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INSTITUTO DE ESTUDIOS SUPERIORES HERNANDO ARIAS DE SAAVEDRA PROFESORADO DE EDUCACIN TCNICA PROFESIONAL Materia: Biotecnologa ACTIVIDAD N 5.

Lectura y anlisis del texto Biotecnologa, la otra guerra, de Ezequiel Tambornini. Ed. Fondo de Cultura Econmica. 1.- Cul es la principal medida paraarancelaria que protege a los agricultores norteamericanos? 2.- Cul es el paquete tecnolgico de la soja usada en Argentina? 3.- Qu signific para Monsanto la obtencin de la soja RR? (roundup ready). 4.- Para los productores Argentinos, qu significo? Y para el Pas? 5.- Cul es la medida paraarancelaria aplicada por los europeos sobre los eventos transgnicos agrcolas y por ende a los productores de granos? 6.- Cmo actu la Comunidad Econmica Europea respecto a la enfermedad de la vaca loca o Enfermedad espongiforme bobina y la identificacin de carnes provenientes de regiones categorizadas como Alto riesgo? 7.- Qu actitud tomaron las ONGs Greenpeace y Friends of the Herat para uno u otro caso? 8.- Realice un cuadro comparativo con las especies de granos que Brasil y Argentina han ensayado a campo para liberar realizaron. 9.- Cmo se comportaron las importaciones de maz a Mxico luego de la prohibicin de plantar OGM? 10.- Qu efecto podra tener comercializar sembrar semilla terminador entre campesinos? 11.- Comente los casos que Brasil ha podido avanzar en Genmica, en especies de inters. 12.- Qu rol juega el patrimonio de biodiversidad como recurso estratgico de un pas? De ejemplos. eventos transgnicos y las empresas que lo

DESARROLLO 1- Los funcionarios del departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA) analizaron los diversos programas oficiales de subsidios diseados para asistir a los productores agrcolas estadounidenses. Y se detuvieron en uno en particular. Se trataba de Loan Deficiency Payments (LDP). Este programa establece un precio sostn para diferentes cultivos. Es decir: si en algn momento el precio de mercado de alguno de esos cultivos es inferior al precio sostn determinado por la USDA, entonces los farmers pueden solicitar a ese organismo estadounidense el pago de la diferencia. Una vez aceptado el pago, los farmers pueden vender sus granos en el mercado cuando mejor les parezca (no tienen obligacin de entregar mercadera al USDA). 2- Cuando la soja transgnica aterriz en la Argentina, los empresarios agrcolas de ese pas se encontraban inmersos en un profundo proceso de cambio tecnolgico conocido como la Segunda revolucin de las Pampas (la primera haba tenido lugar entre fines del siglo XIX y principios del siguiente, perodo en el cual la Argentina lleg a ser conocida como El granero del mundo). La principal expresin de este cambio fue la marcada difusin de un sistema de labranza conservacionista denominado siembra directa. Se trata de una tecnologa por medio de la cual las semillas se siembran sobre los residuos dejados por el cultivo anterior. Esto permite a diferencia de la labranza convencional, que implica la roturacin del suelo mejorar en muchos casos el nivel de materia orgnica de la tierra, adems de conservar una mayor humedad para el cultivo. 3- En 1996 (un ao antes de que el USDA decidiera destruir a los productores sudamericanos de soja por medio del incremento del precio sostn del LDP) las autoridades agrcolas y sanitarias de Estados Unidos y de la Argentina autorizaron la comercializacin de la soja tolerante a glifosato, la cual fue desarrollada por la compaa estadounidense Monsanto. Se trat de un hecho indito: nunca un producto tecnolgico tan complejo haba sido adoptado con tanta rapidez por un pas latinoamericano casi en simultneo con Estados Unidos. La novedad era la semilla de soja modificada genticamente. Pero la estrategia en cuestin consista en ofrecer un paquete tecnolgico integrado que permitiera a Monsanto acaparar buena parte del mercado de herbicidas; ste era el verdadero jugo del negocio. El glifosato un herbicida muy efectivo comercializado en Estados Unidos desde mediados de la dcada del 70 era el producto estrella de Monsanto. Ahora, con la soja tolerante a glifosato, la compaa ya no vendera herbicidas por un lado y semillas por otro, sino todo integrado en un mismo paquete. La lgica del combo del Mc Donalds haba llegado a la industria de los agroqumicos de la mano de la biotecnologa. Con esta jugada, Monsanto se convirti en la primera compaa moderna de agroqumicos. Mientras tanto, buena parte de sus competidores europeos especialmente franceses y alemanes observaban azorados la avanzada comercial de la corporacin estadounidense. 4- Los agricultores argentinos tomaron a la soja transgnica como una novedad tecnolgica ms y comenzaron a probarla in situ. En la campaa 1996/97 el 6% del total del rea sembrada con soja fue implantada con la variedad genticamente modificada. Este porcentaje alcanz el 25% durante el perodo siguiente y sigui creciendo hasta alcanzar el 60% en el ciclo 1998/99, el 80% en 1999/2000 y el 90% en 2000/01. Actualmente, se estima que el 99% de la soja sembrada en la Argentina es transgnica.

La siembra directa combinada con las variedades de soja tolerantes a glifosato no slo simplificaron enormemente las pesadas tareas de siembra y control del cultivo, sino que adems permitieron extender el rea de produccin de la soja hacia superficies con una menor aptitud agrcola, las cuales solan destinarse a la actividad ganadera (que tiene un margen de rentabilidad mucho menor que la agricultura). Los planteos de soja transgnica en siembra directa generaron una significativa reduccin de costos de produccin respecto de los sistemas tradicionales en los cuales se empleaban sojas convencionales (sin modificaciones genticas). En las zonas extra-pampeanas, localizadas en el norte de la Argentina, la introduccin de la siembra directa y la soja tolerante a glifosato sumando en algunos casos un adecuado sistema de rotaciones agrcolas, permiti que la superficie agrcola se extendiera notablemente en dichas zonas, las cuales eran tradicionalmente ganaderas. Tal es el caso, por citar dos ejemplos, de las provincias norteas de Santiago del Estero y de Chaco (ver cuadros 1 y 2) Cuadro 1. rea sembrada y produccin de soja en la provincia de Santiago del Estero. Argentina
Campaa 1989/90 1990/91 1991/92 1992/93 1993/94 1994/95 1995/96 1996/97 1997/98 1998/99 1999/00 2000/01 2001/02 2002/03 A.Sembrada(ha) 70.000 72.500 82.800 80.300 98.100 105.050 94.500 130.000 154.600 280.000 261.500 323.000 659.229 654.500 Produccin(tn) 122.400 125.400 184.400 159.100 171.700 181.800 155.700 280.500 279.900 520.000 631.400 509.400 1.380.000 1.473.600

Fuente: Secretara de Agricultura, Ganadera,Pesca y Alimentacin (Argentina).

Cuadro 2. rea sembrada y produccin de soja en la provincia de Chaco. Argentina


Campaa 1989/90 1990/91 1991/92 1992/93 1993/94 1994/95 1995/96 1996/97 1997/98 (*) 1998/99 1999/00 2000/01 2001/02 2002/03 A.Sembrada(has) 68.000 50.000 70.000 128.000 149.000 137.000 70.500 123.000 130.000 215.000 350.000 410.000 600.000 768.000 Produccin(toneladas) 110.000 76.700 133.100 230.500 201.600 170.300 103.600 246.000 159.600 430.000 629.200 830.800 1.184.400 1.606.000

5- En abril de 1996, la autoridades europeas haban aprobado la importacin e industrializacin de la soja tolerante a glifosato, pero no aprobaron la liberacin comercial de la nueva variedad de soja transgnica (o sea que no se permiti sembrarla en territorio europeo). Dos aos despus se aprob tambin la importacin e industrializacin del maz Bt.

En octubre de 1998 las autoridades de la Unin Europea decidieron frenar cualquier nueva aprobacin de cultivos genticamente modificados. Los dirigentes europeos levantaron una muralla para impedir no slo la produccin, sino tambin la importacin e industrializacin de nuevos cultivos transgnicos en el Viejo Continente. El argumento detrs de esta decisin era la proteccin de la salud de los consumidores europeos y el cuidado del medio ambiente. Adems, la Unin Europea emiti una serie de normativas que establecen la obligacin de etiquetar los alimentos que contengan granos genticamente modificados para que los consumidores puedan distinguirlos de aquellos que no contienen materiales transgnicos. La muralla paarancelaria, adems de restringir el acceso de productos agrcolas al mercado europeo, atenta contra la competitividad de los productores de granos extracomunitarios. El sistema de trazabilidad/ etiquetado en caso de implementarse, encarecer los costos de comercializacin de los commodities agrcolas. Ambas medidas no fueron diseadas para proteger la salud de los ciudadanos europeos ni para garantizar la sustentabilidad del ambiente. El verdadero propsito es que los precios de los principales productos y subproductos agrcolas se mantengan elevados durante la mayor cantidad de tiempo posible. 6- En 2000 y 2001, el comit Directivo Cientfico de la Unin Europea realizo un anlisis de riesgo geogrfico de la Encefalopata Espongiforme Bovina en Europa y terceros pases proveedores de esa regin. Para esto se clasificaron a los pases en cuatro categoras en funcin de la probabilidad de que el ganado vacuno est clnica o preclnicamente infectado con la enfermedad de la vaca loca. En la categora I (altamente improbable) ingresaron la Argentina, Australia, Brasil, Chile, Nueva Zelanda, Noruega, Paraguay y Uruguay. La categora II (improbable pero no excluido) fue adjudicada, entre otros, a Canad y los Estados Unidos; mientras que en la III (probable pero no confirmado o confirmado de baja incidencia) ingresaron Alemania, Blgica, Dinamarca, Espaa, Francia, Irlanda, Italia y Suiza, entre otros pases europeos. La categora IV (confirmado con alta incidencia) le correspondi a Gran Bretaa y Portugal. Con todos estos datos disponibles es posible observar con claridad que si las autoridades polticas de la Unin Europea estuviesen realmente interesados en proteger la salud de sus ciudadanos, los cortes de carne vacuna comercializados en el Viejo Continente deberan estar etiquetados en funcin del riesgo geogrfico que implica su procedencia, una clara advertencia al respecto de acuerdo con lo establecido por un organismo cientfico oficial europeo. Pero nada de esto ocurre. 7- Las organizaciones ecologistas europeas, entre las que se destacan Greenpeace y Friends of the Earth, han demostrado un gran inters en advertir a los consumidores sobre los altos riesgos que estos organismos (genticamente modificados) podran causas en tu salud. Pero nada dicen con respecto al derecho de informacin que deberan tomar los consumidores europeos frente a las muertes ocasionadas por el consumo de carne contaminada con el agente de la enfermedad de la vaca loca. 8-

Pases Brasil

Aos
1997-2001

Especies de Granos
62 ensayos de variedad de soja

Empresas
Aventis Seeds, BASF, Monsanto,

transgnica

EMBRAPA, la Cooperativa Central Agropecuaria de desenvolvimiento tecnolgico y Econmico y el Instituto Agronmico do Paran Aventis Seeds, BASF, Monsanto, Pioneer, Dow Agrociences y Syngenta.

1997-2002

749 ensayos de semillas de maz 495 ensayos en maz, soja girasol, algodn, trigo y papa, entre otros.

Argentina

1991-2001

9- En septiembre de 1998, la secretaria de Agricultura y Ganadera de Mxico haba tomado la decisin de no autorizar ningn ensayo de experimentacin ni plantacin comercial de maz transgnico. Pero ninguna normativa prohibi la importacin de maz genticamente modificado. El dato es que en el trienio 1998-2000 Mxico importo ms de 5 millones de toneladas de maz anuales provenientes de Estados Unidos y buena parte de esos cargamentos deben haber contenido maz Bt o bien maz tolerante a glifosato. Parte de ese maz importado con fines industriales o para consumo animalde alguna manera se filtr y lleg a manos de los campesinos que lo sembraron por curiosidad o por accidente. 10- El riesgo de filtraciones de semillas Terminador entre los campesinos que se dedican a la agricultura de subsistencia algo frecuente en muchas regiones mexicanaspodra generar graves consecuencias sociales y ecolgicas. Una de las personas que ms activamente se opuso a la tecnologa Terminador fue Gordon Conway, presidente de la fundacin Rockefeller. El asunto alcanz un grado de tensin tal que el entonces presidente de Monsanto, Robert Shapiro, envi el 4 de octubre de 1999 una carta a Conway en la que se comprometia formalmente a no comercializar semillas con la tecnologa Terminador. Este caso resulto ser una muestra representativa de cun importante es no carecer una visin global al momento de desarrollar un nuevo evento biotecnolgico. 11- Brasil inicio un proyecto genoma de la caa de azcar en 1999 que consiste en estudiar aquellos genes de la caa que activan los mecanismos de resistencia a diversas enfermedades que puede contraer la planta. Dicho proyecto lleva invertido alrededor de 6 millones de dlares y la clase dirigente de ese pas considera un factor estratgico de desarrollo econmico. Las investigaciones realizadas por la red de universidades brasileas espera generar nuevas variedades de caa con ventajas agronmicas o propiedades nutricionales mejoradas.

El primer gran logro de la genmica brasilea se trata del secuenciamiento de la Xylella fastidiosa una bacteria causante de la enfermedad Colorasis varigeada de los Citricos (CVC). Esta bacteria afecta a ms del 30% de la produccin paulista de naranjas y es un grave problema para los productores citrcolas de esa regin brasilea. En diciembre de 2001, una red de 25 laboratorios de diversas regiones brasileas lograron secuenciar los genes de la bacteria Chomobacterium violaceum. El entonces ministro de Ciencia y Tecnologa de Brasil, Ronaldo Sardenberg, seal que en un futuro esa bacteria podra ser la base de nuevos antibiticos, frmacos antitumorales y bioplsticos; esto ltimo porque Chomobacterium tiene la capacidad de sintetizar un polmero orgnico que cuenta con propiedades similares a las del polipropileno o el polietileno. Diversas redes de grupos de investigacin brasileos estn secuenciando y analizando las funciones de los genes de eucalyptus, el guaran y el caf, adems de varios parsitos y bacterias que podran generar nuevos desarrollos farmacolgicos, agronmicos e industriales. Tambin se estn secuenciando los genes presentes en algunas clases de tumores humanos. 12- Hasta principio de la dcada del noventa, los recursos genticos en un sentido amplio provenientes de microorganismos, plantas y animales- eran considerados un bien para la humanidad y, por lo tanto, su intercambio entre pases era libre. Pero en 1992, las autoridades de casi todas las naciones del mundo se reunieron en la Cumbre de la Tierra, realizada en Ro de Janeiro, para firmar entre otros documentos- el Convenio sobre la diversidad biolgica . Este convenio estableci que los recursos genticos de los diferentes pases son patrimonio de los Estados nacionales y, por ende, su uso no puede llevarse a cabo sin un permiso del propietario. La biodiversidad es decir, la variabilidad gentica dentro de cada especie y entre especies diferentes- es un factor estratgico de desarrollo econmico. En este sentido, Mxico y Brasil son dos pases privilegiados: ambos cuentan con una de las mayores reservas de recursos genticos de todo el planeta. En el presente siglo la biodiversidad ser tan significativa como lo fue el petrleo en la centuria pasada. Pero los genes, al igual que el oro negro, deben ponerse en accin para generar ingresos. Todo esto en trminos genticos, implica emprender investigaciones en genmica. Por ejemplo: caracterizar (secuenciar) las variantes genticas de un organismo para luego asociar dichas variantes con funciones orientadas a desarrollar nuevos cultivos, alimentos, frmacos, fibras, polmeros la lista de posibilidades es extensa- por medio de la biotecnologa, pero ese es el valor de la biodiversidad que abre el panorama de desarrollo econmico y social.