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Resea Captulo I. Qu es un hecho social?

Emile Durkheim define a los hechos sociales, antes de avocarse al mtodo de estudio de los mismos, como formas de pensar, ser y actuar, cuyas caractersticas son: el ser anteriores e independientes al sujeto. De esta forma distingue el objeto propio de la sociologa, del estudio de otras ciencias como la biologa y la psicologa. Desde nios, y a medida que crecemos, vamos incorporando por medio de la educacin y de nuestro entorno, sistemas de reglas, de creencias, de valores, de prcticas, de significados, de relaciones con otros, los cuales constituyen nuestra forma de ser, pensar y actuar en sociedad. Es por ello que Durkheim dice que son anteriores y exteriores al sujeto, porque convergen en l, ya habiendo sido establecidos. El individuo absorbe, aprende. Esto no quiere decir que no pueda crear ni cambiar nada, sino que los cambios surgen siempre de un grupo, que por s solo el sujeto puede tener ideas, pero sern el resultado de conexiones distintas entre ideas ya adquiridas. Las personas no actan de la misma forma, frente a una situacin, estando solas que estando en grupo. El grupo es capaz de arrastrar al individuo, a tener reacciones y expresar pasiones, que separado no asomaran hacia afuera. Los tipos de conducta, pertenecientes a los seres humanos, se imponen ante ellos por ejercer un poder coercitivo sobre los mismos. Coercitivo, porque si el sujeto no sigue las reglas comunes a la sociedad de la cual es miembro, recibe por parte de ella un castigo, ya sea formal o informal. En el primer caso refiere a sanciones que impone el sistema jurdico, en el caso de cometer delitos o contravenciones. El segundo refiere a la sancin que aplica la misma sociedad: la conciencia colectiva vigila y castiga, a quien la ofenda o desafe, es por eso que hay formas de comportarse segn la situacin en la que se halle, formas de vestir, de hablar, etc. Dentro de los fenmenos sociales generales, el todo reina sobre las partes: el hecho social es general porque es colectivo y no al revs.

II. Reglas relativas a la observacin de los hechos sociales La primer regla que Durkheim menciona como fundamental, es considerar a los hechos sociales como cosas. El hombre, rodeado de cosas por donde mire, ha hecho una idea de cada una de ellas, ha adoptado el sentido comn para vivir en sociedad. Ms cuando se pretende analizar y estudiar una cosa, lo pertinente es hacer un trabajo de observacin, descripcin y comparacin, despojndose as de las pre-nociones que ha contrado, porque stas lo podrn llevar a resultados falsos y poco objetivos. Es sta la base de todo mtodo cientfico. An as, advierte, que la liberacin de las ideas vulgares o pre-nociones, es especialmente difcil para el socilogo, ya que el sentimiento representa un rol importante, las pasiones por nuestras ideas, prcticas y creencias, son mucho ms intensas que por cosas del mundo fsico: "las ideas que nos hacemos nos dominan, lo mismo que sus objetos, y adquieren as tal autoridad que no soportan la contradiccin".

El primer paso que debe realizar el socilogo es definir las cosas de las que trata, a fin de que est bien claro a qu hace referencia. De sta forma queda definido el objeto mismo de la ciencia. En la descripcin de su objeto, debe caracterizarlo a partir de las cualidades, observables a primera vista, que le son inherentes, y no por ideas que se haya formado con anterioridad. Dichas propiedades deben determinar cmo se deben agrupar los hechos, de aqu surge la regla: "No tomar jams como objeto de las investigaciones ms que un grupo de fenmenos previamente definidos por caractersticas exteriores que le son comunes, e incluir en la misma todos los que respondan a dicha definicin". La forma en que el socilogo clasifica los hechos depende directamente de la naturaleza de las cosas, y no de l. Tampoco quiere decir que exprese la esencia de la realidad en su primera observacin y descripcin del objeto, sino que brinda un acercamiento a partir de datos sensibles, datos que tienen que ser lo ms objetivos posibles. Las prenociones no son del todo intiles, sino que sirven de indicadores de que existen fenmenos agrupados bajo un mismo concepto, con ciertos caracteres comunes. Pero estas definiciones vulgares difieren de los conceptos cientficos. Otra regla reconocida que el socilogo debe tener en cuenta es que: las formas anormales de los hechos no tienen naturaleza distinta que las formas llamadas normales, por tanto debe observar las primeras, as como las segundas para determinar su naturaleza, siempre respetando el principio de la causalidad. Los hechos sociales pueden ser representados con mayor objetividad, en cuanto ms se separen de manifestaciones individuales: "la condicin de toda objetividad es la existencia de un punto de apoyo, constante e idntico (...) que le permita eliminar todo lo variable, partiendo de lo subjetivo".

III. Reglas relativas a la distincin entre lo normal y lo patolgico Segn Durkheim existen dos rdenes de hechos: los que son lo que deben ser, y los que son distintos de lo que deberan ser. Estos son los hechos normales y los patolgicos. Busca encontrar un criterio objetivo, propio a los fenmenos, que permita distinguir la salud de la enfermedad con respecto a los fenmenos sociales. Todo hecho social puede presentar distintas formas segn el caso. Dichas formas se clasifican en dos clases: Unas son generales, de modo que se ajustan al tipo medio ("ser esquemtico que rene en un mismo todo, en una especie de individualidad abstracta, los caracteres ms frecuentes de la especie") de la sociedad, presentan cierta regularidad y son tiles, son los llamados fenmenos normales. En cambio, los que no presentan la generalidad como componente, son excepcionales y sucede que con frecuencia dejen de reproducirse, son los llamados hechos patolgicos. Slo puede calificarse como tal un hecho patolgico en relacin a una especie determinada. No pueden establecerse reglas absolutas que definan condiciones de salud y enfermedad, para todos los tipos sociales. Tambin puede variar al interior de una misma especie, si sta llegara a cambiar, lo cual sucede a menudo dentro las distintas sociedades. Siguiendo la misma regla, no puede afirmarse que un hecho social es normal, sino en relacin a una fase de desarrollo, en la sociedad analizada, por tanto que no basta slo con observar la generalidad del hecho.

Respecto de los hechos que revisten un carcter general perpetuados por el hbito, pero cuyas condiciones de origen ya no se hallan presentes porque ha ocurrido un cambio en la sociedad, sern clasificados como patolgicos. Durkheim utiliza como ejemplo de lo normal, el crimen "se trata de un factor de la salud pblica". Aunque suene contradictorio para el sentido comn "el crimen es normal porque una sociedad exenta de l sera absolutamente imposible". El crimen puede adoptar distintas formas, mas nunca desaparecer. Es necesario y til para la normal evolucin de la moral y del derecho. Todo lo normal es til, pero es falso que todo lo til sea normal.

IV. Reglas relacionadas con la constitucin de los tipos sociales Acorde el socilogo puede clasificar entre hechos normales y anormales en relacin a una especie social determinada, se hace necesario especificar y constituir estas especies sociales. Como el individuo es inagotable en cuanto a caractersticas, sera imposible reunir cada una de ellas a fin de comparar cada grupo de personas y establecer as los tipos sociales. El mtodo experimental reemplaza los hechos vulgares por los decisivos o cruciales. Llamar morfologa social a la parte de la sociologa encargada de constituir los tipos sociales. Para encontrarlos se deben elegir caracteres esenciales. Ya que la naturaleza de todo resultado depende de la naturaleza, nmero y composicin de las partes que lo componen, estos elementos sern tomados como base. Conocer entonces, la sociedad ms simple, su composicin y la forma en que sus elementos se relacionan, ser la respuesta. El concepto de sociedad simple refiere a una sociedad que no contiene en s misma otras ms simples que ella. La sociedad base tomada por Durkheim es la horda: un grupo de individuos yuxtapuestos atmicamente. Este ser el lugar de partida para confeccionar la escala de tipos sociales, de all resultarn formas de combinarse que darn lugar a nuevas sociedades, segn su naturaleza y de qu modo se combinen. Esto lleva a comprobar que las sociedades todas, con sus variantes, tienen origen en una misma sociedad simple y que, las combinaciones son limitadas, por tanto tienden a repetirse.