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La venezuela petrolera Lo rural y lo urbano: Hasta mediados del siglo XX en la interpretacin de lo rural y lo urbano predomin un enfoque dicotmico, ambos

eran contrapuestos, a modo de antnimo. As se caa en definiciones circulares: el espacio rural era el no urbano y viceversa, entre uno y otro haba una delimitacin clara, una ruptura ntida; pinsese que las murallas medievales de muchas ciudades europeas no se derribaron hasta bien entrado el siglo XIX. Marx estableca la ruptura basndose en la divisin del trabajo, el material (fsico) en el campo y el espiritual (intelectual) en la ciudad, incluso apuntaba este hecho como causa de la primera diferenciacin de las clases sociales. Otros autores han definido el antagonismo entre lo rural y lo urbano apoyndose en los gneros de vida que se dan sobre cada uno de estos espacios, como si de dos civilizaciones distintas se tratara. Tras la Segunda Guerra Mundial los procesos de urbanizacin y de industrializacin primero y ms tarde los fenmenos de descentralizacin de usos urbanos y de difusin de la informacin han afectado a los espacios rurales en sus dimensiones espacial, social, econmica, cultural y, por supuesto, tambin ambiental. El conjunto de transformaciones ha sido un proceso en el que lo urbano como modo de vida y ocupacin del espacio se generaliza. En este orden de cosas la teora del Continuum Rural-Urbano de los socilogos Sorokin y Zimmerman intent dar una explicacin negando la existencia de una ruptura cualitativa apoyndose en la idea de un cambio gradual. Un modelo en el que entre los dos extremos, rural y urbano, lo que tenemos son, como dice Mendras en 1959, ... diferencias de intensidad ms que contrastes. Moss, desde el Consejo de Europa, deca en 1980: Los trminos rural y urbano designan modos de utilizacin del territorio y se aplican tanto a la tierra como al hombre. Juntos constituyen lo que se considera hoy como un sistema continuo [rural-urbano] dentro del cual no hay una ruptura o distincin neta, habiendo diversos niveles de actividad social y econmica, ms altos en el extremo urbano y ms bajos en el extremo rural. Hacia el urbano la actividad humana y la produccin de manufacturas predominan y se intensifican, y hacia el rural son los procesos ecolgicos y los recursos naturales los que lo hacen. (Kayser, 1990: El espacio rural viene definido por un uso particular del espacio qe caracteriza bsicamente por: Una baja densidad demogrfica y de edificaciones. Una hegemona espacial de las actividades primarias. La relacin peculiar e ntima con el entorno. El arraigo de sus pobladores y su identificacin con el paisaje. El espacio rural viene definido por un uso particular del espacio qe caracteriza bsicamente por: Una baja densidad demogrfica y de edificaciones. Una hegemona espacial de las actividades primarias. La relacin peculiar e ntima con el entorno. El arraigo de sus pobladores y su identificacin con el paisaje.

: Es una variable que pierde consistencia en relacin directa con el descenso relativo de los activos agrarios en el mundo rural aunque en relacin con el urbano las diferencias sigan siendo notables. El uso econmico del territorio: Referido a la intensidad de los usos por lo general ms extensivos que en el espacio urbano. Pero tambin podemos encontrar obstculos para establecer el grado de ocupacin (umbral), ya que en la actualidad podemos encontrarnos con muchos espacios mixtos en zonas rurales, donde la coexistencia de usos extensivos e intensivos aportan mayor dificultad. Tamao demogrfico de los asentamientos: Es el indicador ms sencillo y utilizado, sobre todo por las instituciones pblicas. El problema es la disparidad de criterios para adoptar la cifra de poblacin lmite, as cada estado aplica umbrales diferentes aunque casi todos coinciden en los diez mil habitantes como el lmite inferior urbano y los cinco mil como el lmite superior rural. Entre los 5.000 y los 10.000 habitantes estn las diferencias. Camarero piensa que este indicador debera combinarse con la distancia a los centros urbanos y que la heterogeneidad de los espacios rurales hara necesario el establecimiento de distintos umbrales demogrficos. (Camarero, 1993 La privatizacion petrolera: De la privatizacin a la nacionalizacin de la industria petrolera en Venezuela En el contexto de los aos 70 del pasado siglo XX se producen una serie de hechos geopolticos de gran trascendencia internacional como por ejemplo, la crisis energtica y el fortalecimiento de la OPEP en la defensa del negocio petrolero frente al cartel de las compaas. Ello viene a favorecer una nueva orientacin en la poltica petrolera nacional, expresada en la reforma del Impuesto Sobre la Renta a los fines de aumentar el impuesto sobre los ingresos netos petroleros, la fijacin estatal de los precios de exportacin del petrleo venezolano, la Ley de Reversin Petrolera (1971), la Ley que Reserva al Estado la Industria del Gas Natural (1971) y la Ley del Mercado Interno de los Hidrocarburos (1973). Con la promulgacin el 30 de julio de 1971 de la Ley de Bienes Afectos a Reversin en las Concesiones de Hidrocarburos, el Estado venezolano se propuso desarrollar las disposiciones constitucionales y las de la entonces vigente Ley de Hidrocarburos de 1943 para que se cumpliera eficientemente la finalidad de que, vencidas las concesiones en 1983, fueran transferidos al Estado los bienes, instalaciones y equipos incorporados a todas las fases de la industria, sin indemnizacin alguna. Despus de promulgada esta Ley se detectaron infracciones relacionadas con el desmantelamiento de instalaciones petroleras y en la reduccin del nivel de inversiones en la industria, porque crean tales compaas que el capital invertido en la adquisicin de bienes y equipos no seran indemnizados. Una vez sancionada la Ley empez a tomar cuerpo la argumentacin de emprender en lo inmediato la Nacionalizacin del petrleo. Es as como el recin electo presidente Carlos Andrs Prez, aprovechando el nacionalismo en boga, interrumpi el debate sobre los proyectos de Ley introducidos en el Congreso Nacional por el Movimiento Electoral del Pueblo (MEP) y el Partido COPEI, y decide adelantar con una accin ejecutiva la reversin petrolera. De esta manera, el Ejecutivo Nacional, reunido el 22 de marzo de 1974 en Consejo de Ministros, dict el Decreto N 10 cuyo artculo 1 estableca la creacin de una Comisin Ad honorem que tendra por objeto garantizar que el Estado asumiera el control de la industria petrolera. Para la fecha, y antes que Venezuela, ya haban nacionalizado su petrleo pases como Mxico (1938), Indonesia (1965), Argelia (1971), Irak y Libia (1973). Arabia Saudita lo hara en 1979.

El 16 de mayo de 1974 fue instalada la Comisin Presidencial de Reversin Petrolera que deba analizar la posibilidad de rescate inmediato de la industria. Es importante sealar que dicha Comisin estaba integrada por todos los sectores de nuestra sociedad, desde los partidos polticos hasta las universidades. Con la Ley que Reserva al Estado la Industria y el Comercio de los Hidrocarburos, elaborada por la Comisin Presidencial de la Reversin Petrolera y presentada al Presidente de la Repblica, en acto solemne, el 23 de diciembre de 1974, surgi la esperanza de abrir caminos en la bsqueda de una nacionalizacin que realmente fuera para el pueblo venezolano, que creara y afianzara la autonoma de decisin. Paradjicamente, el Ejecutivo Nacional (Carlos Andrs Prez) formul e introdujo una modificacin sustancial al proyecto original de la Ley (que fue promulgada como la Ley Orgnica el 29 de agosto de 1975, con vigencia desde el 1 de enero de 1976) que desvirtu la esencia, propsito y razn de ser de una autntica nacionalizacin, como la historia reciente lo demuestra. Ciertamente, el Ejecutivo Nacional incluy en el artculo 5, el siguiente contenido: En casos especiales y cuando as convenga al inters pblico, el Ejecutivo Nacional o los referidos entes podrn, en el ejercicio de cualquiera de las sealadas actividades, celebrar convenios de asociacin con entes privados, con una participacin tal que garantice el control por parte del Estado y con una duracin determinada. Para la celebracin de tales convenios se requerir la previa autorizacin de las Cmaras en sesin conjunta, dentro de las condiciones que fijen, una vez que hayan sido debidamente informadas por el Ejecutivo Nacional de todas las circunstancias pertinentes. Adems, contra lo previsto, el Estado venezolano pas a indemnizar a las concesionarias por ms de cuatro mil trescientos millones de bolvares (Bs. 4.300.000.000), cantidad que superaba los beneficios que ellas pudieran haber alcanzado de continuar operando hasta 1983, fecha prevista para la reversin en las respectivas leyes anteriores. Por otra parte, estas compaas haban ya recuperado varias veces su inversin inicial. El pago de esta indemnizacin fue justificado en el Proyecto de Ley de Nacionalizacin de la Industria Petrolera en atencin al artculo 101 de la Constitucin Nacional de esa poca. Un da despus de la promulgacin de la Ley de Nacionalizacin es creada Petrleos de Venezuela, S.A. por decreto del Ejecutivo Nacional el 30 de agosto de 1975. Es importante sealar que desde su inici se organiz bajo una estructura casi idntica a la preexistente. Amn de la empresa pblica nacional CVP fundada en 1960, cada concesionaria privada fue convertida en una filial, con sus respectivos contratos de asistencia tcnica y comercializacin. As la Creole pas a llamarse Lagoven; la Shell, Maraven; la Mobil, Llanoven y otras diez filiales, todas ellas con nombres terminados en ven. Esta irracional estructura fue defendida argumentando que la nacionalizacin debera producir la menor alteracin en la actividad operativa diaria. La alta gerencia de esas compaas transnacionales pas a constituir los equipos gerenciales de estas nuevas filiales y los equipos tcnicos y profesionales se mantuvieron prcticamente inalterados, todo ello bajo el pretexto de que el Estado venezolano desconoca los procesos de comercializacin internacional del petrleo y no contaba con la tecnologa apropiada para garantizar que la industria siguiera operando con la misma eficiencia. As, la actividad petrolera en el pas qued bajo la responsabilidad de Petrleos de Venezuela S.A. (PDVSA), como casa matriz, y sus 14 filiales, pero en realidad qued en manos de los mismos que haban dominado el negocio petrolero antes de esta nacionalizacin. En 1977 se produjo la primera reorganizacin, reduciendo las filiales operativas de 14 a 7 al absorber las ms grandes a las pequeas. Ms tarde ese mismo ao se redujeron las filiales a cinco (5). En 1978, a

cuatro (4) y en 1986, a tres (3): Lagoven, Maraven y Corpoven. En julio de 1997 se aprob una nueva reestructuracin que elimin esas filiales y cre tres grandes empresas funcionales de negocios que integraran la corporacin: PDVSA Petrleo y Gas; PDVSA Exploracin y Produccin; PDVSA Manufactura y Mercadeo y PDVSA Servicios, responsables de ejecutar la actividad operativa. stas entran en accin desde el 1 de enero de 1998. En orden de jerarqua, el Ministerio de Energa y Minas ocupaba el ms alto nivel y bajo su responsabilidad quedaba definir el lineamiento principal para el sector petrolero. Le segua en jerarqua PDVSA, la cual supervisa y controla a las operadoras. Finalmente, las filiales se encargan de ejecutar los planes y programas operativos de la industria. Esta estructura, sin embargo, ser desconocida por PDVSA, la cual llega a convertirse en el centro principal, y casi exclusivo, del diseo de polticas nacionales en materia petrolera. En medio de este proceso de disminucin del rol del Estado, el petrleo pas de ser el tema central en el debate poltico en Venezuela, salvo en coyunturas muy particulares, a estar ausente de la confrontacin pblica y democrtica. As como a principios del siglo XX las concesiones petroleras fueron el mecanismo de penetracin del capital transnacional, la vieja PDVSA se encarg de propiciar las condiciones para una nueva entrega del petrleo y se fue convirtiendo en un enclave, una agencia capturada, al servicio de intereses no nacionales. La estatal petrolera venezolana se mont desde su surgimiento bajo un esquema que iba en detrimento de nuestra soberana, con diversas estrategias como la Internacionalizacin o adquisicin de capacidades refineras en el exterior desplegada a principios de los aos 80 del pasado siglo y posteriormente en otras que se concibieron bajo la denominada Apertura Petrolera, con la cual se abre puerta franca al capital transnacional en correspondencia con la globalizacin neoliberal. Implantacin Del Modelo Rentista Petrolero Implantacin de un nuevo modelo rentista petrolero. Es en la segunda dcada del siglo XX que el petrleo forma parte fundamental de la economa a venezolana, los ingresos provenientes del petrolero desplazan del primer lugar a los ingresos provenientes del Caf, el Cacao, la Agricultura y la Ganadera y en la actualidad se puede definir Venezuela como un pas monoproductor a raz de las polticas impuesta por nuestros gobernantes. Aun cuando a finales del siglo XIX, el Gobierno Venezolano otorg algunas concesiones petroleras en forma ocasional, es a partir del ao 1907, cuando comienza los consorcios petroleros internacionales sus actividades en Venezuela.Es en las primeras dcadas del siglo XX cuando se expande las compaas petroleras a nivel mundial, coincidiendo con el auge de las economas capitalistas de Estados Unidos, Inglaterra, Alemania y Francia. Mientras que la primera concesin para explotar asfalto fue concedida pocos meses despus de promulgado el primer Cdigo de Minas en el ao 1854, es once aos despus, en el ao 1865, cuando se otorg la Primera Concesin Petrolera de Venezuela, la cual caduc antes de cumplir un ao. Luego de constituirse la primera compaa comercial venezolana de petrleo con el nombre de Petrolia del Tachira en el ao 1878, se dan algunas concesiones petroleras en forma ocasional hasta finales del siglo XIX. Mientras tanto en Estados Unidos y en Europa se desarrollaban dos gigantescos monopolios petroleros con los nombres de Standard Ol Company y Royal Dutch Ol Company, respectivamente, de donde surgieron un conjunto de filiales que penetraron en las principales

zonas petroleras del mundo, entre las que Venezuela ocupaba un lugar privilegiado. En ese sentido, esos dos grandes consorcios petroleros internacionales comenzaron sus actividades en territorio venezolano en forma intensiva, a partir del ao 1907, compitiendo agresivamente por lograr las mejores concesiones, en el marco de la nueva Ley de Minas Desde 1830 a 1935, la economa de Venezuela descansaba su sobre la produccin y exportacin de los productos agrcolas especialmente en el caf y cacao, tuvo una sociedad fundamentalmente rural, con una poblacin escasa y de muy lento crecimiento como consecuencia de las guerras y de un elevado porcentaje de mortalidad, con determinadas clases sociales. Dentro de este perodo de la Venezuela agropecuaria ocurri un acontecimiento que vino a cambiar la historia del pas, para dar paso a otra nacin, como lo fue la aparicin del petrleo. El petrleo se descubri en Venezuela en la poca de la dictadura de Juan Vicente Gmez. En 1911 comienza la primera y gran cacera petrolera en Venezuela, pero es en 1814 cuando se perfor el primer pozo en Mene Grande (Zulia) llamado Zumaque 1 y en 1917 se export el primer cargamento de petrleo venezolano con 21,194 toneladas. No es sino hasta el ao de 1922, cuando el mundo conoci realmente la riqueza del subsuelo venezolano con el reventn del pozo Barroso 2 en el campo La Rosa, cerca de Cabimas (Zulia). Este pozo lanz durante nueve das un chorro incontrolable de ms de 100.000 barriles diarios de petrleo. Comienza el verdadero "BOOM" petrolero que provoc una competencia desenfrenada entre las compaas petroleras para adquirir concesiones en Venezuela. Esta actividad econmica en un principio sirvi para que el rgimen tirnico de Juan Vicente Gmez se hiciera ms fuerte, puesto que con los grandes recursos que obtena cada vez ms con la explotacin petrolera, el gobierno fortalece las fuerzas represivas, equipa con mejores armas el ejrcito y desarrolla un mayor control del pas. No obstante como aspecto positivo de este perodo fue el favorecimiento de las inversiones extranjeras en el sector petrolero, lo que permiti a Venezuela el desarrollo petrolero que tiene hoy en da e igualmente el pago de la deuda externa que agobiaba al pas. En el gobierno de Castro (anterior a Gmez) Venezuela fue bloqueada por pases extranjeros por reclamo de la deuda externa y para Gmez,

seala la historia, su gran preocupacin fue restaurar la solvencia fiscal. Se comport como el mejor pagador y a su muerte en 1935 ya no haba deuda. A partir de 1935, despus de la muerte del dictador y con la explotacin comercial del petrleo, Venezuela se transform y se convirti en una repblica petrolera y experiment una serie de cambios. Los principales fueron: 1-. Cambios Econmicos Con el descubrimiento de la gran riqueza del subsuelo venezolano, crecen rpidamente las exportaciones petroleras, esto permite obtener grandes ingresos fiscales, lo que hace que Venezuela cambie la base de su economa de productor y exportador agrcola a productor y exportador petrolero. Para el ao 1925, el petrleo haba desplazado al caf como principal producto de exportacin y para 1928 Venezuela haba alcanzado el primer puesto como pas exportador de petrleo en el mundo, y el segundo como pas productor. El valor de la produccin petrolera super ampliamente los productos agrcolas y otros recursos. Con el tiempo estos productos fueron disminuyendo dramticamente mientras que las exportaciones de petrleo ascendan notablemente, el petrleo se convirti en producto fundamental de la economa venezolana. 2-. Cambios sociales Movimientos Migratorios: El petrleo caus cambios profundos en la poblacin venezolana, aceler abruptamente su paso de una sociedad rural a una sociedad urbana y se convierte en un factor decisivo en la construccin de un estado rico y poderoso. Con la actividad petrolera la poblacin rural comienza a emigrar a los campos petroleros y a las ciudades. Este fenmeno se conoci como el xodo rural. Se incrementaba con la esperanza de encontrar un modo de vida, que an cuando no fuese el mejor, sera

ms agradable que las condiciones de vida en el campo.

precarias

Estos desplazamientos se debieron a: Una actividad petrolera que gener fuentes de trabajo ofreciendo mejores condiciones de vida e ingresos superiores a los de la actividad agrcola. El Estado, debido a los ingresos (capital) que entraban al pas, producto de las exportaciones petroleras, destin recursos para la construccin de obras pblicas, aument los servicios pblicos: escuelas, hospitales, entre otros. En las ciudades surgieron las industrias y comercios que empleaban parte de los emigrados e igualmente en los campos petroleros que se desarrollaron, necesitaban grandes contingente de mano de obra. Este florecimiento de las ciudades por la accin del gobierno y la capacidad de actuar como empleador es lo que motiva a la gente del campo a abandonar e irse a las ciudades. Entonces mientras el pas se incorpora al moderno mundo industrial la agricultura qued desatendida y as un sector de la poblacin avanz rpidamente mientras el otro se qued en el atraso. Estos desplazamientos, llamados movimientos migratorios internos, al producirse dentro del mismo pas trajeron como consecuencia: a) Una tendencia urbanizadora de las ciudades: La poblacin urbana crece aceleradamente y sin planificacin alguna. Lo que se puede constatar en lo siguiente: en la dcada de 1926-1936, la poblacin urbana aument de un 15% a un 28,9%, a diferencia de la poblacin rural que baj de un 85% a un 71%. b) La marginalidad: las ciudades no estaban lo suficientemente dotadas de servicios para atender el crecimiento de la poblacin urbana tan rpido y desordenado. Adems muchos de la poblacin rural no encontraran ocupacin que les proporcionara ingresos suficientes para ubicarse en las pocas viviendas, recurrieron a la fabricacin o alquiler de ranchos. De

esta manera se produjo un fenmeno social, caractersticos de los pases subdesarrollados: la marginalidad. sta tiene que ver con la falta de servicios mnimos para vivir en condiciones aceptables: agua, luz, trasporte, salud, empleo y educacin. Todo este caos que comenz con la aparicin del petrleo a ido complicando por aos el proceso de reordenamiento de la poblacin hasta los momentos. Surgimiento de nuevas clases sociales: Junto a las tradicionales clases sociales existentes, en el periodo agropecuario surge como consecuencia de la explotacin petrolera una nueva clase social: La clase obrera o asalariada. Ubicada en los campos petroleros, haciendas y hatos modernos, en las fabricas y talleres, comercios, bancos y en otros servicios de las ciudades. En un principio esta clase obrera dependa totalmente de las compaas, sin ninguna legislacin laboral que la protegiera. Con el tiempo se organizaron y crearon las asociaciones sindicales venezolanas. Adems se ampli la burguesa debido al desarrollo comercial, industrial y financiero. Observe la pirmide al lado izquierdo: En la pirmide se observa como se distribuy la poblacin en las diferentes clases sociales hasta mediados del siglo XX. Una gran mayora ocupaba el escaln ms bajo donde se supone que tenan menores ingresos y condiciones de vida precarias, mientras que una minora disfrutaba de mayores privilegios. Regimen de las concesiones petroleras expropiacin explotacion y transporte Para estos primeros aos de actividad industrial la figura de la concesin petrolera fue el instrumento mediante el cual las compaas transnacionales concertaron con los Estados propietarios para explorar y explotar la riqueza de los yacimientos descubiertos en sus territorios. Con el tiempo la obtencin de tales concesiones y el control por el mercado petrolero mundial, fue motivo de disputas entre las compaas petroleras transnacionales, como tambin de guerras entre naciones por el control de tales variables, incluidas las de las reservas. Esto nos explica cmo Venezuela, a raz de su condicin de pas petrolero se convierte, fundamentalmente desde la segunda dcada del siglo XX, en un actor de inters para el monopolio petrolero internacional.

En Venezuela la primera concesin para la explotacin de petrleo fue otorgada el 24 de agosto de 1865 por Jorge Surtherland, Presidente Constitucional del Estado Soberano del Zulia, al ciudadano norteamericano Camilo Ferrand para taladrar, sacar y exportar petrleo o nafta en todo el estado Zulia, concesin que caduca al ao siguiente por incumplimiento de contrato. En 1878 se otorga una concesin a Manuel Antonio Pulido Pulido para explotar el petrleo descubierto en su hacienda La Alquitrana, para lo cual cre la Compaa Minera Petrolia del Tchira que comenz a operar efectivamente, es decir, con produccin comercial, en 1883. Ese mismo ao, se produce otra concesin que es entregada a Horatio Hamilton y Jorge Phillips sobre el lago de asfalto de Guanoco, y que fue posteriormente traspasada a la New York and Bermudez Company. La actividad petrolera venezolana se inicia pues con la creacin, en 1878, de la Compaa Nacional Minera Petrolia del Tchira, cuya produccin apenas alcanzaba para dotar de kerosn a las ciudades vecinas. Su importancia radica en que no slo es la primera empresa fundada por un grupo de venezolanos, encabezado por Manuel Antonio Pulido, sino que adems despleg todas las actividades de la industria petrolera, tanto la de aguas arriba como la de aguas abajo, al extraer, procesar y comercializar los hidrocarburos en nuestro pas; una compaa, si se quiere, de integracin vertical. Tanto la produccin de La Petroleo como la del lago de asfalto natural de Guanoco (Estado Sucre) en 1890, por parte de la New York and Bermdez Company (NY&BC), ocurren mucho antes de que el mundo conozca la enorme utilidad comercial y estratgica que tendrn los hidrocarburos. An sin imaginar el auge futuro de esta industria, nuestro territorio se convierte en objetivo de las potencias imperialistas debido al inters comercial que ya generaba la explotacin del asfalto. En efecto, en 1901 el asfalto venezolano es el pretexto no declarado por la NY&BC, para participar como financista en la llamada Revolucin Libertadora contra el gobierno de Cipriano Castro. Igualmente, entre diciembre de 1902 y febrero de 1903, las armadas de Inglaterra, Alemania e Italia bloquean las costas de Venezuela, con el argumento de que el presidente Castro no estaba cumpliendo sus compromisos internacionales. Ante esta agresin a la soberana nacional, Cipriano Castro proclama su clebre frase: "Venezuela, la planta insolente del extranjero ha profanado el sagrado suelo de la patria". El 14 de agosto de 1905, Cipriano Castro haba promulgado una Ley de Minas que se constituy en la base legal de las concesiones petroleras. Esta Ley permita el traspaso de concesiones y derechos a la explotacin del petrleo por lapsos de 50 aos, con beneficios impositivos para el estado venezolano de dos bolvares por hectrea de superficie de la concesin. A pesar de ello, en diciembre de 1909, comenzando el gobierno de Juan Vicente Gmez le son restablecidos los derechos concesionarios a la NY&BC. Tras esta decisin del dictador Gmez, John Allen Tregelles y N.G. Burch, apoderados de la empresa britnica The Venezuelan Develoment Co., reciben una concesin de 27 millones de hectreas que inclua los estados Sucre, Delta Amacuro, Monagas, Anzotegui, Carabobo, Zulia, Falcn, Tchira, Mrida, Lara, Trujillo y Yaracuy. Por cuanto la concesin Tregelles-Burch fue cancelada en 1911, en 1912 el venezolano Max Valladares obtuvo una concesin que cubra el mismo territorio, para traspasarla al da siguiente a la Caribbean Petroleum, subsidiaria de la General Asphalt. En estos primeros aos, la explotacin del recurso petrolero en Venezuela qued en manos de la angloholandesa Royal Dutch Shell, y la Standard Oil, de los Estados Unidos. A finales de 1912 la Caribbean Petroleum pas a estar bajo el control de la Royal Dutch Shell iniciando, adems del negocio de asfalto, exploraciones en la bsqueda de petrleo. Es as como en 1913 se descubre el primer campo petrolero en Venezuela, el campo Guanoco, al completarse

con xito la perforacin del pozo Barbabui 1. La Caribbean Petroleum, duea mayoritaria de la NY&BC y subsidiaria de la Royal Dutch Shell, intensific la exploracin geolgica en todo el territorio nacional y en 1914 perfor tambin con xito, en la costa oriental del Lago de Maracaibo, el pozo Zumaque I, que con su produccin inicial de unos 200 barriles diarios (b/d), permiti el descubrimiento del primer campo venezolano de importancia mundial, el campo Mene Grande. Pero fue en diciembre de 1922 cuando el potencial petrolero del pas result plenamente confirmado con el reventn del pozo Barroso 2, tambin en el Zulia, pues durante nueve das arroj de manera incontrolada unos 100.000 b/d. Para valorar la importancia de ese nuevo descubrimiento, basta sealar que para ese momento en el pas se producan poco ms de 6.000 b/d. Para 1928, Venezuela est produciendo ms de 290.000 b/d, exportando unos 275.000 b/d, con lo que el pas se ubica como el segundo productor mundial de petrleo y el primer exportador. Sus niveles de produccin fueron fuertemente incrementados con el paso del tiempo, hasta 1970, cuando alcanza su techo mximo de 3.780.000 b/d. Venezuela fue desde 1928 hasta 1970, el primer pas exportador de petrleo en el mundo. Las primeras concesiones otorgadas en Venezuela estuvieron regidas por las legislaciones mineras vigentes en la poca. A finales del siglo XIX y durante las dos primeras dcadas del XX no haba en el pas leyes propiamente petroleras. En 1917 durante la Primera Guerra Mundial, iniciada ya la exportacin de hidrocarburos venezolanos y recin nombrado Gumersindo Torres como Ministro de Fomento --responsable en ese momento de todo el sector minero--, se decide suspender el otorgamiento de nuevas concesiones y someter a revisin las condiciones en que venan siendo concedidas. Hasta esa poca en Venezuela las empresas slo cancelaban los impuestos regulares correspondientes a cualquier actividad econmica, pero nada pagaban por el derecho mismo a la explotacin del recurso. Tomando entonces como ejemplo los regmenes concesionarios de los principales productores de esos aos, EE.UU. y Mxico, se lleg a la conclusin de que en Venezuela, por estar esta actividad dirigida casi exclusivamente a la exportacin y ser los yacimientos venezolanos de mejor calidad, la regala deba ser superior al promedio de la de las tierras pblicas en EE.UU. Es as como en octubre de 1918 se promulg el primer Decreto Reglamentario del Carbn, Petrleo y Sustancias Similares, que fij la regala entre 8% y 15% y se estableci, tambin por vez primera que, una vez finalizada la concesin, deban las minas revertir a la nacin con todos sus edificios, maquinarias y obras anexas sin pago alguno por parte del gobierno. En julio de 1920 se aprob la primera Ley de Hidrocarburos, fijndose el mnimo para la regala en 15%. En esta Ley se estableci tambin la figura de las reservas nacionales, concepto segn el cual, una vez finalizado el perodo inicial de exploracin, la mitad de la superficie explorada reverta a la nacin y el gobierno deba negociar esas reservas, obligado por ley, en condiciones ms ventajosas para la nacin, superando los mnimos en impuestos y regalas. Se redujo adems el rea de las concesiones y se reafirm inequvoca-mente la propiedad estatal de los yacimientos. Disgustados por estas medidas, las compaas extranjeras y sus aliados, los comerciantes de concesiones, lograron derrotar al ministro Torres en sus incipientes intentos nacionalistas. Se promulgaron as nuevas leyes de hidrocarburos en 1921 y 1922 y Torres fue removido del Ministerio de Fomento. Las compaas llegaron incluso a participar directamente en la redaccin de estas nuevas leyes. Adems de reducir los tributos y regalas, permitieron que todas las concesiones otorgadas desde 1918 se ajustaran a la nueva ley, disminuyendo as sus aportes fiscales.

La ley de 1922 se mantuvo vigente, salvo reformas menores en 1925, 1928, 1935 y 1936, hasta la ley de 1938. Con esta ltima, ya ocurrida la muerte del dictador Gmez, se introdujeron algunos cambios respecto a la legislacin precedente. Se autoriz por vez primera al Estado a desarrollar directamente actividades petroleras mediante la creacin de empresas o institutos autnomos, se incrementaron nuevamente las regalas para nuevas concesiones otorgadas sobre reservas nacionales, se elevaron los impuestos de exploracin y el inicial de explotacin y se limitaron las exoneraciones de impuestos de importacin solamente a los artculos realmente necesarios para las actividades especficas de la concesin. La ms trascendente de las leyes de hidrocarburos anteriores a la nacionalizacin, fue la promulgada por el Congreso Nacional en marzo de 1943, luego de una gran consulta nacional. Se fragu con el antecedente de la nacionalizacin mexicana de 1938, en medio de la Segunda Guerra Mundial y dentro del clima de la poltica de buena vecindad del presidente Franklin Delano Roosevelt, y sufri desde su promulgacin hasta 1975 slo dos reformas parciales y puntuales en 1965 y 1967. Esta Ley de 1943 se logr por primera vez establecer en el pas un rgimen nico y uniforme para todas las concesiones de hidrocarburos, tanto para las otorgadas con anterioridad, como las que se concederan posteriormente, mediante el mecanismo de la conversin. Estableci la posibilidad legal de que los antiguos ttulos o contratos fuesen convertidos en nuevos ttulos, libres de todo defecto y quedando los anteriores sin vigencia. Con esto los concesionarios se acogan a la nueva legislacin, con sus mayores cargas impositivas, pero el gobierno renunciaba a cualquier reclamo originado por la situacin anterior. La duracin de todas las concesiones de explotacin, las nuevas y las convertidas, se estableci en 40 aos contados a partir de esa fecha, es decir, el vencimiento se pospuso para el ao 1983, aun cuando algunas de las viejas concesiones estaban ya prximas a su fecha de vencimiento. La ley no slo uniform, sino que tambin increment los impuestos y regalas. Las regalas, por ejemplo, de un mximo de 15%, y promedio de 9%, pasaron a un mnimo de 16,66 % de lo producido medido a boca de pozo, que slo en casos excepcionales, al declinar la capacidad productiva de los yacimientos, se podra disminuir para preservar el valor comercial de la explotacin. Se estableci la soberana impositiva del Estado, reconocindole la atribucin, por medio de leyes de impuesto sobre la renta, para modificar los tributos. Esta Ley continu vigente hasta el ao 2001 en todo su articulado, con la excepcin nica del artculo 3 que fue derogado por un dictamen de la Corte Suprema de Justicia de 1991, a fin de permitir la Apertura Petrolera de los aos 90 del pasado siglo XX, por la vieja PDVSA en detrimento del inters colectivo nacional.

Las concesiones e inversiones en materia petrolera se vieron favorecidas con el ascenso al poder de Juan V. Gmez, quien comenz a entregar en concesiones vastas porciones del territorio nacional para la exploracin y explotacin petrolera. Las empresas petroleras favorecidas con las concesiones estaban obligadas a iniciar la explotacin en un periodo no mayor de cuatro aos, el cual podra prorrogarse si se pagaba una multa de 2.500Bs y gozaban de los siguientes derechos:

Podan explotar cualquier riqueza del pas. Podan importar la maquinaria que necesitaran sin pagar el impuesto correspondiente. Las concesiones se daban por un tiempo de 50 aos. Los deberes de estas empresas petroleras con el Estado venezolano eran pagar: Un bolvar por hectrea, como impuesto superficial, Un royalty o regala de 2Bs por cada tonelada mtrica de petrleo producido, y El 50% de lo que pagaban por la importacin de los productos refinado.

Se dice que las concesiones se le otorgaban primero a un venezolano y ste de inmediato las traspasaba a un inversionista extranjero a cambio de una millonaria suma de dinero. Adems el rea otorgada era muchas veces monstruosa, por la cantidad de hectreas concedidas (millones), a cambio de ese regalo de la nacin, la persona que lo recibi deba pagar al Estado lo expuesto anteriormente. Entre las primeras compaas a las que se le otorgaron concesiones a partir de 1913 se encontraban:

La New York and Bermdez Company, la cual descubri el campo Guanaco en Maturn (Monagas), que fue explotado dentro de los conceptos de la moderna industria petrolera. En 1914, La Caribean Petroleum, hizo la perforacin del pozo Zumaque 1 con el que se descubri el primer campo gigantesco de petrleo crudo denominado Mene Grande (Edo. Zulia). En 1917 la Venezuela Oil Concessions (Shell) explor el pozo Sta. Brbara 1 y encontr uno de los depsitos ms grandes del mundo para la poca, en el pozo Barroso 2, ubicado en la costa oriental del lago de Maracaibo (Edo. Zulia). Esta explotacin llam la atencin por la potencialidad de los yacimientos nacionales y provoc una competencia desenfrenada entre las compaas petroleras por adquirir concesiones en Venezuela.