivos; hechos en apoyo de esta opinin, Sus manifestaciones fsicas; fenmenos vaso-motores, respiratorios, motores de expresin.Los supuestos efectos de la atencin son sus factores indispensables y sus elementos constitutivos. La atencin no es ms que el aspecto subjetivo de las manifestaciones fsicas.La sorpresa.Origen de la atencin espontnea; est ligada . las condiciones necesarias de la vida.

La atencin espontnea es la nica que existe hasta tanto que la educacin y los medios artificiales intervienen. No existe otra en la mayor parte tic los animales y en los nios. Pero, fuerte dbil, siempre y en todas par-

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tes tiede po;' causa estados afectivos. Esta regla es absoluta, sin excepcin. El hombre, como el animal, no presta espontneamente su atencin ms que lo que le interesa, lo que le conmueve, lo que produce en el un estado agradable, desagra dable mixto. Como el placer y el dolor na son tris que signos de que ciertas tendencias nuestras estn satisfechas contrariadas, y como nuestras tendencias son lo que hay de ms ntimo en nosotros, como expresan el fondo de nuestra personalidad, de nuestro, carcter, se sigue de aqu que la atencin espontnea tiene sus races en. el fondo misma de nuestro ser. La naturaleza de la atencin espontnea en una persona revela su carcter, (*) al menos sus tendencias fundamentales. Nos ensea si un espritu es frvolo, trivial, limitado, abierto, profundo. La portera presta espontneamente toda su atencin la chismografa; el pintor, una hermosa puesta de sol, en la que el campesino slo ve la aproximacin de la no3lie, el gelogo, las

piedras que encuentra, en las que el profana slo ve cantos. Que el lector observe en s

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mismo y su alrededor; los ejemplos son tan fciles de encontrar, que es intil insistir. Seria asombroso que una verdad tan evidente, que salta los ojosla atencin espontnea, sin un estado afectivo anterior, sera un efecto sin causano fuese desde hace mucho tiempo un lugar comn en psicologa, si la mayor parte de los psiclogos no se hubiesen obstinado en no estudiar ms que las formas superiores de la atencin, es decir, en comenzar por el fin (I). Importa, por el contrario, insistir sobre su forma primitiva; sin ella, nada se comprende, nada se explica, todo est en el aire, y nos quedarnos sin hilo conductor para este estudio. Por esto no tememos multiplicar las pruebas. Suponiendo un hombre 6 un animal incapaces de experimentar placer disgusto, se(1) Los psiclogos que han visto claramente la importancia de los estados afectivos en la atencin son tan poco numerosos, que no encuentro apenas que citar ms que 31audsley, _Physiologie de l'esprit, cap. V; Lewes, Problema of Lije and Mind, t. III, p. 184; Carpenter, Mental Physiology, c. III; Horwicz, Psycologische Analysen, t. I, y algunos discpulos de Herbart, particularmente Volkman von Volk 114. mar, Lehrbuch der Psychologie, t.

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es ran incapaces de atencin. No podran xi tir para l ms que unos estados ms intensos que otros, lo cual es -muy diferente. Es, Pues, imposible sostener, en el mismo sen que si en medio de una tidu que multitud de sensaciones hay una que predomina por su viveza, se trasforma en atencin. No es la intensidad sola la que acta,. sino ante todo nuestra adaptacin, es decir nuestras tendencias contrariadas satisfechas. La intensidad no es ms que un elemento, frecuentemente el menor. As se observa cun natural y sin esfuerzo es la atencin espontnea. El paleto que vaga por las. calles, se queda con la boca abierta ante un cortejo una mascarada que pasa; imperturbable mientras dura el desfile. Si, en un momento dado, aparece el esfuerzo, es seal de. que la atencin cambia de naturaleza, que se hace voluntaria ,

artificial.

En la biografa de los grandes hombres. abundan los rasgos que prueban que la atencin espontnea depende por completo de los. estados afectivos. Estos rasgos son los mejores, porque nos presentan el fenmeno en toda

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su fuerza. Las grandes atenciones son siempre causadas sostenidas por grandes pasiones. Fourier, dice Arago, fu - turbulento incapaz de aplicacin hasta los trece aos : entonces se inici en los elementos de las matemticas, y lleg ser otro hombre. Malebranche tom por casualidad y con repugnancia, el tratado del I) Homme, de Descartes; esta lectura le caus palpitaciones del corazn tan violentas, que se vi obligado dejar el libro frecuentemente, interrumpir la lectura para respirar gusto, y se hizo cartesiano. Es bien intil hablar de Newton y de tantos otros. Se dir quiz: Esos rasgos. son la seal de una vocacin que se revela. Pero, qu es, pues, una vocacin, sino una atencin que encuentra su camino y se orienta para toda la vida? Hasta no hay ms hermosos ejemplos de la atencin espontnea, porque sta no dura en ellos algunos minu tos una hora, sino siempre. Examinemos otro aspecto de la cuestin. El estado de atencin , es continuo? S , ea apariencia; en realidad, es intermitente. Lo, que se llama poner atencin un objeto,

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estrictamente hablando, seguir una serie de i:n presiones y de ideas relacionadas, con un inters continuame n t e renovado y profundo. Por ejemplo, cuando se asiste un espectcu.

'1 0 dramtico.. aun cuando se trate de un queo objeto material, como una moneda una flor, hay una transicin continua del espritu de un aspecto otro, una serie de suestiones. Sera, pues, ms exacto decir que

el objeto es un centro de atencin, -el punto d2 donde parte, y al que vuelve continuanie,nte (I). Las investigaciones psicofsicas de que hablaren-los ms tarde (cap. 11, prrafo 4.), demuestran que la atencin est sometida !i ley del ritmo. Stanley Hall, estudiando

muy cuidadosamente los cambios graduales de presin producida en el extremo del dedo, ha comprobado que la p rcepcin de la con linuiclad parece imposible, que el sujeto no puede tener un sentimiento de crecimiento de dec recimiento continuo. La atencin elige entre varios grados de presin para con11"
(1) J. Sully,
Outlines' of Psychsology, e. IV.

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pararlos. Ciertos errores en el registro de los fenmenos astronmicos son tambin debidos estas oscilaciones de la atencin (1). Maudsley y Lewes han asimilado la atencin trn reflejo; sera ms justo decir una serie de reflejos. Una excitacin fsica produce un movimiento . Del mismo modo un estmulo que viene del objeto produce una adaptacin incesantemente repetida. Los casos profundos y tenaces de atencin voluntaria tienen todos los caracteres (le una pasin que no se sacia y que se renueva perpetuamente para tratar de satisfacerse. El dipsmano, en presencia de un vaso de vino, se lo bebe; y si un hada malfica lo llenase medida que lo bebiera, no se contendra nunca. Con la pasin ertica pasa lo mismo. Vicq d'Azyr pretenda que los monos no son educables porque no es posible hacerles que fijen la atencin (idea por lo dems falsa). Gall replicaba: Ensead un mono su hembra, y veris si es capaz de atencin. Ea presencia de un problema cientfico, el
American Journal of _Psycholog y, 1897, nm. 1. Philosophische Studien, 1898, t. V, pg. 56 y siguientes.
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espritu de un Newton obra lo mismo; es una irritacin perpetua que le domina sin tregua ni reposo. No hay hecho ms claro , ms incontestable, ms fcil de comprobar que ste: la atencin espontnea depende de estados afectivos, deseos, satisfacciones, descontentos, envidias, etc., su intensidad y su duracin dependen de la intensidad y duracin de stos. Notemos aqu un hecho importante en el mecanismo de la atencin . Esta intermitencia real, en una continuidad aparente, es la (pie hace posible una atencin sostenida. Si fijamos un ojo sobre un punto nico, al cabo, de algn tiempo la visin se hace confusa, se forma con-lo una nube entre el objeto y nosotros, y finalmente, no vemos nada. Si ponemos la mano de plano, extendida sobre una mesa , sin apoyar (porque la presin es un movimiento), poco poco la sensacin seamortigua y concluye por desaparecer. Es que no hay percepcin sin movimiento por dbil que sea. Todo rgano sensorial es la vez sensitivo y motor. En cuanto una inmovilidad absoluta elimina uno de los dos ciernen-

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tos (la movilidad), la funcin del otro se reduce bien pronto la nada. En una palabra, el movimiento es la condicin del cambio, que es una de las condiciones de la conciencia. Estos hechos bien conocidos, de experiencia vulgar, nos hacen comprender la necesidad de esas intermitencias en la atencin, con frecuencia imperceptibles para la conciencia, porque son mu y cortas y de un orden muy delicado.

iI

Las manifestaciones fsicas de la atencin son numerosas y de muy grande importancia. Vamos pasarlas revista minuciosamente, previniendo de antemano que las consideramos menos como efectos de ese estado del espritu que como sus condiciones necesarias, con frecuencia como sus elementos constitutivos. Este estudio, lejos de ser accesorio, es capital para nosotros. Para obtener una idea algo clara del mecanismo de la atencin, no hay que buscarla en otra parte. No es , en

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definitiva, ms que una actitud del espritu, un estado puramente formal; si se la despoja de todos los acompaamientos fsicos. que la determinan y le dan cuerpo, quedarnos en presencia de una pura abstraccin, de un fanlos que no han hablado de la tasma. ;ttenein sino nicamente por observacin intensa, nada dicen sobre su mecanismo, y se limitan celebrar su poder. Ilay que tener siempre presente en la memoria este principio fundamental : todo estado intelectual va acompaado de manifestaciones fsicas determinadas. El pensamiento no es, como todava admiten muchos por tradicin, un fenmeno que pasa en un mundo suprasensible, etreo, inaccesible. Repetiremos con Setchenoff: sin expresin no hay pensamiento, es decir, el pensamiento es una palabra un acto en estado naciente, 4) sea un comienzo de actividad mus3ular. Las formas sensoriales de la atencin demuestran bastante claramente este principio para que nadie lo ponga en duda : lo mismo pasa con esa forma interior y oculta, de que hablaremos ms tarde, que se llama la reflexin.

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Los concomitantes, fsicos de la atencin pueden referirse tres grupos: fenmenos vaso-motores, fenmenos respiratorios, fenmenos motores de expresin . Todos denotan un estado de convergencia del organismo y de concentracin del trabajo. I. Supongamos que veinte personas fijan su atencin durante cinco diez minutos so bre su dedo pequeo; he aqu prximamente lo que suceder: algunos no tendrn conciencia de ninguna sensacin, otras experimentarn marcadas sensaciones, sufrimientos, dolor, latidos arteriales; la mayor parte sentirn una dbil impresin de pesadez y de hormigueo. Este sencillo experimento sugiere las cuestiones siguientes: No hay siempre en tal cual parte del cuerpo sensaciones debidas las modificaciones incesantes de los tejidas, modificaciones que pasan inadvertidas, menos de que la atencin se fije en ellas? El acto de atender, puede aumentar la actividad vascular de los ganglios sensoriales y hacer nacer en ellas sensaciones subjetivas? En fin, los centros simpticos, pueden ser ex-

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citados y los nervios vaso-motores influidos de modo que se determinen modificaciones vasculares transitorias en el dedo que refiere la sensacin? La primera suposicin no parece verismil ms que en muy dail medida. A decir verdad, se puede experimentar siempre una sensacin en el dedo cuando se procura atentamente buscar esa sensacin. Pensamos que las otras dos suposHones son muy fundadas. Quizs la sensacin experimentada es parcialmente subjetiva; pero, nuestro entender, el dedo sobre el que se fija el pensamiento durante un tiempo bastante largo es asiento realmente de una senacin. Las modificaciones vasculares que soPrevienen, se aprecian en forma de latidos arteriales, de pesadez, etc. (1) Es extraordinariamente probable y casi universalmente admitido que la atencin, aun citando no se aplique ninguna regin de nuestro cuerpo, va acompaada de hiperemia local de ciertas partes del cerebro. La vascularizacin de las partes interesadas, aumenta consecuencia de una actividad funcional
(1) Ilack Tuke, L'Esprit et le 7orps, trad. Parent, p. 2.

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mayor. Esta hiperemia local tiene por causa una dilatacin de las arterias que, su vez, es producida por la accin de los nervios vasomotores sobre las tnicas musculares de las arterias. Los nervios vaso-motores dependen del gran simptico, que est sustraido la accin de la voluntad, pero que sufre todos los influjos de los estados afectivos. Los experimentos de Mosso, entre otros, demuestran que la emocin ms ligera, la ms fugitiva, causa un aflujo de sangre al cerebro. La circulacin sangunea es ms activa en el rgano cerebral durante el trabajo que durante el reposo. Estamos, pues, autorizados para decir que al dirigirse la atencin sobre un conjunto de ideas produce el efecto de acelerar la circulacin en el substratum nervioso de estas ideas. Esto es precisamente lo que sucede cuando una idea se ha apoderado fuertemente del espritu: mantiene en el espritu una circulacin activa, y no le perro te descansar ni adormecerse (1). Notemos an,
(1) Maudsley, Physiologie de l'esprit trad. llerzen, p. 301. --G1Ley, Sur l'tat du ponis earotidien pendant le trama inte-

llectuel.

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despus de una atencin prolongada, el rubor (alguna vez la palidez) de la cara. II. Las modificaciones respiratorias que acompaan la atencin, se relacionan con los fenmenos motores, propiamente dicho, -v entran, en parte, en el sentimiento del esfuerzo. El ritmo de la respiracin cambia, se hace ms lento, y sufre veces una suspensin temporal. Adquirir el poder de atencin, dice Lewes, es aprender hacer que alternen los ajustes mentales con los movimientos rtmicos de la respiracin. Es una feliz expresin la que en francs designa un pensador vivo, pero superficial, corno incapaz de una obra de T'andes alientos (1) El bostezo que sigue un esfuerzo sostenido de atencin, es probablemente el efecto de la lentitud respiratoria. Con frecuencia, en semejante caso, producimos una inspiracin profunda para renovar mpliamente el aire de nuestros pulmones. El suspiro, otro sntoma respiratorio es, corno han hecho no.tar muchos autores, comn la atencin, al
(1; Lewes, loc. cit. p. 188.

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dolor fsico y moral: tiene por objeto oxigenar la sangre narcotizada por la suspensin voluntaria involuntaria de la srespiracin. Todos estos hechos son otras tantas'pruehas en favor de lo que se ha dicho ms arriba: la atencin es un hecho excepcional, anormal, que no puede durar mucho tiempo. III. Los movimientos del cuerpo que, siguiendo la locucin admitida, expresan la atencin, son de una importancia capita]. No podernos hacer en este captulo ms que un estudio parcial; el resto estar mejor colocado bajo el ttulo de la atencin voluntaria (1), pero aqu por primera vez entrevemos el mecanismo motor de la atencin. Examinemos desde luego los hechos. No se han estudiado seriamente hasta nuestros das. Por otra parte, los artistas y algunos fisionogmonistas muy indulgentes para sus fantasas, son los nicos que se han ocupado de ello. Duchenne (de Boulogne), iniciador de este asunto como de otros muchos, tuvo la idea de sustituir la observacin pura, practicada por
(1 Vase despus cap. II.

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sus antecesores (GIL Bel 1, Gratiolet, etc.) por el mtodo experimental. Provocaba por la electricidad la contraccin aislada de un msculo de la cara en un hombre enfermo de anestesia, y fijaba por la fotografa el resultado del experimento. Con arreglo la teora que i expuesto en su illcani.swie cte lcc physiono,nie h zonaide (1862), frecuentemente basta la contraccin de un solo msculo para expresar una emocin; cada estado afectivo produce una modificacin local nica. As, para l, el frontal es el msculo de la atencin; el orbicular superior de los prpados el msculo de la reflexin; , el piramidal, el msculo de la amenaza; el gran zigomtico el msculo de la risa; el ciliar, el msculo del dolor; el triangular de los labios, el msculo del desprecio, etc. De todos modos, Duchenne notar los hechos siguiendo para ello el ejemplo de J. Miiller, el cual declaraba que la expresin (le las emociones es un hecho totalmente inex p licable.Darwin fu ms lejos.. Usando el mtodo comparativo y apoyndose sobre laboriosas investigaciones, busc -el origen de los diversos mecanismos de la ex-

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presin, se esforz en establecer, por qu la contraccin de tal msculo determinado de la cara est necesariamente asociada tal estado determinado del espritu. Sin estas investigaciones minuciosas, toda -tentativa para explicar el mecanismo de la atencin hubiera sido prematura. Cmo explicar un mecanismo del cual no se conoce el engranaje? Veamos sumariamente lo que se sabe acerca de la,atencin bajo sus dos formas: aplicada los objetos exteriores (atencin propiamente dicha) los fenmeos interiores (reflexin). La atencin (para precisar, la llamaremos sensitiva) contrae el frontal. Este msculo, que ocupa toda la regin de la frente, tiene su insercin mvil en la cara profunda de la piel de las cejas, y su insercin fija en la parte posterior del crneo. Contrayndose, tira de las cejas, levanta y determina arrugas trasversales sobre la frente. Por consiguiente, los ojos quedan muy abiertos y bien iluminados. En casos extremos, la boca se abre mpliamente. En los nios y en muchos adultos, la atencin viva produce una protrusin de los

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labios, una especie de mueca. Preyer ha intentado explicar este juego de la fisonoma por un influjo hereditario. Todos los animales, dice, dirigen desde luego su atencin buscar la comida. Los objetos que pueden tocar sus labios, sus pelos tactiles, su trompa y su lengua, son objeto de sus primeras rebuscas. Todo examen, toda busca del alimenta va acompaado, pues, de una actividad preponderante de la boca y de sus anejos. En el recien nacido, al mamar, la boca se alarga hacia adelante. Se forma as una asociacin entre los primeros movimientos de la boca y la actividad de la atencin. La reflexin se expresa de otra manera, casi la inversa. Obra sobre el orbicular superior de los prpados bajando las cejas. Por consecuencia, se forman pequeas arrugas verticales en el espacio intercifiar, el ojo est velado cerrado por completo, bien mira interiormente. Este fruncimiento de las cejas da la fisonoma una expresin (le energa intelectual. La boca est cerrada como para sostener un esfuerzo. La atencin se adapta al exterior; la re-

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flexin al interior. Darwin explica el modo expresivo de la reflexin por analoga. Es la actitud de la visin difcil, trasferida de los objetos exteriores los estados internos que son difciles de coger (1). Hemos hablado hasta aqu de los movimientos de la cara, perd faltan los de todo el cuerpo, de la cabeza, del tronco, de las extremidades. Es imposible describirlos con detalles, porque varan en cada especie animal (2). Hay, en general, inmovilidad, adaptacin de los ojos, de las orejas, del tacto, segn los casos: en una palabra, tendencia hacia la unidad de accin: convergencia. La concentracin de la conciencia y la de los movimientos, la difusin de las ideas y la de los movimientos van la par. Recordemos las indicaciones y los clculos de Galton sobre este objeto. Ha observado
(1) Para los detalles, vase Darwin, Expression des rnoions, c. x; Preyer, L'Ame de l'enfant, trad. francesa, p. 250 y sig ; Mantegazza, la Physionomie, c. XVI. (2) Se encontrar un buen estudio sobre la expresin de los animales en Riccardi, Saggio di studie di osservazioni inorno all' atenzione nell' UO2710 e negli animali. Modena, 1877 ( 2.il parte, p. 1-17).

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un auditorio de 50 personas que asistan un curso fastidioso. El -numero de los movimienclaramente apreciables del auditorio, es muy uniforme: cuarenta y cinco por minuto. .(') sea, por trmino medio, un movimiento por persona. En varias ocasiones, habindose despertado la atencin del pblico, el nmero de. los movimientos disminuy la mitad; eran, adems, menos extensos, menos prolongados, ms breves y ms rpidos. Prevengo, de paso, una objecin. Sabido es que la atencin, al menos bajo su forma reflexiva, va acompaada algunas veces de movimientos. Muchas gentes encuentran que la marcha les ayuda salir de una perplajidad, otros se golpean la frente, se rascan la cabeza, se frotan los ojos, moviendo de una manera, incesante y rtmica las manos las piernas. Esto es un gasto y no una economa de movimientos; pero es un gasto que aprovecha. Los movimientos as producidos no son ms que simples fenmenos mecnicos que obran sobre el medio exterior; obran tambin, por el sentido muscular, sobre el cerebro, que los recibe como toda impresin sensitiva, y

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aumentan la actividad cerebral. Una marcha rpida , una carrera , acelera el curso de las ideas y de la palabra, produciendo, cmo dice Bain, una embriaguez mecnica. Las indagaciones experimentales, de M. Fr, que no podernos exponer aqu (1), nos suministran numerosos ejemplos de la accin dinamognica de los movimientos. Estiramos los brazos y las piernas para ponernos en aptitud de trabajar; es decir, que despertamos los centros motores. Movimientos pasivos impresos miembros paralizados, han podido, en ciertos casos, reviviendo las imgenes motoras, restituir la actividad perdida. Notemos, adems , que estos movimientos dan por resultado aumentar la actividad mental, no concentrar la atencin; le proporcionan sencillamente la materia. Esto es una operacin preliminar. A parte de esta objecin, vamos . determinar el verdadero papel de los movimientos en la atencin. Nos hemos limitado hasta aqu describirlos, al menos los principales.
(1) Vase su libro Sensation et Mouvement.

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Llevemos la cuestin sus trminos ms claci ros senllos. y Los movimientos de la cara, del cuerpo, de los miembros, y las modificaciones respiratorias que acompaan la atencin, son sencillamente corno se admite de ordinario, efectos, signos? Son, por el contrario, las condiciones necesarias, los elementos constitutivos. los factol .es indispensables de la ateni n? Admitimos esta segunda tesis, sin tiei( )

tubear ; si se suprimieran totalmente los movimientos , se suprimira totalmente la atencin. Aunque, por el momento, no podamos establecer esta tesis ms que en parte (el estudio de la atencin voluntaria, reservado para otro captulo, nos lo har ver bajo un nuevo aspecto), como tocamos aqu al punto esencial del mecanismo de la atencin, conviene insistir. El papel fundamental de los movimientos en la atencin, consiste en mantener el estado de conciencia y en reforzarle. Puesto que se trata de un mecanismo, es preferible tornar la cuestin por su lado fisio-

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lgico, considerando lo que pasa en el cerebro, en cuanto rgano intelectual y


tnotor.

I. Corno rgano intelectual, el cerebro sirv de subtratum las percepciones (en Li atencin sensitiva), las imgenes y las ideasen la reflexin). Suponemos que los elementos nerviosos que funcionan suministran un trabajo superior al trmino medio. La atencin causa ciertamente una inervacin intensa, como lo prueban los numerosos experimentos psieomtricos, donde entra en juego. Una idea en actividad, dice Maudsley, engendra en los elementos nerviosos un cambio molecular que se propaga lo largo de los nervios sensitivos, hasta la periferia, al menos, hasta los ganglios sensitivos, donde la sensibilidad se encuentra as acrecentada. RestIlta de esta propagacin de la accin molecular los ganglios que los msculos en relacin con el sentido solicitado entran, por accin refleja, en una cierta tensin, y aumentan el sentimiento de la atencin. Para Hartmann, la atencin consiste en vi-

34

PSICOLOGA DE LA ATENCIN

oraciones materiales de los nervios, en una corriente nerviosa que recorre los nervios sensitivos dirigindose del centro la periferia (1). Pero hay otro elemento y no el me-

nos importante. 2.' Como rgano motor, el cerebro desempea un papel complejo. Desde luego, obra coma iniciador de los movimientos que acompaan la percepcin, la imagen la idea; despus, estos movimientos, frecuentemente intensos vuelven al cerebro por medio .del sentido muscular ttulo de sensaciones (le los movimientos; stas aumentan la cantidad de energa disponible, que de una parte sirve para mantener reforzar la conciencia, y de otra parte vuelve su punto de partida bajo la Ibrnvt de un nuevo movimiento. Hay as un vaivn del centro la periferia, de la periferia al centro; despus, del centro reforzado la periferia, y as sucesivamente. La in tensidad (le la conciencia no es ms que la expresin subjetiva de ese trabajo complicado.
1) Philosophie de l'inconscient, trad. Nolen, I, 145; II, 65.

LA ATENCIN ESPONTNEA

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Pero suponer que pueda durar sin esas condiciones orgnicas, es una hiptesis gratuita, en completo desacuerdo con todo lo que la experiencia nos muestra. El espectador sencillo que se aburre en la pera porque no entiende nada de msica, se vuelve muy atento si hay un cambio brusco de decoracin; es decir, que la impresin visual ha producido instantneamente una adaptacin de los ojos y de todo el cuerpo. Sin esta convergencia orgnica, la impresin se desvanecera rpidamente. En la reaccin preponderante sobre las partes sensitivas, fuente original del proceso, es en lo que consiste esencialmente, dice Wundt , la diferencia entre la atencin y el movimiento voluntario. En ste, la excitacin central toma su direccin principal hacia los msculos; en la atencin, los msculos no concurren ms que en movimientos simpticos subordinados (I) ; en otros trminos, se produce una reflexin de
(1) Physiologische Psychologie, pg. 723-724 de la primera edicin. Este pasaje no se encuentra ya en las ediciones siguientes.

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PSICOLOGA DE LA ATENCIN

movimientos. En fin, resumamos con Maudsley este mecanismo: Ante todo, excitacin

del trayecto

de ideacin apropiado, por me-

dio de la representacin externa de la representacin interna; luego, aumento de energa de este primer estmulo por otro estmulo nuevo debido la inervacin motora correspondiente; de,spus, nuevo aumento de energa por la reaccin subsiguiente de los centros perceptores, ms activos que los otros sobre la idea, porque el influjo reciproco de estos factores sensoriales y motores refuerza hasta un cierto punto su actividad (I).

Si comparamos, pues, el estado ordinario


al estado de atencin, encontramos en el primero representaciones dbiles, pocos movimientos; en el segundo, una representacin -viva, movimientos enrgicos , y convergentes, y ade,ms la repercusin de los movimientos producidos. Importa poco que este ltimo refuerzo sea consciente no; no es la concien(1) Loc. cit., pg. 301.

LA. ATENCIN ESPONTNEA

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cia la que hace el trabajo, sino la que lo aprovecha. Se dir quizs: admitimos esta reaccin de los movimientos sobre el cerebro, pero nada prueba que los movimientos no sean en su origen un simple efecto de la atencin. Hay tres hiptesis posibles: la atencin (el estado de conciencia) es causa de los movimientos, es su. efecto, es primero la causa y despus el efecto. Yo pido que no se elija entre estas tres hiptesis de un valor personal puramente lgico y dialctico, y que' se presente la cuestin de otra manera. Bajo esta forma, est impregnada por completo, sin que lo parezca, de ese dualismo tradicional, cuya psicologa cuesta tanto trabajo despejar, y se reduce, en definitiva, preguntar si en la atencin es el alma lo que primero obra sobre el cuerpo el cuerpo sobre el alma. Yo no tengo que resolver este enigma. Para la psicologa fisiolgica, no hay ms que estados interiores que se diferencian entre s, tanto por sus cualidades propias, como por sus concomi-

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PSICOLOGf A DE LA ATENCIN

tantes fsicos. Si el estado intelectual que se produce es dbil, corto, sin expresin apreciable, no es la atencin. Si es fuerte, estable, limitado, y se traduce por las modificaciones fsicas antedichas, es la atencin. Lo que sostenemos es que la atencin no existe in abstracto ttulo de acontecimiento puramente interior, es un estado concreto, un complejo psico-fisiolgico. Que se suprima nuestro espectador de la pera, por hiptesis, la adaptacin de los ojos, de la cabeza, del cuerpo, de los miembros, los cambios (le la respiracin y de la circulacin cerebral, etc., la reaccin consciente inconsciente de todos estos fenmenos sobre el cerebro; lo que queda del todo primitivo no es ya la atencin. Si queda alguna cosa, es un estado de conciencia efmero, la sombra de lo que ha sido. Esperamos que este ejemplo, por quimrico que sea, liar que se nos comprenda mejor que largos discursos. Las manifestaciones motoras no son ni efectos ni causas, sino elementos; con el estado de conciencia que es su lado subjetivo, son la atencin.

LA ATENCIN ESPONTNEA

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Por otra parte, el lector no debe tomar esto sino, como un bosquejo, una idea provisional, que se completar ms adelante. As, no hablamos del sentimiento del esfuerzo, porque es muy raro en la atencin espontnea, si siquiera se encuentra; pero el papel de los movientos es de una importancia bastante grande para que se insista sobre l varias veces.

liI

El estado de sorpresa de asombro, es un aumento de la atencin espontnea, (le que conviene decir algunas palabras. Aunque muy frecuente en la vida corriente, ha sido olvidado por la psicologa. Sin embargo, en el Tratado de las pasiones de Descartes (2.' parte, art. 70) se lee la definicin siguiente: La admiracin es una sorpresa sbita del alma, que hace que sta se ponga considerar con

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PSICOLOGA DE LA ATENCIN

al(mci(:)n los objetos que le parecen raros y extraordinarios. As, est producida por la impresin que se tiene en el cerebro, y que representa el objeto corno raro, y por tanto dicrno de ser muy considerado. Inmediatamen-

te despues por el movimiento de los espritus, que estn dispuestos por esta impresin dirigic,se con una gran fuerza hacia el sitio de! cerebro en que aqulla est para fortificaria y conservarla; como tambin estn dispuestos por ella pasar desde all los msculos que sirven para retener los rganos de los sentidos en la misma situacin en que estn, con objeto de que todava est sostenida por ellos, si se Ira formado por ellos. Este pasa je vale la pena de que se medite sobre l. ,Si se lee con cuidado, se encontrar, teniendo en cuenta alguna diferencia de lenguaje, que casi todos los elementos que nos hemos esforzado por mostrar en el mecanismo de la atencin espontnea, se enumeran claramente: el alimento de indujo nervioso seguida de la impresin, su derivacin parcial- hacia.los msculos, la accin de estos msculos para

LA ATENCIN ESPONTNEA

41.

mantener y para fortificar. Observemos de paso, que la manera de proceder de Descartes es la de la psicologa fisiolgica, no la de la psicologa espiritualista que, sin ninguna razn, se apoya en l. La sorpresa, en ms alto grado, el asombro, es un choque producido por lo que es nuevo inesperado; si, por ejemplo, una persona perezosa, quien creo en su casa doscientas leguas, entra sbitamente en la ma. Del lado mental, poco hay que decir de ella. Pertenece al grupo de las emociones, y en su forma fuerte, es una conmocin. Propiamente dicho, es menos un estado que un intermedio entre dos estados, una ruptura brusca, una laguna, un hiato. En el momento del choque, el polideismo anterior se para de repente porque el estado nuevo invade, como un gigante, la struggle for li fe que existe entre los estados de conciencia. Poco poco el nuevo estado es clasificado, puesto en conexin con otros; pero, pasada la sorpresa, el estado que le sucede primero es la atencin; es decir, un monoideismo ajustado:

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PSICOLOGfA DE LA ATENCIN

la adaptacin ha tenido tiempo de hacerse. El elemento intelectual vuelve tomar ascendiente sobre el elemento emocional. Es muy verismil que, en la sorpresa, se conoce mal porque se siente demasiado. Del lado fsico, los sntomas son la exageracin de la atencin espontnea. La atencin, ya lo liemos visto, se manifiesta por una ligera elevacin de las cejas. Cuando pasa al estado de sorpresa, stas se elevan con mucha ms energa; los ojos se abren mucho, as como la boca... El grado de apertura de estos dos rganos corresponde la intensidad (le la sorpresa experimentada (1). Esta elevacin de las cejas es un acto instintivo, porque se encuentra en los ciegos de nacimiento: permite abrir los ojos con mucha rapidez. En cuanto la abertura de la boca, permite una inspiracin vigorosa y profunda, que hacemos siempre antes de un gran esfuerzo. Hemos dicho que la sorpresa es la atencin
(1) Darwin, op. cit., c. XII. All se discute el origen probable de estos movimientos.

LA ATENCIN ESPONTNEA

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espontnea en aumento. Yo pienso que esta afirmacin est justificada. Lo que este estado demuestra mejor, son las causas afectivas de la atencin espontnea; porque hay una graduacin insensible de sta la sorpresa, al asombro, la estupefaccin, finalmente al espanto y al terror, que son estados afectivos muy intensos. Conducidos as nuestro punto de partida., podemos ver ahora que el origen de la atencin es muy humilde, y que sus primeras formas han estado ligadas las condiciones ms imperiosas de la vida animal. La atencin no ha tenido al principio ms que un valor biolgico. La costumbre de los psiclogos de refrirse la atencin voluntaria, y aun de sus manifestaciones superiores , ocultaba este origen. Se puede decir priori, que si la atencin tiene por causa estados afectivos originados por tendencias, necesidades, apetitos, se une, en ltimo anlisis, lo que hay de ms profundo en el individuo: el instinto de conservacin.

ROP'ailso

PSICOLOGA PE . LA ATEIWI4N

Un examen rpido de los hechos, nos liar ver mejor que la posibilidad de estar atento ha sido una ventaja de primer orden en la lucha por la vida; pero hay que dejar al hombre y descender mucho en la animalidad. Pongo un lado las formas completament) rudimentarias de la vida psquica, que se prestan demasiado las conjeturas y divagaciones. Para que la atencin pueda nacer, es preciso, por lo menos, algunos sentidos desarrollados, algunas percepciones claras, y un aparato motor suficiente. Riccardi, en el trabajo citado, encuentra la primera expresin clara de la atencin en los artrpodos. Un animal, organizado de tal manera que las impresiones del mundo exterior sean todas equivalentes para l y queden en el mismo plano en su conciencia, sin que ninguna predomine y lleve consigo una adaptacin motora apropiada, estara muy mal armado para su conservacin. Dejo aparte el caso extremo en que el predominio y la adaptacin estuvieran en favor de las impresiones daosas; porque un animal as constituido

'

LA TRNCIN ESPONTNEA

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debe perecer, siendo un organismo ilgico,

una contradiccin realizada. Queda el caso ordinario: predominio de las sensaciones tiles, es decir, relacionadas con su nutricin, su defensa, la propagacin de su especie. La impresin de una presa que coger, de un enemigo que evitar, y de tiempo en tiempo, de una hembra que fecundar, se imponen en la conciencia del animal con movimientos adaptados. La atencin est al sem icio y bajo la dependencia de la necesidad, siempre ligada al sentido ms perfecto, tactil, visual, auditiva, olfativa, segn la especie. Hela aqu en toda su sencillez, que es lo que instruye mejor. Era preciso descender hasta estas formas rudimentarias para apreciar la razn de su potencia es una condicin de la viday conservar el mismo carcter en las formas superiores en que, dejando de ser un factor de adaptacin al medio fsico, se convertir, como veremos, en un factor de adaptacin al medio social. En tod a s las formas de la atencin, de la ms baja la ms alta, hay unidad de composicin.

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PSICOLOGA DE LA ATENCIN

Por otra parte, aun en los animales ms elevados, pierde su carcter limitado y material. La inmensa mayora de las especies animales est encerrada en este crculo estrecho: alimentarse, defenderse, propagarse, dormir, y aqu agota su actividad. Los ms inteligentes tienen una actividad suprilua, que se gasta bajo la forma del juego, manifestacin tan importante, que muchos autores han hecho de ella el origen del arte. A esta necesidad de lujo, corresponde una atencin de lujo. El perro, quien su amo divierte de
cierto modo, se pone atento cuando le ve prepararse; y un buen observador de los nios, Sikorski, ha demostrado que su actividad y su atencin se desarrollan sobre todo en los juegos (1).
(1) Revue philosophique, Abril 1885.

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CAPTULO II
LA ATENCIN VOLUNTARIA Cmo se forma; es un producto del arte.Tres periodos principales en su gnesis: accin de los sentimientos simples, de los sentimientos complejos, del hbito.Es un aparato de perfeccionamiento y un resultado de la civilizacin -- Mecanismo de la atencin voluntaria Papel de las acciones de suspensin en fisiologia, hechos y teorias.La atencin no acta ms que sobre msculos y por medio de msculos. Elementos motores en las percepciones, emociones, imgenes ideas generalesQue sea dirigir voluntariamente la atencin sobre un objeto.Del sentimiento del esfuerzo en general. El esfuerzo en la atencin: resulta de contracciones musculares concomitantes y su punto de partida es perifrico.Investigaciones experimentales sobre la atencin voluntaria. La atencin expectante: en qu consiste; su lado intelectual, su lado motor.

La atencin voluntaria artificial es un producto del arte, de la educacin, del adiestramiento, de la preparacin. Se injerta

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PSICOLOGA DE LA ATENCIN

sobre la atencin espontnea y encuentra en ella sus condiciones de vida; como el inserto en el tronco en. que se ha implantado. En la atencin espontnea, el objeto obra por Su poder intrnseco; en la atencin voluntaria, el sujeto obra por poderes extrnsecos, es decir, superpuestos. Aqu el objeto no lo dan la casualidad las circunstancias; es deseado, escogido, aceptado, por lo menos tolerado; se trata de adaptarse l, de encontrar los medios propios para sostener la atencin: por eso, este estado va siempre acompaado de un sentimiento cualquiera de esfuerzo. El mximum de atencin espontnea y el mximum (le atencin voluntaria, son perfectamente antitticos, yendo la una en el sentido de la atraccin ms fuerte, la otra en el sentido de la resistencia ms fuerte. Son los dos polos, entre los cuales hay todos los grados posibles, con un punto en que, exceptuando en la teora, las dos formas se juntan. Aunque la atencin voluntaria sea casi la nica que los psiclogos haa estudiado, y aunque para la mayor parte de ellos es toda la

ATENCIN VOLU NTARIA

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Atencin, no se conoce por eso ms su meca,ffisfrno. Para tratar de entreverlo, nos propoPernos investigar primero cmo se forma la atencin voluntaria, volver trazar su gnesis; enseguida estudiaremos el sentimiento de esfuerzo que 1.e acompaa y, por ltimo, los fenmenos de suspensin de inhibicin que, segn nosotros, representan un papel capital en el mecan,ismo de la atencin.

El proceso por el cual se constituye la atencin voluntaria es reductible esta nica frmula: hacer atractivo por artificio lo que no lo es por naturaleza; dar un inters artificial las cosas que no tienen un inters natural. Empleo la palabra inters en el sentido vulgar, corno equivalente esta perfrasis: lo que mantiene despierto el espritu. Pero el espritu no se mantiene despierto sino por
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PSICOLOGA DE LA ATENCIN

una acin agradable, desagradable mixta de los objetos sobre l; es decir, por estados afectivos. Slo que aqu los sentimientos que sostiene la accin son adquiridos, superpuestos, no espontneos, como en sus manifestaciones primitivas. Todo se reduce, pues, encontrar mviles eficaces; si no los hay, no se constituye la atencin voluntaria. Tal es el proceso tomado en general; en la prctica, vara infinitamente. liara comprender bien la gnesis de la atencin voluntaria, lo mejor es estudiar los nios y los animales superiores. Los ejemplos ms sencillos, sern los mejores. Durante el primer perodo de su vida, el nio no es capaz ms que de atencin espontnea. No fija su vista ms que sobr objetos brillantes, sobre la cara de su madre de su nodriza. Hacia el final del tercer mes, explora el campo visual deteniendo gradualmente sus ojos sobre objetos cada vez ms interesantes (Preyer). Lo mismo pasa con los otros sentidos; se verifica poco ; poco el paso de lo que le sorprende ms lo que le sorprende

LA ATENCIN VOLUNTARIA.

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menos. La fijeza de la mirada, que ms tarde se convierte en atencin intensa, se traduce al exterior por la contraccin ms acentuada de muchos msculos. La atencin va acompaada de cierto estado afectivo, que Prever llama la emocin de asombro.> En su ms alto grado, este estado produce la inmovilidad temporal de los msculos. Segn el doctor Sikorski, <el asombro, ms bien la emocin que acompaa al proceso psquico de la atencin, est sobre todo caracterizado por la suspensin momentnea de la respiracin, fenmeno que salta la vista cuando se est acostumbrado la respiracin acelerada de los nios (1). Es casi imposible decir en qu poca se verifica la primera aparicin de la voluntad. Preyer cree haberla notado hacia el quinto mes, pero bajo su forma impulsiva: como poder de suspensin se manifiesta mucho ms tarde. Mientras que la vida psquica permanece (1.) Sikorski, le Dveloppement psychique de l'enfant (Revue phil., Abril 1886).

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PSICOLOGA DE LA ATENCIN

as en el perodo de ensayo, la atencin, es decir, el paso del espritu de un objeto otro, no est determinado ms que por su po_ der de atraccin. El nacimiento de la atencin voluntaria, que es la posibilidad de retener el espritu sobre objetos que no son atractivos, no puede producirse ms que por fuerza, bajo el influjo de la educacin, ya provenga de los hombres, ya de las cosas. La que proviene de los hombres, es la ms fcil de mostrar, pero no es la nica. Un nio no quiere aprender leer; es incapaz de mantener fijo su espritu sobre las letras, sin atractivos para l; pero contempla con avidez las imgenes que tiene un libro. (Qu representan estas imgenes? El padre le responde. Cuando sepas leer, el libro te lo ensear. Despus de muchas conversaciones de este gnero, el nio se resigna, se pone la obra primero perezosamente, despus se acostumbra y, por ltimo, muestra un ardor, que hay necesidad de moderar. He aqu un caso de gnesis de la atencin voluntaria. Ha sido preciso injertar en un des eo natural

LA ATENCIN VOLUNTARIA

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y directo otro artificial indirecto. La lectura es una operacin que no tiene atractivo inmediato, pero tiene, como medio, un atractivo prestado; el nio est cogido en un juego de ruedas, se ha dado el primer paso. Tomo un ejemplo de M. B. Prez (1). Un nio de seis aos, muy distrado habitualmente, se puso un da por s mismo en el piano repetir un aire que gustaba su madre: sus ejercicios duraron ms de una hora. El mismo nio, la edad de siete aos, viendo su hermano ocupado en trabajos de vacaciones, se fu sentar al despacho del padre. Qu haces?le dijo su doncella asombrada de encontrarlo all.Hago, respondi el nio, una pgina de alemn, lo cual no es muy divertido; pero es una sorpresa agradable que voy dar mam. Otro caso de gnesis de atencin voluntaria, injertado esta vez en un sentimiento simptico, no en un sentimiento egosta como en el primer ejemplo. El piano y el alemn no despiertan natural(1) B. Prez, L'Enfant de trois sept ans, p. 108.

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PSICOLOGA DE LA ATENCIN

mente la atencin: la suscitan y la sostienen por una fuerza prestada. Por todas partes, en el origen de la atencin voluntaria, se encuentra este mecanismo, siempre igual, con variaciones sin nmero, que clan lugar un xito, un semixito un fracaso: tomar los mviles naturales, separarlos de su fin directo, servirse de ellos (si se puede), como medios para otro fin. El arte obliga la naturaleza adaptarse sus designios, y por esto, llamo esta forma de la atencin, artificial. Sin pretender enumerar los diversos mviles que el artificio pone en juego para hacer que nazca y se consolide la atencin voluntaria, es decir, otra voz ms, para dar al objeto que hay que conseguir una potencia de accin que no tiene naturalmente, yo observo en la formacin de la atencin voluntaria tres perodos cronolgicos, En el primero, el educador no tiene accin ms que sobre los sentimientos simples; usa el temor bajo todas sus formas, las tendencias egostas, el atractivo de las recompen-

LA ATENCIN VOLUNTARIA

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sas, las emociones tiernas y simpticas, esa curiosidad innata que es, corno el apetito de la inteligencia, y que se encuentra en todos en cierto grado, por dbil que sea. En el segundo perodo, la atencin artificial se suscita y sostiene por sentimientos de formacin secundaria: el amor propio, la emulacion, la ambicin, el inters en el sentido prctico, el deber, etc. El tercer perodo es el de la organizacin; la atencin se suscita y mantiene por la costumbre. El escolar en su sala de estudio, el obrero en su taller, el empleado en su oficina, el comerciante detrs de su mostrador, preferirn, las ms de las veces, estar en otra parte; pero el amor propio, la ambicin, el inters han creado, por repeticin, un adiestramiento duradero. La atencin adquirida se ha convertido en una segunda naturaleza; se ha consumado la obra del arte. Slo el hecho de estar colocado en una cierta actitud, un cierto medio, lleva consigo el resto; la atencin se produce y se sostiene menos por causas actuales que por causas anteriores acu-

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PSICOLOGA. DE LA ATENC16N

muladas; los mviles habituales han tbmWdo la fuerza de lus mviles naturales. Los re. fractarios la educacin y la discipita, no alcanzan nunca este tercer periodo, eh ellos la atencin voluntaria se produce rara vez, por intermitencias, y no puede hacerse un Hbito. No es necesario mostrar que en los admo males el paso de la atencin espontnea la atencin voluntaria se produce tainbin bajo el influjo de la educacin, de la dorna; pero el educador no dispone ms que de medios de accin restringidos y de naturaleza sencilla.
Obra por el miedo, la privacin de' aliiiientos, la violencia, la dulzura, las caricias, y consigue as hacer contraer costumbres y

que sea atento el animal por artificio. Los hay, corno los hombres, educables y refractarios. Un educador de monos, dice Darwin, que compraba la Sociedad zoolgica especies comunes al precio de cinco libras la pieza, ofreca el doble con la condicin de poderIS conservar algunos das para hacer una cin. Cuando se le pregunt, cmo, efi tan pbeb

hTENciN

tirnpo da ver si un mono sera' n buen dbtor, respondi que tod dependa de su poder` d atmiCin. Si mientras se hablaba etplidaba alguna cosa un mono, su atencin estaba naturalmente distrada por una mosca de la pared cualquier otra bagatela, el caso era desesperado. Si se trataba de hacer trabajar un mono desatento por medio de castigos, el animal se haca hurao. Por el contrario, un mono atento poda siempre amaestrarse (I). En resumen, no hemos encontrado en la raiz de la atencin ms que estados afectivos, tendencias atractivas 6 repulsivas. Bajo l forma espontnea, no hay otras causas. Bajo la forma voluntaria, pasa lo mismo; pero los sentimientos son de naturaleza ms compleja, de formacin tarda, derivados por la experiencia de las tendencias primitivas. Mientras la atencin voluntaria est todava en su perodo de gnesis, antes de que est organizada, fijada por el hbito, quitad al escolar el
(1) Darwin La Dsceyidencc del' homme, vol. I.

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PSICOLOGA DE LA ATENCIN

amor propio, la emulacin, el temor de ser castigado; enriqueced al comerciante y al obrero, dad un empleado un retiro desde los primeros das de su carrera, y toda su atencin por un trabajo repugnante se desvanece, porque ya no hay nada que la produzca y sostenga. Convengo en que esta gnesis de la atencin es muy complicada, pero est conforme con los hechos. A creer la mayor parte de los psiclogos, parece que la atencin voluntariala nica que importa para ellos, aunque no sea ms que una forma derivada y adquiridase instala de un golpe. Est sometida la autoridad superior del yo. La doy la retiro, como me parece; la dirijo sucesivamente hacia varios puntos; la concentro sobre cada punto por tanto tiempo como mi voluntad puede sostener su esfuerzo (1). Si esto no es una descripcin de convencin y fantasa, si el autor las saca de su propia experiencia, no puede menos de admirarlo. Pero, en verdad, hay que estar desprovisto
(1) Dict. scient. phil. 2.1 ed., art. Atencin.

LA. ATENCIN VOLUNTARIA

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de todo espritu de observacin, cegado por los prejuicios, para no ver que la atencin voluntaria, en su forma estable, es un estado difcil de conservar, y que muchos no lo consiguen. Sin, embargo, si, como nos hemos esforzado por demostrar, la forma superior de la atencin, es la obra de la educacin que hemos recibido de nuestros padres, de nuestros maestros, de nuestro medio, y la que ms tarde nos.hernos dado nosotros mismos, imitando la que h.-Imos tenido primeramente; esta explicacin no logra ms que hacer retro ceder la dificultad, porque nuestros educadores no han hecho ms que obrar sobre nosotros corri se haba obrado sobre ellos, y as sucesivamente, remontando el curso de las generaciones: esto no explica pues la gnesis primordial de la atencin voluntaria. Cmo ha nacido pues? Ha nacido de la necesidad, bajo la presin de la necesidad y con con el progreso de la inteligencia. Es un
aparato de perfeccionamiento, y un producto de la civilizacin. El mismo progreso que, en

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PSICOLOGiA. DE LA. ATENCIN

el orden moral, ha hecho pasar al individuo del reino de los instintos al del inters del deber; en el orden social, del salvajismo primitivo al estado de organizacin; en el orden poltico, del individualismo absoluto la constitucin de un gobierno. El mismo progreso, en el orden intelectual, ha hecho pasar del reino de la atencin espontnea al reino de la atencin voluntaria. Esta es la vez efecto y causa de la civilizacin. Hemos hecho notar en el captulo anterior que, en el estado de naturaleza, para el animal y para el hombre, la posibilidad de atencin espontnea es un factor de primer orden en la lucha por la vida. Desde que por causas cualesquiera que se han producido en realidad, puesto que el hombre ha salido del salvajismo (escasez de caza, densidad de la poblacin, suelo estril, pueblos vecinos ms aguerridos, etc.), ha sido preciso perecer adaptarse condiciones de vida ms complejases decir, trabajar la atencin voluntaria se convierte tambin en un factor de primer orden en esta nueva forma de la

LA. ATENCIN VOLVNTAILIA

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lucha por la vida. Desde que el hombre ha sido capaz de aplicarse una obra sin atractivo inmediato, pero aceptada como medio de vida, la atencin voluntaria ha hecho su aparicin en el mundo. Ha nacido, pues, bajo la presin (le la necesidad y de la educacin que dan las cosas. Es fcil concebir, que antes de la civilizacin, la atencin voluntaria no exista no apareca ms que por relmpagos, para no durar. La pereza de los salvajes es conocida: viajeros, etnlogos, todos estn conformes en este punto; hay tantas pruebas y ejemplos, que es intil citar alguno de ellos. El salvaje es apasionado por la caza, la guerra, el juego: por lo imprevisto, lo desconocido, la casualidad bajo todas sus formas; pero ignora desprecia el trabajo sostenido. El amor del trabajo es un sentimiento de formacin secundaria que va al par de la civilizacin. Ahora, obsrvese que el trabajo es la forma concreta, la ms apreciable de la atencin. Aun los pueblos semicivilizados, el trabajo les repugna. Darwin preguntaba

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PSICOLOGA DE LA ATENCIN

unos gauchos, dados la bebida, al juego ( al robo, que por qu no trabajaban. Uno de ellos respond: Los das son demasiado largos (I). La vida del hombre primitivo, dice Herbert Spencer (2), est colisagrada casi por completo la persecucin de las fieras, los pjaros y los peces, lo que le proporciona una excitacin agradable; pero, aunque la caza suministra placer al hombre civilizado, no es ni tan persistente ni tan general... Al contrario, el poder de aplicar de una manera continua su atencin, que es muy dbil en el hombre primitivo, ha llegado ser entre nosotros muy considerable. Es cierto que la mayor parte est obligada trabajar por necesidad; pero hay por todas partes, en la sociedad, hombres para los cuales es necesaria una vida activa, que estn inquietos cuando no tienen nada que hacer; desgraciados, si por casualidad tienen que" renunciar al trabajo; hombres para los que
(1) Voyage d'un naturaliste autour du globe, p. 167. (2) The Data of Ethics, ch. X.

LA. ATENCIN VOLUNTARIA

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un asunto de investigacin est tan lleno de atractivos, que se entregan l das y aos, casi sin tomar el descanso necesario para su salud. Como para vivir, aun al modo salvaje, es preciso hacer alguna vez un trabajo enojoso, sabido es que esta carga incumbe las mujeres, que mientras el hombre duerme, se afanan por temor los golpes. Es, pues, posible, aunque esto parezca una paradoja, que por las mujeres sea por donde la atencin voluntaria ha hecho su entrada en el mundo. Existen, hasta en los pueblos que tienen largos siglos de cultura, toda una categora de seres incapaces para el trabajo sostenido: los vagabundos, los ladrones de profesin, las prostitutas. Los criminalistas italianos de la nueva escuela ven en esto, con 6 sin razn, casos de atavismo. La gran mayora de las gentes civilizadas se ha adaptado de un modo suficiente las exigencias de la vida social; son capaces, en algunos grados, de atencin voluntaria. Pero bien corto es el nmero de esos de que habla Spencer, para los que es

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PSICOLOCiA DE LA ATENCIN

una necesidad; bien raros son los que profesan y practican el stantein ()porta mori. La atencin voluntaria es un fenmeno socio16gico. Cuando se la considera como .tal, se comprende mejor su gnesis y su debilidad. Creemos haber establecido que os una adap. cin las condiciones de una vida social superior, que es una disciplina y una costumbre, y una imitacin de la atencin natural, que le sirve la vez de punto de partida y de punto de apoyo.

II

Hasta aqu, no liemos examinado en p mecanismo de la atencin ms que esta praSin externa de los motivos y del medio que la hace pasar de una forma otra. AbOrda" mos ahora una cuestin bastante ms oscurA: el estudio del mecanismo interior,por ell1P1 un estado de conciencia se man-tiene

LA ATENCIN VOLUNTARIA.

e5

nosa mente pesar del struggle for lite psicolgico, que tiende sin e .sar hacerle desaparecer. Este monoideismo relativo, que consiste en la preponderancia de un cierto nmero de estados interiores adaptados un mimo fin, con exclusin de todos los dems, no hay necesidad de explicarlo en el caso de la atencin espontnea. Un estado (6 un grupa de' estados) predomina en la conciencia porque es, entre muchos, el ms fuerte; y l es mucho ms fuerte, porque, como liemos visto, todas las tendencias del individuo conspiran en su favor. En el caso de la atencin voluntaria, sobre todo bajo sus formas ms artificiales, pasa lo contrario. Cul es, pues, el mecanismo en virtud del cual se mantiene ese estado? No importa buscar cmo el estado de atencin voluntaria se suscita en la vida corriente. Nace, como cualquier otro estado de conciencia, segn las circunstancias; pero lo que le diferencia es que es sostenido. Si un escolar, que tiene poco gusto por las matemticas, recuerda que tiene que resolver un pro5

PSICOLOGA DE LA ATENCIN

blema, eso es un estado de conciencia cual_ quiera; si se pone la obra y persiste, es un estado de atencin voluntaria. Lo repito para no dejar error alguno: en esta posibilidad de la suspensin es donde est todo el problema. Cmo podemos producir una suspensin, una inhibicin? Entramos aqu en un problema poco conocido en fisiologa, y casi sin explorar en psic )loga. Que tenemos el poder, en muchos casos, de suspender los movimientos de las diversas partes de nuestro cuerpo, lo prueba la experiencia cada momento. Pero, cmo se produce el equivalente de esta inhibicin en el orden mental? Si el mecanismo fisiolgico de la suspensin fuera ms conocido, podramos quiz responder menos oscuramente. Rogamos, pues, al lector que considere lo que sigue como un ensayo lleno de lagunas. La propiedad fundamental del sistema nervioso, consiste en trasformar una excitacin primitiva en un movimiento. Este es el acto reflejo, tipo de la actividad nerviosa. Pero sabido es tambin que ciertas excitaciones

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pueden impedir, retrasar suprimir un movimiento. El caso ms conocido, el que se ha estudiado desde ms antiguo, consiste en la suspensin de los movimientos del corazn por la irritacin del neumogstrico. Despus de este descubrimiento, que se debe los hermanos Weber, en 1845, los fisilogos han puesto un gran inters en estudiar el caso en que la excitacin de un nervio impide un movimiento una secrecin. Pflger demostr que el nervio esplcnico tiene una accin de suspensin sobre el intestino delgado. Se ha establecido despus que los movimientos del estmago y del tubo intestinal entero estn sujetos la inhibicin. Cl. Bernard ha referido la misma causa la accin de los nervios vaso-dilatadores.En fin, este poder de suspensin no pertenece slo la mdula y al bulbo: existe en el cerebro. Setschenof sostiene desde luego que el cerebro medio ejerce un influjo inhibitorio sobre las partes inferiores del eje cerebro -espinal Muchos autores, en estos ltimos tiempos, han referido los fenmenos hipnticos una in-

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hibicin cortical. Por ltimo, segn BrownSquard , .4( la inhibicin es un poder que poseen casi todas las partes del sistema nervioso central, y una porcin considerable del sistema nervioso perifrico. Para explicar este reflejo negativo, se han imaginado diversas teoras, que es intil exponer (1). Notemos, sin embargo, que Ferrier fu el primero que en su Fonctions du cerveau ha referido la atencin una accin de los centros moderadores, que l coloca en los lbulos frontales. El recuerdo de una idea, dice, depende de la excitacin del elemento inotor que entra en su composicin; la atencin depende de la restriccin del movimiento: hay represin de la difusin externa y aumento (le la difusin interna. La excitacin de los centros motores, protegida contra la difusin externa, gasta su fuerza interiormente: hay excitacin reprimida de un centro motor.
(1) Para la historia de esta cuestin hasta 1879, vase llermann, Handbuck der Thysiologie, vol. II, par. P . 33 y sig. l'ara las teoras ms recientes, S. Lourie: I j'ata e le teore della inibizione, in8, Milano, 1888.

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Para localizar estos centros moderadores en los lbulos frontales, he aqu las principales razones que l hace valer: La inteligencia es proporcional, al desarrollo de la atencin; es proporcional tambin al desarrollo de los lbulos frontales. La irritacin de estos lbulos no provoca ninguna manifestacin motora; son, pues, moderadores, y gastan su energa en producir cambios en los centros de ejecucin motora actual. Su ablacin no causa ninguna parlisis motora, sino una degeneracin mental que se reduce la prdida de la atencin. Los lbulos frontales estn imperfectamente desarrollados en los idiotas, cuyo poder de atencin es muy dbil. Las regiones frontales se hacen ms y ms dbiles en los animales, al mismo tiempo que baja el nivel de la inteligencia. Aadiremos que las lesiones de los lbulos frontales disminuyen mucho, y destruyen con frecuencia el poder de comproba'in (1). El autor declara, por otra
(1) Para los hechos, enviamos al lector nuestras Enfermedades de la voluntad, pg. 30 y sig. Mas recientemente, un nIt rlogo americano, Alex-Starr, de 23 casos de lesin de

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PSICOLOGA DE LA ATENCIN

parte que, sobre el fundamento fisiolgico de esta facultad de comprobar, no se pueden admitir ms que indicaciones tericas. Aunque la teora de que los fenmenos de suspensin se efectan en aparatos particulares, haya llegado ser casi clsica, en estos ltimos tiempos, muchos autores, apoyndose en sus experimentos, han sostenido que las acciones motoras y las de suspensin tienen por base los mismos elementos (1). Siempre que se excita un nervio, dice M. Beaunis, se producen en ese nervio dos especies de modificaciones de sentido contrario . Sea un

nervio motor: habr en este nervio una entrada en actividad que se traducir por una
los lbulos frontales, ha encontrado en la mitad de los enfermos la perturbacin mental siguiente: prdida de la facultad de comparar, cambio de carcter, imposibilidad de fijarla atencin (Brain, Enero de 1886, pg. 570.) (1) Wundt, Untersuchungen zur Mechanick der Nerven und Nervencentren, 1871, 1876, y Psychologie physiologique, t. I, cap. VI.Beaunis, Recherches exprimentales sur les
conditions de l'activit crbrale et sur la physiologie die nerf.

Pars, 1884. M. Beaunis ha insistido ms que ningn otro fisilogo sobre 'la importancia de las acciones de suspensin

para la psicologa.

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sacudida del msculo; pero aparte este fen meno, el ms aparente y el mejor estudiado, se produce tambin un estado contrario que tender destruir la sacudida impedir que se produzca. Habr la vez en este nervio acciones motoras y acciones de suspensin. (Obra citada, 97). El proceso motor empieza ms deprisa que el proceso de sus pensin, y dura menos tiempo. Una primera excitacin causa una sacudida mxima; pero la segunda excitacin la accin de suspensin, tendiendo producirse, disminuye la amplitud.En un experimento de Wundt, cuando se excita un nervio por una corriente constante, se produce en el anodo una onda de suspensin que se reconoce en la disminucin de excitabilidad del nervio, y que se propaga lentamente por ambos lados del anodo: al mismo tiempo, se produce en el catodo una onda de excitacin, que se propaga por los (los lados del catodo con una velocidad y una intensidad mayores. Un nervio excitado se encuentra, pues, recorrido la vez por una onda de suspensin y una onda de excitacin,

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y su excitabilidad no es ms que la resultantte . algebraica de estas dos acciones contrarias. En esta hiptesis, toda excitacin determinara, pues, en la sustancia nerviosa, dos modificaciones, una positiva, otra negativa, una tendencia la actividad por una parte, una ten lencia la suspensin de esta actividad por otra: el erecto final no es sino la resultante (le estas acciones contrarias, de suerte que predominan tan pronto la. impulsin como la suspensin. Acabamos de exponer muy sumariamente casi todo lo que la fisiologa nos ensea sobre el mecanismo de la inhibicin, y tendremos ocasin de aprovecharlo. Volvamos al estudio psicolgico. El poder de suspensin voluntaria, cualquiera que sea su modus operandi, es una formacin secundaria; aparece relativamente tarde, como todas las manifestaciones de orden superior. La volicin bajo su forma positiva, impulsiva, la volicion que produce alguna cosa, es la primera en el orden cro-

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nolgico . La volicin bajo su forma ne gativa , que impide alguna cosa , aparece despus; segn Preyer (1), hacia el dcimo mes , bajo la forma muy humilde de la suspensin de las evacuaciones naturales.' Pero, cmo producimos una suspensin? No podemos responder esta pregunta de una manera satisfactoria. En todo caso, hay que notar que en este respecto nuestra posicin es exactamente la misma que ante la pregunta contraria: Cmo producirnos un movimiento? En la volicin positiva, el Yo quiero, va generalmente seguido de un movimiento; es decir, que hay desde luego la entrada en actividad en el cerebro de las imgenes motoras residuos motores apropiados, transmisin del influjo nervioso los cuerpos estriados la capa inferior del pednculo cerebral, al bulbo; ms tarde, despus del cruzamiento, la mdula espinal, los nervios, y, por ltimo, los msculos. En la volicin
(1) L'Ame de l' enfant, pg. 190-191.

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negativa, el <Yo quiero, va seguido generalmente de una suspensin: las condiciones anatmicas y fisiolgicas de la transmisin son bastante menos conocidas. En la hiptesis arriba indicada, no sern en nada distintas del caso precedente. Pero en uno y otro caso, la conciencia no conoce directamente ms que dos cosas: la partida y la llegada; el Yo quiero y el acto producido impedido. Todos los estados intermedios se le escapan, y no los conoce sino por ciencia adquirida indirectamente. As fijados por la suma de nuestros conocimientos actuales , debemos limitarnos comprobar ttulo de hecho que, as como tenemos el poder de empezar, continuar y aumentar un movimiento, tenemos el poder de suprimir, interrumpir y dis7 minuir este movimiento. Estas consideraciones nos conducen, por lo menos, un resultado positivo: que todo acto de volicin, impulsivo inhibitorio, 920
acta mds que sobre msculos y por medio de msculos; que toda otra concepcin es

vaga, inapreciable, quimrica; que, por con-

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4nN14/1 7/0141.19w4ur4L

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secuencia, si el mecanismo de la atencin es motor, como nosol ros afirmamos, es preciso que en todos los casos de atencin entren en juego elementos musculares, movimientos reales en el estado naciente sobre los cuales acta el poder de suspensin. Nosotros no ejercemos accin (impulsiva 6 inhibitoria) ms que sobre los msculos voluntarios; en esto est nuestra nica concepcin positiva de la voluntad. Es preciso, pues, una de dos cosas: 6 bien encontrar elementos musculares en todas las manifestaciones de la atencin voluntaria, 6 bien renunciar toda explicacin. de su mecanismo, y limitarnos consignar que existe. La atencin se aplica voluntariamente percepciones, imgenes ideas; 6, para hablar ms exactamente y para evitar toda metfora, el estado de monoidesmo puede mantenerse voluntariamente para nn grupo de percepciones, de imgenes de ideas, adaptadas un fin puesto de antemano. Tenemos que determinar los elementos motores que se encuentran en estos tres casos:

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1. En lo que concierne las percepciones no hay dificultades. Todos nuestros rganos de percepcin son la vez sensoriales y motores. Para percibir por los ojos, manos, pies, lengua nariz, hacen falta movimientos. Cuanto ms movibles son las partes de nuestro cuerpo, ms exquisita es su sensibilidad; cuanto ms pobres de movimientos, ms obtusa aqulla.No es esto todo; sin elementos motores, la percepcin es imposible. Recordemos, como hemos dicho antes, que si se mantiene el ojo inmvil fijado sobre un objeto, al poco tiempo fa percepcin se hace confusa, y despus se desvanece. Aplicad sin presin el pulpejo del dedo sobre una mesa, y al cabo de algunos minutos no sentiris el contacto. Un movimiento del ojo del dedo, por ligero que sea, resucita la percepcin. La conciencia no es posible ms que por el cambio: ste es imposible sin el movimiento. Podramos extendernos largamente sobre este tema, porque, aunque los hechos sean de toda evidencia y de una experiencia vulgar, la psicologa ha descuidado de tal manera la

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funcin de los movimientos, que ha concluido por olvidar que stos son una condicin fundamental del conocimiento, porque son el instrumento de la ley fundamental de la conciencia, que es la relatividad, el cambio. Bastante hemos dicho de ello para justificar
esta frmula absoluta: sin movimientos no hay percepcin. El papel de los movimientos en ]a atencin

sensorial no puede dar lugar dudas. El relojero que estudia minuciosamente los engra najes de una mquina, adapta sus manos, sus ojos, su cuerpo: los dems movimientos low suprime. En los experimentos de laboratorio hechos para estudiar la atencin voluntaria de este estado de concentracin por suspensin de los movimientos, alcanza con frecuencia un grado extraordinario: hablaremos de ello ms adelante. Recordemos las observaciones de Galton, referidas en el captulo precedente, sobre los movimientos que se producen en un auditorio fatigado. Atencin significa, pues, concentracin inhibicin de movimientos. Distraccin significa su difusin.

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La atencin voluntaria puede actuar tarn. bin sobre la expresin de las emociones si tenemos fuertes razones para no traducir su sentimiento al exterior y un poder de suspensin suficiente para impedirlo; pero no acta ms que sobre los msculos, sobre ellos solos: todo el resto se le escapa. Hasta aqu hemos tornado la cuestin por su aspecto ms fcil. Llegamos ahora esa forma completamente interior que se llama reflexin. Tiene sta por materia imgenes ideas. Necesitamos, pues, encontrar en estos dos grupos de estados psquicos elementos motores. 2. No parece evidente primera vista, escriba ya Bain en 1855, que la retencin de una idea (imagen) en el espritu, sea la obra de los msculos voluntarios. Cules son los movimientos que se producen cuando yo me represento un crculo, cuando pienso en la iglesia de San Pablo? No se puede responder esta cuestin ms que suponiendo

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que la imagen mental ocupa en el cerebro y en las dems partes del sistema nervioso el mismo sitio que la sensacin original. Como hay un elemento muscular en nuestras sensaciones, especialmente en las de orden ms elevado, tacto, vista, odo, este elemento debe, de una manera de otra, encontrar su sitio en la sensacin ideal, en el recuerdo. Desde aquella poca, la cuestin de la naturaleza de las imgenes se ha estudiado seriamente y con fruto, y resuelto en el mismo sentido (1). Mientras que para la mayor parte de los antiguos psiclogos, la imagen era una especie de fantasma, sin sitio determinado, que exista en el alma, diferencindose de la percepcin, no en grado, sino en naturaleza, y parecindosele lo ms como un retrato se parece al original; para la psicologa fisiolgica, entre la percepcin y la imagen, hay identidad de naturaleza, (1) Consltese Taine, De l'intelligence, lib. II.Galton,
Inquiry into Manan Faculty, etc., p.83-114. Citarcot, Legons sur les maladies du systme nerveux, t. II1.Binet, Psychologie du raisonnement, cap. 1LBallet, Le langage intrieur e< les diverses formes de l'aphasie.

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identidad de asiento, y slo diferencia de gra.. do. La imagen no es una fotografa, sino una reviviscenea de los elementos s ensoriales y motores que han constituido la percep. cin. A medida que su intensidad aumenta, se aproxima su punto de partida y tiende devenir una alucinacin. Para concretarnos los elementos motores de la imagen, nicos que nos interesan, claro est que, puesto que no hay percepciones sin movimientos, stos dejan en el cerebro, despus de producirse, residuos motores, (ideas motoras, intuiciones motoras), exactamente como las impresiones de la retina de la piel dejan impresiones sensoriales. Si el aparato motor no tuviese su memoria, sus imgenes residuos, no se podra aprender ningn movimiento, ni hacerse habitual. Por lo dems, no es necesario acudir al razonamiento. Millares de experimentos, prueban que el movimiento es inherente la imagen, que est contenido en ella. El clebre experimento del pndulo de Chevreul, puede considera rse como tipo. Es necesario citar otros? Las

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gentes, que se precipitan en una sima por temor de caer en ella; los que se cortan con la navaja de afeitar por temor de cortarse; la lectura del`: pensamiento, que no es ms que una lectura de estados musculares, y tantos otros hechos reputados como extraordina rios, simplemente porque el pblico ignora este hecho psicolgico elemental; que toda imagen contiene una tendencia al movimiento. Cierto que el elemento motor no tiene siempre estas enormes proporciones, pero existe al menos en el estado naciente: como la imagen sensorial no tiene siempre la vivacidad alucinatoria, sino que se esboza simplemente en la conciencia 3. Si es fcil establecer la existencia de elementos motores en las imgenes, la cuestin de las ideas generales conceptos es ms difcil. Hay que reconocer que la psicologa fisiolgica ha descuidado mucho la ideologa, y que ha exigido volver sobre ella con los datos actuales de la experiencia: el estudio de las percepciones y de las imgenes ha prepa6

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rada el camino. No tengo intencin de tratar aqu episdicarnente tan grave cuestin. Pro-. pongo solo, ttulo de orientacin, repartir las ideas generales en tres grandes categoras: Las que resultan, de la fusin de imgenes semejantes sin la ayuda de la palabra. Las que resultan de la fusin de imgenes desemejantes, con la ayuda de la palabra. Las que se reducen la palabra acompaada de un esquema vago, aun sin ninguna representacin concomitante. Dejo un lado los conceptos reguladores (tiempo, espacio, causa), cuyo estudio nos llevara demasiado lejos. Veamos si cada una de estas tres categoras encierra elementos motores sobre los que pueda actuar la atencin. o) La primera categora comprende las ideas generales de la especie menos determi-. nada, las que se encuentran en los animales superiores, en los nios y en los sordo-mudos antes del empleo del lenguaje analtico. La operacin del espritu se limita recoger semejanzas muy salientes y formar as imgenes genricas, trmino que sera ms exacto

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que el de ideas generales. Esta operacin parece muy anloga al procedimiento conocido por medio del cual Galton, superponiendo muchas fotografas, obtiene el retrato compuesto de una familia, es decir, la acumulacin de las semeja nzasy la eliminacin de las pequeas diferencias; pero pretender, como se ha hecho, que este procedimiento explique la formacin de las ideas generales, es una tesis insostenible; no explica ms que el grado ms bajo, no pudiendo actuar ms que sobre grandes semejanzas. Estas imgenes genricas, encierran un elemento motor? Es bien difcil decirlo, y en todo caso intil; porque no es en ese estado de desar.-ollo de la vida mental cuando se ejerce la reflexin voluntaria. b) La segunda categora comprende la mayor parte de las ideas generales que sirven al uso comn del pensamiento. En un estudio completo del asunto, habra ocasin de establecer una jerarqua ascendente de grupos, yendo del menos general al ms general; es decir, marcando el poder de apreciar semejanzas cada vez ms dbiles, analogas cada vez

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menos numerosas. Todos los grados de esta marcha ascendente se encuentran en la historia de la humanidad: los de la Tierra del Fuego no tienen ningn trmino abstracto. Los indios de Amrica tienen trminos para designar la encina blanca y la encina negra; no lo tienen para designar la encina en general. Los de Tasmania tienen un trmino para cada especie de rbol, no lo tienen para el rbol en general; con mayor razn ni para planta, animal, color, etc. (1). Sin insistir sobre estas diferentes fases, qu tenernos nosotros en el espritu cuando pensamos esas ideas generales? Ante todo una palabra, que es el elemento fijo; con ella, una imagen cada vez menos compleja, menos clara, medida que se asciende en la generalizacin. Esta imagen es un extracto. Se forma por un procedimiento que el espritu emplea hasta para representarse una imagen individual. Que se observe, en efecto, mi representacin de Pe(1) Lubbock, Les origines de la eivilisation, cap. DC.TaYlor, La civilisation primitive, t. 1, cap. VII.

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dro de Pablo, de mi perro, de todo ser objeto concreto perfectamente conocido por m; no puede ser ms que un extracto de las percepcion g s mltiples que yo he tenido de ellas, y que me las han presentado bajo diferentes aspectos. En la representacin de una imagen individual hay una lucha entre las imgenes anteriores de este objeto sobre cul prevalecer en la conciencia. En la concepcin de una idea general hay esa lucha entre diversas imgenes genricas con el mismo fin. Es un extracto de segundo tercer orden. Se forma as un ncleo comn alrededor del cual oscilan elementos vagos y oscuros. Mi concepcin general (le hombre de perro, si persiste, por poco que sea, en la conciencia, tiende tomar una forma concreta; se hace un blanco un negro, un sabueso un perro de presa. El elemento motor est representado sobre todo por la pdabra: volveremos sobre ella. En cuanto las imgenes extracto de imgenes, adjuntas la palabra, sera bien difcil decir lo que resta en ellos de los movimientos incluidos en las 'percepciones originales.

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e) En la categora precedente, medida que las ideas se hacen ms generales, el papel de las imgenes se borra poco poco, la palabra se hace ms y ms preponderante hasta el momento en que queda sola. Tenemos, pues, esta marcha progresiva: imgenes genricas sin palabra, imgenes genricas con palabra, palabra sin imgenes. En este ultimo grado, encontramos los conceptos puramente cientficos. La palabra existe sola en el espritu en ese perodo supremo de la abstraccin? Adopto la afirmativa sin vacilar. No puedo entrar en detalles, que me haran salir del asunto; me limitar hacer notar que, si no hay nada actualmente sin la palabra, hay, debe haber un saber potencial, la posibilidad de un conocimiento. En el pensamiento actual, dice Leibniz, tenernos costumbre de omitir la explicacin de los s i gnos por medio de lo que significan, sabiendo creyendo que tenemos tal explicacin en nuestro poder; pero esta aplicacin explicacin de las palabras no la juzgamos necesaria actualmente... Llamo esta manera- de

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razonar ciega simblica. La empleamos en lgebra, en aritmtica y, de hecho, universalmente El aprendizaje de la numeracin en los nios, mejor an en los salvajes, muestra bien como la palabra, en un principio adherida los objetos, despus las imgenes, se desprende progresivamente para vivir vida independiente. Por ltimo, se parece la moneda fiduciaria (billetes de banco, cheques, etc.), ofreciendo la misma utilidad y los mismos peligros. Aqu el elemento motor no puede encontrarse ms que en la palabra. Las recientes investigaciones, las que se ha hecho alusin ms arriba, han demostrado que la palabra no existe bajo la misma forma en todos los individuos. Para los unos consi s te sobre todo en estados articulatorios. Stricker, en su libro sobre La palabra y la ',lo! sica, ha descrito, segn una experiencia propia, un tipo perfecto de ello: son los motores por excelencia. Para otros consiste, sobre todo, en imgenes auditivas; es una palabra interior, muy bien descrita por V. Egger. Otros, mucho ms raros, pien-

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san con ayuda de palabras leidas escri_


las (1).

Estos son los visuales. En la mayor parte de los hombres, todos estos elementos actan en dosis desiguales. Pero siempre y en todas partes, la palabra pronunciada en altavoz, el signo puramente interno, se apoya en alguna forma de percepcin primitiva y, por consiguiente, encierra elementos motores. No es posible dudar de que los elementos motores incluidos en las ideas generales de toda categora sean con frecuencia muy dbiles. Concuerda esto por lo dems, coa este hecho (le experiencia: que la reflexin abstracta es imposible para muchas gentes; difcil y fatigosa para casi todo el mundo. Hemos insistido largamenie sobre esta parte de nuestro asunto, porque es la menos explorada, la menos fcil, la ms expuesta las crticas (2). Pero ms de un lector dir:
(1) Se ha publicado un caso curioso en la Revue philosophique (Enero 1885, p. 119). Vase tambin Ballet, obra citada, cap. (2) liemos dicho que el estudio de un gran nmero de casos, normales morbosos, ha conducido reconocer varios

III.

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Admitimos que hay elementos ,motores en las percepciones, en las imgenes y, en grado ms dbil, en los conceptos. De todos motipos, motor, auditivo, visual, segn el grupo de imgenes que predomina en cada individuo, sin hablar del tipo ordinario 6 indiferente. De aqu que el que piensa las palabras articulndolas sin oirlas (Stricker), y el que piensa las palabras oyndolas sin articularlas (V. Egger), y el que piensa las palabras vindolas escritas sin oirlas ni articularlas, representen tipos irreductibles. Esto corta toda discusin. Cada uno tiene razn en lo que le conciei ne; l y sus semejantes; est equivocado si generaliza sin restriccin. Sera de desear que el trabajo hecho sobre las imgenes y las diversas form ts del lenguaje se intentase sobre las ideas generales. Es posible que se encontrasen tambin tipos irreductibles. As Berkeley me parece que piensa las ideas generales bajo la forma visual. El que lea atentamente ciertos pasajes (demasiado largos para reproducirlos aqu) de la clebre Introduccin al Trait de la nature humaine, el que lo estudie, no como una teora de las ideas generales, sino como un documento, una confesin psicolgica, deducir que la idea general era para l una visin. cLa idea del hombre, que yo puedo fabricarme, dice, .debe ser la de un hombre blanco negro, moreno, derecho encorvado, grande, pequeo de estatura regular. Yo no puedo por ningn esfuerzo de pensamiento concebir la idea abstracta arriba descrita, (es decir, de un color que no sera ni rojo, ni azul, ni verde, etc., y que sera, sin embargo, un color).Por otro lado, los nominalistas me parecen pensar las ideas generales bajo la forma puramel ite auditiva. La famosa teora que hace de los universales, puros flatus vocis (Roscelin, llobbes, etc.), me parece susceptible de dos interpretacio-

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(los, esto no quiere decir que la atencin acte sobre ellos y por ellos, que sea un mecanismo motor. Ciertamente que no hay sobre
nes. Tornada literariamente, es un contrasentido. El puro Utus voci es una palabra de una lengua que se ignora totalmente, que no est asociada ninguna idea y, por tanto, no es ms que un sonido, un ruido. Es poco probable que pensadores sensatos hayan sostenido esta tesis bajo la for ma que se le presta ordinariamente. He aqu otra interpretacin que yo propongo. Los nominalistas son espritus se cos, algebraicos, los que basta la palabra sin despertar ninguna imagen; no hay en ellos otra representacin que el sonido. Estamos bien lejos de Berkeley.Stricker, que es un puro motor, que no puede pensar una sola palabra sin articularla, que es lo menos auditivo posible, nos dice: Me hace falta unir alguna cosa cada palabra para que no me aparezca como un trmino muerto, como una palabra de un idioma desconocido. Cuando en el curso de la vida vienen mi espritu palabras como inmortalidad, virtud, me las explico de ordinario, no por palabras, sino por imgenes visuales. En la palabra virtud, por ejemplo, yo pienso en alguna figura de mujer; en la palabra bravura, en un hombre armado, etc. (Obra citada, pg. 80-S1).Esta con; cepcin de las ideas abstractas y generales podra llamarse la antpoda del nominalismo. Se dice en medicina que no hay en fermedades, sino enfermos; del mismo modo no hay ideas generales sino espritus que las piensan diferentem en -te.Enlugardpocfisment,dcrao de reducirlo todo la unidad, ya es tiempo de proceder psicol gicamente, es decir, determinando los rcia les nscoi ,paeste tipos. Muchas discusiones se evitaran. En todoprincipale trabajo, mi entender, vale la pena de intentarse.

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este punto ninguna observacin experimento que sea decisivo. La experiencia cruzial consistira. en ver si un hombre, privado de tala movilidad externa interna, y solamente de ella, es todava capaz de atencin. Pero es irrealizable. En los casos morbosos, que estudiaremos despus, no hay nada que se aproxime esto . Notemos, sin embargo, de pasada, que es imposible reflexionar carrera abierta, aun cuando se corra sin otro objeto que el de correr; haciendo una ascensin dura, aun cuando no haya ningn peligro y no se mire el paisaje. Una multitud de ejemplos demuestra que, entre un gran gasto de movimientos y el estado de atencin hay antagonismo. A la verdad, hay gentes que reflexionan andando grandes pasos y gesticulando; pero se trata aqu de un trabajo de invencin ms bien que de concentracin, y el. exceso de fuerza nerviosa se descarga por diferentes vas. En definitiva, es evidente que la atencin es una suspensin; esta suspensin no puede producirse ms que por un mecanismo fisiolgico que impida el gasto

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de movimientos reales en la atencin senso_ rial, de movimientos en estado naciente en la reflexin; porque producido el m ov imiento, ste es la restitucin al exterior, el desvanecimiento del estado de conciencia, la fuerza nerviosa que le produce trasformndose en impulsin motora. El pensamiento, dice Setschnof, es un reflejo reducido sus dos primeros tercios; Bain, ms elegantemente: Pensar es contener la palabra la accin, Para concluir, veamos lo que se debe entender por la expresin corriente: <dirigir_ voluntariamente la atencin sobre un objeto y lo que acontece en tal caso. Lo que pasa en tal caso, dice excelentemente Maudsley, no es otra cosa que la excitacin de ciertas corrientes nerviosas de ideacin y su mantenimiento en actividad, hasta que hayan llevado la conciencia, por irradiacin de su energa, todas las ideas asociadas, al menos el mayor nmero de ideas que es posible poner en actividad en el estado

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momentneo del cerebro... Parece, pues, que la fuerza que llamarnos atencin, es ms bien una vis a fronte que atrae la conciencia que una vis a tergo que la empuja... La concien-

cia es el resultado, no la causa de la excitacin. El lenguaje psicolgico la moda invierte esta proposicin y pone, como vulgarmente se dice, la carreta delante de los bueyes; porque en la reflexin no se trata, %mo se piensa habitualmente, de dirigir la conciencia la atencin sobre la idea, sino (le (lar la idea una intensidad suficiente para que sea ella la que se imponga la conciencia (1). De todos modos, queda todava un punto equvoco. Si se admite que el mecanismo general de la atencin es motor, y que, en el caso particular de la atencin voluntaria, consiste sobre todo en accin de suspensin, hay que preguntar cmo se efecta esta suspensin, y sobre qu. Esta es una cuestin tan oscura, que apenas es posible ms
(1) Ihysiologie de l'esprit, trad. Herzen, p. 302-306.

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que indicarla; pero vale ms ensayar tna respuesta, aun de mera conjetura, que eludir la dificulta(i. Tal vez no deje de tener algn provecho el buscar aclaraciones en un orden de fenmenos anlogos, pero ms sencillos. Los movimientos reflejos, sean los reflejos propiamente dichos, naturales, innatos, sean los reflejos adquiridos, secundarios, fijados por la repeticin y el hbito, se producen sin eleccin, sin dudas, sin esfuerzo, y pueden durar mucho tiempo sin fatiga. No ponen en juego en el organismo ms que los elementos necesarios para su ejecucin, y su adaptacin es perfecta. Son, en el orden estrictamente motor, los equivalentes de la atencin espontnea, que es tambin un reflejo intelectual, y no supone ni eleccin, ni dudas, ni esfuerzo, y puede durar tambin mucho tiempo sin fatiga. Pero hay otras categoras de movimientos ms complejos, artificiales, de los que pueden darse como ejemplos: la escritura, la danza, la esgrima, todos los ejercicios corporales,

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las profesiones mecnicas. Aqu, la adaptacin, no es ya natural, tiene que adquirirse trabajsamente. Exige una eleccin, tanteos, esfu3rzos, y al principio va acompaada de fatiga. La observacin diaria demuestra que se producen al principio un gran nmero de movimientos intiles: el nio que aprende escribir mueve el brazo, los ojos, la cabeza, y veces una parte del cuerpo. Lo que hay que conseguir es impedir esa difusin y, por medio de asociaciones y disociaciones apropiadas, producir el mximum de trabajo til con el mnimum de esfuerzo. La razn de este hecho est en que no hay movimientos aislados; y que un msculo que se contrae acta sobre sus vecinos.y con frecuencia sobre otros muchos. Se consigue 'Dr medio de ensayos repetidos, por una feliz casualidad; las gentes hbiles, rpidamente; las torpes, con lentitud nunca. Pero el mecanismo es si3mpre el mismo: consiste en reforzar ciertos movimientos, en coordinarlos en grupos simultneos en serie, y en suprimir los dems, en suspenderlos.

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PSICOLOGA DE LA ATENCIN

La atencin voluntaria artificial procede del mismo modo. Cuando se prepara entrar en ese estado penoso, se ve que los estados de conciencia surgen por grupos por series, porque no hay ms estados de conciencia aislados que movimientos aislados. Entre ellos, muchos no sirven para el objeto principal, lo dificultan. Hay aqu tambin estados de conciencia intiles nocivos que suprimir, si es posible. Una buena parte de nuestra tarea consiste en ese trabajo negativo, por el cual los intrusos son expulsados de la conciencia reducidos su menor intensidad. Cmo se consigue esto cuando se consigue? Es preciso, bien renunciar toda explicacin, bien admitir una accin de suspensin ejercida soLre los elementos motores de esos estados de conciencia. Tenemos en semejante caso el senti miento muy claro de un esfuerzo sostenido. De dnde proceder ste sino de la energa gastada para producir acciones de suspensin? Porque el curso ordinario del pensamiento, entregado s mismo, est oxceptuado de l. Si esto se objeta que de ese modo el mece-

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nismo de la atencin voluntaria queda oculto, recordaremos que el mecanismo fundamental de toda volicin queda oculto. No entran en la conciencia ms que los dos trminos extremos, el principio y el fin: todo el resto queda en el dominio fisiolgico, ya se trate de hacer de impedir, de producir un movimien to una suspensin. La atencin es un estado momentneo, provisorio, del espritu; no es un poder permanente como la sensibilidad o la memoria. Es una forma (la tendencia al monoidesmo) que se impone una materia (el curso ordinario de los estados de conciencia); su punto de partida est en el azar de las circunstancias (atencin espontnea), en la posicin de un fin determinado de antemano (atencin voluntaria). En ambos casos, es preciso que se despierten estados afectivos, tendencias. Aqui est la direccin primitiva. Si faltan, todo aborta; si son vacilantes, la atencin es inestable; si no duran, la atencin se desvanece. Al hacerse as preponderante un estado de conciencia, el mecanismo de la as ciacin

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PSICOLOGA DE LA ATENCIn

entra en juego siguiendo su forma mltiple. El trabajo de direccin consiste en elegir los estados apropiados, en mantenerlos (por inhi_ bicin) en la conciencia, de modo que puedan proliferar su vez, y as sucesivamente par una serie de elecciones, de suspensiones y de refuerzos. La atencin no puede nada ms; ella no crea nada, y si el cerebro es infecundo, si las asociaciones son pobres, funciona en vano. Dirigir voluntariamente su atencin, es un trabajo imposible para muchas personas, aleatorio para todos.

III

Sabido es por experiencia que la atencin voluntaria va siempre acompaada de un sentimiento de esfuerzo, que .est en razn directa de la duracin de la atencin y de la' dificultad de mantenerla. De dnde viera

LA ATENCIN VOLUNTARIA

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ese sentimiento de esfuerzo y cul es su significacin? El esfuerzo atencional es un caso particular del esfuerzo en general, cuya manifestlcin ms comn y ms conocida, es la que acompaa al trabajo muscular. Tres opiniones se han emitido sobre el origen de este sentimiento. Es de origen central: es anterior al movimiento, al menos simultneo; va de dentro fuera; es centrfugo, eferente; es un sentimiento de energa desplegada; no resulta, como en la sensacin propiamente dicha, de un influjo exterior trasmitido por los nervios centrpetos (Bain). Es de origen perifrico: es posterior los movimientos producidos; va de fuera dentro: es aferente; es el sentimiento de la energa que ha sido desplegada; es, como toda otra sensacin, transmitido de la perlera del cuerpo al cerebro por los nervios centrpetos (Charlton Bastian, Ferrier, W. James, etc.) Es la vez central y perifrico: hay un sentimiento de la fuerza ejercida sentimien-

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to de inervaciri, y hay tambin un sentimiento de movimiento efectuado; es primero centrfugo, despus centrpeto (Wundt). Esta teora mixta parece ser tambin la de J. Mil_ Iler, uno de los primeros que han estudiado la cuestin. La segunda tesis, que es la ms reciente, parece la ms slida. Ha sido expuesta cuidadosamente por M. W. James en su monografa The Feeling of E ffort y la tesis del sentimiento de energa desplegada, anterior al movimiento, ha sido criticada por l con una gran penetracin. El autor, discutiendo los hechos, unos tras otros, ha demostrado que, en los casos de parlisis de una parte del cuerpo de un ojo, si el enfermo tiene el sentimiento de una energa desplegada, aunque el miembro permanezca inmvil (lo que parece justificar la tesis de un sentimiento de inervacin central, anterior al movimiento) es que hay en realidad un movimientoproducido en la otra parte del cuerpo,. en el miembro correspondiente, en el ojo que no est paralizado. Deduce de aqui,

(1880),

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que este sentimiento es un estado aferente, complejo, que viene de la contraccin de los msculos, de la extensin de los tendones, de los ligamentos y de la piel; de las articulaciones comprimidas; del pecho fijado; de la glotis cerrada; de la ceja fruncida; de las mandbulas apretadas, etc.; que es, en una palabra, corno toda sensacin, de origen perifrico. Hasta para los que no consentiran en admitir esta tesis como definitiva, es cierto que explica los hechos de una manera bastante ms satisfactoria, bastante ms conforme las leyes generales de la fisiologa que la hiptesis que liga este sentimiento la descarga nerviosa motora, permaneciendo insensible el aparato motor en la direccin centrpeta. Examinemos ahora el caso particular del esfuerzo de la atencin. Los antiguos psiclogos se han limitado comprobar su existencia: nu le explican. No hablan 1.; l ms que en trminos vagos misteriosos, como de un estado del alma y de una manifestacin hiperorgnica. Ven en l <una accin

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del alma sobre el cerebro para ponerle en juego. Me parece que Fechner es el primero (1860), ' que ha ensayado una localizacin precisa de das diversas formas de la atencin, refirindolas partes determinadas del organismo. Por este ttulo, me parecen dignos de mencionarse, como tentativa de explicacin, los pasajes siguientes: El sentimiento de esfuerzo de la atencin en los diversos rganos sensoriales, no me parece ser ms que un sentimiento muscular (illuskelgepidil), producido poniendo en movimiento, por una especie de accin refleja, los msculos que estn en relacin con los diferentes rganos sensoriales. Se preguntar entonces, qu contraccin muscular puede estar ligado el sentimiento de esfuerzo de atencin cuando nos esforzarnos en recordar alguna cosa? Mi sentido interno me da sobre esto una respuesta clara. Experimento una sensacin muy distinta de tensin, no en el interior del crneo, sino corno una tensin y contraccin de la piel de la cabeza, y una presin de fuera adentro sobre

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todo el crneo, causada sin duda por una contraccin de los msculos de la piel de la cabeza: lo que concuerda perfectamente con las expresiones: abrirse la cabeza (sich den Kopfzerbrechen), comprimirse la cabeza (den. Kopf zusamme:inehmen). En una enfermedad que tuve una vez, durante la cual no poda soportar el menor esfuerzo de pensamiento continuo (y en esta poca ,no estaba inclinado ninguna teora), los msculos de la piel, en particular los del occipucio, tenan un grado muy claro de sensibilidad morbosa, siempre que trataba de reflexionar. En el pasaje siguiente, Fechner describe este sentimiento del esfuerzo, al principio en la atencin sensorial, despus en la reflexin: <Si trasportamos nuestra atencin del dominio de un sentido al de otro, experimentamos inmediatamente un sentimiento determinado de cambio de direccin; sentimiento dificil de describir, pero que todos pueden reproducir por experiencia. Designamos este cambio como una tensin diversamente localizada.

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PSICOLOGA DE LA ATENCIN

Sentirnos una tensin dirigida hacia adelante en los ojos, dirigida del lado de las orejas y variando con el grado de atencin, segn que miramos atentemente escuchareos alguna cosa: por esto es posible hablar (lel esfuerzo de la atencin. Se siente muy claramente la diferencia cuando se cambia con rapidez la direccin de la atencin del ojo al oido. Del mismo modo, el sentimiento se lo-. caliza diversamente segn que querernos oler, gustar y tocar con cuidado. Cuando quiero representarme lo ms claramente posible un recuerdo una imagen, experimento un sentimiento de tensin en todo anlogo al de la visin la audicin atenta. Este sentimiento tan semejante est localizado de un modo, bien diferente. Mientras que en la visin atenta de los objetos reales, lo mismo que en las imgenes consecutivas, la tensin est sentida por delante; y mientras que aplicando la atencin los otros dominios sensoriales, slo cambia la direccin hacia los rganos exteriores y el resto de la cabeza no da ningn signo de tensinr en el

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caso de los recuerdos y de las imgenes, tengo la conciencia de que la tensin se retira por completo de los rganos exteriores de los sentidos, y que parece ocupar ms bien la parte de la cabeza que llena el cerebro. Si quiero, por ejemplo, representarme vivamente un objeto una persona, parece producirse en m, con tanta ms fuerza cuanta mayor atencin presto, no por delante, sino por decirlo as, por detrs (1). Desde la poca en que apareci la obra de Fechner, las investigaciones ya mencionadas de Duchenne, de barwin y de todos los que han estudiado los movimientos expresivos, han dado ms, mucha ms precisin y claridad este asunto. Recordemos tambin el papel de los movimientos respiratorios de que Fechner n )s habla. Tiene tan grande importancia que, en ciertos casos, engendran por s mismos el sentimiento del esfuerzo. Ferrier lo ha demostrado, apoyndose en un experimento muy sencillo. Si se extiende el . (1) Elemente der Psyehopysik, tt. II, pg. 490 y 475.

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brazo, si se tiene el ndice en la posicin necesaria para dar un tiro de revlver, se pu.e.. de tener sin mover realmente el dedo, la experiencia de un sentimiento de enera desplegada. He aqu, pues, un caso claro del sentimiento de energa desplegada, sin contraccin real de la mano, y sin esfuerzo fsico perceptible (que es la tesis de Bain). Pero, si el lector comienza de nuevo el experimento y pone bastante atencin en el estado de su respiracin, observa que su conciencia del esfuerzo coincide con una fijacin de los msculos del pecho y que, en proporcin con la suma de energa que siente poner en juego por s mismo, tiene su glotis cerrada y contrae activamente sus msculos respiratorios. Que ponga su dedo como antes, y que siga respirando siempre, ver que, por grande que sea la atencin dirigida por s al dedo, no sentir la menor seal de conc ienc ia de esfuerzo hasta que el dedo mismo haya sido movido realmente, y entonces es ;levada localmente los msculos . que obran. No quiere decir esto que cuando ese factor

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respiratorio, esencial, siempre presente, sedeja un lado como se ha hecho, la conciencia del esfuerzo pueda tener algn grado de plausibilidad, ser atribuida la corriente centrfuga . En resumen, siempre y por todas partes. contracciones musculares. Aun en los casos en que permanecemos inmviles, se encontrar, si uno se fija con cuidado, que la reflexin intensa va acompaada de un principio de palabra, de movimiento de la laringe, de la lengua, de los labios. Entre los que no pertenecen al tipo motor, por tanto los ms desfavorables nuestra tesis, hay un estado de audicin ideal de visin ideal; el ojo, aunque est cerrado, se relaciona objetos imaginarios. Czermak y despus de l Striker, han hecho notar que si despus de haber contemplado interiormente la imagen de un objeto supuesto muy cercano, se pasa bruscamente la visin mental de un objeto muy alejado, se siente un cambio claro en el estado de inervacin de los ojos. En la visin real debe pasarse, en tal caso, del estado de

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PSICOLOCA DE LA ATENCIN

convergencia al estado de paralelismo de los ejes visuales; es decir, inervar los msculos motores del ojo de otra manera. La misn-la operacin, ms dbil, en el estado naciente, se produce en la visin interior que acompaa la reflexin. Por ltimo, en todos los casos, hay modificaciones en el ritmo de la' respiracin (1). Podemos responder ahora la pregunta hecha ms arriba: Cul es el origen del sen(1) Recientemente, M. Guge (de Amsterdam), ha dado el nombre de aprosequia (de d. y Irpozmu) la incapacidad de fijar la atencin sobre un objeto determinado, consecuencia de una disminucin de la respiracin nasal, debida ciertas circunstancias, tales como los tumores adenoides en la cavidad naso-farngea, plipos de la nariz, etc. Un nio de siete aos no haba llegado aprender en la escuela, durante doce meses, ms que las tres primeras letras del alfabeto . Operado del tumor adenoide, aprendi en una semana el alfabeto entero. Otros alumnos de gimnasio y estudiantes, atacados de estas afecciones, no pudieron aprender nada. Tenan la sensacin de que cada esfuerzo para fijar la atencin determinaba dolores de cabeza y vrtigos. Podan, sin fatiga, leer de seis diez veces una frase, pero sin comprender lo que haban leda y sin pensar, sin embargo) en otra cosa. Esta circunstancia diferencia ese estado del de la distraccin ordinaria. (Biologische Centralblatt, 1. 0 de Enero de 1888.)

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timiento del esfuerzo en la atencin, y cul es su significacin? Tiene su origen en esos estados fsicos tantas veces enumerados, condiciones necesarias de la atencin. No es ms que su repercusin en la conciencia. Depende de la can tidad y de la calidad de las contracciones musculares, de las modificaciones orgnicas, etctera. Su punto de partida es perifrico, como el de cualquiera otra sensacin. Significa que la atencin es un estado anormal, no duradero, que produce un agotamiento rpido del organismo; porque, al fin del esfuerzo, hay fatiga; al cabo de la fatiga, la inactividad funcional. Queda un punto oscuro. Cuando pasamos del estado ordinario al estado de atencin sensorial de reflexin, se produce un aumento de trabajo. El hombre, recargado por una larga marcha, una gran contencin del es pritu, que sucumbe al sueo despus de una jornada; el convaleciente que sale de una enfermedad grave; en una palabra, todos los debilitados, son incapaces de atencin, porque

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sta exige, como toda forma de trabajo, un capital de reserva, que puede gastarse. En el paso del estado de distraccin al de atencin hay, pues, trasformacin de fuerza de tensin en fuerza viva, de energa potencial en energa actual. Ahora, bien, aqul es un momento inicial muy distinto al momento del esfuerzo sentido, que es un efecto. Hago esta llamada sin insistir. El examen de la cuestin no podr intentarse con provecho sino despus de haber recorrido el conjunto de nuestro estudio.

IV
Las investigaciones experimentales sobre la atencin voluntaria, han confirmado y precisado ciertas conclusiones, que desde luego se desprenden naturalmente de una comprensin exacta del asunto. Estas investigaciones son directas indirectas, segn que

LA ATENCIN VOLUNTARIA

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estudian la atencin en s misma, en sus variaciones individuales, en estado normal y morboso, segn que estudien corno el medio, el instrumento de otras investigaciones sobre la duracion de las percepciones, de las asociaciones, del juicio, de la eleccin. La atencin es, en efecto, la condicin psquica fundamental de casi todas las investigaciones psicomtricas (1). Obersteiner, para el que la atencin es esencialmente un hecho de inhibicin, ha encontrado que exige en general ms tiempo entre los ignorantes que entre las gentes cultas; en las mujeres que en los hombres que por su gnero de vida han desarrollado su poder de suspensin; en los viejos que en los adultos y los jvenes: lo que consiste sin duda
(1) Consltese para el pormenor y lo necesario para los experimentos : Obersteiner , Experimental Researches on attention, en Brain, Enero 1879.Wundt, Psychologie physiologique, t. II, c. XVIEKner, en IIermann, Handbuch de Physiologique, t. II, fase. 2, pg. 233 y sig. Stanley Hall, Reaction time and attention in the hypnotic state, en1 ind (Abril 1883).La unidad en todos los nmeros dados, es la milsima de segundo=u.

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en una actividad funcional menos rpida. Una serie de experimentos hechos en la misma persona, han dado como trmino medio: en estado normal, 133 a ; en el caso de dolor de cabeza 171 a, y en el estado de fatiga y de somnolencia 183 z. En un enrermo, al -principio de la parlisis general, -el tiempo medio era de 166 a ; en el segundo perodo de esta efermedad, cuando el sujeto fu compatibie con la investigacin experimental, se han obtenido 281 a y hasta 755 .. De otro lado, Stanley Hall, que ha tenido la suerte de encontrar un individuo que poda reobrar correctamente en estado de hipnotismo, ha comprobado una disminucin muy sensible del tiempo de reaccin, que pasa de un trmino medio de 328 z (estado normal) 193 a (estado hipntico), resultcdo que puede ser previsto en razn del monoidesmo propio en el hipnotismo. Wundt y Exner han hecho otros experiinentos en el hombre normal. A veces, al individuo se le coge en estado de distraccin, y la impresin contra la cual debe reaccionar sof

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breviene de improviso y sin haberse determinado de antemano. A veces la impresin est determinada en cuanto su naturaleza, pero no en cuanto al tiempo en que se debe producir. Otras, la impresin est completamente determinada (naturaleza y tiempo), advirtiendo una seal al individuo, que la impresin va venir. En esta mezcla ascendente de la indeterminacin hacia la determinacin, el tiempo de reaccin va siempre disminuyendo, como se podra suponer (le antemano. As, mientras que en el caso de distraccin puede elevarse la cifra enorme de 500 a , cae en el segundo caso 253 -.3, y con seal 76 6 . Estos experimentos nos presentan bajo su forma ms simple al estado llamado de atencin expectante de preatencin. Contienen algunas observaciones propias para confirmar lo que se ha dicho anteriormente. Si en la atencin expectante se considera el lado intelectual, se ve que es un estudio preparatorio durante el cual se evoca la ima. gen de uu acontecimiento previsto presa-

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mido. Se constituye l estado de monoidesmo de manera que el acontecimiento real no es ms que el refuerzo de la representacion pre existente. En ciertos experimentos, se producen dos impresiones casi simultneas , y se trata de determinar cul es anterior en el tiempo. Si son de distinta naturaleza, una auditiva (un golpe de timbre), la otra visual (una chispa elctrica), se tiene una tendencia considerar como anterior, la impresin ms fuerte, bien aqulla que se diriga la atencin. Entregndose investigaciones de este gnero, Wundt poda, voluntad, segn la direccin. dada su. atencin, ser primero tan pronto la una como la otra. Cuando las dos excitaciones son de igual naturaleza, no se percibe bien ms que la primera; la segunda pasa desapercibida. Si se considera el lado motor de la atencin expectante, se ve que produce una inervacin preparatoria de los centros nerviosos y de los msculos que, al menor choque, puede convertirse en impulsin real. La repre-

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sentacin sola puede, pues, producir una reaccin, sin causa exterior. Este estado explosivo se produce sobre todo en los casos en que la impresin esperada es indeterminada, en. los casos que se podra llamar de atencin expectante en general. La inervacin motora se reparte entre todos los dominios sensoriales: se produce entonces un sentimiento de inquietud y de malestar de tensin tal, que un cuerpo que cae, un accidente de laboratorio, producen una reaccin automtica. Cuando la impresin esperada est bien determinada, la inervacin motora tiene su camino trazado de antemano; la tensin, en lugar de ser difusa, est localizada. El tiempo de reaccin puede hacerse nulo y hasta negativo. Cuando se debe hacer la reaccin por procesos diferentes por excitaciones diferentes, es preciso que se proliz-Ja un cambio en la direccin de las vas nerviosas: este es un estado muy fatigoso. zi nos obstinamos en reaccionar, el tiempo aumenta desme-

nn -,7

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suradamente , hasta un segundo, segn Exner. Debemos mencionar tambien las i nvestigaciones experimentales de M. N. Lange sobre las oscilaciones de la atencin sensorial. En el silencio de la noche, el tic-tac de un reloj, situado alguna distancia, veces no se oye y otras se oye reforzado: igual pasa con el ruido de una cascada; oscilaciones anlogas se han observado en el orden de las sensaciones pticas y tctiles. Estas variaciones no son objetivas, no pueden ser sino subjetivas. Hay que atribuirlas, como se hace de ordinario, la fatiga del rgano sensorial? El autJr no lo cree; son para l de causa central y debidas las oscilaciones de la atencin. Cuando se est atento dos excitaciones simultneas, una ptica y la otra acstica; si son de origen perifrico las oscilaciones, deberan ser independientes la una de la otra. No ocurre as: las dos especies de oscilaciones no coinciden jams; estn siempre separadas por un intervalo perfectamente de-. terminado. Cul es la. causa de esta period

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cidad de las oscilaciones? Segn el autor, est en la oscilacin de las imgenes que acompaan la percepcin sensorial. El refuerzo que existe en la atencin, proviene de que la impresin actual se agrega la imagen de una impresin anterior. La atencin sensorial sera una asimilacin de la impresin real que permanece inmutable con la imagen anterior que experimentan las oscilaciones (1). Se ve, en resumen, que la atencin no se parece en nada una actividad pura que est ligada condiciones fsicas, perfectamente determinadas: no obra ms que por ellas y depende de ellas.
(1) Lauge Beitr&ge zur Theorie der sinnlichen Aufmerbana

keit und der activen Apperception en los Phitosophischo Studien, 1887, tt. IV, fase. 3.

Aka_

_al_ Atm_ _ffism_

Asta_ _JIM_ Asfk.

_sok.

fa._

CAPITULO III

LOS ESTADOS MORBOSOS DE LA_ A TENCI(iN

La distraccin. Clasificacin de las formas patolgicas.-1. Hipertrofia de la atencin: transicin del estado normal los estados morbosos La hipocondria.Las ideas fijas: sus variedades.Semejanzas y diferencias con la atencin. El xtasis: sus variedades; los diversos grados del xtasis. Estado de monoideismo completo.-2.' Atrofia de la atencin: los maniacos.El estado de agotamiento; la debilidad de la atencin y la del poder motor van la par.La atencin en el sueo y en el hipnotismo.La atencin en los idiotas.

Para acabar el estudio de la atencin, nos quedan por examinar los casos morbosos. No me propongo bosquejar una patologa de la atencin: el ttulo sera demasiado amb'.cio-

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PSICOLOGA DE LA. ATENCIN

so y la empresa prematura; pero hay hechos olvidados por la psicologa, aunque sean vulgares, que convendra pasar revista. La importancia que tienen para hacer comprender mejor el mecanismo de la atencin normal, no se le ocultar al lector. El lenguaje corriente opone la atencin

el estado de distraccin, pero esta palabra en nuestro lenguaje y en otros muchos, tiene un sentido equivoco; designa estados del espritu en apariencia bastante semejantes, en el fondo completamente contrarios. Se llama distrados los individuos cuya inteligencia es incapaz de fijarse de un modo algo estable, que pasan incesantemente de una idea otra, voluntad de los cambios ms fugitivos de su humor de los acontecimientos ms insignificantes de su medio. Es un estado perpetuo de movilidad y de expansin, que es el antpoda de la atencin, y se encuentra frecuentemente en los nios y en las mujeres. Se aplica tambin la palabra distraccin casos completamente distintos. Las personas absorbidas por una idea y distradas de

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lo que les rodea, ofrecen poco blanco los su' cesos exteriores, que resbalan sobre ellas sin penetrarlas. Parecen incapaces de atencin, porque son muy atentos. Muchos sabios son clebres por sus distracciones, y hay ejemplos de ello tan conocidos por todo el mundo, que es intil referirlos. Mientras que los distrados-disipados se caracterizan por el paso incesante de una idea otra, los distrados-absortos se caracterizan por la imposibilidad la gran dificultad del trnsito. Estn aferrados su idea como prisioneros sin deseo de evadirse. En realidad, su estado es una forma mitigada del caso morboso, que estudiaremos ms adelante con el nombre de idea fija. Estas manifestaciones de la vida ordinaria, estas diversas formas de <distraccin son en definitiva casos que instruyen poco, y ser de ms provecho para nosotros insistir sobre las formas francamente patolgicas. Sin pretender nada que se parezca una clasificacin sistemtica, trataremos de agruparlos segn un orden racional. Para conseguirlo,

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nos debe servir de punto de partida el hecho mismo de la atencin normal, y nos queda por observar sus variaciones de naturaleza y sus desviaciones. Ciertos autores han estudiado las perturbaciones de la atencin, relacionndolas con los diferentes tipos de enfermedades mentales generalmente admitdos: hipocondra, melancola, mana, demencia, etc. Este procedimiento, adems de que entraa perpetuas rectificaciones, tiene el defecto msgrave de no sacar plena luz el hecho de la atencin. Se la estudia, no por s misma, sino ttulo de sntoma. Para nosotros, por el contrario, debe estar en primera lnea: el resto es accesorio. Es necesario que las formas morbosas estn unidas al tronco comn el estado normalque se aperciban siempre y claramente sus relaciones: slo con esta condicin es como nos puede instruir la patologa. Si, como lo hemos dicho anteriormente, se define la atencin: el predominio temporal de un estado intelectual de un grupo (le stados con adaptacin natural artificial

LOS ESTADOS MORBOSOS DE LA ATENCIN

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del individuo; si tal es el tipo normal, se pueden observar las desviaciones siguientes: I. Predominio absoluto de un estado de un grupo de estados, que se hace estable, fijo, que no puede ser arrojado de la conciencia. Este no es un simple antagonista de la asociacin espontnea, que limita su papel gobernarla; es un poder destructor, tirnico, que sujeta todo, que no permite que se haga la proliferacin de las ideas ms que en un solo sentido que oprime la corriente (le la conciencia en un lecho estrecho, sin que pueda salir de l, que esteriliza ms menos todo lo que es extrao su dominacin. La hipocondra, mejor todava, las ideas fijas y el xtasis, son casos de este gnero. Forman un primer grupo morboso, que llamar la hipertrofia de la atencin.

2. En el segundo grupo, comprender los casos en que la atencin no puede mantenerse, ni aun menudo constituirse. Este desfallecimiento se produce en dos circunstancias principales. Unas veces el curso de estas ideas es tan rpido, tan exuberante, que el

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espritu se entrega un automatismo sin freno. En este flujo desordenado, nirign estado dura ni predomina; no se forma ningn centro (le atraccin, ni aun temporal. Aqu el mecanismo de asociacin toma su revancha; obra slo, con toda su potencia, sin contrapeso. Tales son ciertas formas de delirio, y sobre todo, la mana aguda. Otras veces, no pasando el mecanismo de la asociacin de la intensidad media, hay ausencia disminucin de poder de suspensin. Este estado se traduce subjetivamente por la imposibilidad la extraordinaria dificultad del esfuerzo. Nada converge ni espontneamente, ni por artificio: todo queda flotante, indeciso y disperso. Se encuentran numerosos ejemplos de esto en los histricos, en las personas atacadas de debilidad irritable, en los convalecientes, en los individuos apticos insensibles, en la embriaguez, en el estado de fatiga extraordinaria del cuerpo del espritu, etc. Esta impotencia coincide, en suma, con todas las formas de agotamiento. Designaremos este grupo, en oposicin al

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otro, con el nombre de atrofia de la atencin,.

Observemos de paso que el primer grupo de estados morbosos aumenta ms bien la atencin espontnea, y el segundo, la atencin voluntaria. El uno denota una fuerza exagerada; el otro una debilidad exagerada del poder de concentracin. El uno es una evolucin y va hacia el ras, el otro es una disolucin y va hacia el menos. Desde ahora, la patologa verifica lo que se ha dicho anteriormente, La atencin voluntaria, como todas las obras artificiales, es precaria, vacilante. La enfermedad no la trasforma, pero la hace ( r aer en . pedazos. La atencin espontnea como todas las fuerzas naturales, puede amplificarse hasta la' extravagancia, pero no puede ms que trasformarse; en el fondo no cambia de naturaleza, es como un Mento, ligero al principio, que se convierte en tempestad despus. 3. El tercer grupo no comprende formas morbosas de la atencin, sino una enfermedad congnita. Tales son los casos en que la

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atencin espontnea, y con mayor razn la

atencin voluntaria no se constituyen, bien no aparecen ms que por relmpagos. Esto se encuentra en diferentes grados en los idiotas, los imbciles, los dbiles de espritu y los dementes. Despus de esta clasificacin rpida pase-. mos los detalles.

Conviene primero observar que hay una transicin casi insensible del estado normal las formas ms extravagantes de la idea fija. A t g do el mundo le ha ocurrido verse como perseguido por un aire musical una frase nsignificante, que se repite obstinadamente sin razn vlida. Esta es la forma ms ligera de la idea fija. El estado de preocupacin nos conduce un grado ms alto: el cuidado de una perl Dna enferma, de un examen que pre-

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parar, de un gran viaje que emprender, y otros mil hechos de esta naturaleza; sin constituir un estado de verdadera obsesin para la conciencia, obran por repeticin. A pesar (le su intermitencia, la idea permanece viva, brotando bruscamente del fondo de lo inconsciente; tiene ms estabilidad que ninguna otra, y sus eclipses momentneos no le impiden jugar el papel principal. A decir verdad, en todo hombre sano hay casi siempre una idea dominante que reglamenta su conducta: el placer, el dinero, la ambicin, la salvacin de su alma. Esta idea fija, que dura toda la vida, excepto en el caso en que hay sustitucin de una por otra, se resuelve, finalmente, en una pasin fija: lo que prueba una vez ms que la atencin y todos sus modos dependen de estados afectivos. La metamorfosis de la atencin en idea fija aparece todava mucho mayor en los graneles hombres. Qu es una gran vida?deca Alfred de Vigny.Un pensamiento de la juventud realizado en la edad madura. Para muchos hombres clebres este <pensamiento ha sido

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de tal modo absorbente y tirnico, que apenas se le puede rehusar el carcter morboso. Esta trasformacin de la atencin espontnea en idea fija, decididamente patolgica, est muy clara en los hipocondriacos. Se puede seguir su evolucin, observar todos sus grados, porque esta enfermedad tiene un gran nmero de ellos, desde la preocupacin ms ligera, hasta la ms completa obsesin. Aunque pueda germinar y crecer, ms que en un terreno propicio, y suponga por consiguiente ciertas condiciones fsicas y mentales, en su origen no pasa del nivel medio de la aten- cin espontnea: el aumento se hace slo poco poco. Poco importa, por otra parte, que los sufrimientos sean reales imaginarios. Desde el punto de vista psicolgico, subjetivo, es igual. Se sabe que el solo hecho de fijar la atencin sobre una parte del cuerpo, el corazn, el estmago, la vejiga, los intestinos, lleva la conciencia sensaciones inslitas, lo que es un caso de la ley general de que todo estado de conciencia vivo tiende actualizarse. Ciertos hombres tienen en este

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respecto un don particular. Sir J. Brodie afirma que poda experimentar un dolor en una regin cualquiera de su cuerpo fijando fuertemente la atencin sobre ella. Ahora bien; fijar la atencin significa simplemente dejar que un cierto estado dure y predomine. Este predominio, inofensivo al principio, aumenta por los efectos mismos que produce. Se ha establecido un centro de atraccin que poco poco adquiere el monopolio de la conciencia. Entonces es una preocupacin perpetua, una observacin de todos los instantes sobre el estado de cada rgano y-los productos de cada funcin; en una palabra, el estado de hipocondra completa, cuyo cuadro se ha trazado tantas veces. Pero hay ideas fijas ms extraordinarias, ms raras, que por su naturaleza, puramente intelectual, son como la caricatura de la reflexin. Estas son las ideas fijas propiamente dichas. Muchos autores contemporneos las han estudiado con gran cuidado (I). Por des(1) Westphal, Ueber Zwanysvorstellungen (Arehiv. fr
Psychiatrie, 1878); Berger, Grbelsucht und Zwangsvorsiellun-

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gracia, las memorias y las recopilaciones de obs-rvaciones sobre este asunto casi no ha salido del dominio de la psiquiatria, y la psicologa no ha sacado provecho de ellas por lo

menos en lo que concierne la atencin. Se est casi de acuerdo para clasificar las ideas fijas en tres grandes categoras: 1. Las ideas fijas simples, de naturaleza puramente intelectual, que quedan lo ms frecuentemente encerradas en la conciencia 15 que no se traducen al exterior ms que por actos insignificantes. 2. Las ideas acompaadas de emociones, tales como el terror y la angustia (agorafobia, locura de la duda, etc.) 3. Las ideas fijas de forma impulsiva,
gen. (ibid, t. VIII); Krafft-Ebing, Lehrbuch der Psychiatri e y Ueber Geistesstdrungen durch Zwangsvorstellungen (Zeitchrift fur _Psychiatrie, t. XXXV); Griesinger, Ueber ein wenig be-' kannten psychopathische Zustand (Archiv fitr Psych., t. 1); Meschede, Ueber krankhafte Fragesucht (Zeit. filr Psych., t. XXVII); Buccola, Le idee fisse e le loro condizione fisi oliatologiche (1880) ; Tanaburini, Sulla pazzia del dubbio e sulle idee fisse ed impulsive (1883); Luys, Des obsessions pathologtques (Encphale, 1883); Charcot et Magnal, De l'onomatoinanie (en Archives de neurologie, 1886.)

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conocidas bajo el nombre de tendencias irresistibles, que se traducen por actos violentos criminales (robo, homicidio, suicidio.) Aunque no haya demarcacin fija entre las tres clases, puede decirse que la primera tiene por carcter especfico una perturbacin de la inteligencia; que la segunda es ms bien del orden afectivo, y que la tercera depende de un debilitamiento de la voluntad. Estas dos ltimas se excluirn rigurosamente de nuestro estudio porque provienen de la patologa de los sentimientos y de la voluntad. Es mucho mejor atenernos los casos puros de toda mezcla, que los que son rigurosamente comparables con el estado de monoideismo relativo, que se llama la atencin. Aun restringindose este grupo, no faltan los ejemplos de ideas fijas. Se les ha ciado diversos nombres, segn su carcter predominante. En los unos, la idea fija toma una forma matemtica (aritmornania). Por qu tienen los hombres tal estatura? Por qu las casas tal dimensin? Por qu los rboles tal altura? Y as sucesivamente propsito de

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cada objeto. Ms frecuentemente es una necesidad sin fin de calcular, de sumar, multiplicar. <Una mujer, que tena numerosos sntomas de histerismo, no poda echar una mirada sobre una calle sin ponerse enseguida, y contra su voluntad, calcular el nmero de adoquines de esa calle, despus de todas las calles de la ciudad, despus de todas las ciudades de Italia, y despus de los arroyos y de los ros. Si vea un saco de trigo, enseguida comenzaba en su cerebro un trabajo de clculo sobre el nmero de granos contenidos en la ciudad, en la regin, en el pas entero... Confesaba que no slo se senta arrastrada por una fuerza irresistible hacer clculos tan extraos, sino que estas ideas fijas estaban tan bien organizadas, que si durante este penoso trabajo era interrumpi da . por la imposibilidad de ir ms lejos por cualquiera otra, experimentaba un sentimiento de angustia con sufrimientos fsicos i mposibles de referir (1). Se me muestra un.
(1)

Roncati en Buccola, op. cit, p. 6.

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joven que pasa la mayor parte de su tiempo en calcular la hora de partida y de llegada cada estacin de los trenes de toda la superficie del mundo. Hasta concede vas frreas los pases que no las tienen, y reglamenta su voluntad este servicio imaginario. Redacta indicadores muy complicados que citaren pginas enormes, rectifica curvas y establece concordancias en los puntos de bifurcacin. Es, por otra parte, muy inteligente. Otra forma de idea fija consiste en preguntar sin fin acerca de un problema abstracto, que los mismos enfermos juzgan insoluble. Los alemanes llaman esto Grri,bet,s-ucht, los ingleses mana metafsica. La forma interrogativa que le es propia, ha hecho que se le designe con el nombre de Fragetrieb. Un hombre, cuya observacin ha referido Griesinger, no poda oir la palabra bello sin representarse su pesar una serie indesrifrable indefinida de cuestiones sobre los problemas . ms abstrusos de la esttica. La palabra ser le lanzaba en una serie metafsica. Este en-

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ferino, de mucha cultura, nos dijo en su confesin: Yo arruino mi salud p ensando sin cesar en problemas que la razn no podr resolver jams y que, pesar de los esfuerzos ms enrgicos de mi voluntad, me fatigan sin descanso. El curso de estas ideas, es incesante... Esta reflexin metafsica, es demasiado continua para ser natural... Cada vez que vuelven estas ideas, intento arrojarlas, y me exhorto seguir el camino natural del pensamiento, no embrollarme el cerebro con argumentos muy oscuros, no abandonarme una meditacin de las cosas abstractas insolubles. Y, sin embargo, no puedo sustraerme al impulso continuo que martillea mi espritu, la tendencia inmutable y fija que me persigue y no me deja un instante de calma (D. Presentar, por razn de su carcter puramente intelectual, un ltimo ejemplo de. idea fija referido por Tamburini: Un joven, estuGriesinger, op. cit.Para comprender el verdadero valor de la observacin, hay que notar que se trata de un metafsico pesar suyo.

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liante de derecho, de padres neurpatas, estaba dominado por el pensamiento continuo de conocer el origen, el porqu, el cmo del curso forzoso de los billetes de Banco... Este pensamiento mantena viva su atencin cada instante, y le impeda ocuparse de cualquier otra cosa; se interpona entre el mundo 'exterior y l; y aunque hiciese esfuerzos por olvidarlo, le era imposible conseguirlo. Juzgndose incapaz, pesar de largas reflexiones y de mltiples investigaciones intentadas para resolver este problema, de entregarse cualquier otro trabajo mental, cay en tal estado de tristeza y de apata, que quiso interrumpir el curso de sus estudios... Su sueo era incompleto interrumpido; menudo pasaba noches en vela, siempre absorto en su idea dominante. Hay que observar en este caso un fenmeno muy singular. A consecuencia de la tensin continua de su espritu sobre el problema de los billetes de banco y del curso forzoso, concluy por tener siempre delante de los ojos la imagen de los mismos billetes, con todas sus variedades de for-

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ma, de tamao y de color. La idea, con sus incesantes repeticiones y su intensidad, lleg tener una fuerza de proyeccin que igualaba la realidad. Pero l tena siempre plena conciencia de que las imgenes que estaban delante de sus ojos no eran ms que un juego de su imaginacin. Un tratamiento apropia-. do y algunas explicaciones muy claras dadas por un profesor, mejoraron su situacin. El velo que cubra su espritu, despus de haber sido suprimido en lo que se refera los grandes billetes de banco, persisti todava para los pequeos valores como el de cincuenta cntimos, cuya imagen continuaba aparecindosele. Ultimamente desaparecieron todas las perturbaciones. Algunas veces, la idea fija consiste en la obsesin de nombres que se quieren recordar nombres de indiferentes desconocidos ( onom atornana)pero el sentimiento , de angustia que le acompaa de ordinario debe hacerla clasificar con preferencia en nuestra se gunda categora. Se dir quizs: Estas personas y sus se-

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mejantes, son locas. Seguramente no son espritus sanos; pero el epteto de locos es inmerecido. Son debilitados, desequilibrados. La coordinacin mental, frgil inestable, cede al menor choque; pero es una prdida de equilibrio, no una cada. Los autores que han buscado las causas determinantes de las ideas fijas, llegan todos la misma conclusin: es un sntoma de degeneracin. Se podra decir: No tiene ideas fijas el que quiere tenerlas. Hay una condicin primordial exigida: una constitucin neuroptica. Puede ser hereditaria, puede ser adquirida. Los unos provienen de padres quienes deben el triste legado de su organismo degenerado. Son, con mucho, los ms numerosos. Los otros se han agotado por las circunstancias de la vida: fatiga fsica intelectual, emociones, pasiones vivas, excesos sexuales de otro gnero, anemia, enfermedades debilitantes,. eta;. (1). Finalmente, se llega al mismo resultado por los dos caminos. As, la idea
(1) Para la exposicin detallada de las causas, vase en particular Tamburini, oda. cit, pg. 27.

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fija, aun bajo la forma ms sencilla, la que nos ocupa, que parece completamente terica y encerrada en el campo de las operaciones intelectuales, no es, sin embargo, un suceso puramente interior, sin concomitantes fsicos. Por el contrario, los sntomas orgnicos que le acompaan indican una neurastesia: dolores de cabeza, neuralgia, sentimiento de opresin, perturbacin de la movilidad, de los vaso-motores, de las funciones sexuales, insomnio, etc. El fenmeno psquico de la idea fija no es ms que el efecto, entre otros muchos, de una nica y misma causa. Sin embargo, conviene observar que, si al mdico le basta con referir estas manifestaciones mltiples un origen nico, la degeneracin, al psiclogo, le queda un trabajo mucho ms difcil. Le sera preciso, adems de la causa general, encontrar las causas particulares de cada caso. Por qu tal forma ha predominado en tal individuo? Por qu la preocupacin exclusiva del clculo en uno, de los nombres en otro, de los billetes de banco en otro? Cules son las causas secundarias que han

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impuesto una direccin? Cada caso se debera estudiar separadamente. Suponiendo que esta investigacin pueda dar resultado, lo mejor sera comenzar por los casos ms graves, los que hemos eliminado. En realidad, son ms sencillos, y como algunos se refieren un aparato orgnico determinado (por ejemplo, la idea fija de ciertos erotmanos), se encontrara en ellos un punto de partida y un hilo para guiarse. Pero aplicar desde luego el anlisis psicolgico las formas intelectuales de la idea fija, es condenarse un fracaso. Por lo dems, no tenemos que intentar aqu semejante trabajo. Nuestro nico objeto es examinar ms de cerca el mecanismo de la idea fija, para ver en qu se parece al de la atencin, 'y en qu difiere. A esta cuestin podernos responder inmediatamente. No hay entre ambos diferencia de naturaleza; slo existe diferencia de grado; la idea fija, tiene ms intensidad, y sobre todo, ms duracin. Tomemos un estado cualquiera de atencin espontnea, suponga-

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mos que, por procedimientos a r tificiales, se puede reforzar y sobre todo, hacerle perilla_ nent y se conseguir su metamorfosis en idea tila; todo este conjunto de concepciones irracionales que le acompaan y que tienen un falso aspecto de locura, se le aadirn necesariamente por el solo hecho del mecanismo lgico del espritu. El trmino idea fija designa la parte principal del estado psicolgico completo, pero slo una parte: el centro de donde todo sale, donde todo vuelve. La permanencia de una sola imagen, de una sola idea, nada ms, estara en contradiccin con las condiciones de existencia de la conciencia, que exige el cambio. El monoidesmo absoluto, si lo hay, se encuentra, cuando ms, en las formas ms altas del xtasis, como diremos ms tarde. El mecanismo de la idea fija consiste en asociaciones de estados de conciencia en una direccin ni caasociaciones veces dbiles y Poco coherentes, menudo de un enlace lgico muy cerrado, que se expresa por interrogac iones incesantes.

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Algunos autores, especialmente Westphal, notando las diferencias entre la idea fija y los desrdenes mentales calificados de locura, hacen esta advertencia importante: La idea fija es una alteracin formal del proceso de la ideacin, no de su contenido; en otros trminos, hay alteracin, no en la naturaleza, la calidad de la idea, que es normal, sino en la cantidad, su intensidad, su grado. Reflexionar sobre el origen de las cosas, la utflidad de los billetes de banco, es un acto perfectamente razonable, y este estado lnental no es de ningn modo comparaMe al de un mendigo que se cree millow,rio, al de un hombre que se cree mujer. La perturbacin formal consiste en esa necesidad invencible, que obliga la asociacin seguir siempre un solo camino-. Corno hay intermitencias , cambios momentneos de direccin en estos enfermos, que tienen una inteligencia viva y una cultura poco comn, tienen conciencia plena de lo absurdo de su estado: la idea fija les aparece corno un cuerpo extrao, alojado en ellos, que no

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pueden expulsar; pero no llega ocuparlos por completo, se queda en una idea delirante abortada. Esta naturaleza formal de la idea fija, demuestra bien su estrecho parentesco con la atencin. Esta, lo hemos dicho muchas veces, no es ms que una actitud mental. Las percepciones, imgenes, ideas y emociones, son su materia; no las crea, no hace ms que aislarlas, reforzarlas, ponerlas en claro: no es ms que un modo. El lenguaje usual mismo establece constantemente una distincin entre la forma ordinaria y la forma atenta de los estados del espritu. Estoy, pues, dispuesto sostener con Buccola que la idea fija es la atencin en su ms alto grado, el ltimo extremo de su facultad de inhibicin. No hay ningn lmite, ni aun flotante, entre ambas; y, para resumir, si se comparan una con otra: he aqu lo que se comprueba: 1. En ambos casos, predominio intensidad de un estado de conciencia, pero

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muy superior en el caso de la idea fija. Esta, consecuencia de condiciones orgnicas, es permanente, dura, dispone siempre de un factor psquico de gran importancia: el tiempo. 2. En ambos casos, el mecanismo de la asociacin est limitado. Este estado de excepcin dura poco ea la atencin; la conciencia vuelve espontneamente su estado normal, que es la lucha por la existencia entre dos estados heterogneos. La idea fija impide toda difusin. 3. La idea fija supone es uno de los efectos ordinarios de la degeneracin un debilitamiento notable de la voluntad, es decir, del poder de reobrar. No hay estado antagnico que pueda reducirla. El esfuerzo es imposible 6 infructuoso. De ah ese estado de angustia del enfermo, consciente de su ,impotencia. Fisiolgicamente, puede representarse con verisimilitud la condicin de la idea fija del modo siguiente: en estado normal, el cerebro trabaja todo l, es una actividad diseminada.

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Se producen descargas de un grupo celular otro, lo que es el equivalente objetivo (le los cambios perpetuos de la conciencia. En el estado morboso, son activos slo algunos elementos nerviosos; por lo menos, su estado de tensin no pasa otros grupos. No es por lo dems necesario que los elementos nerviosos ocupen un punto una regin limitada del cerebro; pueden estar separados con tal que estn estrechamente unidos y asociados parl el trabajo . comn. Cualquiera que sea su pusicin en el rgano cerebral, estn (le hecho aislados: toda la energa disponible se lin, acumulado en ellos, y no la comunican otros grupos: de ah su monopolio y su exa gerada actividad. Hay una falta de equilibrio fisiolgico, debido probablemente al estado de nutricin de los centros cerebrales. Esquirol llamaba la idea fija una catalepsia de la inteligencia . Se podra comparar tambin un fenmeno de orden 1110," tor: la contractura. Esta es una contniccin prolongada de los msculos; depende de un exceso de irritabilidad de los centros nervio-

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sos; la voluntad es impotente para destruirla. La idea fija tiene una causa anloga: consiste en una tensin excesiva, y la voluntad no tiene poder sobre ella.

II

Podra llamarse la idea fija, la forma crnica de la hipertrofia de la atencin: el xtasis es en ella la forma aguda. No tenemos que estudiar por entero este estado extraordinario del espritu. Lo hemos tomado por lo dems (I) por su lado negativo, el aniquilamiento de la voluntad; lo tomaremos hoy por su lado positivo: la exaltacin de la inteligencia. Relacionar la atencin y el xtasis, no es nuevo; la analoga de los dos estados es tan
(1) Las enfermedades de la voluntad, cap. V. Madrid,

V. Surez, 1899.
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grande, que muchos autores se han valido de la atencin para definir el xtasis. Es, dice Brard, una exaltacin viva de ciertas ideas que absorben de tal modo la atencin, que las sensaciones estn suspensas, los inovirnien. tos voluntarios detenidos, la accin vital misma, con frecuencia retrasada. Para Micha, es una contemplacin profunda, con abolicin de la sensibilidad y suspensin de la facultad. locomotora. A. Maury se expresa an ms explcitamente. Una simple diferencia de grado separa el xtasis de la accin de fijar con fuerza una idea en la inteligencia. La contemplacin implica todava el ejercicio de la voluntad y el poder de hacer cesar la tensin extrema del espritu. En el xtasis, que es la contemplacin llevada sri ms alto poder, la voluntad, susceptible en rigor para provocar el acceso, es impropia para suspenderle (1). Como para la idea fija, se pueden notar grados intermedios entre el estado normal
(1) Maury, le Sommeil et les Rves, pg. 235.

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el xtasis. Los hombres dotados de una atencin potente, pueden aislarse espontneamente del mundo exterior. Inaccesibles las sensaciones y hasta al dolor, viven temporalmente en ese estado especial llamado la contemplacin. La historia tan citada de Arqumedes, durante la toma de Siracusa, real falsa de hecho, es cierta psicolgicamente. Los bigrafos de Newton, Pascal, W. Scott, Gauss y bastantes otros, han presentado bastantes ejemplos de este arrobamiento intelectual. Antes de la invencin del cloroformo, los pacientes soportaban algunas veces grandes operaciones sin dar seal de dolor, y despus declaraban que no haban sentido nada habiendo concentrado su pensamiento por un poderoso esfuerzo de atencin en algn asunto que les cautivaba completamente. Muchos mrtires han sufrido la tortura con una serenidad perfecta, que no tenan, segn propia confesin, ninguna dificultad en mantener. Su atencin esttica (entran-

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ced), estaba de tal modo llena por las visio


nes beatficas, que se presentaban , sus miradas alegres, que las torturas corporales no les causaban dolor alguno (1). El fanatismo poltico ha producido ms de una vez los mismos efectos; pero por todas partes y siempre es una gran pasin la que sirve de punto de apoyo, lo cual prueba una vez ms que las formas vivas y estables de la atencin dependen de la vida afectiva, y slo de ella. Dejemos los grados intermedios para llegar al xtasis franco, y abandonemos todas las dems manifestaciones fsicas y psquicas que acompaan este estado extraordinario para no considerar ms que un solo hecho: la extrema actividad intelectual, con concentracin sobre una nica idea. Este es un estado de ideacin intensa y circunscrito; la vida entera est llevada al cerebro, que piensa donde una representacin nica lo absorbe todo. Sin embargo, el xtasis, aunque eleva
(1) Carpenter, Mental Physiology, cap. III.

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en cada individuo la inteligencia al ms alto poder, no puede trasformarla. No puede obrar sobre un espritu limitado ignorante como en uno muy cultivado y de altos vuelos. Podemos, pues, en vista de nuestro asunto, distinguir dos categoras de msticos. En unos, el acontecimiento interior consiste en la aparicin de una imagen-maestra alrededor de la cual todo gira (la Pasin, la Natividad, la Virgen, etc.), y que se traduce por una sucesin regular de movimientos y discursos: tales como Mara de Mwrl, Luisa Latean, la esttica de Voray. En otros, los grandes msticos, el esprita, despus de haber atravesado la regin de las imgenes, alcanzan la de las ideas puras, y all se fijan. Tratar de demostrar despus que esta forma superior del xtasis realiza veces el monoidesmo completo, absoluto; es decir, la perfecta unidad de la conciencia, que no consiste ms que en un solo estado, sin cambio. Para dirigir esta marcha ascendente del espritu hacia la unidad absoluta de la conciencia de que la atencin misma, la ms con-

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centrada, no es sino un plido bosquejo, no tenemos necesidad de recurrir hiptesis probables ni de proceder tericamente, y d priori. Encuentro en El castillo interior de santa Teresa la descripcin, parte por parte, de esta concentracin progresiva de la conciencia que, partiendo del estado ordinario de difusin, reviste la forma de la atencin, la pasa, y poco poco, en algunos casos, llega la perfecta unidad de la intuicin. En verciad que este documento es nico; pero una buena observacin vale ms que ciento medianas (1). Puede, por lo dems, inspirarnos plena confianza. Es una confesin hecha por mandato del poder espiritual, es la obra de un espritu muy delicado, muy hbil en observar, y que sabe manejar su lengua para expresar los ms fines matices. Ruego al lector que no se deje desviar por la fraseologa mstica de esta observacin,
(1) Es probable que se encontraran otras, hojeando la literatura mstica de los diversos pases. Los pasajes citados estn sacados de El castillo interior, y un pequeo nmero de la Autobiografa.

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que no olvide que es una espaola del siglo XVI la que se analiza, en el lenguaje y con las ideas de su tiempo; puede traducrsela en el lenguaje de la psicologa contempornea. Voy ensayar esta. traduccin, limitndome demostrar esa concentracin, siempre creciente, ese recogimiento incesante del campo de la conciencia, descrito segn una experiencia personal. Hay, dice ella, un castillo hecho de un solo' diamante, de una belleza y de una pureza incornpar,ibles, entrar all, habitarle, es el fin del mstico. Este castillo es interior en nuestra alma; no hay que salir de nosotros para penetrarle, mas el camino es largo y difcil. Para alcanzarle, hay que recorrer siete moradas; se franquea por siete grados de oracin. En el estadio preparatorio se est an sumergido en la multiplicidad de las impresiones y de las imgenes, en da vida del mundo. Traduzcamos: la conciencia sigue su. curso ordinario, normal. La primera morada' es alcanzada por la ' 4Koracin vocal. Interpreto yo; la oracin

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en voz alta, la palabra articulada, produce un primer grado de concentracin, hace volver una va nica la conciencia dispersada. La segunda morada es la de la <oracin mental, es decir, que la interioridad del pensamiento aumenta; el lenguaje interior sustituye al lenguaje exterior. El trabajo (le concentracin se hace ms fcil; la conciencia no tiene ya necesidad del apoyo material de las palabras articuladas odas para no desviarse; le bastan imgenes vagas de signos que se desenvuelven en serie. La oracin de recogimiento marca el tercer grado. Aqu, lo confieso, me hace vacilar la interpretacin. No puedo ver en ella apenas ms que una forma superior del segundo momento, separada por su matiz sutil, apreciable slo por la conciencia del mstico. Hasta aqu ha habido actividad, movimiento, esfuerzo; todas nuestras facultades estn todava en juego. Ahora es preciso <no ya pensar mucho, sino amar mucho. En otros trminos, la conciencia va pasar de

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la forma discursiva la forma intuitiva; de la 'pluralidad la unidad; tiende , ser, no ya una radiacin alrededor de un punto fijo, sino slo un estado de intensidad enorme. Y este paso no es el efecto de una voluntad caprichosa, arbitraria, ni del solo movimiento del pensamiento entregado s mismo; es preciso el adiestramiento de un poderoso amor, el golpe de la gracia, es decir, la conspiracin inconsciente de todo el ser. La oracin de quietud introduce en la cuarta mansin, y entonces el alma no produce ya, sino que recibe; es un estado de alta contemplacin que no han conocido nialimente los msticos religiosos. Es la verdad apareciendo bruscamente de una pieza, imponindose como tal, sin los procedimientos lentos y largos de un demostracin lgica. La quinta mansin oracin (le unin es el comienzo del xtasis; pero es inestable. Es la entrevista con el divino esposo, pero sin posesin duradera. Las flores no han he-

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cho ms que entreabrir sus clices, no han esparcido sino sus primeros perfumes.> La fijeza de la conciencia no es completa, tiene oscilaciones y huidas; no puede todava mantenerse en este estado extraordinario y antinatural. Por ltimo, alcanza el xtasis en la sexta mansin por la oracin de arrobamiento. El cuerpo se pone frio, se suspenden el habla y la respiracin; los ojos se cierran, el ms ligero movimiento causara los mayores esfuerzos. Los sentidos y las facultades quedan fuera... Aunque de ordinario no se pierde el sentimiento (la conciencia), me ha ocurrido estar enteramente privada; esto h, sucedido rara vez y por poco tiempo. Lo ms menudo, se conserva el sentimiento, pero se experimenta no s qu perturbacin; y aunque n.o se pueda accionar en el exterior, no se deja ms que (le oir. Es como un sonido confuso que vendra de lejos. Sin embargo, aun este modo de oir cesa cuando el xtasis est en su ms alto grado. Q u es, pues, la sptima y ltima man-

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sin que se alcanza por el vuelo del espritu? Qu hay ms all del xtasis? La unificacin con Dios. Se hace de una manera repentina y violenta,:con tal fuerza, que en vano se intentara resistir ese impulso impetuoso.> Entonces Dios desciende la sustancia del alma, que no forma ms que un todo con l. No es mi parecer una vana distincin. la de estos dos grados de xtasis. En su ms alto grado, la abolicin misma de la conciencia es alcanzada por su exceso de unidad. Esta interpretacin parece legtima si nos atenemos los dos pasajes que he subrayado anteriormente: (Me ha ocurrido estar completamente privada del sentimiento. Este modo de oir, cesa cuando el xtasis est en su ms alto grado. Se podran citar otros tomados del mismo autor. Es curioso que, en uno de estos grandes xtasis, la Divinidad, se le aparece sin forma, como una abstraccin perfectamente vaca. He aqu por lo menos cmo se expresa: Dir, pues, que la Divinidad es como un diamante de una transparencia soberanamente limpia y mucho mayor

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que el mundo (1). Me es imposible ver aqu otra cosa que una simple comparacin y una metfora literaria. Es la expresin de la per. feota unidad en la. intuicin. Este documento psicolgico nos ha permi. tido seguir la conciencia poco poco hasta su ltimo grado de concentracin, hasta el monoideismo absoluto; nos permite adems responder una cuestin provocada menudo, y que no se ha resuelto ms que tericamente. Puede subsistir un estado de conciencia uniforme? Parece que el testimonio de algunos msticos permite una respuesta afirmativa. Ciertamente, es una verdad positiva y ftil que la conciencia no vive sino por el cambio. Por lo menos, est reconocida desde Hobbes: Idem sentire semper et non sentire, ad idern recidunt; pero esta ley est infringida en algunos individuos excepcionales, en casos muy raros, y durante muy poco tiempo. En el xtasis ordinario, la conciencia alcanza su mximum de recogimiento y de
(1) A utobiografa, p. 526.

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intensidad, pero conserva todava la forma discursiva: no difiere de una atencin muy fuerte ms que en el grado. Unicamente los grandes msticos, con un impulso ms vigoroso, han llegado al monoidesmo absoluto. Todos en todos los paises, en todos los tiempos, sin conocerse, han considerado la unidad perfecta de la conciencia , el Evtoat corno la consumacin suprema del xtasis, rara vez alcanzado. Plotino no haba obtenido este favor ms que cuatro veces en su vida, segn Porfirio, que no lo obtuvo ms que una vez, la edad de sesenta y seis aos (1). En este punto extremo, la conciencia no puede durar mucho tiempo: cosa que ellos declaran. Pero esta inestabilidad, que razonan su manera, por ser indignos de una felicidad semejante, por la imposibilidad para un ser finito de hacerse infinito, se explica en realidad por causas psicolgicas y fisiolgicas. La conciencia est fuera de sus condiciones necesarias de existencia, y los elementos ner(1) Porpbyre, Vie de Plotin, cap. XXII.

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viosos, que son los sostenes y los agentes de esta prodigiosa actividad, no pueden bastar para ello por mucho tiempo. Entonces se vuelve caer tierra, se vuelve ser el borriquillo que se marcha paciendo.

III

El debilitamiento de la atencin es extraordinario en la mana, que consiste, como es sabido, en una sobrexcitacin general y permanente de la vida psquica. La difusin no es slo interior; se traduce sin cesar al exterior, y se gasta cada momento. Hay una agitacin constante, un deseo continuo de hablar, de gritar, de moverse violentamente. El estado de conciencia se proyecta inmediatamente al exterior. <Los maniacos, dice Griesinger, pueden hacer durante un tiempo veces muy largo un gasto de fuerza muscular, para la que no bastara un harn-

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bre sano. Se los ve pasar semanas meses enteros casi sin dormir, presos de un furor violento, y la nica explicacin de ese enorme gasto muscular parece sta: consecuencia de una anomala de la sensibilidad de los msculos, estos enfermos no tienen el sentimiento de la fatiga. Al mismo tiempo, las sensaciones, las imgenes, las ideas, los sentimientos, se suceden con tal rapidez, que alcanzan apenas el grado de la conciencia completa y, menudo, para el espectador el lazo de asociacin que los une, pasa desapercibido por completo. Es una cosa, deca uno de ellos, verdaderamente prodigiosa la extraordinaria velocidad con que se suceden los pensamientos en el espritu. As, en resumen, en el orden mental, una carrera desordenada de imgenes y de ideas; en el orden motor, un flujo de pllabras, de gritos, de gestos, de movimientos impetuosos . N.) es necesario detenerse en hacer ver que todas las condiciones contrarias al estado de atencin se encuentran reunidas en la mana. No hay ni concentracin, ni adapta-

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cin posibles, ni duracin. Es el triunfo del automatismo cerebral entregado s mismo y libre de todo freno. As, en los maniacos, hay veces una exaltacin extraordinaria de la memoria: pueden recitar largos poemas olvidados desde hace mucho tiempo. En este caos intelectual, ningn estado consigue durar. Pero que se logre obrar poderosamente sobre el espritu de un manaco que un suceso imprevisto fije su atencin, de repente se le ver razonable, y la razn se sostiene mientras la impresin conserve bastante poder para fijar su atencin (1). He aqu otro ejemplo que nos muestra de qu causas depende la atencin espontnea. Comprenderemos bajo el nombre general de agotamiento un grupo de estados bastan te numeroso en que la atencin no puede pasar de un grado muy dbil. No es que tenga que luchar, como en la mana, contra un automatismo excesivo; su debilidad proviene de s misma: se encuentran ejemplos de esto
(1) Esquirol, Maladies mentales, tt. II, pg. 47.

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en los histricos, en ciertos melanclicos, en el comienzo de la embriaguez, en la proximidad del sueo, en la fatiga extraordinaria, fsica 6 mental. Los nios atacados de corea son tambin poco capaces de atencin. Estos estados morbosos semimorbosos, confirman la tesis que hemos sostenido anteriormente (al estudiar el estado normal): que el mecanismo de la atencin es esencialmente motor. En el agotamiento, hay imposibilidad dificultad extraordinaria en fijar la atencin. Esto, repito, significa que un estado intelectual no puede predominar ni durar, ni producir una adaptacin suficiente. Este agotamiento cerebral, que resulta de un vicio cualquiera de nutricin, se traduce de dos modos: primero, por un estado de conciencia Sin intensidad y sin duracin; enseguida, por una insuficiencia de influjo nervioso motor. Si los movimientos que, como se dice, acompaan la atencin, movimientos de la respiracin, de la circulacin, de la cabeza, de los miembros, etc., no tienen vigor; si todos estos fenmenos motores son, corno lo soste11

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PSICOLOGA DE LA ATENCIN

Hemos, no concomitantes, sino elementos de las partes integrantes de la atencin, que po-

nen al estado intelectual un lmite, un sostn y, por decirlo as, un cuerpo; si tienen por efecto en el estado normal reforzar la sensacin, la imagen la idea por una accin de vuelta, claro es que estas condiciones estn aqu ausentes amortiguadas y. que no pueden producirse sino ensayos de atencin, dbiles sin duracin, que es lo que sucede. Turnemos. el caso de la embriaguez, el ms sencillo, el ms vulgar de todos, que tiene la ventaja de que se puede seguir hasta el fin la disolucin de los movimientos. Es una ley biolgica muy conocida que la disolucin gue el orden inverso de la evolucin, que su trabajo destructor marcha de lo complicado lo sencillo, de lo menos automtico lo ms automtico. Esta lev se verifica en la embriaguez. Primero, se alteran los movimientos ms delicados, los de la palabra, que se dificulta; los de los dedos, que pierden su precisin; ms tarde los movimientos semiautomticos, que componen la marcha, el

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cuerpo vacila; todava ms tarde, el borracho no es ni aun capaz de sostenerse sentado, cae al suelo; por ltimo, prdida de los reflejos, est completamente borracho; en el extremo, prdida de los movimientos respiratorios . Dejemos las ltimas fases de la disolucin de los movimientos, que son puramente fisiolgicas, 'volvamos al principio, y veamos lo que pasa en la conciencia. Es despus de beber cuando se es capaz de atencin, y sobre todo 'de reflexin? El estado de locuacidad que se produce entonces en ciertos hombres, es el contrario del estado de concentracin. El poder de suspensin se debilita; se entregan sin reserva; In vino veritas, Despus, poco poco, se oscurece la conciencia; sus estados flotan indecisos, sin contornos claros, como fantasmas. El debilitamiento de la atencin y el de los movimientos va, pues, la par: son dos aspectos de un suceso nico en el fondo. Sin embargo, se presenta otra cuestin; no queremos tratarla de paso, y no haremos ms que indicarla al lector. Si el estado de ago-

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tamiento nervioso impide la atencin, veramos aqu su origen. El hombre sano es capaz de atencin, de esfuerzo, de trabajo, en el sentido ms amplio; la debilidad es incapaz de atencin, de esfuerzo, de trabajo. Pero el trabajo producido procede de alguna parte, no cae del cielo, no puede ser sino la trasformacin de una energa preexistente, el cambio de una labor de reserva en trabajo actual. Este trabajo de reserva, almacenado en la sustancia nerviosa, es el efecto de las acciones qumicas que all se verifican. Tal sera, pues, la condicin ltima de la atencin. Yo me atengo, por el momento, esta simple observacin (1). El sueo, segn la teora generalmente admitida, es tambin consecuencia de un agotamiento, y quiz de una especie de intoxicacin. Los autores, poco numerosos, que han estudiado la atencin durante el sueo, parten de la hiptesis implcita explcita de
(1) Vase la Conclusin, 2.

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que es un poder, una facultad, y se han preguntado si est suspendida. Para nosotros, la cuestin se presenta de otro modo; se trata simplemente de saber si durante los ensueflos se constituye el estado de monoidesmo relativo. Es cierto que si menudea una sensacin, una imagen, se hace predominante en esta serie de estados de conciencia que se desarrollan durante los ensueos en un curso rpido y desordenado. Se produce entonces un movimiento de suspensin; hasta tenemos el sentimiento de una adaptacin por lo menos parcial y temporal; por ltimo, el estado predominante va siempre acompaado de alguna afeccin emocin fuerte (miedo, clera, amor, curiosidad, etc.); de modo que encontrarnos todos los caracteres esenciales d la atencin espontnea. Hay igualmente equivalentes de la atencin voluntaria artificial? p rimeramente, hay que separar una categora de casos que se intentara presentar como ejemplos afirmativos. Tales son las soluciones de los proble-

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mas, los descubrimientos cientficos, las invenciones artsticas mecnicas, las combinaciones ingeniosas que se han revelado en sueos. Tartini, Condorcet, Voltaire, Franklin, Burdach, Coleridge y otros muchos, han referido observaciones personales bastante conocidas para que me limite recordarlas. Pero todo esto es el resultado del automatismo cerebral, es decir, de un modo de actividad que est en completo . antagonismo con la atencin voluntaria. No se descubre, no se inventa, no se resuelve ms que segn las costumbres del espritu. Coleridge compone un poema, pero no resuelve problemas de lgebra. Tartini acaba su sonata, pero no inventa una combinacin financiera. Es un largo trabajo de incubacin anterior, ya consciente, ya, lo ms menudo, inconsciente (es decir, puramente cerebral), que alcanza bruscamente el momento del nacimiento. El estado del espritu, durante los ensueos, es lo ms desfavorable posible la constitucin de la atencin voluntaria. Por una parte, rapidez incoherencia de las asocia-

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ojones; por otra, desaparicin 6 debilitamiento extraordinario de toda coordinacin. Las ms altas formas, las ms delicadas, las ms complejas, desaparecen las primeras. Sin embargo, el poder voluntario no est siempre suspendido, puesto que tratamos veces de mantenernos en un estado que nos gusta, de sustraernos una situacin desagradable. Tambin hay casos que presentan, por lo menos, un bosquejo de la atencin voluntaria, lo que es bastante natural en los que han contrado el hbito. A veces el absurdo de ciertos ensueos nos subleva, y nos ponemos sacar de ellos, por nosotros mismos, las contradicciones. Hacemos ciertos clculos, cuya inexactitud nos choca, y nos esforzamos por descubrir las causas de error (1). Pero sta es la excepcin. Si el sueo no fuese la suspensin del esfuerzo bajo una de sus formas ms penosas, no sera una reparacin. Para el sonambulismo natural, y todava ms para el hipnotismo, la cuestin est lejos de dilucidarse. Braid, que ha sido el primero
(1) Vanse algunos ejemplos en Sully, Illusions, c. VII.

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que ha despojado al sonambulismo provocado de lo maravilloso que le rodeaba, reduce toda la psicologa de este fenmeno una concentracin de la atencin: lo que se ha sosteni do con algunas variaciones por Carpenter. lleidenhain, Schneider, sobre todo Board (de New-York). Para este ltimo, es una perturbacin funcional del sistema nervioso, en el cual la actividad est concentrada en una regin limitada del cerebro, permaneciendo inactivo el resto, cosa que produce la prdida de la volicin. Segn su comparacin favorita, la corteza cerebral se parece una araa iluminada con gas por numerosos mecheros. Cuando todos estn encendidos, es la vigilia; cuando todos estn reducidos sin estar extinguidos por completo, es el sueo; cuando todos estn apagados, excepto uno solo que brilla con todo su esplendor y consume todo el gas, es la hipnosis con su's diversos grados. Esta teora de la atencin concentrada ha sufrido ms de una crtica (1), y parece difi(1) Para las crticas, consltese Stanley Hall, en Mincl, Abril 1885, y Gurney, ibid, Octubre 1884.

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ailmente aplicable todos los casos. El hip, notismo producido en las gallinas y en los cangrejos por el P. Kircher, Czermak, Preyer, se puede atribuir una concentracin anormal de la atencin? Es cierto que el hip notizado est bien preparado para el monoidesmo; pero ste, producido artificialmente por sugestin, es asimilable la atencin propiamente dicha? No se aproxima ms bien la idea fija?

IV

El idiotismo tiene grados, desde la nulidad completa de la inteligencia, hasta la simple debilidad de espritu, segn el punto en que se ha producido la suspensin del desarrollo. Algunos imbciles hasta tienen un talento particular (para las artes mecnicas, el dibujo, la msica, el clculo), que resalta tanto ms cuanto que est rodean() por el vaco. Se

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han comparado estas facultades aisladas con los instintos de los animales. Las condiciones ms elementales de la atencin faltan, h no aparecen sino por rachas. Los sentidos mal formados no trasmiten sino impresiones obtusas. Los centros superiores, son impropios para elaborarlas y unirlas. El estado del poder motor, factor esencial de la atencin, merece observarse. Presenta siempre anomalas: paralisis, convulsiones, contracciones, epilepsia, 6 un automatismo limitado que repite indefinidamente los mismos movimientos: balancear constantemente el cuerpo, acompandose con un canto monoton y golpear las paredes, abrir y cerrar indefinidamente el mismo mueble, etc. Ningn poder de coordinacin ni de registro. (Los imbciles, los idiotas, dice Esquirol, estn privados de la facultad de atencin, lo que les hace incapaces de educacin. Yo he repetido con frecuencia sobre ellos esta observacin. Queriendo vaciar en yeso la mascarilla de un gran nmero de locos, lo he conseguido con los maniacos, aun fu-

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riosos, y con los melanclicos; pero no he podido obtener de los imbciles que tuviesen los ojos cerrados el tiempo bastante para recibir el yeso, por buena voluntad que pusiesen para esta operacin. Hasta he visto llorar algunos por que no haba resultado el vaciado, intentar muchas veces, pero en vano, conservar la postura que se les daba y no poder cerrar los ojos ms de un minuto dos (1). En el grado inferior, no tienen ni aun la atencin espontnea del animal por su propia conservacin. Los menos refractarios ofrecen probabilidad la educacin. Sguin y otros han obtenido algunos resultados por una domesticacin paciente. Sin investigar si los grandes esfuerzos hechos en este sentido desde hace ms de medio siglo tienen un valor social, y si esta suma de trabajo , no se podra haber gastado ms tilmente, vemos que todos los diversos sistemas de educacin tratan de constituir algunos estados predominantes y reguladores; es decir, una especie de aten(1) Esquirol, Maladies mentales, t. I, p. 11.

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cin. Se comienza por actos de una extraor.. dinaria sencillez. As, en ciertos asilos de los Estados Uniilos, para despertar la atencin de los idiotas, se les ensea meter clavijas en un agujero, repetir un aire musical, asociar una palabra ciertas figuras (1), En resumen, la atencin es una actitud del espritu; dira un estado formal si no se hubiera abusado de esta palabra. Se podra representar grficamente la totalidad de sus manifestaciones normales y morbosas por una lnea recta que se bifurca por ambas extremidades. En el centro, pongamos la atencin espontnea media. Siguiendo nuestra lnea imaginaria, la derecha, en el sentido de la intensidad creciente, tenemos la atencin espontnea fuerte, despus la preocupacin, despus la idea fija dbil; la lnea se bifurca para representar los dos grados extremos, la idea fija confirmada y el xtasis. Volvamos nuestro punto de partida para ir la izqu i erda en el sentido de la intensidad
Ireland, Mental idiocy.
(1) Sguin, Trait de l'educatin des idiots, Pars 1848;

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decreciente. Tenemos la atencin voluntaria, primero baj.o una forma de hbito organiza- do, despus bajo su forma media, despus vacilante; por ltimo, una bifurcacin que responde estos dos extremos: el decaimiento temporal, la imposibilidad de la atencin. Entre cada forma y sus prximas, hay matices que no estudiamos aqu; pero as aprecia mos la comunidad de origen de todos estos estados, y su unidad de composicin.

CONCLUSIN

La atencin depende de los estados afectivos.La vida afectiva se reduce . necesidades, tendencias y deseos, acompaados no de conciencia. Estos casos implican siempre una inervacin motora en un grado cualquiera.Condicin fisica ms general de la atencin.

Hemos tratado de establecer que la atencin, bajo todas sus formas, tiene por condicin inmediata y necesaria el interses decir, estados afectivos naturales artificiales ~y que su mecanismo es motor, No es una

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facultad, un poder especial, sino un estado intelectual predominante consecuencia de causas complejas que determinan una adaptacin corta larga. Hemos insistido bastante sobre el papel de los movimientos para no volver sobre l; pero conviene estudiar un poco esos estados afectivos que suscitan y sostienen la atencin. Hasta aqu nos hemos limitado consignar su papel, sin decir nada de su naturaleza. No se trata de presentar al lector, de paso
y bajo forma de episodio, una psicologa de

los sentimientos. Me propongo solamente demostrar que, por el solo hecho de que.la atencin depende siempre de estados afectivos, implica in radice elementos motores. As, nuestra tesis principal se justificar una vez ms y de un modo nuevo. Ante todo hay que deshacerse de un prejuicio muy acreditado; el de creer que el fondo de la vida consiste en el placer y el dolor. El uno y el otro no son ms que efectos, resultados, indicios, signos, que muestran ciertos apetitos, inclinaciones tendencias, queso

CONCLUSIN

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satisfacen 15 contraran. No representan ms que la porcin superficial y final del fenmeno, la nica que entra en la conciencia. Son las agujas del reloj, no el mecanismo. Las verdaderas causas de la vida afectiva deben buscarse mucho ms abajo, en lo ntimo del organismo. Los sentimientos, emociones, pasiones, tienen su origen primordial en la vida vegetativa. Lo que proviene del corazn, de los vasos, de los rganos digestivos, respiratorios, sexuales, en una palabra, de todas las vsceras, es la materia primera de la sensibilidad, como todo lo que procade de los sentidos externos es la primera materia de la inteligencia; y de igual modo que fisiolgicamente, la vida vegetativa precede la vida animal, que se apoya en ella, psicolgicamente, la vida afectiva precede la vida intelectual que tambin se apoya en ella. Los estados designados con el nombre de necesidades, apetitos, aficiones, inclinaciones, tendencias, deseos, son los resultados directos inmediatos de la organizacin de cada animal, y constituyen el fondo verdadero de la vida afectiva.
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Diremos con Espinosa: El apetito es la esen_ cia misma del hombre... El deseo es el ape. tito con conocimiento de s mismo... Resulta de todo esto, que lo que funda el esfuerzo, el. querer, el apetito, el deseo, no es que se haya juzgado que una cosa es buena, sino por el contrario, se juzga que una cosa es buena porque se tiende hacia ella por el esfuerzo, el querer, el apetito, el deseo. En su origen, el placer no se busca por s mismo, ni la pena se evita por s misma, puesto que est muy claro que no se puede buscar ni evitar lo que no se conoce. Slo el animal capaz de exp g riencia, es decir, de memoria y de reflexin, puede buscar evitar por s mismos los estados agradables desagradables que ya ha experimentado. Luego los psiclogos y son numerososque definen la sensibilidad da facultad de experimentar elplacer y el dolor, y que, por consiguiente, consideran estos dos fenmenos como los caracteres esencia les, no descienden hasta el origen verdadero de la vida afectiva. Para definir, no por los efectos, sino por la causa, sera Preciso Preciso deci r:

CONCLUSIN

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2s la facultad de desear, y por consiguiente, de experimentar placer y dolor (1). Adems, estas necesidades, apetitos, deseos (para mayor brevedad, los designaremos en adelante con la nica palabra tendencias), son ellos mismos efectos de la organizacin, son la expresin inmediata de su modo de ser, permanentes transitorios. Estara fuera de propsito amontonar aqu hechos y argumentos para establecer que el placer y el dolor dependen de las tendencias, y stas dependen del organismo. Para proceder de una manera la vez demostrativa y rpida, bastar con una corta excursin por la patologa de los estados afectivos. Vamos ver lo agradable y lo desagradable, variar exactamente como las tendencias. All donde el hombre normal, con inclinaciones normales, encuentra el placer, el hombre anormal, de inclinaciones anormales, encuentra el dolor, inversamente. El placer y el dolor
(1) Empleo incidentalmente su terminologa, sin aceptarla por mi propia cuenta.

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siguen la tendencia, como la sombra sigue al cuerpo. Comencemos por las tendencias unidas la funcin fundamental: la nutricin. Todo el mundo conoce los caprichos de las embarazadas. A seguida de una nutricin incompleta en los primeros meses, se producen las perturbaciones digestivas, circulatorias, secretorias, que se traducen por caprichosos apetitos, gustos depravados. Les agrada comer tierra, paja, tabaco, holln. Las mismas tendencias se encuentran en ciertos histricos y clorticos neurpatas.--E1 comienzo de la locura est algunas veces indica do por un rgimen alimenticio, excntrico y desordenado. Se citan casos de gentes quienes gusta comer araas, sapos, lombrices. Ms bajo todava, se encuentra la coprofagia y la escatofagia. Fu necesario vigilar un enfermo para impedirle que tragase el contenido de las escupideras de una sala en un hospital (1).
(1) Canipbell, en Journal of mental seience, Julio 1886

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Las mismas inversiones en el olfato. Ciertos neurpatas encuentran desagradable el olor de las rosas, y les agrada el de la valeriana de la asaftida. Es necesario hablar extensamente de las desviaciones interversiones del instinto sexual? Los ejemplos abundan. Aun atribuyendo una gran parte la imitacin y la perversin, lo que parte ms bien de la cabeza (imaginacin), que de los sentidos, nos queda todava abundante, cosecha. Siempre se impone la misma conclusin; cambiad la organizacin y bambiais las tendencias y la posicin del placer y del dolor; stos no son ms que fenmenos indicadores, signos de que las necesidades, cualesquiera que sean, estn satisfechas contrariadas. Si se piensa que las tendencias que acabo de enumerar, son de naturaleza demasiado fisiolgica, puedo aducir el grupo de los impulsos irresistibles: la invencible necesidad de beber, robar, incendiar, matar, suicidarse. Para la conciencia, estos impulsos no tienen causa ni motivo racional, porque su

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verdadera causa, las condiciones de su gne sis, estn por bajo de ella, y no conoce masque los resultados de ese trabajo inconsciew. te. Esas necesidades irresistibles se producen bajo formas muy diversas. Las ms frvolas como las ms feroces son instructivas para la psicologa. As, es un inconveniente inofensivo para la sociedad la onomatomana: la investigacin del nombre de un desconocido ledo una vez por casualidad en un peridico, angustia al enfermo, le impone el insomnio y la angustia, Qu cantidad de nombres olvidarnos todos sin preocuparnos de ellos! Pero aqu se presenta una necesidad anormal, absurda. Hasta que no alcanza su objeto, engendra dolor; cuando lo ha alcanzado, hay placer. N.otemos tambin que cuando un impulso irresistible, cualquiera que sea (robo asesinato), se realiza, hay un momento de descanso y de satisfaccin. Estas manifestaciones morbosas han sido estudiadas en nuestros das; se las considera como sntomas de una causa nica: la degeneracin . De modo, que encontramos

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siempre el mismo encadenamiento; anomala en la organizacin, anomala en las tendencias que la expresan, anomala en la posicin del placer y del dolor. Admitido estoque lo esencial de la vida efectiva consiste en las tendencias, conscientes no (la conciencia no juega en todo esto ms que un papel subordinado) Cmo debemos representarnos estas tendencias? La sola idea positiva que es posible formarse es la de considerarlas como movimientos (6 suspensiones de movimientos) reales en estado naciente. Entran as en el orden de los fenmenos motoreen otros trminos, una necesidad, una inclinacin, un deseo, implica siempre una inervacin motora en un grado cualquiera. El carnicero que ha cogido su presa y la ha destrozado con los dientes y las garras, ha conseguido su fin y satisfecho sus tendencias con la- ayuda de un gasto considerable de movimientos. Si suponemos que no ha cogido todava su vctima, pero la ve y la acecha, todo su organismo se encuentra en una ten-

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PSICOLOGL DE LA ATENCIN

sien extrema: dispuesto obrar, los movimientos no se realizan, pero el ms pequeo impulso les hace pasar al acto. En un grado ms dbil, el animal corretea buscando con los ojos y por el olor alguna presa que el azar de la caza le proporcionar: este es un estado de semi-tensin: la inervacin motora es mucho menos fuerte y vagamente adaptada. En

fin, en un grado ms dbil, todava est mi su cueva; la imagen indecisa de una presa, es decir, el recuerdo de aqullas que ha devorado, pasa por su espritu; el elemento motor es muy poco intenso, se halla en estado naciente y no se traduce por ningn mvimiento visible. Lo cierto es que en estos cuatro grados hay continuidad, y existe siempre en juego un elemento motor con una sencilla diferencia, de ms menos. El ejemplo elegido es tosco, propsito para que sea claro. Habramos podido igualmente elegir el amor, la aversin 6 el miedo, y partiendo de sus manifestaciones motoras ms tumultuosas y por disminuciones sucesivas que se encuentran en la experiencia, re-

CONCLUSIN

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decir un estado puramente interior, que no es ms que una inervacin motora extremadamente dbil, un movimiento en su estado naciente. La tendencia se encuentra unida un fenmeno fisiolgico que le da cuerpo. Este no es ms que un estado del alma, de carcter misterioso y trascendente. Pensamientos, inclinaciones, deseos, todas estas palabras y sus sinnimos significan un movimiento naciente abortado, segn que est apto para evolucionar hasta su ltimo lmite, que deba sufrir una suspensin de desenvolvimiento. El estado de conciencia concomitante puede indiferentemente aparecer desaparecer; la tendencia puede ser consciente inconsciente, pero la inervacin motora persiste siempre como elemento fundamental. He aqu, pues, la conclusin que llegamos: la atencin depende de estados afectivos; los estados afectivos se reducen tendencias; las tendencias estn en el fondo de los movimientos ( suspensiones de movimientos) conscientes inconscientes. La aten-

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PSICOLOGA DE LA ATENCIN

cfn espontnea 6 voluntaria est, pues, uni. da condiciones motoras desde su origen mismo.

Nos falta todava hacer algunas indicaciones sobre la condicin fsica ms general de la atencin. Si se quiere observar los hombres tal como son, tomados en masa, no los espritus educados y cultos, como lo hacen casi todos los fisilogos, se reconocer sin esfuerzo que la atencin espontnea y, sobre todo, la atencin voluntaria, son estados excepcio vales. Eliminemos, desde luego, la rutina de la vida; toda esa masa enorme de costumbres que nos mueven como autmatas son estados de conciencia vagos intermitentes. Eliminemos los perodos de nuestra vida mental

CONCLUSIN

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en que estamos pasivos, porque el orden y la sucesin de nuestros estados de conciencia nos son dados desde fuera, y su serie nos es impuesta como una lectura de mediano inters, una ocupacin manual otra cualquiera que suponga una sucesin de actos en un orden fijo. Eliminemos ese estado de reposo relativo para el espritu, donde <no se piensa en nada, es decir, donde los estados de conciencia no tienen ni intensidad ni determinacin clara: la dejadez intelectual, el ensueo en todos sus grados. Eliminemos todos los estados de agitacin y pasin violenta con su flujo desordenado y su difusin (le movimientos. Estas eliminaciones hechas, y quiz algunas otras, pueden inscribirse bajo el concepto general de la atencin. En esta parte general, los casos de atencin espontnea son la mayora; los casos francos y claros de atencin voluntaria, son los menos; en muchos hombres y mujeres, equivalen casi nada. Hemos intentado dar razones fisiolgicas de esta diferencia. Pero hemos notado tambin incidentalmente el hecho de obser-

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vacin vulgar que, en el estado de fatiga, de desfallecimiento, la atencin es muy difcil, con frecuencia imposible, siempre sin duracin. Consiste en que por su naturaleza la atencin, ms que ningn otro estado intelectual, exige un gran gasto de fuerza fsica, que debe producirse en condiciones particulares. Recordemos una vez ms que slo existe por reduccin del campo de la conciencia, lo que equivale decir que fisiolgicamente supone la entrada en actividad de una parte pequea del cerebro. Que se represente esta parte como una regin localizada , lo que es ms probable, como formada de elementos diversos, esparcidos en la masa del encfalo, y trabajando de concierto -con exclusin de los otros, es indiferente. El estado normal de la conciencia supone la difusin con trabajo cerebral diseminado. La atencin supone la concentracin con trabajo cerebral localizado. Cuando el cerebro pasa del estado normal al estado de atencin intensa, es anlogo lo que sucede cuando en lugar de sostener un

coNcLusiN

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peso sobre nuestros hombros debemos sostenerlo con un solo dedo. Este trabajo, que pertenece todo l una fraccin del rgano, no puede provenir ms que de la trasformacin rpida de energa potencial de reserva en energa actual. Todo trabajo fisiolgico deriva de acciones qumicas producidas en el organismo, que su vez tienen por origen los alimentos y el oxgeno. Esta produccin de trabajo, resultado de la nutricin, est lejos de ser constante. Es inevitable que en los dbiles, el trabajo de reserva falte y que, por consiguiente, el desfallecimiento se produzca pronto. Aun en los mejor dotados, el capital acumulado se gasta deprisa si la atencin tiene intensidad y duracin. Parece, pues, que la ltima condicin fsica exigida por la atencin, consiste en lo que los fisilogos llaman la dinamagenia; es decir, segn la definicin de Brown-Squard, el poder que poseen ciertas partes del sistema nervioso de hacer aparecer con prontitud un aumento de actividad por un influjo puramente dinmico. Este autor ha referido la observacin de

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una joven (i) que, todos los domingos, al sonido de una campana, entraba en xtasis y se estaba do3e horas de pie sobre el borde. resbaladizo de su cama, sin apoyarse ms que con los dedos y un poco de la superficie plantar, sin ser turbada en su inmovilidad. por tres choques electro -magnticos violentos, pas el resto de la semana en cama, agotada, casi incapaz de movimiento. Para ejecutar este gran trabajo durante medio da sin interrupcin, fu necesario desenvolver un prodigioso esfuerzo de accin en el aparate motor. No es verismil que los casos de atencin extraordinaria y prolongada supongan en ciertas partes del sistema nervioso una sobreactividad anloga, que vaya igualmente seguida de un perodo de fatiga y de impotencia? La dinamogenia es adems un estado fisiolgico tan poco conocido en sus causas, que no sera provechoso insistir para sacar de ella deducciones fisiolgicas. Debe notarse que lo que precede no se re(1) Dictionnaire encyclopd des scienees mdicales, art. Dynamogenie, y Gazette hebdomadaire, 20 Enero 1882.

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laciona rigurosamente ms que condiciones fsicas de la atencin. Los trminos, trabajo, trasformacin de la energa, no tienen valor y sentido ms que en el orden de los fenmenos fsicos: el estado de conciencia, el fenmeno interior (cualquier idea que se tenga de l) no tiene con ellos una medida comn. La fuerza fsica, (le la que hablan algunos autores, no es ms que una metfora, menos que se entienda por ella las condiciones fsicas de un estado de conciencia, y nda ms. Sostener que una atencin poderosa depende de la posibilidad de una trasformacin de energa potencial en energa actual es, pues, indicar una de sus condiciones materiales fundamentales, y nada ms. Habra muchas consecuencas prcticas que indicar al terminar este estudio sobre la atencin, pero renuncio ello. Mi nico objeto era analizar su mecanismo. Este objeto no creo haya sido tratado en ninguna parte en la medida de su importancia. He ensayado hacerlo segn la teora de la evolucin, mos-

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PSICOLOGA DE LA ATENCIN

trando que la atencin voluntaria no es ms que una forma superior, extrema, originada de formas inferiores por procedimientos semiinconscientes, semiconscientes.

FIN

INDIC
INTIIODUCCIN
Pginas.

Objeto del libro: estudio del mecanismo de la atencin Divisin del asunto.----Definicin de la atencin CAPTULO PRIMERO
LA ATENCIN ESPONTNEA

1 -9

La atencin espontnea tiene siempre por causa estados afectivos; hechos en apoyo de esta opinin. Sus manifestaciones fsicas; fenmenos vasomotores, respiratorios, motores de expresin. Los supuestos efectos de la atencin son sus factores indispensables y sus elementos constitutivos.La atencin no es ms que el aspecto sub_ jetiVo de las manifestaciones fsicas.La sorpresa. Origen de la atencin espontnea; est ligada las condiciones necesarias de la vida ..... 13

11-46

CAPTULO II
LA ATENCIN VOLUNTARIA Pginas.

Cmo se forma; es un producto (id. perodos principales en Su gnesis: accin de , los sentimienLos sIIc les, (1 ,,; los i.1.1-tienientos complejos, del hbito.Es un aparato de perfeccionamiento y un resultado de la civilizacin Mecanismo de la atencin voluntaria. P:lpel de las acciones de suspensin en iisiolo1;a; Leclios y teoras.La atencin no acta libas que sobre msculos y por medio de msculos.Elementos motores en las percepciones, emociones, inn'tgenes ideas generales.Qu sea dirigir voluntariamente la atencin sobre un objeto. -Del sentimiento del esfuerzo general.El esfuerzo de la atencin: resulta de contracciones musculares concomitantes y su punto de partida es perifrico . Investigaciones experimentales sobre la atencin voluntaria. La a tenciu expectante: en qu consiste; su lado intelectual, su lado motor. 47-117

CAPTULO III
LOS ESTADOS MORBOSOS DE LA ATENCIN

La distraccin.Clasificacin de las formas patolgicas.-1. Hipertrofia de la atencin: transicin del estado normal los estados morbosos.La hipocondra. Las ideas fijas: sus variedades. Semejanzas y diferencias con la atencin.E l xtasis: sus variedades; los diversos grados del xtasis. Estado de moiioidesmo completo. 2. Atro-

Pgina,

fia de la atencin: los maniacos.E1 estado de agotamiento; la debilidad de la atencin y la del poder motor van -la par.La atencin en el sueo y en 'el hi pnotismo,--La atencin en los idiotas... .. , 119473 CONCLUSIN La atencin depende de los estf:1 ,1.os electivos.La vida afectiva se reduce nee- . .=idades tendencias y deseos acompafi g,loS no de tos casos implican siempre una iervaci a: ra en un grado cualgulera.Condicin 1:1sica ms general de la atencin... . , . , 175-192

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Universidad de Sevilla. Biblioteca de la Facultad de Derecho. Javier Villanueva Gonzalo. jabyn@us.es