La venezuela petrolera Lo rural y lo urbano: Hasta mediados del siglo XX en la interpretación de lo rural y lo urbano predominó un enfoque dicotómico, ambos

eran contrapuestos, a modo de antónimo. Así se caía en definiciones circulares: el espacio rural era el no urbano y viceversa, entre uno y otro había una delimitación clara, una ruptura nítida; piénsese que las murallas medievales de muchas ciudades europeas no se derribaron hasta bien entrado el siglo XIX. Marx establecía la ruptura basándose en la división del trabajo, el material (físico) en el campo y el espiritual (intelectual) en la ciudad, incluso apuntaba este hecho como causa de la primera diferenciación de las clases sociales. Otros autores han definido el antagonismo entre lo rural y lo urbano apoyándose en los géneros de vida que se dan sobre cada uno de estos espacios, como si de dos «civilizaciones» distintas se tratara. Tras la Segunda Guerra Mundial los procesos de urbanización y de industrialización primero y más tarde los fenómenos de descentralización de usos urbanos y de difusión de la información han afectado a los espacios rurales en sus dimensiones espacial, social, económica, cultural y, por supuesto, también ambiental. El conjunto de transformaciones ha sido un proceso en el que lo urbano como modo de vida y ocupación del espacio se generaliza. En este orden de cosas la teoría del Continuum Rural-Urbano de los sociólogos Sorokin y Zimmerman intentó dar una explicación negando la existencia de una ruptura cualitativa apoyándose en la idea de un cambio gradual. Un modelo en el que entre los dos extremos, rural y urbano, lo que tenemos son, como dice Mendras en 1959, «... diferencias de intensidad más que contrastes». Moss, desde el Consejo de Europa, decía en 1980: «Los términos rural y urbano designan modos de utilización del territorio y se aplican tanto a la tierra como al hombre. Juntos constituyen lo que se considera hoy como un sistema continuo [rural-urbano] dentro del cual no hay una ruptura o distinción neta, habiendo diversos niveles de actividad social y económica, más altos en el extremo urbano y más bajos en el extremo rural. Hacia el urbano la actividad humana y la producción de manufacturas predominan y se intensifican, y hacia el rural son los procesos ecológicos y los recursos naturales los que lo hacen.» (Kayser, 1990: El espacio rural viene definido por un uso particular del espacio qe caracteriza básicamente por: Una baja densidad demográfica y de edificaciones. Una hegemonía espacial de las actividades primarias. La relación peculiar e íntima con el entorno. El arraigo de sus pobladores y su identificación con el paisaje. El espacio rural viene definido por un uso particular del espacio qe caracteriza básicamente por: Una baja densidad demográfica y de edificaciones. Una hegemonía espacial de las actividades primarias. La relación peculiar e íntima con el entorno. El arraigo de sus pobladores y su identificación con el paisaje.

el Estado venezolano se propuso desarrollar las disposiciones constitucionales y las de la entonces vigente Ley de Hidrocarburos de 1943 para que se cumpliera eficientemente la finalidad de que.: Es una variable que pierde consistencia en relación directa con el descenso relativo de los activos agrarios en el mundo rural aunque en relación con el urbano las diferencias sigan siendo notables. reunido el 22 de marzo de 1974 en Consejo de Ministros. Camarero piensa que este indicador debería combinarse con la distancia a los centros urbanos y que la heterogeneidad de los espacios rurales haría necesario el establecimiento de distintos umbrales demográficos. 1993 La privatizacion petrolera: De la privatización a la nacionalización de la industria petrolera en Venezuela En el contexto de los años 70 del pasado siglo XX se producen una serie de hechos geopolíticos de gran trascendencia internacional como por ejemplo. la Ley de Reversión Petrolera (1971). así cada estado aplica umbrales diferentes aunque casi todos coinciden en los diez mil habitantes como el límite inferior urbano y los cinco mil como el límite superior rural. El problema es la disparidad de criterios para adoptar la cifra de población límite. y antes que Venezuela. Arabia Saudita lo haría en 1979. Para la fecha. porque creían tales compañías que el capital invertido en la adquisición de bienes y equipos no serían indemnizados.000 y los 10. Ello viene a favorecer una nueva orientación en la política petrolera nacional. De esta manera. vencidas las concesiones en 1983. Argelia (1971). Tamaño demográfico de los asentamientos: Es el indicador más sencillo y utilizado. Después de promulgada esta Ley se detectaron infracciones relacionadas con el desmantelamiento de instalaciones petroleras y en la reducción del nivel de inversiones en la industria. Irak y Libia (1973). el Ejecutivo Nacional. y decide adelantar con una acción ejecutiva la reversión petrolera. la crisis energética y el fortalecimiento de la OPEP en la defensa del negocio petrolero frente al cartel de las compañías. Con la promulgación el 30 de julio de 1971 de la Ley de Bienes Afectos a Reversión en las Concesiones de Hidrocarburos. (Camarero. donde la coexistencia de usos extensivos e intensivos aportan mayor dificultad. Indonesia (1965). expresada en la reforma del Impuesto Sobre la Renta a los fines de aumentar el impuesto sobre los ingresos netos petroleros. dictó el Decreto N° 10 cuyo artículo 1 establecía la creación de una Comisión Ad honorem que tendría por objeto garantizar que el Estado asumiera el control de la industria petrolera. Pero también podemos encontrar obstáculos para establecer el grado de ocupación (umbral). Entre los 5. fueran transferidos al Estado los bienes. El uso económico del territorio: Referido a la intensidad de los usos por lo general más extensivos que en el espacio urbano. Una vez sancionada la Ley empezó a tomar cuerpo la argumentación de emprender en lo inmediato la Nacionalización del petróleo. aprovechando el nacionalismo en boga. . sin indemnización alguna.000 habitantes están las diferencias. sobre todo por las instituciones públicas. la Ley que Reserva al Estado la Industria del Gas Natural (1971) y la Ley del Mercado Interno de los Hidrocarburos (1973). ya habían nacionalizado su petróleo países como México (1938). la fijación estatal de los precios de exportación del petróleo venezolano. ya que en la actualidad podemos encontrarnos con muchos espacios mixtos en zonas rurales. instalaciones y equipos incorporados a todas las fases de la industria. Es así como el recién electo presidente Carlos Andrés Pérez. interrumpió el debate sobre los proyectos de Ley introducidos en el Congreso Nacional por el Movimiento Electoral del Pueblo (MEP) y el Partido COPEI.

En 1978. Maraven. que creara y afianzara la autonomía de decisión. a . una vez que hayan sido debidamente informadas por el Ejecutivo Nacional de todas las circunstancias pertinentes. todas ellas con nombres terminados en “ven”. el Estado venezolano pasó a indemnizar a las concesionarias por más de cuatro mil trescientos millones de bolívares (Bs. Es importante señalar que desde su inició se organizó bajo una estructura casi idéntica a la preexistente.El 16 de mayo de 1974 fue instalada la Comisión Presidencial de Reversión Petrolera que debía analizar la posibilidad de rescate inmediato de la industria. como la historia reciente lo demuestra. Llanoven y otras diez filiales. la actividad petrolera en el país quedó bajo la responsabilidad de Petróleos de Venezuela S. En 1977 se produjo la primera reorganización. Así la Creole pasó a llamarse Lagoven. S. Más tarde ese mismo año se redujeron las filiales a cinco (5). El pago de esta indemnización fue “justificado” en el Proyecto de Ley de Nacionalización de la Industria Petrolera en atención al artículo 101 de la Constitución Nacional de esa época. surgió la esperanza de abrir caminos en la búsqueda de una nacionalización que realmente fuera para el pueblo venezolano. Para la celebración de tales convenios se requerirá la previa autorización de las Cámaras en sesión conjunta. Amén de la empresa pública nacional CVP fundada en 1960. Un día después de la promulgación de la Ley de Nacionalización es creada Petróleos de Venezuela. con una participación tal que garantice el control por parte del Estado y con una duración determinada. el Ejecutivo Nacional incluyó en el artículo 5°. contra lo previsto. cantidad que superaba los beneficios que ellas pudieran haber alcanzado de continuar operando hasta 1983. en acto solemne. Por otra parte. con vigencia desde el 1° de enero de 1976) que desvirtuó la esencia.300. Esta irracional estructura fue defendida argumentando que la nacionalización debería producir la menor alteración en la actividad operativa diaria. y sus 14 filiales. la Shell. dentro de las condiciones que fijen. Así. Es importante señalar que dicha Comisión estaba integrada por todos los sectores de nuestra sociedad. propósito y razón de ser de una auténtica nacionalización. cada concesionaria privada fue convertida en una filial. reduciendo las filiales operativas de 14 a 7 al absorber las más grandes a las pequeñas. el Ejecutivo Nacional o los referidos entes podrán.A. en el ejercicio de cualquiera de las señaladas actividades.A. el 23 de diciembre de 1974. elaborada por la Comisión Presidencial de la Reversión Petrolera y presentada al Presidente de la República.000. por decreto del Ejecutivo Nacional el 30 de agosto de 1975. el siguiente contenido: “En casos especiales y cuando así convenga al interés público. celebrar convenios de asociación con entes privados. estas compañías habían ya recuperado varias veces su inversión inicial. desde los partidos políticos hasta las universidades. Paradójicamente. la Mobil. Ciertamente. 4. todo ello bajo el pretexto de que el Estado venezolano desconocía los procesos de comercialización internacional del petróleo y no contaba con la tecnología apropiada para garantizar que la industria siguiera operando con la misma eficiencia.” Además. como casa matriz. con sus respectivos contratos de asistencia técnica y comercialización. (PDVSA). el Ejecutivo Nacional (Carlos Andrés Pérez) formuló e introdujo una modificación sustancial al proyecto original de la Ley (que fue promulgada como la Ley Orgánica el 29 de agosto de 1975. Con la Ley que Reserva al Estado la Industria y el Comercio de los Hidrocarburos. La alta gerencia de esas compañías transnacionales pasó a constituir los equipos gerenciales de estas “nuevas” filiales y los equipos técnicos y profesionales se mantuvieron prácticamente inalterados. fecha prevista para la reversión en las respectivas leyes anteriores.000). pero en realidad quedó en manos de los mismos que habían dominado el negocio petrolero antes de esta “nacionalización”.

la Agricultura y la Ganadería y en la actualidad se puede definir Venezuela como un país monoproductor a raíz de las políticas impuesta por nuestros gobernantes. Luego de constituirse la primera compañía comercial venezolana de petróleo con el nombre de Petrolia del Tachira en el año 1878. En julio de 1997 se aprobó una nueva reestructuración que eliminó esas filiales y creó tres grandes empresas funcionales de negocios que integraran la corporación: PDVSA Petróleo y Gas. responsables de ejecutar la actividad operativa. los ingresos provenientes del petrolero desplazan del primer lugar a los ingresos provenientes del Café. Éstas entran en acción desde el 1° de enero de 1998. PDVSA Manufactura y Mercadeo y PDVSA Servicios. salvo en coyunturas muy particulares. cuando se otorgó la Primera Concesión Petrolera de Venezuela. del diseño de políticas nacionales en materia petrolera. la vieja PDVSA se encargó de propiciar las condiciones para una nueva entrega del petróleo y se fue convirtiendo en un enclave. el Cacao. Inglaterra. con diversas estrategias como la Internacionalización o adquisición de capacidades refineras en el exterior desplegada a principios de los años 80 del pasado siglo y posteriormente en otras que se concibieron bajo la denominada Apertura Petrolera. de donde surgieron un conjunto de filiales que penetraron en las principales . En orden de jerarquía. cuando comienza los consorcios petroleros internacionales sus actividades en Venezuela. se dan algunas concesiones petroleras en forma ocasional hasta finales del siglo XIX. Así como a principios del siglo XX las concesiones petroleras fueron el mecanismo de penetración del capital transnacional. sin embargo. Es en la segunda década del siglo XX que el petróleo forma parte fundamental de la economía a venezolana. PDVSA Exploración y Producción. es a partir del año 1907. Maraven y Corpoven. la cual supervisa y controla a las operadoras. Esta estructura. la cual llega a convertirse en el centro principal. el Gobierno Venezolano otorgó algunas concesiones petroleras en forma ocasional. a tres (3): Lagoven. Aun cuando a finales del siglo XIX. Le seguía en jerarquía PDVSA. es once años después. Finalmente. Implantación Del Modelo Rentista Petrolero Implantación de un nuevo modelo rentista petrolero. el petróleo pasó de ser el tema central en el debate político en Venezuela. la cual caducó antes de cumplir un año. al servicio de intereses no nacionales. a estar ausente de la confrontación pública y democrática. respectivamente. coincidiendo con el auge de las economías capitalistas de Estados Unidos. Mientras que la primera concesión para explotar asfalto fue concedida pocos meses después de promulgado el primer Código de Minas en el año 1854.Es en las primeras décadas del siglo XX cuando se expande las compañías petroleras a nivel mundial. el Ministerio de Energía y Minas ocupaba el más alto nivel y bajo su responsabilidad quedaba definir el lineamiento principal para el sector petrolero. En medio de este proceso de disminución del rol del Estado. Mientras tanto en Estados Unidos y en Europa se desarrollaban dos gigantescos monopolios petroleros con los nombres de Standard Oíl Company y Royal Dutch Oíl Company. las filiales se encargan de ejecutar los planes y programas operativos de la industria. Alemania y Francia. una agencia capturada. La estatal petrolera venezolana se montó desde su surgimiento bajo un esquema que iba en detrimento de nuestra soberanía. con la cual se abre puerta franca al capital transnacional en correspondencia con la globalización neoliberal. en el año 1865. y casi exclusivo.cuatro (4) y en 1986. será desconocida por PDVSA.

en el marco de la nueva Ley de Minas Desde 1830 a 1935. Esta actividad económica en un principio sirvió para que el régimen tiránico de Juan Vicente Gómez se hiciera más fuerte. cerca de Cabimas (Zulia). como lo fue la aparición del petróleo. la economía de Venezuela descansaba su sobre la producción y exportación de los productos agrícolas especialmente en el café y cacao. pero es en 1814 cuando se perforó el primer pozo en Mene Grande (Zulia) llamado Zumaque 1 y en 1917 se exportó el primer cargamento de petróleo venezolano con 21. tuvo una sociedad fundamentalmente rural. En 1911 comienza la primera y gran cacería petrolera en Venezuela. puesto que con los grandes recursos que obtenía cada vez más con la explotación petrolera. Dentro de este período de la Venezuela agropecuaria ocurrió un acontecimiento que vino a cambiar la historia del país. compitiendo agresivamente por lograr las mejores concesiones. equipa con mejores armas el ejército y desarrolla un mayor control del país. lo que permitió a Venezuela el desarrollo petrolero que tiene hoy en día e igualmente el pago de la deuda externa que agobiaba al país. En el gobierno de Castro (anterior a Gómez) Venezuela fue bloqueada por países extranjeros por reclamo de la deuda externa y para Gómez. esos dos grandes consorcios petroleros internacionales comenzaron sus actividades en territorio venezolano en forma intensiva. No obstante como aspecto positivo de este período fue el favorecimiento de las inversiones extranjeras en el sector petrolero. a partir del año 1907. Este pozo lanzó durante nueve días un chorro incontrolable de más de 100. .194 toneladas. En ese sentido. el gobierno fortalece las fuerzas represivas. cuando el mundo conoció realmente la riqueza del subsuelo venezolano con el reventón del pozo Barroso 2 en el campo La Rosa. El petróleo se descubrió en Venezuela en la época de la dictadura de Juan Vicente Gómez. Comienza el verdadero "BOOM" petrolero que provocó una competencia desenfrenada entre las compañías petroleras para adquirir concesiones en Venezuela.000 barriles diarios de petróleo.zonas petroleras del mundo. con determinadas clases sociales. entre las que Venezuela ocupaba un lugar privilegiado. con una población escasa y de muy lento crecimiento como consecuencia de las guerras y de un elevado porcentaje de mortalidad. para dar paso a otra nación. No es sino hasta el año de 1922.

El valor de la producción petrolera superó ampliamente los productos agrícolas y otros recursos. esto permite obtener grandes ingresos fiscales. A partir de 1935. que aún cuando no fuese el mejor. Con la actividad petrolera la población rural comienza a emigrar a los campos petroleros y a las ciudades. Con el tiempo estos productos fueron disminuyendo dramáticamente mientras que las exportaciones de petróleo ascendían notablemente. el petróleo había desplazado al café como principal producto de exportación y para 1928 Venezuela había alcanzado el primer puesto como país exportador de petróleo en el mundo. sería . 2-. crecen rápidamente las exportaciones petroleras. Para el año 1925. Cambios sociales Movimientos Migratorios: El petróleo causó cambios profundos en la población venezolana. Este fenómeno se conoció como el éxodo rural. Los principales fueron: 1-. el petróleo se convirtió en producto fundamental de la economía venezolana. su gran preocupación fue restaurar la solvencia fiscal. Se incrementaba con la esperanza de encontrar un modo de vida. Cambios Económicos Con el descubrimiento de la gran riqueza del subsuelo venezolano. y el segundo como país productor. Se comportó como el mejor pagador y a su muerte en 1935 ya no había deuda. aceleró abruptamente su paso de una sociedad rural a una sociedad urbana y se convierte en un factor decisivo en la construcción de un estado rico y poderoso. Venezuela se transformó y se convirtió en una república petrolera y experimentó una serie de cambios. después de la muerte del dictador y con la explotación comercial del petróleo.señala la historia. lo que hace que Venezuela cambie la base de su economía de productor y exportador agrícola a productor y exportador petrolero.

producto de las exportaciones petroleras. llamados movimientos migratorios internos.9%. necesitaban grandes contingente de mano de obra. Lo que se puede constatar en lo siguiente: en la década de 1926-1936. Este florecimiento de las ciudades por la acción del gobierno y la capacidad de actuar como empleador es lo que motiva a la gente del campo a abandonar e irse a las ciudades. a diferencia de la población rural que bajó de un 85% a un 71%. al producirse dentro del mismo país trajeron como consecuencia: a) Una tendencia urbanizadora de las ciudades: La población urbana crece aceleradamente y sin planificación alguna. El Estado. precarias Estos desplazamientos se debieron a: Una actividad petrolera que generó fuentes de trabajo ofreciendo mejores condiciones de vida e ingresos superiores a los de la actividad agrícola. Además muchos de la población rural no encontraran ocupación que les proporcionara ingresos suficientes para ubicarse en las pocas viviendas. Estos desplazamientos. aumentó los servicios públicos: escuelas.más agradable que las condiciones de vida en el campo. la población urbana aumentó de un 15% a un 28. entre otros. Entonces mientras el país se incorpora al moderno mundo industrial la agricultura quedó desatendida y así un sector de la población avanzó rápidamente mientras el otro se quedó en el atraso. hospitales. debido a los ingresos (capital) que entraban al país. En las ciudades surgieron las industrias y comercios que empleaban parte de los emigrados e igualmente en los campos petroleros que se desarrollaron. De . destinó recursos para la construcción de obras públicas. b) La marginalidad: las ciudades no estaban lo suficientemente dotadas de servicios para atender el crecimiento de la población urbana tan rápido y desordenado. recurrieron a la fabricación o alquiler de ranchos.

Observe la pirámide al lado izquierdo: En la pirámide se observa como se distribuyó la población en las diferentes clases sociales hasta mediados del siglo XX.esta manera se produjo un fenómeno social. Con el tiempo la obtención de tales concesiones y el control por el mercado petrolero mundial. empleo y educación. trasporte. Ésta tiene que ver con la falta de servicios mínimos para vivir en condiciones aceptables: agua. como también de guerras entre naciones por el control de tales variables. salud. en un actor de interés para el monopolio petrolero internacional. . comercios. Una gran mayoría ocupaba el escalón más bajo donde se supone que tenían menores ingresos y condiciones de vida precarias. industrial y financiero. mientras que una minoría disfrutaba de mayores privilegios. Ubicada en los campos petroleros. sin ninguna legislación laboral que la protegiera. En un principio esta clase obrera dependía totalmente de las compañías. luz. fue motivo de disputas entre las compañías petroleras transnacionales. en el periodo agropecuario surge como consecuencia de la explotación petrolera una nueva clase social: La clase obrera o asalariada. Todo este caos que comenzó con la aparición del petróleo a ido complicando por años el proceso de reordenamiento de la población hasta los momentos. fundamentalmente desde la segunda década del siglo XX. bancos y en otros servicios de las ciudades. incluidas las de las reservas. en las fabricas y talleres. Con el tiempo se organizaron y crearon las asociaciones sindicales venezolanas. Esto nos explica cómo Venezuela. característicos de los países subdesarrollados: la marginalidad. Regimen de las concesiones petroleras expropiación explotacion y transporte Para estos primeros años de actividad industrial la figura de la concesión petrolera fue el instrumento mediante el cual las compañías transnacionales concertaron con los Estados propietarios para explorar y explotar la riqueza de los yacimientos descubiertos en sus territorios. a raíz de su condición de país petrolero se convierte. Surgimiento de nuevas clases sociales: Junto a las tradicionales clases sociales existentes. haciendas y hatos modernos. Además se amplió la burguesía debido al desarrollo comercial.

Ese mismo año. Su importancia radica en que no sólo es la primera empresa fundada por un grupo de venezolanos. La actividad petrolera venezolana se inicia pues con la creación. además del negocio de asfalto. en 1883. entre diciembre de 1902 y febrero de 1903. ocurren mucho antes de que el mundo conozca la enorme utilidad comercial y estratégica que tendrán los hidrocarburos. para traspasarla al día siguiente a la Caribbean Petroleum. sino que además desplegó todas las actividades de la industria petrolera. Lara. Táchira. Alemania e Italia bloquean las costas de Venezuela. con el argumento de que el presidente Castro no estaba cumpliendo sus “compromisos internacionales”.G. Delta Amacuro. el campo Guanoco. reciben una concesión de 27 millones de hectáreas que incluía los estados Sucre. A pesar de ello. comenzando el gobierno de Juan Vicente Gómez le son restablecidos los derechos concesionarios a la NY&BC. con producción comercial. si se quiere. Carabobo. al extraer. de la Compañía Nacional Minera Petrolia del Táchira. cuya producción apenas alcanzaba para dotar de kerosén a las ciudades vecinas. Es así como en 1913 se descubre el primer campo petrolero en Venezuela. Monagas. En efecto. El 14 de agosto de 1905. en diciembre de 1909. En 1878 se otorga una concesión a Manuel Antonio Pulido Pulido para explotar el petróleo descubierto en su hacienda “La Alquitrana”. nuestro territorio se convierte en objetivo de las potencias imperialistas debido al interés comercial que ya generaba la explotación del asfalto. y que fue posteriormente traspasada a la New York and Bermudez Company. para participar como financista en la llamada Revolución Libertadora contra el gobierno de Cipriano Castro. para lo cual creó la Compañía Minera Petrolia del Táchira que comenzó a operar efectivamente. En estos primeros años. Aún sin imaginar el auge futuro de esta industria. se produce otra concesión que es entregada a Horatio Hamilton y Jorge Phillips sobre el lago de asfalto de Guanoco. encabezado por Manuel Antonio Pulido. al completarse . procesar y comercializar los hidrocarburos en nuestro país. y la Standard Oil.. por parte de la New York and Bermúdez Company (NY&BC). en 1878. de integración vertical. tanto la de aguas arriba como la de aguas abajo. es decir. subsidiaria de la General Asphalt. Trujillo y Yaracuy. exploraciones en la búsqueda de petróleo. la explotación del recurso petrolero en Venezuela quedó en manos de la angloholandesa Royal Dutch Shell. Tanto la producción de La Petroleo como la del lago de asfalto natural de Guanoco (Estado Sucre) en 1890. Presidente Constitucional del Estado Soberano del Zulia. en 1901 el asfalto venezolano es el pretexto no declarado por la NY&BC. Zulia. Cipriano Castro había promulgado una Ley de Minas que se constituyó en la base legal de las concesiones petroleras. la planta insolente del extranjero ha profanado el sagrado suelo de la patria". Burch. A finales de 1912 la Caribbean Petroleum pasó a estar bajo el control de la Royal Dutch Shell iniciando. concesión que caduca al año siguiente por incumplimiento de contrato. de los Estados Unidos. Mérida. Ante esta agresión a la soberanía nacional. en 1912 el venezolano Max Valladares obtuvo una concesión que cubría el mismo territorio. al ciudadano norteamericano Camilo Ferrand para “taladrar. John Allen Tregelles y N. sacar y exportar petróleo o nafta en todo el estado Zulia”. una compañía. Cipriano Castro proclama su célebre frase: "Venezuela. apoderados de la empresa británica The Venezuelan Develoment Co. Igualmente. Esta Ley permitía el traspaso de concesiones y derechos a la explotación del petróleo por lapsos de 50 años. Anzoátegui.En Venezuela la primera concesión para la explotación de petróleo fue otorgada el 24 de agosto de 1865 por Jorge Surtherland. Por cuanto la concesión Tregelles-Burch fue cancelada en 1911. Tras esta decisión del dictador Gómez. las armadas de Inglaterra. con beneficios impositivos para el estado venezolano de dos bolívares por hectárea de superficie de la concesión. Falcón.

basta señalar que para ese momento en el país se producían poco más de 6.000 b/d. con lo que el país se ubica como el segundo productor mundial de petróleo y el primer exportador. una vez finalizado el período inicial de exploración. Disgustados por estas medidas. permitieron que todas las concesiones otorgadas desde 1918 se ajustaran a la nueva ley. en condiciones más ventajosas para la nación. Se promulgaron así nuevas leyes de hidrocarburos en 1921 y 1922 y Torres fue removido del Ministerio de Fomento. maquinarias y obras anexas– sin pago alguno por parte del gobierno. hasta 1970. La Caribbean Petroleum. En esta Ley se estableció también la figura de las reservas nacionales. Petróleo y Sustancias Similares. superando los mínimos en impuestos y regalías. Las compañías llegaron incluso a participar directamente en la redacción de estas nuevas leyes. Se redujo además el área de las concesiones y se reafirmó inequívoca-mente la propiedad estatal de los yacimientos. exportando unos 275. Además de reducir los tributos y regalías. por estar esta actividad dirigida casi exclusivamente a la exportación y ser los yacimientos venezolanos de mejor calidad. EE. En julio de 1920 se aprobó la primera Ley de Hidrocarburos.con éxito la perforación del pozo Barbabui 1. lograron derrotar al ministro Torres en sus incipientes intentos nacionalistas. que con su producción inicial de unos 200 barriles diarios (b/d). Para valorar la importancia de ese nuevo descubrimiento. .UU. Tomando entonces como ejemplo los regímenes concesionarios de los principales productores de esos años. intensificó la exploración geológica en todo el territorio nacional y en 1914 perforó también con éxito. el campo Mene Grande. también en el Zulia. el primer país exportador de petróleo en el mundo. una vez finalizada la concesión. cuando alcanza su techo máximo de 3. se decide suspender el otorgamiento de nuevas concesiones y someter a revisión las condiciones en que venían siendo concedidas. que fijó la regalía entre 8% y 15% y se estableció. debían las minas revertir a la nación –con todos sus edificios. Venezuela está produciendo más de 290. la regalía debía ser superior al promedio de la de las tierras públicas en EE. Las primeras concesiones otorgadas en Venezuela estuvieron regidas por las legislaciones mineras vigentes en la época.000 b/d. las compañías extranjeras y sus aliados. los comerciantes de concesiones. iniciada ya la exportación de hidrocarburos venezolanos y recién nombrado Gumersindo Torres como Ministro de Fomento --responsable en ese momento de todo el sector minero--.000 b/d.UU. A finales del siglo XIX y durante las dos primeras décadas del XX no había en el país leyes propiamente petroleras.000 b/d. pero nada pagaban por el derecho mismo a la explotación del recurso. fijándose el mínimo para la regalía en 15%. Para 1928.000 b/d. y México. disminuyendo así sus aportes fiscales. Sus niveles de producción fueron fuertemente incrementados con el paso del tiempo. concepto según el cual. pues durante nueve días arrojó de manera incontrolada unos 100. En 1917 durante la Primera Guerra Mundial. se llegó a la conclusión de que en Venezuela. permitió el descubrimiento del primer campo venezolano de importancia mundial. Venezuela fue desde 1928 hasta 1970. la mitad de la superficie explorada revertía a la nación y el gobierno debía negociar esas reservas. Es así como en octubre de 1918 se promulgó el primer Decreto Reglamentario del Carbón. en la costa oriental del Lago de Maracaibo. también por vez primera que.780. el pozo Zumaque I. obligado por ley. dueña mayoritaria de la NY&BC y subsidiaria de la Royal Dutch Shell. Hasta esa época en Venezuela las empresas sólo cancelaban los impuestos regulares correspondientes a cualquier actividad económica. Pero fue en diciembre de 1922 cuando el potencial petrolero del país resultó plenamente confirmado con el reventón del pozo Barroso 2.

1928. para modificar los tributos. Con esta última. Las regalías. se elevaron los impuestos de exploración y el inicial de explotación y se limitaron las exoneraciones de impuestos de importación solamente a los artículos realmente necesarios para las actividades específicas de la concesión. fue la promulgada por el Congreso Nacional en marzo de 1943. por medio de leyes de impuesto sobre la renta. se introdujeron algunos cambios respecto a la legislación precedente. libres de todo defecto y quedando los anteriores sin vigencia. hasta la ley de 1938. Con esto los concesionarios se acogían a la nueva legislación.La ley de 1922 se mantuvo vigente. se podría disminuir para preservar el valor comercial de la explotación. como las que se concederían posteriormente. La duración de todas las concesiones de explotación. el vencimiento se pospuso para el año 1983. por ejemplo. . ya ocurrida la muerte del dictador Gómez. Esta Ley continuó vigente hasta el año 2001 en todo su articulado. con sus mayores cargas impositivas. las nuevas y las convertidas. Estableció la posibilidad legal de que los antiguos títulos o contratos fuesen convertidos en nuevos títulos. aun cuando algunas de las viejas concesiones estaban ya próximas a su fecha de vencimiento. se estableció en 40 años contados a partir de esa fecha. en medio de la Segunda Guerra Mundial y dentro del clima de la política de buena vecindad del presidente Franklin Delano Roosevelt. sino que también incrementó los impuestos y regalías.66 % de lo producido medido a boca de pozo. y promedio de 9%. pero el gobierno renunciaba a cualquier reclamo originado por la situación anterior. Se autorizó por vez primera al Estado a desarrollar directamente actividades petroleras mediante la creación de empresas o institutos autónomos. se incrementaron nuevamente las regalías para nuevas concesiones otorgadas sobre reservas nacionales. a fin de permitir la Apertura Petrolera de los años 90 del pasado siglo XX. por la vieja PDVSA en detrimento del interés colectivo nacional. luego de una gran consulta nacional. de un máximo de 15%. Se estableció la soberanía impositiva del Estado. tanto para las otorgadas con anterioridad. al declinar la capacidad productiva de los yacimientos. mediante el mecanismo de la conversión. Esta Ley de 1943 se logró por primera vez establecer en el país un régimen único y uniforme para todas las concesiones de hidrocarburos. Se fraguó con el antecedente de la nacionalización mexicana de 1938. salvo reformas menores en 1925. reconociéndole la atribución. 1935 y 1936. y sufrió desde su promulgación hasta 1975 sólo dos reformas parciales y puntuales en 1965 y 1967. que sólo en casos excepcionales. es decir. con la excepción única del artículo 3 que fue derogado por un dictamen de la Corte Suprema de Justicia de 1991. La ley no sólo uniformó. La más trascendente de las leyes de hidrocarburos anteriores a la nacionalización. pasaron a un mínimo de 16.

que fue explotado dentro de los conceptos de la moderna industria petrolera. En 1917 la Venezuela Oil Concessions (Shell) exploró el pozo Sta. Un royalty o regalía de 2Bs por cada tonelada métrica de petróleo producido. a cambio de ese regalo de la nación. como impuesto superficial.Las concesiones e inversiones en materia petrolera se vieron favorecidas con el ascenso al poder de Juan V. Se dice que las concesiones se le otorgaban primero a un venezolano y éste de inmediato las traspasaba a un inversionista extranjero a cambio de una millonaria suma de dinero. Las concesiones se daban por un tiempo de 50 años. La Caribean Petroleum. y El 50% de lo que pagaban por la importación de los productos refinado. Gómez. Zulia). hizo la perforación del pozo Zumaque 1 con el que se descubrió el primer campo gigantesco de petróleo crudo denominado Mene Grande (Edo. Esta explotación llamó la atención por la potencialidad de los yacimientos nacionales y provocó una competencia desenfrenada entre las compañías petroleras por adquirir concesiones en Venezuela. por la cantidad de hectáreas concedidas (millones). Zulia). Bárbara 1 y encontró uno de los depósitos más grandes del mundo para la época.500Bs y gozaban de los siguientes derechos: • • • • • • Podían explotar cualquier riqueza del país. Además el área otorgada era muchas veces monstruosa. Entre las primeras compañías a las que se le otorgaron concesiones a partir de 1913 se encontraban: • • La New York and Bermúdez Company. quien comenzó a entregar en concesiones vastas porciones del territorio nacional para la exploración y explotación petrolera. Las empresas petroleras favorecidas con las concesiones estaban obligadas a iniciar la explotación en un periodo no mayor de cuatro años. Podían importar la maquinaria que necesitaran sin pagar el impuesto correspondiente. Los deberes de estas empresas petroleras con el Estado venezolano eran pagar: Un bolívar por hectárea. el cual podría prorrogarse si se pagaba una multa de 2. ubicado en la costa oriental del lago de Maracaibo (Edo. • . la cual descubrió el campo Guanaco en Maturín (Monagas). la persona que lo recibió debía pagar al Estado lo expuesto anteriormente. En 1914. en el pozo Barroso 2.