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XXVII CONGRESO ARGENTINO DE PROFESORES UNIVERSITARIOS DE COSTOS

HACIA UNA TEORA HETERODOXA DEL COSTO

Autores: Yardin, Amaro R. Demonte, Norberto G.

Tandil, noviembre de 2004

INDICE Resumen 1. Introduccin 2. El concepto de costo en la doctrina 2.1. El costo segn las normas contables 2.2. El costo segn la Comisin Tcnica del IAPUCO 2.3. El costo segn la Teora General del Costo 3. Costos para toma de decisiones o costos de las decisiones? 4. Buscando lo que no existe: el costo de ... 4.1. Costeo completo o costeo variable 4.2. La valuacin al costo para determinacin de resultados en los Estados Contables 4.3. Costos del producto o costos del perodo 4.4. Costos conjuntos 4.5. El costo de los bienes como un concepto inmutable 4.6. Costos evitables 4.7. Costo en empresas con ventas estacionales 4.8. Distribucin de costos fijos indirectos a las lneas de productos 4.9. Costos para distintos mercados 4.10. Costos medioambientales 4.11. Anlisis sectoriales 4.12. Equipos alternativos y seleccin de procesos 4.13. Lotes 4.14. El uso de la capacidad de produccin 4.15. Los costos hundidos 5. Algunos problemas de la vida diaria 6. Una propuesta muy heterodoxa 7. Las propuestas tcnicas de la Escuela de Litoral y la teora heterodoxa del costo Bibliografa 2 3 4 4 5 5 6 7 7 7 7 9 9 10 10 10 11 11 11 11 12 12 12 12 14 14 16

HACIA UNA TEORA HETERODOXA DEL COSTO

RESUMEN El concepto de costo es esquivo y complejo 1, tal vez porque no est correctamente definido o, segn nuestra posicin, porque est orientado a un objeto equivocado. En este trabajo nos proponemos reformular el concepto de costo, postulando la inexistencia de los costos del producto y proponiendo que solo existen costos de las decisiones. Esta posicin no se refiere a que el costo del producto pueda analizarse desde la perspectiva de las diversas actividades, procesos especficos o sectores que componen el proceso productivo, ni tampoco a las dificultades que presenta el costeo de los servicios. La propuesta es ms ambiciosa : consideramos que no existen los objetos de costos tal como han sido definidos por la doctrina. En nuestra opinin existe un nico objeto de costo: las distintas decisiones. Estas, en cada caso particular, involucran a los productos, centros de costos, etc. Decir que el costo de un cuaderno es de $ 5 es tan absurdo como decir que tiene una personalidad melanclica. El costo no se relaciona con los bienes. Lo que tiene costo es la decisin de fabricar, bajo ciertas condiciones, una determinada cantidad de cuadernos. Este costo depende de las condiciones antedichas y vara de empresa a empresa y de momento a momento. Por este motivo, cualquier valor asignado como costo del producto es errneo. El concepto de costo refiere a situaciones (decisiones) y no a cosas, y la concepcin que supone que los bienes o servicios tienen costo es la fuente de las principales disputas tericas de la disciplina.

GARCA, Laura: El significado del costo. Rev. Costos y Gestin N 47. Bs. As. Marzo 2003.

HACIA UNA TEORA HETERODOXA DEL COSTO 1. Introduccin. El avance de una disciplina puede medirse, entre otros parmetros, por la profundidad de la discusin acerca de sus conceptos bsicos. La fsica avanz cuando puso en duda la nocin de tiempo y espacio mientras que la biologa avanz cuando reflexion sobre la evolucin. En el caso de nuestra materia la nocin misma de costo esconde, bajo su aparente simplicidad, la casi totalidad de los problemas de la especialidad, por lo que pensamos que debe ser sometida a un anlisis exhaustivo. Tradicionalmente decimos que costo es el sacrificio econmico... referido a una unidad de costeo. Esta unidad de costeo ha sido definida por la Comisin Tcnica del IAPUCO2 como una unidad fsica (en la mayora de los casos el producto) o abstracta referida a una funcin (por ejemplo la funcin comercial) o a un segmento (una sucursal, un rea productiva o un canal de distribucin), y en ciertos casos al resultado de un proceso productivo. Esta concepcin de la unidad de costeo (u objeto de costo como se lo denomina ms frecuentemente ahora) es muy amplia pero se encuentra acotada a cosas. Un producto, una sucursal o un proceso son entes sobre los cuales se puede postular ciertas caractersticas. Sobre un producto se puede indagar el peso, volumen o color; sobre una sucursal, si es cntrica, grande o antigua; un proceso puede ser complejo, importante o integrado. Sin embargo, es evidente que acerca de los objetos de costo no tiene sentido decir que son lindos o simpticos, pues estas caractersticas resultan totalmente inadecuadas a la entidad sobre la que quieren aplicarse. La posicin que vamos a defender se basa en que la nocin de costo es INAPLICABLE a los productos, sucursales o procesos, pues tiene caractersticas incompatibles con los mismos. Nuestra percepcin es que el costo es una caracterstica de las situaciones en las que se encuentra en juego una decisin . Por lo tanto, desde esta perspectiva, los productos no tienen costos, son las situaciones en las que entra en juego una decisin las que requieren el clculo de costos. Una situacin donde deben tomarse decisiones exige evaluar alternativas, riesgos, oportunidades, ponderando exclusivamente los aspectos relevantes para la misma, y all aparecen los costos. POR LO TANTO, PROPONEMOS EXPLCITAMENTE NO CALCULAR COSTOS DE PRODUCTOS, SUCURSALES O PROCESOS PUES TAL CONCEPTO NO EXISTE. Y no existe el costo de un producto tanto si nos situamos dentro del costeo completo como del costeo variable, si existen costos conjuntos o costos de oportunidad, valuando al costo o al valor, aplicando ABC o sin l.
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Comisin Tcnica del IAPUCO: Costos. Terminologa. Revista Costos y Gestin N 9. Setiembre 1993, pg. 86.

No existe el costo de un producto porque el costo es una propiedad de las situaciones, no de los productos, los procesos o las secciones. Por lo tanto, as como no tiene sentido decir que un lpiz es simptico o egosta, un producto no puede tener costo pues ste es un concepto aplicable a situaciones y no a objetos. S tiene costo, en cambio, cada decisin, donde debern computarse los sacrificios econmicos... relevantes para el caso, esto es, los costos de las distintas alternativas posibles. El costo es un concepto aplicable a situaciones donde est en juego una decisin y resulta inaplicable a las llamadas unidades de costeo. Esta propuesta, que no dudamos en calificar de altamente heterodoxa, permite superar casi todas las discusiones tcnicas de la materia, y particularmente, aclarar definitivamente el concepto de figura de costo as como el postulado: existe un costo para cada decisin. 2. El concepto de costo en la doctrina. Un indicio de los problemas conceptuales que se presentan en el concepto de costo es la extraordinaria ambigedad de su misma definicin. Veamos algunas de las ms relevantes: 2.1. El costo segn las normas contables: Las normas contables (Resolucin Tcnica N 17 de la FACPCE) 3 indican al respecto que: El costo de un bien es el necesario para ponerlo en condiciones de ser vendido o utilizado, lo que corresponda en funcin de su destino En esta definicin se destacan dos cuestiones importantes: no se indica qu es el costo, solamente se especifica que el costo es el necesario, lo cual no define al costo, pues es lo mismo que decir el costo es el costo necesario para ....... se hace referencia al costo de un bien, confirmando la perspectiva que propone que el costo es una caracterstica de los bienes.

Ms adelante la misma norma expone que: El costo de un bien producido es la suma de: a) los costos de los materiales e insumos necesarios para su produccin:
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FACPCE: Resoluciones Tcnicas (texto ordenado) versin oficial abril 2004. Bs. As 2004. pg. 35/6.

b) sus costos de conversin (mano de obra, servicios y otras cargas), tanto variables como fijos; c) los costos financieros que puedan asignrseles ... Aqu tampoco se explica qu es el costo sino que se detallan sus componentes. 2.2. El costo segn la Comisin Tcnica del IAPUCO: En el trabajo sobre terminologa, tan clarificador en otros aspectos, aunque no se expone la definicin de costos, se define la unidad de costeo: Es un concepto referido a una unidad definida fsicamente (en tanto ocupe un lugar en el espacio), ya sea el resultado de un proceso o un segmento del mismo; o a una unidad abstracta referida generalmente a una funcin o a un segmento de ella, y en ciertos casos al resultado de un proceso productivo, cuando esto no es una cosa, y con respecto a los cuales se procura acumular o concentrar costos4 Dentro de esta perspectiva se puede identificar una amplia variedad de unidades de costeo u objetos de costos 5: productos, servicios, proyectos, clientes, actividades, procesos, programas, secciones, centros o lneas. Ejemplificando este concepto tendremos: costo del producto A, costo de la funcin comercial o costo de una carrera de posgrado. En todos los casos aparece la expresin costo de referido a los objetos de costos y es particularmente notable que entre tales objetos no se encuentren las decisiones. 2.3. El costo segn la Teora General del Costo: Los profesores Cartier y Podmoguilnye, quienes vienen profundizando desde hace aos en las cuestiones tericas de la disciplina, sealan que el costo es: Toda vinculacin (conexin/relacin) coherente entre un objetivo o resultado productivo y la prdida de potencialidad de los factores necesarios para lograrlo. Esta relacin es esencialmente fsica basada en cantidades fsicas de objetivos y cantidades fsicas de factores sacrificados para lograrlos.6 Esta definicin enfatiza la relacin entre los recursos y el producto pero mantiene la atencin en el resultado del proceso productivo, lo que de alguna manera implica referirse a costos de.

Comisin Tcnica del IAPUCO: Costos. Terminologa. Rev. Costos y Gestin N 9. Septiembre 1993. 5 ERCOLE, Ral: La relacin costo-volumen-utilidad y el resultado directo . Rev. Costos y Gestin N 38. Bs. As. Diciembre 2000. pg. 111/2. 6 CARTIER, Enrique y PODMOGUILNYE, Marcelo : Apuntes de la materia Teora General del Costo , de la Carrera de Posgrado Especializacin en Costos y Gestin Empresarial del IAPUCO. 2002.

3. Costos para toma de decisiones o costos de las decisiones? . Durante aos hemos dicho que enseamos y aplicamos profesionalmente costos para toma de decisiones, contraponindolos a los costos para valuacin de estados contables. Pertrechados con el anlisis costo-volumen-utilidad y los principios del costeo variable resolvimos, con mayor o menor fortuna, variadas situaciones. Sin embargo, estuvimos presos de un concepto equivocado consistente en adoptar el criterio de que los bienes, servicios, lneas de productos, funciones, sucursales, etc. tienen costos. Hoy percibimos que el concepto de costo no es aplicable a cosas, es aplicable a decisiones. Por ello corresponde hablar de costos de las decisiones, y no para decisiones, enfatizando que cada decisin exige un clculo especial que nada tiene que ver con el costo de la unidad de producto. El anlisis de costos es un caso de optimizacin de un objetivo (generalmente el resultado) bajo ciertas restricciones (demanda, capacidad, abastecimiento, capital, etc.). El costo de una decisin es la cuantificacin de los recursos econmicos utilizados para obtener el objetivo, por lo que el tradicional costo de la unidad de producto no reviste ningn inters. Presentamos dos casos donde puede verse con claridad que el concepto de costo se refiere siempre a una decisin: En un interesante artculo7, que relata vvidamente una de las primeras aplicaciones de la tcnica de costos en Argentina, el profesor Juan Carlos Vzquez puntualiza con absoluta claridad el uso del concepto de costo de una decisin. La direccin de la empresa lo consulta acerca de la mejor forma de enfrentar una huelga (tpico caso de decisiones) y no acerca del costo de los productos. La alternativa a considerar (y costear) era: soportar la huelga o soportar el trabajo a desgano. Represe que en ningn momento se hace referencia al costo de del producto, ni de la materia prima, ni de la mano de obra. Y es lo correcto, porque nada de eso tiene costo; lo que tiene costo son las decisiones que pueden tomarse respecto de esos elementos. Otro caso relevante es el comentado por Smolje y Capasso 8 acerca de la poltica de precios de las aerolneas. Se seala que cada asiento no tiene un precio fijo (y podramos agregar que tampoco tiene un costo) sino que el mismo surge de la poltica de precios de la compaa, que en este caso muestra una amplia variedad de descuentos. Aqu existen costos e ingresos asociados a la decisin de realizar
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VAZQUEZ, Juan Carlos: Los costos fijos diarios . Rev. Costos y Gestin N 51. Marzo 2004. pg. 262. 8 SMOLJE, Alejandro y CAPASSO, Carmelo : Precios. Algunas reflexiones bsicas sobre la gestin de precios. Rev. Costos y Gestin N 48. Junio 2003. pg. 258.

el vuelo bajo determinadas condiciones (ocupacin parcial o total de los asientos) y no al asiento en s. 4. Buscando lo que no existe: el costo de ... La casi totalidad de las controversias doctrinarias en el rea de costos estn originadas en el inadecuado concepto de costo del producto. Adoptando la posicin propuesta, costo de la decisin, dichas controversias pueden apreciarse desde una ptica mucho ms clara y fructfera. 4.1. Costeo completo o costeo variable. La larga disputa entre los criterios de costeo (completo o variable) ha estado signada por la bsqueda de la forma ms adecuada de costear un producto. La existencia del costo fijo unitario y su utilidad para la toma de decisiones ha sido el foco de la misma. Pero, si consideramos que los productos no tienen costos, la discusin es completamente estril y debera enfocarse a determinar los costos correspondientes a cada decisin. En esta perspectiva, y como no caben dudas que para cualquier decisin es imperioso conocer la variabilidad de los costos, el anlisis de costo-volumenutilidad se constituye en la herramienta idnea para todos los anlisis de costos. 4.2. La valuacin al costo para determinacin de resultados en estados contables. Una de las razones que abonaron la disputa mencionada en el punto anterior es la necesidad de valuar las existencias en los estados contables. La manifiesta incapacidad del costeo variable para reflejar el valor de los bienes y la mayor cercana del costo completo respecto al valor hicieron que las normas contables adoptaran el criterio del costeo completo. Como la valuacin de los inventarios no es una decisin, no existen los costos de los mismos. Si el objetivo es valuar inventarios para determinacin del resultado peridico, cualquier mtodo que exprese el valor resulta aceptable pues estamos valuando y no calculando costos. 4.3. Costos del producto o costos del perodo. Como fervorosos defensores del costeo variable hemos insistido en la necesidad de distinguir los costos del producto (variables) de los costos del perodo (fijos). Esta distincin present siempre una paradoja, a la que debimos responder infinidad de veces en la ctedra, en los congresos de la especialidad y en la

profesin: los costos estructurales no son tambin costos del producto, en el sentido que son necesarios para obtenerlo? Es evidente que los costos estructurales son necesarios para la obtencin del producto, hecho que jams ha sido desconocido por el criterio del costeo variable. Ocurre que este planteo, en realidad, est mal formulado y debera exponerse como sigue: si decidimos fabricar una unidad adicional tendremos un incremento de costos solamente en los costos variables?. La respuesta a este interrogante puede ser contestada acertadamente, en todos los casos y cualquiera sea el criterio de costeo adoptado, de la siguiente manera: el costo de la decisin de fabricar una unidad ms depende del nivel de utilizacin actual de la capacidad productiva. Veamos el siguiente sencillo ejemplo: Costo variable de un kilo de acero Precio de venta de un kilo de acero Costos fijos de estructura Capacidad de la estructura Capacidad utilizada actualmente =$3 =$4 = $ 100.000 mensuales = 500.000 kilos de acero por mes. = 90%

Cul es el costo de la decisin de fabricar un kilo ms por mes? Respuesta: $3

Pero si la capacidad utilizada actualmente es 100% y se realiza una inversin que implica costos fijos mensuales adicionales de $ 20.000 que permite ampliar la capacidad en 100.000 kilos, la decisin de fabricar un kilo ms por mes, tendr el siguiente costo:
$ 3 + $ 20.000 1 kg. = $ 20.003

Resulta razonable sostener que el costo de un kilo de acero es $ 20.003? Nos inclinamos a rechazar este razonamiento. Nos parece ms compatible con la realidad econmica sostener que los $ 20.003 no constituyen el costo de un kilo de acero. Son, simplemente, el costo de la decisin de producir un kilo ms de acero en las condiciones sealadas. Si algn empresario adoptara esa decisin, no es difcil sostener que ella le ocasionar un quebranto de $ 19.999. En efecto, veamos el siguiente clculo de los devengamientos positivos y negativos involucrados en la decisin:

Ingresos de la decisin: Precio de venta de un kilo Costos de la decisin: Costo fijo mensual (para un kilo adicional) Costo variable de un kilo Prdida de la decisin 4.4. Costos conjuntos $ 20.000 $ 3

$ 20.003 $ 19.999 _ _

Uno de los aspectos a los que la tcnica de costos ha dedicado mayor cantidad de pginas es el anlisis de los costos conjuntos. Aquella situacin donde se dan relaciones condicionadas por la naturaleza de la materia prima, tpicamente representada por la media res que se comercializa en diversos cortes de calidad y precio diferenciados, ha dado origen a multitud de criterios para calcular el costo de cada uno de los bienes obtenidos de una nica materia prima. Mtodos basados en la composicin fsica de los productos o en el valor de mercado de los mismos, sumados a la profusa utilizacin de complejos clculos han dado lugar a mltiples criterios aplicables. Al estudiar este tema sealbamos que todo este esfuerzo es vano, pues los distintos cortes que se venden no tienen costo; el nico costo que existe es el de la media res pues resulta imposible, dada las restricciones tcnicas, tomar cualquier decisin en funcin a los costos de cada componente. Las decisiones debern tomarse considerando el costo de la media res, nico costo que realmente existe. Sin embargo esta posicin, que hemos enseado durante aos, no es totalmente correcta, pues tampoco existe el costo de la media res. El costo deber calcularse tomando en cuenta cada decisin concreta que estemos evaluando. 4.5. El costo de los bienes como un concepto inmutable El concepto tradicional de costo de los objetos, lleva a suponer que el mismo tiene una existencia independiente de las condiciones establecidas para su clculo. An cuando el objeto de costo no sea un objeto tangible, el costo es asociado con una caracterstica fsica del bien. Esto puede verse en los clculos de costos del pasajero transportado, del alumno o del metro cbico de agua transportada por un acueducto. En estos casos, una vez calculado el costo se lo aprecia como un valor inmutable pues, implcitamente, se lo considera una caracterstica del bien. Veamos unos de los pocos casos en los que se detecta el uso (aunque sin sealarlo expresamente) del concepto que estamos sosteniendo en este trabajo: Costo de la decisin. Es el caso de los servicios de salud (sanatorios u hospitales).

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En la bibliografa especializada se advierte el empleo de ambos conceptos (el tradicional y el de nuestra propuesta). Cuando se determina el costo de las prestaciones, se emplea el concepto tradicional (costo de un servicio). Cuando se comparan alternativas de atencin mdica a travs del anlisis de sus costos, se emplea el concepto que proponemos (costo de una decisin). 9 4.6. Costos evitables. El anlisis de evitabilidad de los costos es, sin duda, una herramienta muy potente para la toma de decisiones. Un ejemplo de ello es su empleo en la gestin de entes municipales, a los que nos referimos en una anterior oportunidad 10. Sin embargo, la utilizacin de esta perspectiva genera perplejidad en muchos usuarios: cmo puede ser que un mismo servicio tenga distintos costos?. En este caso se observa claramente que no existen los costos del servicio sino costos de ciertas decisiones, tales como la discontinuidad de la actividad analizada. 4.7. Costos en empresas con ventas estacionales Algunas discusiones en el seno del IAPUCO han tenido como tema el anlisis de costos en empresas con estacionalidad en las ventas (heladeras, hoteles, etc.) En estos casos se plantea, desde la perspectiva que estamos criticando, la necesidad de evaluar cual es, por ejemplo, el costo de una habitacin. Tal planteo es incorrecto. La habitacin no tiene costo, pero s puede calcularse el costo de la decisin de habilitar las habitaciones en distintas temporadas. 4.8. Distribucin de costos fijos indirectos a las lneas de producto Otra discusin relevante en nuestra disciplina refiere a la mejor forma de distribuir los costos indirectos fijos, ya sea a travs de bases y mdulos tradicionales o a travs de la metodologa del ABC. La asignacin de costos fijos indirectos a las lneas de produccin tiene como objetivo implcito calcular el costo de dichas lneas sin olvidar los costos de los servicios centrales.

DUEAS RAMIA, Germn: La direccin de hospitales por productos: nuevas metodologas de clculo y anlisis de costos. Revista Costos y Gestin N 49. Buenos Aires. Septiembre 2003. GIMNEZ, Carlos y LOPEZ DE TRABUCCO, Nlida : Contribucin al anlisis sobre costos de salud. Revista Costos y Gestin N 44. Buenos Aires. Junio 2002. 10 YARDIN, Amaro y DEMONTE, Norberto : Propuestas para el diseo de un sistema de contabilidad de gestin para entes municipales . Rev. Costos y Gestin N 37. Bs. As. Septiembre 2000.

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Es conveniente recordar que dichos costos fijos pueden ser indirectos por motivos voluntarios o forzosos, segn sea factible, o no, transformarlos en directo a las lneas. Todo el sistema de asignacin de costos fijos indirectos se propone calcular el costo de... en lugar de calcular el costo de las posibles decisiones. De tal manera, se trata de una discusin ociosa. La perspectiva correcta es determinar la decisin que ha de tomarse y en funcin de ella calcular los costos. La mencionada asignacin de costos indirectos carece de sentido en tanto no tenga como fin la toma de alguna decisin. En tal caso observamos que el costo es de la decisin y no de la lnea. 4.9. Costos para distintos mercados Cuando pensamos en abastecer mercados con distintos precios y costos observamos que la figura del costo del producto entra en un terreno difuso. Cul es el verdadero costo del producto si el bien es idntico?. Otra vez, la formulacin es equivocada, son las distintas decisiones las que tienen costo y no los productos. 4.10. Costos medioambientales El tema de los costos medioambientales, tan propicio para la generacin de escritos que poco aportan a la tcnica de costos, es otro aspecto donde puede apreciarse que los costos corresponden a diversas decisiones posibles y sus consecuencias para la empresa y no al producto fabricado o al efecto sobre el medio ambiente. 4.11. Anlisis sectoriales La consideracin de los costos en anlisis sectoriales presenta siempre conflictividad terica. Cules son los costos relevantes? Qu rol juega el costo de oportunidad? Tal vez aqu se ve con mayor claridad que los costos se refieren a alternativas y no al producto. En este tipo de anlisis entran en juego claramente los costos de las decisiones y no los costos del producto. 4.12. Equipos alternativos y seleccin de procesos El anlisis de seleccin de equipos o procesos alternativos correctamente realizado11 tambin debe considerar exclusivamente los costos asociados a la decisin y olvidarse totalmente del costo del producto.

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DEMONTE, Norberto: Seleccin de mtodos alternativos de produccin. Un caso de la industria metalrgica. Anales del XXIII Congreso del IAPUCO. Rosario. 2000.

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4.13. Lotes La diversa forma de organizacin de la produccin y los lotes asociados generan costos que resulta dificultoso clasificar como fijos o variables en funcin a las unidades producidas12. En varios trabajos sobre el tema se postula una nueva unidad a la que atribuir costos: el lote. En este caso, sin embargo, tampoco corresponde hablar de costos del lote sino que corresponde referirse al costo de las diversas decisiones asociadas a los mismos. 4.14. El uso de la capacidad de produccin La cuantificacin econmica de la capacidad de produccin no utilizada tambin da origen a disputas pues de acuerdo al sistema de costeo utilizado tendremos distintos valores de costo de la capacidad ociosa. Mientras para el costeo completo tal valor estar dado por los costos fijos no absorbidos, para el costeo variable sern las contribuciones marginales no alcanzadas. Visto desde la perspectiva que sostenemos, ambas concepciones estn erradas. Aunque nos inclinamos a sostener que el criterio del costeo variable representa mejor la realidad, debemos puntualizar que tampoco la capacidad ociosa tiene costo. Es la decisin de mantener la empresa en tales condiciones la que tiene costo. 4.15. Los costos hundidos Existe acuerdo unnime en no considerar para los anlisis de decisiones los costos que se han devengado y no pueden evitarse en el futuro (tales como los costos de investigacin y desarrollo). Por qu no consideramos estos costos si son evidentemente necesario para obtener el producto? Porque los productos no tienen costo, las decisiones s. 5. Algunos problemas de la vida diaria. En el habla y el quehacer cotidiano aparece, paradjicamente, mejor formulado el concepto de costo. Cuando hablamos del costo de cambiar el auto, irnos de vacaciones o arreglar la casa siempre est de por medio una decisin. Trataremos de exponer dos casos de costos en el mbito domstico, que por la familiaridad del tema pueden resultar ilustrativos.

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DEMONTE, Norberto: Los costos del lote de produccin. Anales del XXVI Congreso del IAPUCO. La Plata. 2003.

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Mi suegra viene a vivir a casa: Supongamos una familia constituida por un matrimonio con tres hijos que abona impuestos a la propiedad ($ 100) y alimentos ($ 400). Si aplicamos el criterio tradicional (costo del objeto) podramos preguntarnos: Cul es el costo por persona? Un anlisis preliminar consistira en sumar los costos ($ 100 + $ 400 = $ 500) y dividirlos por la cantidad de personas (5) obteniendo un valor de $ 100 por persona. Veremos que en realidad la pregunta cul es el costo por persona? est mal planteada pues el costo slo existe ante una decisin. Si queremos complicar el anlisis podemos ver que si existen 4 dormitorios, uno para el matrimonio y tres para los hijos parecera razonable distribuir el monto de impuesto en partes iguales a cada dormitorio. Esto ocasionara que los padres reciban la mitad del importe que los hijos, lo que implica que su costo unitario es menor. Tiene esto algn sentido? Es evidente que no, pero no porque el criterio de distribucin sea errneo sino porque no existe el costo por persona. Como no hay ninguna decisin a tomar no existe costo. Si la suegra pasa a vivir en esta casa, esperaremos un aumento de costos de $ 100? Evidentemente no, pues los impuestos a la propiedad permanecern iguales y los costos totales sern ahora de $ 580 (suponiendo un consumo idntico entre todos los familiares de alimento por persona), que divididos por 6 personas nos dar un valor de $ 97 por persona. A primera vista podra pensarse que es obvia la influencia de los costos fijos en la diferencia de costo unitario. Pero el tema es ms profundo: no existe el costo unitario por persona, existen costos de las decisiones. En este caso, el costo de incorporar la suegra a la familia (decisin con connotaciones extra econmicas que preferimos no tratar) supone $ 80 adicionales de alimentos. Esto es todo lo que debe decirse acerca del costo. Tomando clases de msica al pie de los Andes: Pensemos en el anlisis que haramos si deseamos tomar clases de msica en Mendoza y vivimos en Santa Fe. Deberemos considerar el pasaje $ 180, la estada $ 60, la comida $ 20 y los honorarios del profesor $ 40, o sea, un total de $ 300. Pero si me encuentro en Mendoza para dictar una clase en la carrera de posgrado del IAPUCO y tengo los gastos pagos, el costo est formado solamente por los honorarios del profesor. Qu sentido tiene preguntarse por el costo de la clase de msica sin especificar el contexto? El nico anlisis razonable consiste en calcular el costo de las decisiones. Si estoy en Santa Fe el costo es de $ 300 y si estoy en Mendoza es de $ 40.

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Los casos propuestos fueron elegidos deliberadamente de la vida cotidiana para mostrar que el concepto de costo (como es obvio para los no especialistas) se utiliza en todas las decisiones, no solamente en las que toman las empresas. 6. Una propuesta muy heterodoxa. Sintticamente nuestra propuesta, encontradas, es la siguiente: que seguramente generar opiniones

El costo de los bienes, servicios, reas geogrficas, sucursales o funciones no existe. Las cosas no tienen costos. El costo es la cuantificacin de los aspectos econmicos que intervienen en una decisin. Las decisiones tienen costos. Las figuras de costos existen porque corresponden a cada decisin que puede tomarse. Finalmente, la propuesta del trabajo se resume en la siguiente afirmacin: No existen los costos del producto (ni siquiera los variables) existen costos de las decisiones .

7. Las propuestas tcnicas de la Escuela del Litoral y la teora heterodoxa del costo En nuestra ctedra de la Facultad de Ciencias Econmicas de la Universidad Nacional del Litoral, venimos sosteniendo el criterio del costeo variable desde hace casi cuarenta aos. En el curso de nuestro largo y penoso esfuerzo, hemos venido introduciendo enfoques que entendemos superadores de la original propuesta de Johnatan Harris, formulada en 1936, por lo que, sin la hipocresa de falsas modestias, pretendemos haber dado lugar a una lnea de pensamiento (y de accin) que nos permitimos denominar Escuela del Litoral. En apretada sntesis, nos atrevemos a decir que, aunque a veces compartidas con distinguidos colegas, las propuestas introducidas por la sealada lnea doctrinaria son las siguientes: 1. Clasificacin y definicin correcta de los conceptos de costos directos, indirectos, variables y fijos.13
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YARDIN, Amaro: Un aporte metodolgico para la distincin entre costos fijos, variables, directos o indirectos. Anales del Primer Congreso Nacional de Ciencias de la Administracin y Contabilidad.

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Eliminacin del concepto de costo fijo unitario. 14 Eliminacin de la distribucin de los costos fijos indirectos entre las lneas. 15 Eliminacin de la segregacin de costos conjuntos, sean variables o fijos. 16 Valuacin de los bienes producidos al valor de venta en bloque. 17 Determinacin de resultados del sector produccin, independientemente de la comercializacion de los productos.18 7. Ampliacin del empleo del Punto de Equilibrio a la programacin de resultados.19 8. Creacin de la frmula del Punto de Equilibrio en trminos monetarios con el empleo del margen de marcacin.20 9. Extensin del empleo del Punto de Equilibrio a situaciones de modificaciones de los costos variables, costos fijos y precios de venta. 21 10. Formulacin de una propuesta original del concepto de moneda homognea para generar informes gerenciales en contextos inflacionarios. 22 2. 3. 4. 5. 6. En esta oportunidad, venimos a proponer la cancelacin del concepto de costo de las cosas, bienes, servicios, procesos, zonas, etc. para reemplazarlo por el ms til concepto de costo de las decisiones. Aunque una lectura superficial de este trabajo quizs pueda sostener que nuestra propuesta es simplemente un intrascendente cambio de denominacin, estamos convencidos de que la adopcin de este punto de vista contribuye a una mejor comprensin de la verdadera naturaleza de los hechos econmicos. Y esta interpretacin de tales hechos conduce a concluir que para el anlisis de cualquier tipo de decisin, no tiene cabida el concepto de costo fijo unitario, que constituye la base del criterio del costeo completo, confirmando nuestra vieja percepcin de que dicho modelo existe exclusivamente por imperio de una disposicin legal.

Santa Fe. 1973. 14 YARDIN, Amaro: Rquiem para el costeo de plena absorcin . Revista La Informacin N 30. Ed. Cangallo. Buenos Aires. Junio de 1992. 15 YARDIN, Amaro: Qu son los costos indirectos fijos?. Revista Emprender N 5, de la Facultad de Ciencias Econmicas y de la Administracin de la Universidad Adventista del Plata. Noviembre Diciembre de 1997. 16 YARDIN, Amaro: Material de la ctedra de la asignatura Anlisis Marginal de la Carrera de Especializacin en Costos y Gestin Empresarial. Facultad de Ciencias Econmicas y Estadstica de la UNR, Rosario. 2000. 17 YARDIN, Amaro y RODRGUEZ JUREGUI, Hugo : El informe de resultados a la gerencia . Revista Administracin de empresas N 96. Ed. Contabilidad Moderna. Buenos Aires. 1978. 18 Ibidem. 19 YARDIN, Amaro: Captulo XII: El punto de equilibrio del Tratado de Contabilidad de Costos. Editorial Macchi. Buenos Aires, 1979. 20 Ibidem. 21 YARDIN, Amaro y RODRGUEZ JUREGUI, Hugo: El anlisis C.V.U. con costos y precios diferentes para distintos volmenes. Revista Administracin de Empresas N 126. Ed. Contabilidad Moderna. Buenos Aires. 1980. 22 YARDIN, Amaro y RODRGUEZ JUREGUI, Hugo: Contabilidad en Valores Homogneos. Editorial Macchi. Buenos Aires. 1985.

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BIBLIOGRAFA
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