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Arnoldo Mora Rodrguez

Filosofa y ciencia

Abstract. The reflection that follow attempt to derive some philosophical conclusions from present-day physical theory, specially from Einstein's theory of relativity. Key Words: Philosophy of science, history of science, cosmology, theory of relativity. Resumeu. Las siguientes reflexiones tratan de fundar, desde la teora fsica actual, especialmente la teora de la relatividad de Einstein, algunas consideraciones filosficas. Palabras clave: Filosofa de la ciencia, historia de la ciencia, cosmologa, teora de la relatividad.

En el ao 2005, la comunidad cientfica internacional y los filsofos que se ocupan de las teoras cientficas modernas, conmemoraron el primer centenario de la aparicin de una de las teoras que mas profundamente ha revolucionado el pensamiento cientfico del ltimo siglo. Nos referimos a la teora de la relatividad de Albert Einstein, cuya primera versin, o " Teora de la relatividad restringida" apareci en forma de artculos en la revista cientfica alemana Annalen der Physik en 1905. Diez aos despus, aparece su versin ampliada en lo que se llama "la teora de la relatividad general". Esta grandiosa concepcin cientfica constituye el intento mas ambicioso y logrado de darnos una visin terica,

sistemtica y unificada, de los fenmenos que ocupan y preocupan a la ciencia fsica actual. La otra teora cientfica que ha igualmente revolucionado el pensamiento cientfico del ms reciente siglo y que constituye uno de sus pilares fundamentales, haba aparecido poco antes, con el inicio mismo del siglo. Me refiero a la teora de los quanta del fsico alemn Max Plank y que dio origen a la fsica cuntica. Esta ltima trata de explicar los fenmenos del universo microfsico. Sin embargo y como modesto pero sentido homenaje a la conmemoracin de los cien aos de la aparicin de la " Teora de la relatividad restringida", considero importante hacer una reflexin general, tomando en cuenta la historia de la filosofa de la ciencia y, en especial, el propio pensamiento de Albert Einstein, sobre las relaciones entre la filosofa y la ciencia en los tiempos recientes. El propio Einstein, desde su juventud, no ocult sus inquietudes filosficas y las influencias que algunos filsofos de la ciencia de finales del siglo XIX, como Ernst Mach, tuvieron en su formacin y que dejaron de alguna manera su huella en los orgenes de la teora de la relatividad. Un autor lo dice en estos trminos: "En la historia de las ideas de nuestro siglo existe un captulo que podra ser titulado "El peregrinaje filosfico de Alberto Einstein", un peregrinaje desde una filosofa de la ciencia en la que el sensacionalismo y el empirismo ocupaban una posicin central, hasta otra que est fundamentada en un realismo racional'". En concreto, de Mach lo que mas admiraba Einstein, segn Holton, era "el incisivo

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temperamento crtico y la actitud iconoclasta'". Aun mas, mis reflexiones sobre las relaciones e implicaciones filosficas del pensamiento de Einstein, me permitirn hacer una breve alusin a sus antecedentes en la filosofa moderna, especialmente de Kant. Para lograr este propsito, he tomado en cuenta no solo los presupuestos e implicaciones tericas de la fsica moderna, sino tambin sus interpretaciones filosficas, pues la fsica no es ajena a las diversas corrientes del pensamiento filosfico en que se inspiraron algunos de sus mas conspicuos representantes y cultores. Para ello, debemos comenzar por preguntamos cules son los puntos de contacto o zonas fronterizas en que filosofa y ciencia fsica se encuentran de manera inextricable. Estos puntos conciernen tan solo, en nuestro caso, la filosofa terica o especulativa pues es evidente que, desde el punto de vista de la filosofa prctica, sea esta la tica o la crtica ideolgica de que se ocupa la filosofa poltica, las implicaciones entre filosofa y ciencia tienen que ver, la mayor parte de las veces, no tanto con la teora cientfica en s, cuanto con las aplicaciones prcticas de la misma hechas por los cientficos como seres humanos y por los gobiernos o empresas comerciales y detentadores del poder, sea este poltico, sea econmico o ambos, lo cual sucede las ms de las veces. En efecto, podemos ver una teora, cualquiera que esta sea, como un conjunto de ideas concatenado lgicamente y, en el caso de las teoras cientficas, formulado y sustentado en el clculo matemtico. Pero tambin podemos asumir las teoras cientficas desde un punto de vista antropolgico y no ver tanto la teora formalmente cuanto a sus autores. Una teora y, en general, una idea es, no solo un intento de explicar o comprender un tema intelectual, sino tambin un acto humano. Se ha dicho con razn que las ideas no bajan del cielo, son obra de seres humanos concretos, surgidas dentro de un contexto cultural, poltico, religioso y filosfico (lo que solemos llamar "contexto histrico") muy concreto. Algunos autores se han especializado en damos una visin de esta ndole en la historia de la ciencia. El autor mas conocido es John Bernal y su obra,

convertida ya en un clsico, titulada Historia social de la ciencia. Por su parte, la tica se ocupa de las implicaciones humanas y sus consecuencias para los seres vivientes (no solo humanos, pues ahora se involucra tambin a la naturaleza viviente, tanto del mundo vegetal como animal) de las teoras cientficas y de su aplicacin tecnolgica. Ecologistas, organismos humanitarios y religiosos se ocupan y preocupan por poner de manifiesto y, en no pocos casos, sobre todo cuando de empresas transnacionales de refiere, de hacer denuncias e, incluso, emprender campaas para dar una fundamentacin axiolgica al quehacer cientfico, sustentados en una tica deontolgica en el ejercicio de las profesiones basadas en la ciencia y la tecnologa y en una denuncia de los presupuestos ideolgicos de las polticas y legislaciones en que se inspiran las prcticas oficiales de no pocos gobiernos. Sin embargo, insisto, de este enfoque no me ocupar en estas lneas. Limitndonos, pues, a los aspectos tericos de la ciencia y de la filosofa, estas relaciones se pueden resumir a los siguientes aspectos: 1) Desde el punto de vista epistemolgico, estas implicaciones se dan en una doble dimensin, a saber: a) Teora del mtodo o esquema explicativo que, mediante un conjunto de reglas o normas formales, establece y delimita el campo de aplicacin de una determinada teora. En filosofa, han sido, sobre todo, los especialistas en lgica y en los saberes formales del quehacer filosfico los que se han ocupado de este aspecto. b) Desde el punto de vista histrico-epistemolgico, se da una indagacin de la crtica de los presupuestos implcitos en toda teora cientfica, la mayor parte de las veces no explcitos. La bsqueda de los presupuestos tericos de cualquier concepcin cientfica ha sido el campo preferido, por no decir la especialidad, de los filsofos inclinados al cultivo del saber epistemolgico. 2) Desde el punto de vista de la historia de la filosofa, tambin llamado "prospectivo", la investigacin filosfica se encamina hacia

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la indagacin de la influencia o huellas que las diversas corrientes filosficas en que se han formado los cientficos, se hacen sentir en sus concepciones tericas. Hay siempre criterios y presupuestos tericos que inspiran las diversas teoras cientficas y que han sido tomados de las corrientes filosficas en boga, ya se trate del campo de la epistemologa, de la formalizacin lgica, de la cosmologa, o de los conceptos y categoras bsicos que maneja cualquier teora cientfica. Es aqu donde cabe un acercamiento incluso a la filosofa tradicional, con la cuestin de si es posible una cosmologa y qu relaciones tendra esta con los resultados obt_enidos por la investigacin cientfica. En el desarrollo histrico de la ciencia occidental, ha sido la tradicin platnicoaristotlica la que mas ha influido en las concepciones cosmolgicas. _ Sin embargo, se puede objetar que esta tradicin propugna una concepcin filosfica de la cosmologa independientemente de la ciencia. En la fsica aristotlica se parte de una experiencia fundante de tipo numenal que hoyes vista mas como una concepcin precrtica. Desde el nacimiento de la filosofa moderna con Descartes, la filosofa parte de una separacin entre sujeto y objeto, siendo la epistemologa o crtica del conocer el punto de partida del filosofar. Lo anterior lleva a Kant3 a ver en la ciencia el intento del entendimiento por constituir el mundo de lo fenomenal. La ciencia se ocupa del fenmeno, por lo que la razn humana solo tiene acceso a lo numenal cuando alcanza la dimensin axiolgica, a la que se accede solo cuando interviene la voluntad. En otras palabras, solo la crtica filosfica como ciencia de la conciencia como espontaneidad, esto es, como aporte del sujeto, como creatividad hace del mundo exterior el mbito de lo fenomenal como propio de la ciencia gracias a la mediacin de las matemticas, suministrando as el mbito de la praxis humana como libertad a travs de la experiencia del deber. Con ello se constituye el mundo de lo numenal como mundo de los valores. En el primer caso, tenemos la filosofa como "crtica de la razn pura" y, en el segundo, como "la crtica de la razn prctica".

En conclusin, la filosofa moderna considera que no es posible hacer cosmologa (cfr. Merleau-Ponty, Jacques: Cosmologia del siglo XX} y, en general, filosofa sin tomar en cuenta el aporte de la ciencia, tanto desde el punto de vista de sus resultados o visin de mundo ("fenomenologa" en el sentido que Kant da a este trmino), como desde el punto de vista epistemolgico, si consideramos que la ciencia no es mas que la algebraizacin de la extensin (Descartes). Es por eso que Descartes y Kant son considerados los fundadores de la epistemologa como punto de partida de todo pensar filosfico. Sin embargo, el pensador que mas interesa considerar aqu es Kant, pues Descartes, mas que de la fsica (Galileo) parte para su filosofa, de las matemticas, debido a que Descartes es el creador de las matemticas modernas gracias a la aplicacin del lgebra, de origen oriental, a la geometra, de origen helnico, naciendo con ello la geometra analtica. Kant, por su parte, toma como punto de partida de su filosofa explcitamente, la fsica de Newton" y es a partir del presupuesto de su verdad, que concibe, no solo la filosofa como crtica epistemolgica, sino que va mas all al elaborar toda una concepcin de la ciencia y construir una nueva teora cosmolgica, sustentada luego cientficamente por el astrnomo y matemtico francs Laplace. Un historiador de la filosofa lo dice en estos trminos: "En 1796 Laplace, en la Exposicin del sistema del Mundo, llegaba a una hiptesis semejante a la kantiana con referencia a la formacin del sistema solar">, Desde el punto de vista de la filosofa especulativa o pura, podemos decir que el intento que Kant se propone en buena medida es refundar filosficamente la fsica de Newton partiendo de la pregunta: Cmo es posible que Newton sea verdad? Cmo es explicable racionalmente que la fsica de Newton funcione? Es por eso que Kant suministra el mejor ejemplo de una filosofa en los ltimos dos siglos que se propone la construccin de un sistema filosfico integral, que parte del presupuesto de que no es posible hacer filosofa hoy da al margen de la racionalidad cientfica. Debemos ver, por consiguiente, en Newton la culminacin o plena maduracin de la fsica

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moderna. Segn Thomas Kuhn, Newton nos da un primer paradigma extremadamente exitoso, comnmente llamado el "modelo mecanicista" de interpretacin de los fenmenos fsicos. De las concepciones newtonianas se desprende que la idea fundamental de la teora fsica es reemplazar o, mejor aun, explicar la diversidad de la experiencia sensible por un cuadro conceptual uniforme, haciendo as realidad, desde el punto de vista experimental y de la formulacin matemtica, la concepcin filosfica de origen platnico segn la cual el ideal de la ciencia consiste en forjar una teora que reduce la totalidad de la diversidad sensible a la unidad de un principio inteligible que posibilite deducir la totalidad de lo real, tanto del pasado como del futuro, a partir de la comprensin del presente. Hemos de reconocer que la genialidad de esta concepcin filosfica platnica estriba en que la ciencia moderna no ha hecho sino confirmar esa genial intuicin. Toda la ciencia de Occidente parte de all. De ah que sea necesario buscar una correspondencia debidamente regulada entre un cuadro lgico-conceptual y un conjunto de datos de observacin emprica, es decir, buscar una correspondencia entre un cuadro lgico y un conjunto de hechos de observacin. Esto implica una intervencin del agente humano que haga posible la correspondencia entre uno y otro factor lo que supone hacer opcin, un tanto arbitraria si se quiere, en la escogencia de conceptos que se consideran fundamentales inspirados mas en la bsqueda de una unidad formal que en criterios empricos. Esto lo vemos claramente en la concepcin filosfica de Einstein, segn la cual la teora no es algo opcional sino una exigencia absoluta (ontolgica y no solo epistemolgica), pues la convergencia entre el marco terico y los resultados empricos exige que se d una correspondencia plena, la que debe proveer, finalmente, una autntica y verdadera imagen del mundo. Tales fueron las inquietudes de Einstein desde su juventud en una obra como las Kosmologische Betrachtungen'', influenciadas en este periodo por una concepcin geomtrica casi neoplatnica y un tanto determinista de la fsica. Estas preocupaciones cosmolgicas ocuparn a Einstein incluso

al final de su vida; lo que le permite a nuestro autor hacer la siguiente reflexin: " Ah se ve que, para Einstein, la extrapolacin cosmolgica es la prolongacin natural de la teora de la relatividad y, dicho mas exactamente, su prolongacin lgica, en el sentido de los principios y no en el sentido de las consecuencias't", si bien esta vez con una concepcin donde la huella de la discontinuidad cuntica le permite ver un universo menos rgido y mas marcado por el azar. Estas son las palabras del propio Einstein al finalizar su coincida obra La fsica aventura del pensamiento escrita junto con Leopold Infeld: "Sin la creencia de que es posible asir la realidad con nuestras construcciones tericas, sin la creencia en la armona interior de nuestro mundo, no podra existir la ciencia. Esta creencia es y ser siempre, el motivo fundamental de toda creacin cientfica ...La fsica de los cuantos posee leyes que rigen multitudes y no individuos. No describe propiedades, sino - probabilidades, no tenemos leyes que revelen el futuro de los sistemas, sino leyes que expresan las variaciones en el tiempo de las propiedades y que se refieren a conjuntos o agregaciones de un gran nmero de individuos'". No obstante las conclusiones anteriores, debemos considerar la importancia de la teora como un ideal que debe servir, como un horizonte al caminante, como una gua indispensable en la bsqueda de la ciencia. La teora y la ciencia ms actual, como ya lo dijera a principios de siglo Poincar, es siempre una tarea inacabada. Se trata de pasos necesarios cada uno, pero igualmente llamados a ser superados. Dentro de esta concepcin, debe hacerse la crtica filosfica de las teoras cientficas sosteniendo que los conceptos en que la misma se funda, deben inspirarse en los siguientes principios o normas: buscar un ideal de precisin, establecer una eleccin de los hechos que permitan delimitar el campo a investigar y, finalmente, reducir todo a un sistema dentro de un cuadro formal mnimo, es decir, compuesto por el mas pequeo nmero de conceptos, categoras y axiomas independientes. Este ltimo principio es lo que se llama de "economa" basado en criterios no solo estrictamente racionales, sino tambin en criterios estticos, pues se supone que la naturaleza aborrece lo complicado y acta siempre segn leyes las ms simples.

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En resumen, para Einstein la fsica consiste en un grupo de ciencias cuyos conceptos bsicos y criterios epistemolgicos se basan en dos principios, a saber, la verificacin experimental y la formulacin algebraica. En cuanto a la extensin de la teora, esta es determinada por el mtodo o, dicho en negativo, es el mtodo el que limita los alcances de la teora. Si bien la fsica actualmente est constituida por ramas diversas segn el campo de experimentacin, lo anterior debe ser considerado ms que todo como una insuficiencia de la ciencia misma en su estado actual. Es de sealar que, si hablamos de la fsica, es porque todas las ciencias, en ltima instancia, se reducen a la fsica. La biologa se ocupa de las clulas, la qumica de las molculas, pero la fsica est a la base de ras anteriores ciencias porque se ocupa de los tomos y de las partculas elementales o subatmicas, por lo que sus leyes son las mas universales. Es por eso que Einstein concluye que la fsica debe tender a unificar en un nico discurso terico y conceptual todo el saber cientfico segn el modelo platnico, como lo acabamos de sealar. Lo anterior es lo que, en lenguaje filosfico, llamaramos "fundar" el saber cientfico en base a la fsica. Lo dicho equivale a afirmar que se debe buscar constituir un sistema unitario que abrace las diferentes ramas del saber cientfico y esto por la va deductiva. Sin embargo, debemos tener presente a este respecto lo dicho por Popper", para el cual, inspirndose en el principio crtico establecido por Locke frente a Descartes y llevado hasta sus ltimas consecuencias, sobre todo, ontolgicas por Hume, es en la teora donde radica el fundamento mas dbil del saber racional en general y cientfico en particular, si bien la especulacin, incluso aquella que Popper llama "metafsica", es insustituible para el desarrollo y avance de la ciencia, no solo como realidad histrica y cultural, sino por principio en razn de la imperfeccin de la induccin en que se funda el mtodo cientfico. Estas son las palabras de Popper: "Todos estos conceptos y todas estas ideas metafsicas han servido - incluso en sus formas mas primitivas - para poner orden en la imagen que el hombre se forma del mundo, y en algunos casos pueden haber llevado a predicciones con xito. Sin embargo, una

idea de esta clase solo adquiere status cientfico cuando se presenta de forma que pueda ser falseada, es decir, nicamente cuando se ha hecho posible decidir empricamente entre ella y una teora rival"!", En consecuencia, todo el edificio conceptual de una teora y su validez se funda en el criterio de la induccin; y esta es siempre parcial, nunca es exhaustiva. De modo que basta que un hecho no calce con una teora o, ms aun, la contradiga para que esta se vea falseada. Hemos, entonces, de concluir que la elaboracin de un discurso unificado de la ciencia es tan solo un ideal kantiano, un postulado de la razn pura que lo convierte, al igual que los valores para la razn prctica, en un horizonte que da sentido a la marcha pero que nunca es alcanzable. El ideal de un discurso deductivo exhaustivo es tan solo un vector que seala el sentido de la marcha, pero no garantiza la existencia real de la meta. Es de observar, a guisa de conclusin, que para Kant este dilema solo podra tener una respuesta afirmativa si admitimos la dimensin metafsica del ser humano, lo cual implica abrirnos al mbito de lo existencial, es decir, ir mas all de la razn pura y reconocer el mbito propio de la voluntad. Esta posicin, sin embargo, a mi parecer contradice el ideal deductivo del saber puro, es decir, sera de alguna manera el reconocimiento del fracaso de la racionalidad cientfica como respuesta ltima a los cuestionamientos propios del humano existir. Lo cual fue intuido muy temprano en la historia de la modernidad por Pascal, cuando hablaba de la irreductibilidad del "espritu de fineza" frente al "espritu de geometra". En otras palabras, para el ser humano existe un saber ms all de la ciencia: la sabidura.

Notas
1. 2.
3. 4. Gerald Holton. Ensayos sobre el pensamiento

cientfico en la poca de Einstein. Ibidem, p.170. Nicols Abbagnano. Historia de la filosofa, Tomo n, p.371.
Para lo que sigue ver: Hermann J. De Vleeschawer. La evolucin del pensamiento

kantiano.

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Cfr. Jules Vuillemin. Physique et mtapysique kantiennes, p.90. 6. Jacques Merleau-Ponty. Cosmologa del siglo XX, p.40 ss. 7. Ibidem, p. 43. 8. Albert Einstein y Leopold Infeld. Lafsica aventura del pensamiento, p. 252. 9. Cfr. Giovanni Reale y Daro Antiseri. Historia del pensamiento filosfico y cientfico. Tomo III, p.894. 10. Citado por Giovanni Reale y Darfo Antiseri. Op. cit., p. 900.

5.

Bibliografa
Abbagnano, Nicols. Historia de la filosofa. tomo Il.. Barcelona: Montaner y Simn, 1964. Bernal, John D. Historia social de la ciencia. l/La ciencia en la historia. Barcelona: Pennsula, 1976.

De Vleeschauwer, Herman-J. La evolucin del pensamiento kantiano. Mxico: UNAM, 1962. Einstein, Albert y Infeld, Leopold. La fsica aventura del pensamiento. Buenos Aires: Losada, Buenos Aires, 1965. Holton, Gerald. Ensayo sobre el pensamiento cientfico en la poca de Einstein. Madrid: Alianza, 1982. Kunh, Thomas. La estructura de las revoluciones cientficas. Mxico: Fondo de Cultura Econmica, 1971. Merleau-Ponty, Jacques. Cosmologa del siglo Xx. Madrid: Gredos,1971. Poincar, Henri. La ciencia y la hiptesis. Madrid: Espasa-Calpe, 1963. Reale, Giovanni y Antiseri, Daro. Historia del pensamiento filosfico y cientfico. Tomo III. Barcelona: Herder, 1995. Vuillemin, Jules. Physique et mtaphysique kantiennes. Paris: P.u.F., 1955.

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