LA MUERTE Y EL MORIR EN EL ANCIANO

Alfonso Blanco Picabia y Rosario Antequera Jurado

La muerte y el morir en el anciano

Aunque morir es siempre un proceso individual, es también un acontecimiento que afecta asimismo a aquellos que, de alguna manera, se relacionan con quien ha muerto. La muerte adquiere por consiguiente, una dimensión social. Pero, al mismo tiempo y como consecuencia de ello, las actitudes y comportamientos que cada persona adopta ante el hecho de la muerte, sea propia o sea ajena, son el resultado de la conjunción, por un lado de las características y circunstancias individuales y por otro, del concepto y sentido de la muerte imperante en la sociedad de ese momento y lugar. Por ello, para comprender las actitudes que el anciano va a adoptar en un momento determinado ante el hecho de la muerte (ya sea personalizada o sea ajena) se hace imprescindible analizar previamente los conceptos y actitudes que socialmente se mantienen en ese momento histórico y geográfico hacia la muerte y el morir. Esto es así debido a que, como miembros de ese entorno social, también esos conceptos y actitudes vigentes en una sociedad son, con seguridad, compartidos en mayor o menor grado por cada uno de los ancianos que en ella se encuentran. Se hace así preciso reflexionar sobre el propio concepto de muerte, sobre las actitudes que en nuestros días existen con respecto a este tema y muy concretamente, sobre las que se dan ante el hecho de morir en relación a los ancianos. Pero no es menos importante conocer la actitud que tienen los propios ancianos frente a la muerte (ajena o propia) y las variables que determinan esas actitudes.

1. SOBRE EL CONCEPTO DE MUERTE
Entrar a analizar el concepto de muerte es intentar abarcar un mundo casi infinito de posibilidades (Blanco Picabia, 1992a) que se han intentado abordar adoptando muy distintas perspectivas. Por un lado, lo que la ciencia y los conocimientos que de ella se derivan nos aportan sobre su naturaleza. Por otro, la percepción, introyección y recreación que cada individuo realiza de ese suceso objetivo y real y que se convertirá en subjetivo en función tanto de las idiosincráti285

la acepción mas comúnmente aceptada (por lo evidente e innegable) es que la “muerte es la cesación o el término de la vida” (Diccionario de la Academia de la Lengua Española. ambigüa y desconocida como para escapar una y otra vez a todos los intentos de aprehenderla intelectualmente y de conceptualizarla. Así como podemos asistir también en muchos casos a la negativa de los familiares a aceptar que el sujeto haya muerto alegando que todavía “se le puede ver respirar”. que no queda ninguna vida en su organismo. resulta confuso situar en el tiempo el tránsito de vida a muerte. Así y partiendo de que no hay una respuesta rigurosamente ajustada y comúnmente aceptada a una definición de muerte (Blanco. Así. Y tanto si nos centramos en el tema adoptando una perspectiva como la otra. a pesar de que se haya diagnosticado la muerte cerebral (uno de los criterios médicos actualmente considerados como de mayor objetividad para determinar la muerte del individuo) todavía existen en su organismo células con su código genético único. viviendo. como de las normas y conceptos vigentes en la sociedad en que viva esa persona. Lo cual hace difícil determinar el momento preciso en que podemos decir que un sujeto está completamente muerto. 1991). es un proceso que va afectando progresivamente a las distintas partes del organismo (Thomas. son compartidas por todos aquellos que forman parte de un mismo marco cultural. posibilitando de esta manera la donación de órganos. que siguen multiplicándose y por tanto. 1992).Alfonso Blanco Picabia y Rosario Antequera Jurado cas características de personalidad de cada individuo. 286 . Esta dificultad proviene del hecho de que la muerte no se produce en un instante preciso. es frecuente comprobar cómo al producirse la muerte cerebral se pueden mantener los órganos más importantes del cuerpo en funcionamiento (con más o menos ayuda artificial). por ejemplo. el momento en que se produce radicalmente “el término de la vida”. De hecho. la muerte se muestra lo suficientemente compleja. No obstante y a pesar de la aparente objetividad de esta definición. 1993) e independientemente de los planteamientos personales que ante la misma se puede adoptar. Unas normas y conceptos que. en mayor o menor grado. irrepetible y totalmente característico.

Pero hay asimismo que tener en cuenta que estos conceptos van a adquirir matices diferentes al ser asimilados por cada individuo concreto. Basándose en ello. la definición de muerte como “terminación o cese de la vida” resulta insuficiente para abarcar en toda su complejidad lo que para cada ser humano. adquirirá la muerte un significado especial. Puede entonces ser entendida como el principio de una nueva existencia. ¿dónde radica el fenómeno?. es dejar de vivir) significa lo mismo”. independientemente del momento evolutivo en que se encuentre. es por lo que puede afirmar Charmaz (1980) que existen tantas maneras individuales de conceptualizar la muerte como individuos. despojada del cuerpo que la aprisiona o como el final de una etapa detrás de la cual no hay nada. significa el hecho de morir. informaciones y sentimientos que interactuando confieren su inabarcable complejidad a la simple palabra muerte? Podríamos intentarlo respondiendo a tres preguntas: ¿qué puede significar ese concepto?.La muerte y el morir en el anciano Pero las dificultades de encontrar un criterio objetivo o una definición objetiva de muerte se multiplican cuando intentamos abordar el concepto subjetivo y vivenciado de muerte. tampoco morir (que. Estos conceptos de muerte son tan sólo una muestra de los posibles planteamientos que. ¿Cómo podríamos sistematizar y organizar la gran cantidad de variables. el hombre adopta ante la muerte. Se hacen así precisas varias puntualizaciones a este respecto: • La primera distinción que se hace aquí necesaria es diferenciar entre el concepto que cada uno de nosotros tiene de lo 287 . por lo pronto. ¿quién es el que muere? I. Desde esta perspectiva. Una idea que ya muchos años antes y mucho más bellamente había expresado Unamuno (1912): “Dos entes vivos difieren en cuanto la vida de ellos es distinta y como vivir no es lo mismo para los dos. en función del concepto del que dotemos a la vida. ¿qué la produce?. o al menos nada conocido. de manera amplia y difusa. ¿CUÁL ES EL SIGNIFICADO DE LA MUERTE? Así.

los avances médicos y la difusión de conocimientos biológicos y epidemiológicos nos hacen creer que podemos estimar el momento en que “probablemente” ocurra y que con frecuencia (y quizás como manera de defendernos de la angustia que nos provoca) se suele relacionar con la edad provecta. cuando atañe a lo personal. como es el caso de los ancianos. sobre todo en la juventud (son “los otros” los que mueren). es decir. • El segundo aspecto que hemos de considerar es que la muerte es un fenómeno multidimensional que.Alfonso Blanco Picabia y Rosario Antequera Jurado que es la muerte en general (como evento que afecta a todo aquello que nos rodea pero que sólo nos afecta de una manera más o menos indirecta) y el concepto de esa misma muerte cuando es puesta en relación con uno mismo (lo que ocurre con mayor frecuencia cuando el sujeto llega a la vejez). 1991): la muerte en general. concepto abstracto de finalidad. Ni a pesar de que. ajena. Pero es también única ya que la muerte constituye para cada uno de nosotros un acontecimiento sin precedentes y que no se ha de volver a repetir. se acepta como algo cotidiano pero sin embargo. indeterminable ya que no sabemos el cúando ni el cómo ni. para el que nunca estamos preparados. La muerte es concebida como algo aleatorio. Fruto de esta distinción. el por qué. en abstracto. se sea consciente de su mayor proximidad y posibilidad de ocurrencia. el concepto personal de muerte se torna paradójico (Thomas. la agonía (o el proceso de morir). la muerte como acto. para Folta y Deck (1974) comprende al menos tres aspectos: la muerte como proceso. La muerte es universal. La muerte se acepta a nivel consciente y racional como un hecho natural pero se vivencia en lo personal como un accidente. arbitrario e injusto. por ejemplo. Pero el progreso de la estadística. sobre todo. 288 . todo lo que vive está destinado a perecer o a desaparecer (lo que de alguna manera trivializa el acto de morir). el acto final de la vida del hombre (la muerte propiamente dicha). siempre parece lejana.

) 289 .La muerte y el morir en el anciano la muerte en cuanto que entraña unas consecuencias. que se produce cuando se ha perdido el reconocimiento social de persona. fenómeno metafísico que supone el final de algo o el principio de otro “algo” para el fallecido (el más allá de la muerte). deficientes mentales. II.. no siempre son los demás los que determinan la muerte social de algunos de sus miembros sino que a veces es el propio individuo el que determina su propia muerte social al considerar que ha dejado de ejercer un papel en la misma y que ya no forma parte de su comunidad. • Muerte social. de facto pasa a la categoría de objeto. livideces. que tiene lugar cuando el hombre deja de tener irreversiblemente conciencia de su propia existencia como ser independiente y racional (como es el caso de sujetos demenciados). el anciano que tras la pérdida de su cónyuge decide encerrarse en casa con sus recuerdos y “morir” para todo lo demás. Sin embargo. como seres sin capacidad de decisión propia (enfermos mentales en hospitales psiquiátricos. putrefacción y estadio final de mineralización) • Muerte psíquica. 1991): • Muerte física que afecta al cuerpo entendido como un conjunto de órganos y sistemas integrados y en equilibrio y que culmina con la aparición del cadáver y todo el proceso de la tanatomorfosis (enfriamiento. . ¿DÓNDE RADICA LA MUERTE? Si aceptamos que el hombre es un ser bio-psico-social. ya sea porque pasa a ser tratado como si ya hubiera muerto (moribundos en centros hospitalarios).. rigidez.). la muerte igualmente debe de ser considerada simultáneamente como ubicada en cada una de esas vertientes (Thomas. como un número (presos en instituciones penitenciarias). de la vida social (Como quien ingresa en una orden religiosa contemplativa. el depresivo que trata de permanecer en su cama al margen de todo y de todos. etc. o cuando se retira por unos u otros motivos. como un ser que al estar sólo físicamente presente y activo.

pero que en relación a cada uno no tiene realidad puesto que al no poder vivenciarla directamente en la realidad no tenemos conciencia de ella). al concepto en abstracto de muerte (en el que se incluye la muerte personal). que siempre representa un accidente. según se plantee la muerte del prójimo o la muerte propia. IV. En cualquier caso queda claro que la manera de entender y conceptualizar la muerte (y por tanto. ¿QUIÉN O QUÉ GENERA LA MUERTE? En función del agente que la causa. algo que nos llega. Afirmando que el hombre desarrolla antes la idea de la muerte ajena que la propia. de comportarse ante ella) es muy distinta pra cada anciano. que procede del propio organismo y con la que. en cierto modo y aunque parezca paradójico “convivimos” desde que nacemos o. como algo que procede de fuera. como muerte propia. pero irreal (ya que es algo que percibimos en el otro. la muerte puede ser concebida:como algo interno e intrínseco. se evitan situaciones de riesgo. Variará según se plantee la muerte como un fenómeno existencial (el fin). si se abandonan determinados comportamientos. se introducen otros. ¿QUIÉN ES EL QUE MUERE? Como señalan Kastenbaum y Aisenberg (1976). o si se desarrollan lo suficiente los conocimientos científicos. Concepción ésta de características más “tranquilizadoras” ya que significa que se puede intentar evitar o al menos retrasar su acontecer. que la piense como un fenómeno natural (la terminación de un ciclo) que la piense como muerte de los demás (la pérdida y/o el vacío) o que esa muerte sea planteada como un fenómeno personal. Es esta incapacidad para percibir nuestra propia muerte la que lleva a algunos autores (Rojas. 1984) a afirmar que el hombre concibe la muerte como inevitable. podemos diferenciar dos perspectivas que resultan determinantes a la hora de conceptualizar la muerte.Alfonso Blanco Picabia y Rosario Antequera Jurado III. como la pérdida 290 . ya que esta última supone la extrapolación de hechos o sucesos de los que no hemos tenido experiencias (la muerte del prójimo).

Al reflexionar sobre las actitudes concretas e individuales que cada persona adopta ante la muerte. antes de pasar a analizar las actitudes individuales y concretas que cada persona adopta ante la muerte es conveniente considerar (aunque suscintamente para no alejarnos de nuestro tema) tanto los elementos que pudieran intervenir como determinantes de esas actitudes como en lo que se refiere a las más comunes e influyentes de ellas: la negación y el miedo hacia el hecho de la muerte. Pero ello siempre sin olvidar que dichas actitudes responden a una serie de movimientos sociales. por ello. hemos de reparar necesariamente en algunos de los aspectos que las determinan: En primer lugar.La muerte y el morir en el anciano de todo lo que se es y se tiene para cambiarlo por algo absolutamente incierto. ya que en cada momento se mueve con uno de ellos saltando inconscientemente a otro cuando el primero le resulta excesivamente angustiante o molesto (Blanco Picabia. Circunstancias de las 291 . la influencia que las circunstancias personales y el contexto situacional en los que el sujeto se encuentra ejercen sobre sus particulares actitudes ante la muerte. Así pues. En segundo lugar. han sido en gran parte. en lo inconsciente. ni en ningún momento ya que. EN RELACIÓN A LAS ACTITUDES GENÉRICAS ANTE LA MUERTE EN NUESTROS DÍAS Las actitudes que el hombre concreto mantiene hacia la muerte y muy particularmente a medida que ese hombre concreto va teniendo más años. como subrayara Freud (1918) la muerte propia es inimaginable y. 1992). todos estamos “convencidos” de nuestra inmortalidad. a ninguna edad. 1992). la imposibilidad de hablar de una actitud objetiva ante la muerte. Planteamientos y conceptos éstos que no son permanentes ni inmutables ni siquiera para cada ser humano. 2. introyectadas según sus propios y particulares mecanismos psicológicos a partir de las existentes en la sociedad (Blanco Picabia. Algo que ya fuera mágnificamente analizado por Feifel (1977).

Alfonso Blanco Picabia y Rosario Antequera Jurado que destacan. planteamiento de la muerte como un hecho personal. Bajo este planteamiento se encontraría una concepción de la muerte como algo inexorable. Expectativas y actitudes que Blanco Picaba (1992) sistematiza de la siguiente manera: planteamiento existencial. los planteamientos y expectativas que cada uno mantenga con respecto a la muerte y que van a determinar sus actitudes ante la misma. que está ante cada persona continuamente y que. privado e intransferible. o bien tratando de racionalizar esa realidad. planteamiento de la muerte como un fenómeno natural pero ajeno a los intereses directos e inmediatos del que habla. fundamentalmente dos: según el sujeto se plantee la muerte propia o la de otra persona (y aún en este caso variará si se trata de una persona querida o no) y según el sujeto se encuentre en una situación en la que se enfrenta directamente con la muerte (cuando hay un peligro inminente) o en una situación en la que se piensa acerca de la posibilidad de la muerte en general y remotamente. han llevado a que la actitud social más extendidamente adoptada ante la 292 . I. En tercer lugar. históricos. subjetivo y vivido. personal. supone ser un factor causante de angustia permanente que puede tratar de evitarse bien ignorando. con lo que se intenta eludir la esencial del problema (como intento o forma defensiva evasiva). económicos. por ello. etc. en el que la muerte esta permanentemente presente en la vida intelectual del sujeto constituyendo uno de los pilares sobre los que elabora sus proyectos y en los que fundamenta su comportamiento y sus actitudes ante la vida. Algo como lo que ocurre cuando se afirma que “la gente se muere”. ¿CUÁLES SON LAS ACTITUDES ANTE LA MUERTE MÁS COMUNES Y DETERMINANTES EN LA EXISTENCIA HUMANA? Tales factores psicosociales. que realmente pudiéramos denominar “autentico” y que consistiría en aceptar la muerte como algo propio y siempre actual. por su importancia.

Por otro lado. Lonetto y Templer. el principal temor asociado a la muerte es el de dejar de ser. manifestaciones somáticas. la muerte del otro se asocia con la idea de pérdida que hace que la muerte de ese ser que “se le ha muerto a uno” implique la pérdida de algo que uno “tiene” y “quiere” con algo de uno mismo. hace que cada muerte se convierta en una merma. el lenguaje eufemístico utilizado para referirnos a la muerte. por consiguiente.. o al morir. Algo justificable por el hecho de que el hombre no se puede imaginar a sí mismo en un estado de “nada”. nuevamente. el dejar de ser representa la separación definitiva de las personas a las que nos unen vínculos afectivos y en muchas ocasiones dan sentido a nuestra existencia. 1986). Y es tan importante este miedo que en muchas ocasiones son utilizados para camuflarlos y hacerlo menos angustiante otros miedos condicionados que son socialmente más aceptados que el propio miedo a la muerte. la criogenización. adquirirá connotaciones distintas en función de que sea plantee en relación a uno mismo o a los demás. en este sentido. 293 . Así puede plantearse el miedo a la muerte propiamente dicha. Así. o a lo que ocurra después de la muerte. 1977-78). 1980. etc. Y todo ello. Campbell. las conductas de alto riesgo. del que derivan los restantes miedos a través de su asociación directa o genérica con la muerte. del moribundo y del cadáver..La muerte y el morir en el anciano muerte sea la de la negación. Quizás. el funeral . Síntomas tales como el insomnio. pueden constituir la única manifestación del temor a la muerte (Kastenbaum y Costa. Son varios los aspectos relacionados con la muerte y el morir que elicitan por igual miedo y ansiedad. Algo que. en una forma de muerte parcial de uno mismo. Estas emociones pueden referirse a distintas facetas del mismo fenómeno. Además. 1977. Una actitud que se manifiesta a través de muy distintas conductas: el escamoteo de la muerte.. la depresión. el miedo a la muerte ha sido interpretado como el temor más básico que experimenta el ser humano. o las propias actitudes que actualmente se mantienen hacia los ancianos (Petiner.

Pero también se teme que la integridad personal. se incluye la perspectiva del sufrimiento. reavivado actualmente por la difusión (en muchos casos a través de películas o ciencia-ficción) del posible mercado de órganos para trasplantes. esa persona es alguien cercano y querido. que constituye una parte de la vida propia. que además nos anticipa nuestro propio futuro. la autonomía y la independencia se vean comprometidos y ello ocasione la pérdida o disminución de la capacidad para satisfacer las necesidades personales que tendrán que ser cubiertas por los demás. Pero si además. La última faceta del miedo a la muerte. 294 . Un miedo asociado al temor al despedazamiento del cuerpo. De forma que la posibilidad del dolor físico convierte el morir en un suceso aún más aversivo. en una persona conocida o querida.Alfonso Blanco Picabia y Rosario Antequera Jurado Por si fuera poco. Mientras que el miedo al más allá referido a otra persona. hemos de referirnos a los sentimientos y ansiedad que la pre-visión del propio cuerpo muerto. nuestros supervivientes se comportarán con nosotros cuando nos llegue la hora. se plantea en dos formas de temor fundamentales: el miedo a que el espíritu de la otra persona nos pueda infringir algún daño en nuestra vida cotidiana (relacionado con el sentimiento de culpabilidad y en estrecha ligazón con el miedo a los muertos) y la creencia de que tal y como nosotros cumplamos y seamos fieles a los últimos deseos y necesidades del fallecido. muere con él y constituye una pérdida o muerte parcial en el presente. cuando se trata del miedo al morir propio. despierta en nosotros la idea de la muerte y de la desintegración propia. Por una parte. sufrimos al ver cómo otra persona se deteriora y sufre. ya que una parte de nosotros. es el miedo a lo que pueda ocurrir después de la muerte. generalmente va asociado a un doble sufrimiento. suscitan en la persona (Santo Domingo. su proceso de muerte. Finalmente. el cadáver propio. Por lo que el miedo a la muerte se convierte en un miedo que lleva asociado el del miedo a la pérdida de dignidad. Cuando el morir ocurre a nuestro alrededor. un miedo que se fundamenta en el miedo al castigo y a la idea de que debemos pagar nuestros pecados e infracciones que puede hacer que tengamos una existencia desgraciada en “el más allá” (motivada por el rechazo eterno de Dios). 1976).

de una familia que consta solamente de padres e hijos (Santodomingo.La muerte y el morir en el anciano 3. al sobrevenir (Por lo general tras una larga enfermedad). es decir. los ancianos ocupan un puesto menos central en las vidas de sus hijos. Algunas de las causas que se han apuntado para explicar esta mayor facilidad y naturalidad con que se suele aceptar por parte de los demás la muerte del anciano son las siguientes (Lester. no afecta emocionalmente a la familia o al entorno social en el mismo grado en que pudo hacerlo antaño. aparentemente desvaloriza y hace menos apetecible y deseable la existencia y por consiguiente. o muerto a los ojos de los demás. Por otra parte. Otra evolución de importancia en este contexto es el predominio de la familia “nuclear”. Blanco Picabia. es precisamente la muerte del anciano la que se tolera y acepta como un hecho más natural.. Su muerte. El hecho de que el anciano esté habitualmente más apartado de la dinámica diaria habitual tanto del joven como del adulto.. unas veces porque son las que prefieren y otras porque son las únicas que les están permitidas. 1990). la sensación de que los ancianos ya han vivido hasta el final y plenamente la propia vida hace que sus supervivientes acepten su muerte más tranquilamente. 1992b): El distanciamiento cada vez mayor entre los estilos de vida y las modas que imperan culturalmente y que imponen en la sociedad los más jóvenes y aquellas normas de vida que generalmente conservan los ancianos. 1967. de los más jóvenes (Blanco Picabia. 1976). puede causar la impresión de que en parte estuviera ya un poco perdido . convierte en aparentemente menos trágica su pérdida. En cambio cuando muere un niño o un/a esposo/a jóvenes.. ACERCA DE LAS ACTITUDES SOCIALES ANTE LA MUERTE DEL ANCIANO Si bien es cierto que el ser humano nunca llega a percibir la muerte como algo normal. generalmente por parte de los demás. se tiene la impresión 295 .. el deterioro que habitualmente sufren muchos de los ancianos antes o después. En estas circunstancias. Todo esto facilita la no identificación de los más jóvenes con la muerte de personas para ellos muy distintas y distantes de su mundo físico y espiritual.

La idea de una pérdida que. sino con sus allegados. Birtchnell. la pérdida de la vida del joven es vista como la pérdida de algo necesario y útil. hemos de pensar en la muerte de nuestro “abuelito”. Todo esto ocasiona el que ante la muerte de la persona de edad avanzada. un antojo . en prensa). de que al fallecido se le ha robado la vida y de que los supervivientes han sufrido una pérdida mayor que en el caso del anciano que generalmente tiene menores responsabilidades sociales de todo tipo. el ser humano intenta relegar de la conciencia (Blanco Picabia y Antequera. 1981. Por otra parte. en definitiva. Krupnick. las diversas investigaciones realizadas al respecto muestran una y otra vez que la muerte de un progenitor tiene la capacidad de ejercer un intenso impacto emocional sobre su hijo adulto. una 296 . nuestro “anciano padre” o nuestra “anciana madre” o. de un lujo.. Pero todas estas actitudes y comportamientos varían ostensiblemente cuando en lugar de plantearnos la muerte de los ancianos en general. como la de la muerte propia. probablemente. mayores posibilidades de sobrevivir por sí mismos que cuando el que muere es una persona joven. Kaltreider y cols.. o una carga. que es lo que realmente remueve los sentimientos de esas personas de su entorno. de nuestro “querido anciano”. generándole por lo común reacciones de intenso malestar. no ya tanto con el hecho de la muerte o con quien está en trance de fallecer. sin embargo. Una idea que les es útil porque les permite sentirla más lejos de ellos. 1971. Horowitz. Unas reacciones que resultan especialmente problemáticas si previamente existían conflictos en la relación padre-hijo que no fueron adecuadamente resueltos (Kowalski. estrés y/o depresión (Bunch y Barraclough.Alfonso Blanco Picabia y Rosario Antequera Jurado de que algo queda inacabado. quienes le rodean tienen una menor dependencia de él y sus descendientes tendrán. frecuentemente. Son ellos quienes han sufrido o van a sufrir una pérdida y quienes experimentan un dolor y un sufrimiento por ello. Existe. quienes viven la situación (estén o no vinculados a ella). la muerte en estas edades supone la confirmación del hecho que consideran las personas más jóvenes como “normal”: que la muerte es cosa de viejos. se identifiquen. vivida como la pérdida de algo necesario. De alguna forma. 1986). En este sentido. 1975). mientras que la de anciano es.

. “la gente” que cuando se trata de personas queridas. es claro que el hecho de que las actitudes ante la muerte que pueda adoptar una persona están fuertemente determinadas por el concepto que ese individuo mantenga hacia la misma.). ese sujeto ha ido configurando y modificando a lo largo de su desarrollo evolutivo. después de todo un ciclo a lo largo del cual se han ido asimilando criterios. la muerte es considerada como el medio de alcanzar una merecida paz y tranquilidad. Un concepto que. Ello sería posible merced a que la muerte parece que podría plantearse para ellos como algo menos terrible que a los jóvenes.. por lo general. ocasiona la muerte de un familiar anciano. en estos casos. 1981). Así. es en la vejez cuando parece que se llega a aceptar la muerte como un proceso natural. SOBRE LAS ACTITUDES DEL ANCIANO FRENTE A LA MUERTE DE LOS DEMÁS Nuevamente nos encontramos con una diferenciación esencial: no es la muerte la misma cosa cuando la referimos a “las personas”. Son distintas las actitudes de cualquier persona y mucho más del anciano. al cambio del tiempo y en comparación con otros grupos de edad (y pese a lo que se suele suponer comúnmente) la mayoría de los ancianos suelen poseer una orientación activa hacia la muerte y no están de acuerdo con la idea de que se deba ignorar y no hacer planes en relación a ella (testamento. I. se mitiga cuando éste ha sufrido previamente una dolorosa y prolongada enfermedad. 297 . experiencias y sentimientos. lógicamente. funerales. ¿CÓMO AFRONTA EL ANCIANO LA MUERTE EN UN SENTIDO GENÉRICO? Como dijimos anteriormente. Una creencia que ha ido haciéndose más extensa conforme iba incrementándose la edad.La muerte y el morir en el anciano excepción a todo lo dicho y es el hecho de que el impacto emocional que. según quién sea el fallecido. Esto es así porque. . Así. como algo inevitable (Rubio Herrera. 4.

No obstante. también hemos de reseñar nuevamente cómo. su querer saber cómo vivieron la muerte sus compañeros. habrán tenido mayores contactos con personas que han muerto y/o con el proceso terminal de muchos sujetos enfermos (Urraca. (Thomas. en muchas ocasiones. De ahí la aparición de cuadros de depresión y ansiedad. su interés sobre todo por saber si sufrieron. 1991). de manera genérica. sino que a lo largo de su existencia. Por otro lado. Así es como se explica su frecuente curiosidad en la materia. se acepta que es la muerte del cónyuge la que despierta mayor ansiedad en el anciano. ¿CÓMO ASUME EL ANCIANO LA MUERTE DE LAS PERSONAS QUERIDAS? En este sentido. sino que también representa para unos la ruptura sólo con el rol de esposo o esposa. Por ello no será tanto la idea de la muerte como la de pérdida la que con más intensidad suela afligir al anciano. de desorientación y de falta de sentido y de propósito de vida. etc. Cuadros por lo general que. II. son más desoladores y prolongados que en otras edades. la existencia de enfermedades previas puede hacer que el anciano prevea con anterioridad la posibilidad de que la muer298 . ya sea afectivo o biológico (Blanco Picabia. De esta manera se va preparando para su proceso de “ser en la muerte”.Alfonso Blanco Picabia y Rosario Antequera Jurado Pero las personas ancianas no sólo tienen una percepción de la muerte propia como la de algo más inminente. que a partir de ese momento expresan con frecuencia los ancianos. Esta muerte representa para el anciano no sólo la pérdida emocional y afectiva ligada a la desaparición de una persona a la que puede haber estado profundamente unido durante un largo periodo de tiempo. si fallecieron dignamente. La muerte del otro se convierte entonces para el anciano en el punto de partida sobre el cual imagina o fantasea acerca de cómo será su propia muerte. en estas edades. 1985). se ha señalado que las pérdidas que a lo largo de su existencia puede haber venido acumulando en los ámbitos personal y social pueden también ocasionar el que cada nueva muerte signifique un aumento de su empobrecimiento y de su soporte en la vida. con seguridad. 1990). y para otros la pérdida de su ya único rol en la vida con lo que constituía la única forma de identidad social que le restaba al individuo.

1973. una vez que el anciano tiene que afrontar la pérdida de un ser querido. Dicho de otra manera. sobre todo cuando se le presta la ayuda precisa (Borstein. 19889). que las que real y objetivamente se producen (Wortman y Silver. Se pone de manifiesto además que. 1992).La muerte y el morir en el anciano te de su compañero ocurra en un futuro próximo (O’Brian. a pesar del impacto que estas muertes ejercen sobre la salud y el equilibrio del anciano especialmente en las primeras semanas. una vez que se hubiera producido el fallecimiento (Ball. debido a que pone en marcha y utiliza recursos (tanto internos como externos) de los que no tenía conocimiento o a los que no valoraba como útiles con anterioridad. lo hace con mucha más eficacia de lo que el mismo habría esperado. 1986). Rando. 1990-91). 1986). Incluso parece ser que las expectativas previas que desarrollan los propios ancianos sobre cuáles pueden ser sus posibilidades de recuperarse de la muerte inminente de una persona querida (especialmente si se trata del cónyuge) son más negativas y pesimistas que las que son realmente capaces de desarrollar cuando ya se ha producido la muerte (Caserta y Lund. Halikas y cols. el anciano es también capaz de desarrollar estrategias de afrontamiento que le permiten superar este estado. si es trascendente e importante para él la muerte del cónyuge. Clayton. el anciano experimenta la misma o mayor intensidad ante la muerte de un hijo. Caserta y Dimond. son desproporcionadamente mayores las expectativas y preconcepciones que la población e incluso los profesionales de la salud mantienen sobre las extremas reacciones tanto fisiológicas como psicológicas esperables en los ancianos en esta situación. Y al mismo tiempo. Pero. en ocasiones. destruye la fantasía de inmortalidad que los padres depositan en las generaciones sucesivas. desde la perspectiva del anciano el orden natural de las cosas. La muerte del hijo en edad adulta rompe. Lund. distintas investigaciones empiezan a poner de manifiesto que. 299 . A pesar del fuerte impacto que la muerte de seres queridos puede ejerce en la población anciana. 1977. que es la de que los padres mueren antes que los hijos. 1992). Se trata de un acontecimiento considerado como una de las pérdidas más dolorosas jamás experimentada en sus vidas (Littlewood. en lo que sería una especie de “anticipación de la muerte” que le podría ayudar a mitigar las posteriores reacciones emocionales.

el esposo/a se convierte en la principal fuente de apoyo. en las instituciones la muerte es peor soportada cuando el fallecido era una persona alegre y jovial. y a la actualización del conocimiento de la propia mortalidad. de la personalidad del fallecido y de las circunstancias de su muerte (Matse. ya que en ellas no sólo permanecen durante un largo periodo de tiempo sino que. también las actitudes del anciano ante la muerte de un compañero residente van a depender del grado y del tipo de relación que mantuviera con él. aparece fundamentalmente un sentimiento de pérdida unido a una toma de conciencia del propio envejecimiento.). 1994). Durante el matrimonio. Así. van a representar un factor decisivo y determinante de las actitudes. 300 . la muerte de otro residente significa para el anciano la ruptura de una parte importante de sus escasas relaciones cotidianas. los sujetos restringen muchas de sus actividades sociales por la dificultad de compatibilizarlas con sus familias. además generalmente.Alfonso Blanco Picabia y Rosario Antequera Jurado Por otro lado. Connotaciones especiales adquiere la muerte cuando los ancianos se encuentran en una institución. se encuentran muy mermadas sus relaciones con el exterior. Thomas (1991) refiere que los ancianos institucionalizados reaccionan ante la muerte de sus compañeros de manera bastante uniforme “es una curiosa mezcla de pena. También cuesta más trabajo aceptarla cuando es una muerte repentina que cuando el sujeto padecía una larga enfermedad. de alivio (si la agonía fue ruidosa. el hecho de que las circunstancias personales y las redes de apoyo social y emocional con las que cuente el anciano. los amigos suelen constituir para los ancianos la principal fuente de compañía e incluso de bienestar. En cualquier caso. Así. pero también a la adquisición de una mayor valoración de la vida (Roberto y Stanis. una vez más. Por ello cuando uno de ellos muere. Cit. no debemos olvidar como tantas veces ha sido referido. 1975). la muerte de un residente despierta un estado de depresión y ansiedad en el resto de los ancianos ya que les hace pensar en su propia muerte (“¿quién será el próximo? ¿quizás yo?) (Matse. de cólera (sobre todo ei el moribundo ha sufrido). tristeza. la intensidad y las características del impacto que la muerte de los demás pueda ejercer sobre él mismo. e incluso de satisfacción fatalista (“al menos yo sigo estando vivo”)”. si el que murió estuvo perturbando durante mucho tiempo el funcionamiento asistencial del establecimiento). De cualquier modo y en casi todos los casos. op. Cuando el cónyuge muere. Por ello.

tanto a niveles genéricos (la muerte de los demás) como particulares (la muerte propia y/o de seres queridos). Sigue vigente por su utilidad para la sistematización aquella que. y muy particularmente. Así. actitud de descanso experimentado sobre todo por personas que han sufrido mucho en su vida o que padecen una enfermedad crónica... el adoptar una orientación activa hacia la muerte. SOBRE LAS ACTITUDES DEL ANCIANO FRENTE A SU PROPIA MUERTE La variedad de concepciones sobre la muerte que hemos expuesto justifica la disparidad igualmente constatada en los diversos trabajos con respecto a las actitudes que ante la muerte adoptan los propios ancianos. .” “A todos nos toca”. “Yo ya soy demasiado viejo”. la bibliografía no sofrece un amplio surtido de trabajos significativos en relación a las actitudes con las que habitualmente los ancianos se enfrentan a su propia muerte. quizás no tan ligada a la muerte como a todo aquello que la precede (temor al dolor. entonces. 301 .La muerte y el morir en el anciano 5.. actitud de serenidad.. de haber sido útil a los demás. La muerte. actitud de temor. se considera como la que con mayor propiedad caracteriza a los ancianos. producto de la mayor aceptación que a estas edades se produce del hecho de morir. De todas ellas y como comentaremos más adelante. a la polémica de si el temor de los ancianos a la muerte es superior o inferior al de las personas de otros rangos de edad. genéricamente clasifica estas actitudes en 4 grandes categorías y que fueron propuestas Martin en 1976: actitud de indiferencia: “era normal que un día sucediera. LAS ACTITUDES DE LOS ANCIANOS ANTE SU PROPIA MUERTE Como es lógico. al sufrimiento inútil. muchas son las posibles actitudes que podemos encontrar y que de hecho ponen de manifiesto los diferentes trabajos. es esperada como el final de los sufrimientos. el anciano tiene conciencia de haber vivido una existencia plena. Estos dos aspectos son los que ahora nos ocupan.). I.

la sensación y el conocimiento de que ya han vivido “lo suyo”. Pero aunque esta menor ansiedad ante la muerte ha sido sistemáticamente constatada en varios estudios (Kastenbaum. cuanto les correspondía. 1972. sea su orientación activa hacia la misma y la aparentemente escasas ansiedad y temor que ese fenómeno les suscita (Kubler-Ross. no cabe duda de que miedo y ansiedad son las dos más importantes y con una mayor capacidad de influencia sobre la vida de las personas. Lo que se ha llamado la “socialización de la muerte”. Así. Thorson y Powell. Ello es lo que justifica el que uno de los aspectos mas referenciados en los distintos estudios realizados en relación a las actitudes de los ancianos ante su propia muerte personal. 1978). a medida que iba viendo morir a los demás. la hipotética menor intensidad del temor a la muerte en las personas mayores de 65 años podría justificarse. En principio. 1975. Kalish y Johnson. En función de las expectativas que. 1969. etc. Marshall. 1973.). económico. son 302 . 1988). Un término que presupone que el sujeto se habrá ido haciendo a la idea de que se ha ido aproximando su hora. según el clásico trabajo de Kalish (1976) como consecuente de tres circunstancias: La disminución del valor que socialmente. Pérdida de valor que se acrecienta aún más al observar la escasa repercusión que la muerte de otros ancianos tiene sobre las personas que los rodean (Particularmente esto es así en los ancianos que residen en instituciones). Es decir.Alfonso Blanco Picabia y Rosario Antequera Jurado II. haciéndole reconocer lo precario de su futuro y las limitaciones que progresivamente le esperan a todos los niveles (afectivo. los ancianos van asumiendo y que les hacen tener conciencia de que se acercan al límite. como consecuencia de la media de vida existentes en su medio y momento histórico. se llega a afirmar que los ancianos aceptan más y mejor que los sujetos de otras edades la muerte en general y su propia muerte en particular. Feifel y Brascomb. ¿TIENEN LOS ANCIANOS EL MISMO MIEDO A LA MUERTE QUE PERSONAS DE OTRAS EDADES? Dentro de las posibles actitudes ante la muerte. hoy se le da a sus vidas y que el propio anciano también asume y comparte.

Es decir. b) nivel imaginario (respuesta ambivalente) y c) nivel inconsciente (respuesta predominantemente negativa). nórdicos. los datos apuntan en el sentido de que en el anciano aparece la misma ansiedad que a otras edades. la actitud ante la muerte presentada por “los ancianos” es el resultado de un balanceo entre la aceptación y el rechazo de la muerte persona. Y es esto lo que en las diversas investigaciones sobre ansiedad ante la muerte en ancianos del medio cultural hispano se viene reflejando (Urraca.). podemos considerar que el que hecho de que el anciano tenga una mayor “conciencia” de que ha de morir. Llor.. 1982. no parece que los ancianos (al menos los de nuestro 303 . Unos resultados que nos hacen plantearnos en primer lugar. Pero a niveles inconscientes. Barcia y del Cerno.La muerte y el morir en el anciano también varias las interpretaciones alternativas que se han apuntado. de Haro. etc. las dificultades de trasvasar a nuestro entorno los resultados obtenidos en medios culturales bien distintos a los propios (sajones. pero también de los recursos disponibles (reales o supuestos) del apoyo afectivo. se pueden producir tanto a nivel consciente como de fantasía. Así por ejemplo. Feifel y Branscomb (1973) puntualizan la necesidad de diferenciar tres niveles de conciencia en las respuestas del sujeto ante su muerte: a) nivel consciente (cuya respuesta dominante ante la muerte es la de rechazo). 1992. Por tanto. Ramos.Por todo ello. Torrico. lo tenga más asumido y con ello esté en mejores condiciones de abordar en sus relaciones interpersonales el tema con mayor frecuencia y naturalidad. Aceptación o rechazo que están directamente relacionados con la necesidad de adaptarse a ella y de organizar los propios recursos para enfrentarse a todo lo que la acompaña. La actitud positiva ante la muerte y la mayor acomodación al hecho de su extinción personal que (Para algunos) presentan los ancianos.. no implica necesariamente que no sienta el mismo temor y ansiedad ante la idea de su muerte que la que siente cualquier otra persona. etc. Llorden y Blanco Picabia. de la propia historia de experiencias del sujeto. Y en segundo lugar. Y que podría darse la circunstancias de que cada uno de estos tres niveles pudiera tener contenidos contradictorios con los demás. norteamericanos. Nieto. Antequera. 1993). estos discrepantes resultados hacen que nos tengamos que cuestionar la adecuación de los motivos apuntados para explicar la teóricamente mayor aceptación que el anciano tiene de su muerte. 1980.

por consiguiente. Se trataría pues. etc. O bien que obligue a éstos a darles una forma de trato que. es necesario 304 . aunque venimos insistiendo reiteradamente en la necesidad de diferenciar entre la muerte y el morir. tuviese que actuar en contra de la voluntad del anciano o tomar decisiones que le atañen a él sin consultarle). de un claro mecanismo de proyección de los más jóvenes que no tiene. A la vista de lo hasta aquí expuesto. que coincidir con lo que ocurre con personas tan distintas y tan distantes de los patrones de vida de quienes se proyectan. Miedos a los que podríamos añadir el miedo a “la perdida de control” (Kalish. que otros valoran como llena de déficits. Y que esto es así. digamos que. aparentemente sin relación con la muerte. o al menos sin relación directa. el miedo a ser abandonado sin cuidado. especialmente en lo referido a la obsesión por no morir en soledad. pero que puede hacer que su cuidado se convierta en una carga insoportable para sus familiares o cuidadores. por otro lado. a no ser atendido a tiempo y/o a ser encontrado en estado avanzado de descomposición.Alfonso Blanco Picabia y Rosario Antequera Jurado medio cultural) compartan la idea de que una vida. quizás respondan más a lo que sujetos que se encuentran en otros periodos evolutivos piensan y creen que deben sentir los ancianos (o a lo que piensan que sentirían ellos si bruscamente se les privara de los atributos de su juventud y se les invistiera de los de la senectud) que a lo que éstos realmente sienten y piensan (o incluso a lo que esas mismas personas pensarán y sentirán cuando sean ellos “los viejos”). en el caso de los ancianos (más conscientes del devenir de su propia muerte) esta distinción parece hacerse aún más necesaria. Ni parece tampoco que las personas de mayor edad se hayan hecho a la idea de que les toca morir ya. ya no merezca la pena ser vivida. 1976). parece evidente que no existe una conclusión acerca de cuál es realmente la actitud que de manera genérica caracteriza la postura del anciano ante el hecho de su propia muerte. Y además de la influencia que las características personales y situacionales ejercen sobre dicha actitud. Finalmente. En este sentido razona Thomas (1976)cuando afirma que para los ancianos el miedo a morir es más intenso que el mismo miedo a la muerte. Podemos pensar pues que los motivos aducidos en los distintos trabajos. que justifican actitudes y conductas de los ancianos. supondría la pérdida de su dignidad personal (lo que ocurriría si. por ejemplo.

aunque también someramente y de forma aislada algunas de las variables que han demostrado ejercer una mayor influencia sobre las actitudes de la población anciana hacia la muerte: 305 . casi de manera innata. No obstante. se nos debería también enseñar a afrontar aquellas situaciones y circunstancias por las que inevitablemente pasaremos y que. “responsable”. de las experiencias previas necesarias para poder afrontar exitosamente su proceso de morir. su estado emocional. existe un nexo común en los distintos estudios efectuados sobre las actitudes del anciano ante la muerte. ya sea propia o ajena y es la constatación de que disponen de los recursos personales. el nivel socioeconómico o cultural. ser “padre”.. soteradamente a rechazar el proceso de envejecer y de morir. En su lugar e igual que durante todo el proceso de socialización se nos enseña a ser “maduro”. entendiéndolos como algo de lo que se debe huir... nos causan mayor temor. Tan sólo sería necesario modificar las actitudes y prejuicios que hacen que. nos impulsan. que hay que evitar o ante lo que no se puede hacer nada.La muerte y el morir en el anciano prestar mayor atención al análisis de las variaciones motivadas por los contextos culturales. Por ello resulta inadecuado e impreciso trasvasar directamente los resultados de trabajos efectuados en distintos medios culturales. Por ello se hace conveniente analizar. mientras “vivimos” y disfrutamos de otros periodos evolutivos. ya que cada sociedad y su marco cultural tiene una manera idiosincrática de entender la vejez. Y de entre todas ellas la muerte ocupa el lugar principal. ALGUNAS VARIABLES QUE DETERMINAN LAS ACTITUDES DEL ANCIANO ANTE SU PROPIA MUERTE Hemos de tener presente que decir “los ancianos” incluye en ese término una gran variabilidad en aspectos tales como la edad. “trabajador”. nivel de apoyo social. 6. De forma que resulta inadecuado hacer generalizaciones sin tomar en consideración las matizaciones que a las mismas confieren la individualidad de cada sujeto y las influencias que cada una de esas variables pudieran ejercer sobre sus actitudes. su personalidad. sin verificar hasta qué punto son generalizables a otras maneras de concebir y entender los constructos analizados. la vida y la muerte. etc.. “madre”.

La muerte como algo deseado. parece que la inminente proximidad a la muerte puede conllevar un mayor grado de aceptación. en el intervalo de edad de 85 a 95 años aumenta sensiblemente el porcentaje de aceptación. a medida que aumenta la edad. generando diferencias dentro del amplio rango de edad que abarca la denominada “vejez”. conforme aumenta la edad cronológica decrecen las respuestas de muerte como algo que deprime. EL ESTADO CIVIL A diferencia de lo que ocurre con otros periodos evolutivos. Datos que permiten concluir a esta autora que las personas ancianas tienen las mismas actitudes ante la muerte que los sujetos de otras edades. parece hacerse más importante la idea de que la muerte es el final inevitable de la vida y que nadie podrá impedirlo. Quizás esto pueda ser así por la 306 . 1984). sino también intragrupales. un sentido más real y concreto de que el tiempo de vida es para ellos más limitado que para los más jóvenes. que conozcamos. Así. en el sentido de diferenciar a “los ancianos” de otros grupos de edad. aunque poseen por lo general.Alfonso Blanco Picabia y Rosario Antequera Jurado LA EDAD La edad parece representar uno de los factores más importantes de la actitud hacia la propia muerte (aunque no se haya llegado a determinar con exactitud. el estado civil parece determinar las actitudes que los ancianos mantienen hacia la muerte. cómo interactúa con otras variables) estableciendo diferencias no sólo a niveles intergrupales. De esta manera y como demuestra Rubio Herrera (1981): en los intervalos de edad comprendidos entre 65 y 95 años la respuesta predominante es la aceptación de la muerte como algo inevitable. como una liberación se da en segundo lugar. se ha constatado que los ancianos casados muestran una mayor ansiedad ante la muerte que los viudos o los solteros (Wagner y Lorion.

esto pueda ser debido a que en la sociedad actual. como ellos afirman. en las mujeres tanto las creencias como la actividad religiosa estaban más fuertemente relacionada con la ansiedad ante la muerte que en los hombres. Quizás. quienes encuentran que a mayor nivel de religiosidad existe una menor ansiedad ante la muerte (Jeffers. Lo cual da pie a que cada investigador pueda llegar a conclusiones muy contradictorias con las de los demás. sino que tiende cada vez más a segregarse de las mismas. Wolff. 307 . como inexistentes. En contraposición a los hallazgos anteriores. 1970. ya que se han encontrado en ellos relaciones tanto inversas. LA RELIGIOSIDAD En general los estudios sobre la relación entre religiosidad y ansiedad ante la muerte se muestran totalmente inconsistentes. consideran que esto es debido al apoyo emocional y a que las creencias religiosas ayudan a afrontar el miedo. no encuentran ninguna relación entre ansiedad ante la muerte y religiosidad. 1961. como curvilíneas.La muerte y el morir en el anciano mayor preocupación por la situación tanto económica como emocional en la que pueda quedar el cónyuge una vez que el sujeto haya fallecido. Gubrium. O’Rourke (1977). autores como Templer y Dotson (1970). la religión no es ya la “piedra angular” que da sentido a las demás facetas de la vida. A estos efectos benéficos de la religión habría que añadir el mayor apoyo que reciben aquellos ancianos que pertenecen a una comunidad ya sea religiosa o no. Así. Koenig (1988) encuentra que: las asociaciones más significativas entre creencias religiosas y menor ansiedad ante la muerte se daban en los sujetos de mayor edad (75 y 94 años). Nichols y Eisdofer. en aquellos ancianos más activamente involucrados en la comunidad religiosa se manifestaba una menor ansiedad ante la muerte los ancianos manifestaban menor ansiedad ante la muerte que los sujetos de menor edad. Kurlycheck (1976). 1973).

quienes manifiestan mayores niveles de ansiedad ante la muerte. Pero el diferenciar entre religiosidad extrínseca e intrínseca tampoco está exento de polémicas en lo que se refiere a su relación con la ansiedad ante la muerte. al que quedan subordinados todos los demás valores) es totalmente distinto en sus conductas y actitudes del hombre con una religiosidad radicalmente “extrínseca” (Aquel que es religioso porque la religión le es útil para conseguir otras cosas tales como posición social. 1967). En el caso de los ancianos.Alfonso Blanco Picabia y Rosario Antequera Jurado La relación curvilínea entre creencias religiosas y ansiedad ante la muerte fue ya puesta de manifiesto por Hinton (1967) al comprobar que eran aquellos ancianos con un grado de confianza religiosa “media” (ya que presentaban dudas). 1950). consideramos que la vivencia religiosa. De hecho.. En estos casos la religiosidad “socialmente orientada” de estos ancianos se encuentra notablemente disminuida. por problemas de salud no pueden acudir a los oficios religiosos. 1959). los que mostraban mayores niveles de ansiedad ante la muerte (Hinton. apoyo. 1994) ponen de manifiesto que los ancianos con una mayor religiosidad que además adquiere una orientación predominantemente intrínseca son. Antequera y Torrico. sería el grado de seguridad (ya sea para creer en Dios como para no hacerlo) la variable más determinante en relación con la ansiedad ante la muerte (Alexander y Adlerstein. Sin embargo. precisamente. más que mitigar la ansiedad ante la muerte. trabajos como los realizados por los autores (Blanco Picabia. 308 . Así pues.. aumentando en su lugar de forma compensatoria la religiosidad “cognitiva o intrapsíquica”. mientras que quienes muestran una religiosidad “extrínseca” tienen mayor temor y ansiedad ante su propia muerte. pudiera estar sirviendo al anciano como un refugio para obtener consuelo ante la idea de su propia finitud. amistades.. En función de esta distinción. Por ello. El hombre religiosamente “intrínseco” (Aquel que considera la religión como un fin en sí misma. Urraca (1982) demuestra que aquellos ancianos con una orientación religiosa más “intrínseca” presentan menor temor a su propia muerte. los trabajos realizados comprueban una elevada proporción de ellos que. las diferencias más significativas entre ancianos y otros grupos de edad parece centrarse en la necesidad de diferenciar entre las dimensiones de la religiosidad “intrínseco/extrínseco” (Allport.).

Por tanto. la institucionalización per se no parece ser el factor determinante de los comportamientos de los ancianos ante la muerte sino más bien el conjunto de variables relacionadas con esa forma de residencia. se ha puntualizado que en esa actitud la influencia de estar institucionalizados es sólo una variable más. Pero a partir de los 85-95 años estas diferencias se minimizan y aparece un mayor grado de aceptación ante la muerte independientemente de que los ancianos estén institucionalizados o residan con familiares (Rubio Herrera. la asistencia prestada al asilado y las características biográficas y vivenciales de los ancianos acogidos a la misma principalmente. cultural. Sin embargo y una vez más hemos de resaltar las posibles modificaciones culturales que se pueden producir en la influencia que la institucionalización puede ejercer sobre la ansiedad ante la muerte. que por sí sola no llevaría a estos resultados. tales como ausencia de familia o abandono de la misma. 1993) en la que se compararon las actitudes ante la muerte de dos residencias de ancianos caracterizadas por políticas y recursos asistenciales bien diferenciados. tales como el tipo de institución. Coinciden en el mismo sentido de esa actitud numerosas variables. Sin embargo. sí hemos de resaltar las diferentes relaciones encontradas en la relación entre la ansiedad ante la muerte y otras variables como los niveles de depresión. parece darse de forma más acentuada en personas que residen en instituciones.. La muerte como una liberación. etc. el autoconcepto o la religiosidad en función del tipo de institución considerada. Circunstancias todas ellas que Vignot (1976) en su estudio sobre la vejez en instituciones ha denominado la “pérdida de la personalidad social”. 309 . la mayor parte de los estudios realizados sobre la influencia del tipo de respuesta (instituciones o familiar) concluyen que quienes viven en asilos/residencias manifiestan menor temor a la muerte y actitudes más positivas ante la misma. Así. en un trabajo efectuado en el medio cultural hispano (Antequera. 1981). el deseo de morir. no se obtuvieron unas diferencias que fueran estadísticamente significativas en lo que respectaba a la ansiedad ante la muerte.La muerte y el morir en el anciano LA INSTITUCIONALIZACIÓN Genéricamente. el deficiente nivel económico. No obstante.

si bien parece que en este periodo evolutivo es frecuente la aceptación de la muerte y una mayor conciencia de que se acerca la muerte propia. ANTEQUERA. J..(1993): Actitudes del anciano ante la muerte. TORRICO. The meaning of death. BALL. (1975): Psychiatric Breakdown following recent parent death.Alfonso Blanco Picabia y Rosario Antequera Jurado A pesar de la diversidad tanto de las actitudes individuales que los ancianos pueden adoptar ante la muerte como de las variables personales y sociales que inciden sobre las mismas. A.3 07-333. ANTEQUERA. en el mejor de los casos. R. ALLPORT. Journal of Medical Psychology. es por lo que deberíamos contribuir a que la muerte de cada uno de esos ancianos que están próximos a nosotros adquiera. La Toja. como mínimo. (1993): Actitudes de los ancianos ante la muerte: influencia de la institucionalización.A. En H. no valoren sus vidas o no sientan el mismo temor y ansiedad que los más jóvenes ante la idea de “dejar de ser”. E. y BLANCO PICABIA. Tesis Doctoral no publicada. J. BIBLIOGRAFÍA ALEXANDER. 310 . el mismo significado que la muerte de cualquier otra persona y se sientan tan queridos. independientemente de nuestra edad y de las circunstancias en las que nos encontremos. Z. Facultad de Psicología. C. consideramos que hay algo que trasciende a las mismas. Nueva York: McGraw-Hill. lo que no está tan evidente ni generalizado es que los ancianos deseen esa muerte. (1959): Death and religion. I. DE HARO.F. G. y ADLERSTEIN. Feifel (Ed. 379-390. 7. 7. 48. BIRTCHNELL. y porque todos los que ahora estamos leyendo estas líneas llegaremos.W. deseamos y esperamos. Comunicación presentada a la IV Reunión de la Sociedad Española de Gerontopsiquiatría y Psicogeriatría. R. Y es que. LLORDEN.. valorados y dignos como todos.. Universidad de Sevilla. (1977): Widows’ grief: the impact of age and mode of death. Por ello. a alcanzar esa “tercera edad”. Omega. (1950): The individual and his religion. Nueva York: McMillan.

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