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EL ADOLESCENTE Y LA VOCACIN

La prctica de la orientacin, informacin, gua o anlisis vocacional - a pesar de que todos estos trminos no significan necesariamente lo m i s m o - se dirigen principalmente a individuos que recorren su perodo adolescente. Por ello, se trata de un quehacer que no puede dejar de tomar en cuenta las caractersticas de la naturaleza de este perodo de la vida de los sujetos. N o es posible, por tanto, idear programas y sistemas que ataen a lo vocacional que no parten de un minucioso anlisis de las condiciones de los sujetos soportes. Y si es necesario realizar esta afirmacin, no ser, sin duda, porque es respetada y cum plida sino que por el contrario, es olvidada sistemticamente. A nuestro m odo de ver, muchas de las falencias y errores de los programas vocacionales se apoyan en el hecho de que no tienen sostn alguno en el reconocimiento de las caractersticas psicolgicas, cul turales, sociales, etc., del sujeto al cual va a ser aplicado el sistema: por lo m enos de una m anera coherente y definida, a pesar de que reiteradamente en todo pro grama se afirma que est basado en un conocim iento exhaustivo del adolescente. Veamos algunas de las incongruencias y la forma de visualizar el problema desde marcos ms precisos. 1 La adolescencia es una etapa de la vida del sujeto que se ubica esencialm ente

en una problemtica de tipo psicolgica. Si bien su origen en un fenm eno fisio lgico - l a p u b e rta d - la adolescencia aparece como la forma en que un individuo vive, siente, reacciona, etc., a una serie de cuestionamientos sobre su integridad, en primer lugar fsica (desarrollo de sus funciones sexuales y acceso a la posibilidad de procrear), pero tambin psicolgica y social, ya que existe una forma de trato del medio social que lo ubica en un lugar intermedio entre un nio y un adulto, tiene derechos y no los tiene, en fin, su identidad se halla duram ente cuestionada. Por ello la adolescencia es un perodo normal en nuestra sociedad y cultura, no lo es en otras latitudes en las que el trato al ser humano en ese perodo es totalmente diferente. La adolescencia, entonces, es un fenmeno de tipo cultural, vale decir, creado por la civilizacin en la que estamos. En comparacin, los antroplogos como Benedict, Mead, Boas y otros han mostrado de qu manera en otras culturas la existencia de rituales (ritos de inicia cin) que marcan de manera drstica el pasaje de la niez a la adultez, generan un

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trnsito muchsimo ms rpido de una etapa a otra, sin tantas angustias ni proble mas. En contraposicin, en nuestra cultura se piensa que la adolescencia comienza con la pubertad (13-14 aos) llegando hasta los 22-23 aos. Incluso algunos au tores hablan de una adolescencia temprana y otra tarda que llegara hasta los 28 aos aproximadamente. Las caractersticas de nuestros adolescentes no pueden ser halladas en otras culturas, por lo que se demuestra as, que la adolescencia est estrictamente determinada no tanto por el factor de maduracin fisiolgico del aparato reproductor, como de factores culturales y sociales, incluso instituciona les, que inciden generando un tipo particular de forma de ser a lo que se le ha puesto el nombre de adolescencia. Cules son entonces las caractersticas de este individuo designado co m o adolescente? Pues bien, su conflictiva se define a partir de una serie de cuestionamientos que desde diversas esferas recaen conjuntamente sobre l, a saber: a) Desde la fisiologa, los cam bios corporales introducen un cuestionam iento acerca de qu acontece en este cuerpo que se transforma. Ya no se trata de un solo problema: crecimiento cuantitativo, c om o en el nio. El desarrollo sexual y la aparicin de los caracteres sexuales secundarios constituyen por primera vez en su historia una alteracin cualitativa: se trata de un cam bio radical en su cuerpo, se trata de un cuerpo que se transforma, se trata de un cu erp o nuevo. El adoles cente pasa a habitar un cuerpo nuevo, un cuerpo que desconoce, un cuerpo que no domina, lo que le ocasiona -sim ilarm en te a la mujer e m b a r a z a d a - un cm ulo de angustias sobre los motivos y causas de estos cam bios tan abruptos. Si l es su cuerpo, en tanto su cuerpo es diferente, l ya no es l. Es otro, quin es l? Se trata de una confusin de identidad. Algo de lo perm anente - e l c u e r p o - ha cambiado. b) Desde la sociedad existe un trato de reconocimiento para con el adolescente que transita entre polos opuestos: tan pronto es reconocido su crecimiento y trata do como un adulto, com o se lo desvaloriza, se lo destrata y se le quita toda posi bilidad de acceder a ese mundo adulto. Tan pronto los padres le tienen confianza para algunas cosas, pero enrgicamente manifiestan su desconfianza en otras y refuerzan as comportam ientos paternalistas que le impiden crecer. Y esto es lo ms grave, porque si bien se dan cam bios fisiolgicos que lo cuestionan, el a d o lescente va en busca de algn tipo de confirm acin de su identidad a nivel social y qu se encuentra? Q ue en lugar de ser confirmado se lo desconfirma, o sea que la sociedad, la familia, las instituciones le dicen invariablemente que l es otro, y peor an, que ese otro es muchos otros, porque su conducta no tiene lgica alguna, no se lo puede entender: hoy es bueno, m aana es malo, hoy es adulto, m aana es nio, hoy puede, ayer no pudo, etc. O sea que lo que puede ser una modificacin corporal cuya crisis puede durar dos aos a lo ms, la cultura lo transforma en un problema que dura diez aos. Se le crea as un problem a al su p u esto adolescente. Decirle a un individuo que es un adolescente es una forma de etiquetarlo, de considerarlo ya como individuo en crisis. Y claro est, en la crisis no hay parm etros estables. Todo se mueve.

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2.- El ncleo central de la conflictiva adolescente en nuestra sociedad atae a un p r o b l e m a de id en tida d. En tal sentido, si el adolescente se siente cuestionado sobre todo por el medio familiar y social en tanto que no es confirm ado en su identidad, surge un estado de crisis ms o menos perm anente que se caracteriza por un profunda duda sobre su propia existencia. Si la identidad es lo ms o m enos perm anente en nosotros, la crisis de identidad plantea una interrogante acerca de quin somos. Esto se relaciona directamente con la posibilidad de continuar el desarrollo. El estado de crisis genera una confusin en los objetivos del individuo. Si ya no sabe quin es m enos puede saber lo que quiere. Sobreviene entonces, una etapa en la que se ha perdido la ruta y la duda invade al sujeto. Esta es la problem tica central del adolescente que se resolver en nuestra cultura alrededor de los 25 aos dependiendo a su vez de la insercin social especfica, de la pertenencia a una clase social que opere ms o menos concretamente, definiendo los parmetros de la confirmacin de la identidad. N o es lo mismo la adolescencia en un medio rural y campesino, en un sector industrial o comercial, proletario o burgus, ya que cada clase social, si bien se inscribe en un modo de produccin dominante, presenta caractersticas particulares desde el punto de vista del manejo de su subcultura. Cuanto ms definido es el lugar del individuo en su medio social y cuanto menos contradictorio es el trato que el individuo recibe en su entorno, la adoles cencia como etapa de crisis dura menos. Ahora bien, la confusin o crisis descrita, imposibilita el continuar la ruta, vale decir, adoptar un mnim o de decisiones que ataen al desarrollo de la vida del individuo, lo que se bloquea es esta capacidad de decidir en algn sentido. Tal es as que el adolescente, por su propia confusin, no sabe qu elegir, lo que hace que la sociedad lo etiquete ahora com o un d es orientado . N o sabe lo que quiere, se puede pasar horas en una tienda para elegir una pren da de vestir o discute hasta el infinito cul pelcula ser mejor ver. Pero todas estas dudas se centran bsicamente en dos problemas amplios y m s generales: la eleccin vocacionl y la eleccin de pareja. Debe quedar claro que cuando hablamos de eleccin no estam os haciendo re ferencia a una posibilidad de ejercer el libre albedro; postura idealista con co nn o taciones religiosas que solo puede apartamos de un anlisis certero de las determ i naciones de lo fenmenos. En ciencia, el libre albedro no puede existir; cuando hablamos de eleccin estamos hablando de una ilusin que nos hacem os y que parte de nuestro poder, de nuestro a m or propio, en fin, recurso narcisstico que solo nos permite obturar la realidad. En otro lugar hemos analizado y fundam entado m ucho ms extensamente este concepto, si bien ac corresponde mencionarlo para evitar equvocos. Toda eleccin est determinada por nuestra historia, por nuestro entorno, por las circunstancias en que nos movem os. Nadie elige nada y m enos el adolescente que sabem os a qu presiones est sometido para elegir . La sociedad se elige a s misma como una forma de perpetuarse. En suma, de lo que se trata es de tom ar consciencia de las determinaciones, no de favorecer una ilusin. Por ello

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ya hace algn tiempo hemos acuado el trmino "anlisis vocacional en lugar de "orientacin, que pretende ser ms lie! a ese intento de analizar las determinacio nes. en vez de guiar (llevar de la mano) a un sujeto ya adulto (y no nio). Siem pre hemos supuestamente "elegido", desde nios cuando nos pregunta ban de qu sabor queramos la paleta o si queramos ir o no a un paseo. P or qu entonces el adolescente encuentra tan difcil elegir'? Por la propia situacin de crisis que est viviendo. En conclusin, basta que la situacin de crisis sea superada para que el sujeto vuelva a poder elegir . O sea que la dificultad es creada, generada por la cultura y si se crea a un orientador, es para tratar un problema que no requiere de l. Pero no nos adela ntemos, veamos el problema desde otro ngulo. D ecam os que el problema de la eleccin se centra en dos tem as principales: la eleccin de pareja y la eleccin vocacional. Suponem os que la metodologa, el proceso de to m a de decisiones (como dicen los conductistas y que no es un proceso que pasa por la voluntad!!!) es idntico en ambos rubros; por tanto, elegir pareja es lo m ism o que elegir vocacin. Ahora bien, en nuestra sociedad estas decisiones no van en forma alguna de m anera pa ralela. Nadie se preocupa cuando el adolescente em pieza a tener amigos y amigas, incluso novio, tam poco cuando a los 15 o 16 aos cambia de pareja c om o de camisa; se entiende que est haciendo un ejercicio, que est probando, que est recorriendo un proceso que en nuestra sociedad le lleva ms tiempo. Debe darse cuenta, tomar conciencia de qu es lo que quiere. Y as, en forma ms o m enos natural -s i no existe una profunda p a to lo g a- llega un m om ento que logra con esa pareja un determinado grado de estabilidad y perm anencia, (lo que no significa que la eleccin deba ser para toda la vida!). En el campo vocacional las cosas no suceden de ese modo, ya que intervienen nuevos factores que presio nan al adolescente a una rpida decisin. As, cuando cursa la preparatoria y en algunos casos antes, cuando sale de la secundaria, debe decidirse por un camino u otro. No puede estudiar todo, las instituciones educativas ejercen un grado de presin considerable para que el sujeto, a como de lugar, se inscriba en una u otra institucin, en esta o aquella especialidad, en alguna carrera en particular. A c no hay alternativas y menos an posibilidad de probar, de ejercitarse, de llegar a una tom a de conciencia por la propia experiencia. Para la institucin el problema de la eleccin es un mero trmite administrativo burocrtico, poco le im porta el estado anm ico en que el individuo se encuentra en ese m om ento y su g ra do de madurez. Todos sabemos por experiencia que si un adolescente elige pareja a los 16-18 aos, las posibilidades de perm anencia con esa pareja se reducen. La gente habla de que se puede estar muy jo v e n para casarse y que la decisin puede ser prematura. Al contrario, tratan de persuadir al adolescente para que postergue la decisin a los efectos de que pueda madurar ms" al tomarse ms tiempo. La decisin ms razonada aparece como la mejor frente a las decisiones demasiado apresuradas.

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Y yo me pregunto por qu la sociedad no acta de la m ism a forma con res pecto a la eleccin vocacional'? por qu no se le reconoce a los adolescentes que requieren de ms tiempo para llegar a una decisin, que necesitan probar ms alternativas y reflexionar algn tiempo extra? No conozco estudios estadsticos al respecto, pero la experiencia profesional dice que los que solicitan asistencia vocacional son individuos que se ubican entre los 17 y 20 aos ms o menos. A los 24-25 ya el sujeto sabe perfectamente lo que quiere y no concurre en busca de ayuda. Casualm ente, esta es la edad en que los investigadores sealan com o la finalizacin de la adolescencia y son las edades predominantes en que la gente formaliza una relacin de pareja. Pero desde el punto de vista profesional, la exi gencia y la eleccin debe darse m ucho antes. Podemos decir que la decisin es anacrnica por cuanto no corresponde al natural proceso de resolucin de su crisis de identidad del adolescente. En conclusin, el sistema educativo, como est pla neado no tom a en cuenta la propia problemtica adolescente y m enos an la toman los diversos enfoques de la orientacin vocacional, las instituciones son p rom oto ras, generadoras de un problema donde ya la cultura ha creado otro. Llover sobre mojado; y al orientador se le encom ienda que resuelva toda esta macro situacin asumindola con omnipotencia. La legislacin ejemplifica, por su precisin, algunas de las contradicciones sociales. A los 16 y 18 aos el adolescente puede aprender a conducir un auto, tiempo despus puede votar, ms tarde puede contraer matrimonio. El matrimonio libremente elegido y sin influencias solo es posible bastante despus del m om ento principal de la eleccin vocacional. En algunos casos la legislacin no trata igual a la mujer y al hombre, valdra la pena preguntarse por qu. De igual modo, m e pregunto si los adultos que votan lo hacen demostrando ms capacidad, racionalidad, buen juicio, etc., que los adolescentes que an no pueden hacerlo o aquellos que recin tienen la edad requerida. C onducir un veh culo no es solamente un problema psicomotriz, si as fuera desde los 12 aos el in dividuo tiene todas las habilidades imprescindibles para poder hacerlo y bien. Si se posterga el reconocimiento social es porque se incluyen otros aspectos vinculados a la madurez y sobre todo a la posibilidad de tom ar decisiones adultas . Es claro ver que todas estas norm as entran en contradiccin unas con otras; si se pretende esquem atizar un proceso de trnsito hacia el ser adulto, han fracasado por c om p le to, la arbitrariedad se impone y ocasiona por tanto, a su vez, sus conflictos. Para el adolescente las instituciones son promotoras de nuevas angustias, no se sabe bien por qu pero hay que cumplir con las norm as que no se sabe por quin fueron dictadas y menos an bajo qu criterios. El discurso social es enloquecedor, contradictorio y plagado de dobles m en saje frente a los cuales el individuo no tiene posibilidad de escaparse. Ms an, su escape es visto com o patolgico cuando, dadas las circunstancias, debera ser valorado c om o una respuesta adecuada. Frente a todo esto, la orientacin v oca cional surge como una prctica de bacheo en tanto, limitada en su comprensin

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del problema, pretende tapar el sol con un dedo. Aparte de definir un nuevo lugar | social (los desorientados) supone que todo adolescente se encuentra en igual sita' cin y tal cual una vacuna, debe ser aplicada a todos por igual. Todo adolescente debe ser orientado a menos que se demuestre lo contrario. Y la conciencia del individuo, qu? O rientar a la fuerza conlleva ms connotaciones de som etimiento y adoctrinamiento que de ayuda frente a un problema. A No parece im portar mucho. Menos importa la dem anda que en algn m o m en to pueda aflorar. Se trata de que tal cual un nio que no puede aprender y se lo re-educa para integrarlo lo antes posible al sistema educativo, el adolescente de& orientado debe ser orientado a los efectos de que no ocasione nuevos problema* administrativos (cam bios de carrera, deserciones, etc.) que denuncien la verdadera realidad de la situacin. El costo hum ano de tal operacin importa poco. El indi viduo est al servicio de la institucin y no la institucin para ayudar al individuo, En la escuela no se ensea a creer o no creer; se ensea a pensar por cu enta pro pia, a saber y a hacer , reconoca un viejo poltico. Tal vez esta pueda ser tambin nuestra tarea con la vocacin, aprender a pensai por cuenta propia ju n to al adolescente que as lo requiere.

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