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O CORAO DELATOR

verdade! Nervoso, muito, muito nervoso mesmo eu estive e estou; mas por que voc vai dizer que estou louco? A doena exacerbou meus sentidos, no os destruiu, no os embotou. Mais que os outros estava aguado o sentido da audio. Ouvi todas as coisas no cu e na terra. Ouvi muitas coisas no inferno. Como ento posso estar louco? Preste ateno! E observe com que sanidade, com que calma, posso lhe contar toda a histria. impossvel saber como a ideia penetrou pela primeira vez no meu crebro, mas, uma vez concebida, ela me atormentou dia e noite. Objetivo no havia. Paixo no havia. Eu gostava do velho. Ele nunca me fez mal. Ele nunca me insultou. Seu ouro eu no desejava. Acho que era seu olho! , era isso! Um de seus olhos parecia o de um abutre um olho azul claro coberto por um vu. Sempre que caa sobre mim o meu sangue gelava, e ento pouco a pouco, bem devagar, tomei a deciso de tirar a vida do velho, e com isso me livrar do olho, para sempre. Agora esse o ponto. O senhor acha que sou louco. Homens loucos de nada sabem. Mas deveria ter-me visto. Deveria ter visto com que sensatez eu agi com que precauo , com que prudncia, com que dissimulao, pus mos obra! Nunca fui to gentil com o velho como durante toda a semana antes de mat-lo. E todas as noites, por volta de meia-noite, eu girava o trinco da sua porta e a abria, ah, com tanta delicadeza! E ento, quando tinha conseguido uma abertura suficiente para minha cabea, punha l dentro uma lanterna furta-fogo bem fechada, fechada para que nenhuma luz brilhasse, e ento eu passava a cabea. Ah! o senhor teria rido se visse com que habilidade eu a passava. Eu a movia devagar, muito, muito devagar, para no perturbar o sono do velho. Levava uma hora para passar a cabea toda pela abertura, o mais frente possvel, para que pudesse v-lo deitado em sua cama. Aha! Teria um louco sido assim to esperto? E ento, quando minha cabea estava bem dentro do quarto, eu abria a lanterna com cuidado ah!, com tanto cuidado! , com cuidado (porque a dobradia rangia), eu a abria s o suficiente para que um raiozinho fino de luz casse sobre o olho do abutre. E fiz isso por sete longas noites, todas as noites meia-noite em ponto, mas eu sempre encontrava o olho fechado, e ento era impossvel fazer o trabalho, porque no era o velho que me exasperava, e sim seu Olho Maligno. E todas as manhs, quando o dia raiava, eu entrava corajosamente no quarto e falava Com ele cheio de coragem, chamando-o pelo nome em tom cordial e perguntando como tinha passado a noite. Ento, o senhor v que ele teria que ter sido, na verdade, um velho muito astuto, para suspeitar que todas as noites, meia-noite em ponto, eu o observava enquanto dormia. Na oitava noite, eu tomei um cuidado ainda maior ao abrir a porta. O ponteiro de minutos de um relgio se move mais depressa do que ento a minha mo. Nunca antes daquela noite eu sentira a extenso de meus prprios poderes, de minha sagacidade. Eu mal conseguia conter meu sentimento de triunfo. Pensar que l estava eu, abrindo pouco a pouco a porta, e ele sequer suspeitava de meus atos ou pensamentos secretos. Cheguei a rir com essa ideia, e ele talvez tenha ouvido, porque de repente se mexeu na cama como num sobressalto. Agora o senhor pode pensar que eu recuei mas no. Seu quarto estava preto como breu com aquela escurido espessa (porque as venezianas estavam bem fechadas, de medo de ladres) e ento eu soube que ele no poderia ver a porta sendo aberta e continuei a empurr-la mais, e mais. Minha cabea estava dentro e eu quase abrindo a lanterna quando meu polegar deslizou sobre a lingueta de metal e o velho deu um pulo na cama, gritando: Quem est a? Fiquei imvel e em silncio. Por uma hora inteira no movi um msculo, e durante esse tempo no o ouvi se deitar. Ele continuava sentado na cama, ouvindo bem como eu havia feito noite aps noite prestando ateno aos relgios fnebres na parede. Nesse instante, ouvi um leve gemido, e eu soube que era o gemido do terror mortal. No era um gemido de dor ou de tristeza ah, no! era o som fraco e abafado que sobe do fundo da alma quando sobrecarregada de terror. Eu conhecia bem aquele som. Muitas noites, meia-noite em ponto, ele brotara de meu prprio peito, aprofundando, com seu eco pavoroso, os terrores que me perturbavam. Digo que os conhecia bem. Eu sabia o que sentia o velho e me apiedava dele embora risse por dentro. Eu sabia que ele estivera desperto, desde o primeiro barulhinho, quando se virara na cama. Seus medos foram desde ento crescendo dentro dele. Ele estivera tentando fazer de conta que eram infundados, mas no conseguira. Dissera consigo mesmo: "Isto no passa do vento na chamin; apenas um camundongo andando pelo cho", ou " s um grilo cricrilando um pouco". , ele estivera tentando confortar-se com tais suposies; mas descobrira ser tudo em vo. Tudo em vo, porque a Morte ao se aproximar o atacara de frente com sua sombra negra e com ela envolvera a vtima. E a fnebre influncia da despercebida sombra fizera com que sentisse, ainda que no visse ou ouvisse, sentisse a presena da minha cabea dentro do quarto.

Quando j havia esperado por muito tempo e com muita pacincia sem ouvi-lo se deitar, decidi abrir uma fenda uma fenda muito, muito pequena na lanterna. Ento eu a abri o senhor no pode imaginar com que gestos furtivos, to furtivos at que afinal um nico raio plido como o fio da aranha brotou da fenda e caiu sobre o olho do abutre. Ele estava aberto, muito, muito aberto, e fui ficando furioso enquanto o fitava. Eu o vi com perfeita clareza - todo de um azul fosco e coberto por um vu medonho que enregelou at a medula dos meus ossos, mas era tudo o que eu podia ver do rosto ou do corpo do velho, pois dirigira o raio, como por instinto, exatamente para o ponto maldito. E agora, eu no lhe disse que aquilo que o senhor tomou por loucura no passava de hiperagudeza dos sentidos? Agora, repito, chegou a meus ouvidos um rudo baixo, surdo e rpido, algo como faz um relgio quando envolto em algodo. Eu tambm conhecia bem aquele som. Eram as batidas do corao do velho. Aquilo aumentou a minha fria, como o bater do tambor instiga a coragem do soldado. Mas mesmo ento eu me contive e continuei imvel. Quase no respirava. Segurava imvel a lanterna. Tentei ao mximo possvel manter o raio sobre o olho. Enquanto isso, aumentava o diablico tamborilar do corao. Ficava a cada instante mais e mais rpido, mais e mais alto. O terror do velho deve ter sido extremo. Ficava mais alto, estou dizendo, mais alto a cada instante! est me entendendo? Eu lhe disse que estou nervoso: estou mesmo. E agora, altas horas da noite, em meio ao silncio pavoroso dessa casa velha, um rudo to estranho quanto esse me levou ao terror incontrolvel. Ainda assim por mais alguns minutos me contive e continuei imvel. Mas as batidas ficaram mais altas, mais altas! Achei que o corao iria explodir. E agora uma nova ansiedade tomava conta de mim o som seria ouvido por um vizinho! Chegara a hora do velho! Com um berro, abri por completo a lanterna e saltei para dentro do quarto. Ele deu um grito agudo um s. Num instante, arrastei-o para o cho e derrubei sobre ele a cama pesada. Ento sorri contente, ao ver meu ato to adiantado. Mas por muitos minutos o corao bateu com um som amortecido. Aquilo, entretanto, no me exasperou; no seria ouvido atravs da parede. Por fim, cessou. O velho estava morto. Afastei a cama e examinei o cadver. , estava morto, bem morto. Pus a mo sobre seu corao e a mantive ali por muitos minutos. No havia pulsao. Ele estava bem morto. Seu olho no me perturbaria mais. Se ainda me acha louco, no mais pensar assim quando eu descrever as sensatas precaues que tomei para ocultar o corpo. A noite avanava, e trabalhei depressa, mas em silncio. Antes de tudo desmembrei o cadver. Separei a cabea, os braos e as pernas. Arranquei trs tbuas do assoalho do quarto e depositei tudo entre as vigas. Recoloquei ento as pranchas com tanta habilidade e astcia que nenhum olho humano nem mesmo o dele poderia detectar algo de errado. Nada havia a ser lavado nenhuma mancha de qualquer tipo nenhuma marca de sangue. Eu fora muito cauteloso. Uma tina absorvera tudo - ha! ha! Quando terminei todo aquele trabalho, eram quatro horas ainda to escuro quanto meia-noite. Quando o sino deu as horas, houve uma batida porta da rua. Desci para abrir com o corao leve pois o que tinha agora a temer? Entraram trs homens, que se apresentaram, com perfeita suavidade, como oficiais de polcia. Um grito fora ouvido por um vizinho durante a noite; suspeitas de traio haviam sido levantadas; uma queixa fora apresentada delegacia e eles (os policiais) haviam sido encarregados de examinar o local. Sorri pois o que tinha a temer? Dei as boas-vindas aos senhores. O grito, disse, fora meu, num sonho. O velho, mencionei, estava fora, no campo. Acompanhei minhas visitas por toda a casa. Incentivei-os a procurar procurar bem. Levei-os, por fim, ao quarto dele. Mostrei-lhes seus tesouros, seguro, imperturbvel. No entusiasmo de minha confiana, levei cadeiras para o quarto e convidei-os para ali descansarem de seus afazeres, enquanto eu mesmo, na louca audcia de um triunfo perfeito, instalei minha prpria cadeira exatamente no ponto sob o qual repousava o cadver da vtima. Os oficiais estavam satisfeitos. Meus modos os haviam convencido. Eu estava bastante vontade. Sentaram-se e, enquanto eu respondia animado, falaram de coisas familiares. Mas, pouco depois, senti que empalidecia e desejei que se fossem. Minha cabea doa e me parecia sentir um zumbido nos ouvidos; mas eles continuavam sentados e continuavam a falar. O zumbido ficou mais claro continuava e ficava mais claro: falei com mais vivacidade para me livrar da sensao: mas ela continuou e se instalou at que, afinal, descobri que o barulho no estava dentro de meus ouvidos. Sem dvida agora fiquei muito plido; mas falei com mais fluncia, e em voz mais alta. Mas o som crescia - e o que eu podia fazer? Era um som baixo,surdo, rpido muito parecido com o som que faz um relgio quando envolto em algodo. Arfei em busca de ar, e os policiais ainda no o ouviam. Falei mais depressa, com mais intensidade, mas o

barulho continuava a crescer. Levantei-me e discuti sobre ninharias, num tom alto e gesticulando com nfase; mas o barulho continuava a crescer. Por que eles no podiam ir embora? Andei de um lado para outro a passos largos e pesados, como se me enfurecessem as observaes dos homens, mas o barulho continuava a crescer. Ai meu Deus! O que eu poderia fazer? Espumei vociferei xinguei! Sacudi a cadeira na qual estivera sentado e arrastei-a pelas tbuas, mas o barulho abafava tudo e continuava a crescer. Ficou mais alto mais alto mais alto! E os homens ainda conversavam animadamente, e sorriam. Seria possvel que no ouvissem? Deus Todo-Poderoso! no, no? Eles ouviam! eles suspeitavam! eles sabiam! - Eles estavam zombando do meu horror! Assim pensei e assim penso. Mas qualquer coisa seria melhor do que essa agonia! Qualquer coisa seria mais tolervel do que esse escrnio. Eu no poderia suportar por mais tempo aqueles sorrisos hipcritas! Senti que precisava gritar ou morrer! e agora de novo oua! mais alto! mais alto! mais alto! mais alto! Miserveis! berrei No disfarcem mais! Admito o que fiz! levantem as pranchas! aqui, aqui! so as batidas do horrendo corao!

SOMBRA

Vs que me ledes por certo estais ainda entre os vivos; mas eu que escrevo terei partido h muito para a regio das sombras. Por que de fato estranhas coisas acontecero, e coisas secretas sero conhecidas, e muitos sculos passaro antes que estas memrias caiam sob vistas humanas. E, ao serem lidas, algum haver que nelas no acredite, algum que delas duvide e, contudo, uns poucos encontraro muito motivo de reflexo nos caracteres aqui gravados com estiletes de ferro. O ano tinha sido um ano de terror e de sentimentos mais intensos que o terror, para os quais no existe nome na Terra. Pois muitos prodgios e sinais haviam se produzido, e por toda a parte, sobre a terra e sobre o mar, as negras asas da Peste se estendiam. Para aqueles, todavia, conhecedores dos astros, no era desconhecido que os cus apresentavam um aspecto de desgraa, e para mim, o grego Oinos, entre outros, era evidente que ento sobreviera a alterao daquele ano 794, em que, entrada do Carneiro, o planeta Jpiter entra em conjuno com o anel vermelho do terrvel Saturno. O esprito caracterstico do firmamento, se muito no me engano, manifestava-se no somente no orbe fsico da Terra, mas nas almas, imaginaes e meditaes da Humanidade. ramos sete, certa noite, em torno de algumas garrafas de rubro vinho de Quios, entre as paredes do nobre salo, na sombria cidade de Ptolemais. Para a sala em que nos achvamos a nica entrada que havia era uma alta porta de feitio raro e trabalhada pelo artista Corinos, aferrolhada por dentro. Negras cortinas, adequadas ao sombrio aposento, privavam-nos da viso da lua, das lgubres estrelas e das ruas despovoadas; mas o ressentimento e a lembrana do flagelo no podiam ser assim excludos. Havia em torno de ns e dentro de ns coisas das quais no me possvel dar conta, coisas materiais e espirituais: atmosfera pesada, sensao de sufocamento, ansiedade; e, sobretudo, aquele terrvel estado de existncia que as pessoas nervosas experimentam quando os sentidos esto vivos e despertos, e as faculdades do pensamento jazem adormecidas. Um peso mortal nos acabrunhava. Oprimia nossos ombros, os mveis da sala, os copos em que bebamos. E todas se sentiam opressas e prostradas, todas as coisas exceto as chamas das sete lmpadas de ferro que iluminavam nossa orgia. Elevando-se em filetes finos de luz, assim que permaneciam, ardendo, plidas e imotas. E no espelho que seu fulgor formava sobre a redonda mesa de bano a que estvamos sentados, cada um de ns, ali reunidos, contemplava o palor de seu prprio rosto e o brilho inquieto nos olhos abatidos de seus companheiros. No obstante, ramos e estvamos alegres, a nosso modo que era histrico , e cantvamos as canes de Anacreonte que so doidas -, e bebamos intensamente, embora o vinho purpurino nos lembrasse a cor do sangue. Pois ali havia ainda outra pessoa em nossa sala, o jovem Zoilo. Morto, estendido a fio comprido, amortalhado, era como o gnio e o demnio da cena. Mas ah! No tomava ele parte em nossa alegria! Seu rosto, convulsionado pela doena, e seus olhos, em que a Morte havia apenas extinguido metade do fogo da peste, pareciam interessar-se pela nossa alegria,, na medida em que, talvez, possam os mortos interessar-se pela alegria dos que tm de morrer. Mas embora eu, Oinos, sentisse os olhos do morto cravados sobre mim, ainda assim obrigava-me a no perceber a amargura de sua expresso. E mergulhando fundamente a vista nas profundezas do espelho de bano, cantava em voz alta e sonorosa as canes do filho de Teios. Mas, Pouco a pouco, minhas canes cessaram e seus ecos, ressoando ao longe, entre os reposteiros negros do aposento, tornavam-se fracos e indistintos, esvanecendo-se. E eis que dentre aqueles negros reposteiros, onde ia morrer o rumor das canes, se destacou uma sombra negra e imprecisa, uma sombra tal como a da lua quando baixa no cu, e se assemelha ao vulto dum homem: mas no era a sombra de um homem, nem a de um deus, nem a de qualquer outro ente conhecido. E, tremendo um instante entre os reposteiros do aposento, mostrou-se afinal plenamente sobre a superfcie da porta de bano. Mas a sombra era vaga, informe, imprecisa, e no era sombra nem de homem, nem de deus, de deus da

Grcia, de deus da Caldia, de deus egpcio. E a sombra permanecia sobre a porta de bronze, por baixo da cornija arqueada, e no se movia, nem dizia palavra alguma, mas ali ficava parada e imutvel. Os ps do jovem Zoilo, amortalhado, encontravam-se, se bem me lembro, na porta sobre a qual a sombra repousava. Ns, porm, os sete ali reunidos, tendo avistado a sombra no momento em que se destacava dentre os reposteiros, no ousvamos olh-la fixamente, mas baixvamos os olhos e fixvamos sem desvio as profundezas do espelho de bano. E afinal, eu, Oinos, pronunciando algumas palavras em voz baixa, indaguei da sombra seu nome e lugar de nascimento. E a sombra respondeu: Eu sou a SOMBRA e minha morada est perto das catacumbas de Ptolemais, junto daquelas sombrias plancies infernais que orlam o sujo canal de Caronte. E ento, todos sete, erguemo -nos, cheios de horror, de nossos assentos, trmulos, enregelados, espavoridos, porque o tom da voz da sombra no era de um s ser, mas de uma multido de seres e, variando suas inflexes, de slaba para slaba, vibrava aos nossos ouvidos confusamente, como se fossem as entonaes familiares e bem relembradas dos muitos milhares de amigos que a morte ceifara. EDGAR ALLAN POE Edgar Allan Poe, poeta, escritor, crtico e contista norte-americano, nasceu em janeiro de 1809 em Boston, Massachusetts -1849) e considerado o pai e mestre da literatura de horror. rfo aos dois anos de idade, foi criado por um rico comerciante do estado da Virginia. Iniciou sua esmerada educao na Inglaterra e na Esccia, frequentou a Universidade da Virginia onde passou a dedicar-se mais aos jogos e bebida, no aos estudos. Isso fez com que rompesse suas relaes com seu tutor. Em 1827, lanou seu primeiro livro de poesias. Expulso da Academia Militar de West Point, entregou-se totalmente literatura, publicando contos em revistas. O poema "O Corvo", de 1845, talvez o mais famoso poema da literatura dos Estados Unidos. Alcolatra, encontrou no casamento com sua prima Virgnia, de apenas 13 anos, foras para lutar contra o vcio e aumentar sua produo literria. Com a morte de Virgnia, vitimada pela tuberculose como seus pais, voltou ao alcoolismo, passando a viver em constante embriagues. Em 1849, passa mal em uma taberna de Baltimore e, mesmo socorrido, vem a falecer. Algumas obras do autor traduzidas para o portugus: - Manuscrito encontrado em uma garrafa - O corvo - O gato preto - A carta roubada - Os assassinatos na rua Morgue e outras histrias - O retrato oval - A mscara da morte vermelha - O corao revelador - A mscara da morte rubra - O corvo e outros poemas - A narrativa de Arthur Gordon Pym - O escaravelho de ouro - A trilogia Dupin

Texto extrado do livro "Os melhores contos de loucura", Ediouro - 2007, pg. 175, organizao de Flvio Moreira da Costa; traduo de Celina Portocarrero.

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