Está en la página 1de 8

UNIVERSIDAD TECNOLOGICA METROPOLITANA

FACULTAD DE INGENIERA DEPARTAMENTO DE ELECTRICIDAD ESCUELA DE ELECTRNICA

Efectos de radiacin electromagntica no ionizantes de radiofrecuencia y microondas sobre seres vivos


Miguel ngel Bravo Migone
Resumen: el presente informe muestra los efectos e implicaciones sobre seres vivos acerca de las radiaciones electromagnticas que emiten los equipos de telecomunicaciones que operan en las bandas de radiofrecuencia (RF) y microondas (MW).

2. Limites entre radiacin ionizante y no ionizante


En trminos generales, la radiacin corresponde a la propagacin de energa en forma de ondas electromagnticas o partculas subatmicas a travs del espacio libre o un medio material. La radiacin propagada en forma de ondas electromagnticas, como la correspondiente a las generadas artificialmente o naturales (radiofrecuencias, infrarrojo, microondas, ultravioleta, rayos X, radiacin gamma, etc.) se denominan radiacin electromagntica; mientras que la radiacin que se propaga en forma de partculas subatmicas que se mueven a gran velocidad en un medio material o el vaco (radiaciones alfa, beta, neutrones, etc.) se denominan radiacin corpuscular, y tienen asociado un apreciable transporte de energa. Si la radiacin transporta energa suficiente como para provocar ionizacin en el medio por el que se propaga, se dice que se trata de radiacin ionizante. En caso contrario se habla de radiacin no ionizante. El carcter ionizante o no ionizante de la radiacin es independiente de su naturaleza corpuscular u ondulatoria.

1. Introduccin
Es conocido que en la actualidad los sistemas de telecomunicaciones se han desarrollado para la transmisin inalmbrica de informacin por medio de la generacin artificial de ondas electromagnticas que se propagan por el espacio desde el emisor hasta el receptor. El acelerado crecimiento de las tecnologas en este campo han significado un aumento sustancial del nmero de estaciones emisoras que radian estas ondas, creando un entorno sumamente saturado de seales de todo tipo, tales como las seales de radiodifusin, televisin, telefona celular, radar, comunicaciones satelitales, enlaces de radio entre equipos de investigacin, etc. Es esta creciente cantidad de emisores la razn por la que cabe tomar consciencia sobre el ambiente en que se encuentran sometidos organismos vivos, y justifica la preocupacin en cuanto a las normativas existentes con respecto a las condiciones en que se instalan las estaciones emisoras de ondas electromagnticas. Las posibles consecuencias sobre la salud humana de la exposicin a dichos campos son objeto de inters creciente por parte del pblico y de autoridades responsables de salud ambiental. En respuesta a dicho inters, un comit de expertos comisionado por la OMS, el ICNIRP, elabor en 1998 una gua de niveles de referencia y restricciones bsicas cuyo cumplimiento garantizase la seguridad de los ciudadanos en lo referente a radio-proteccin ante efectos nocivos de exposiciones agudas a campos no ionizantes.

Figura 1. Espectro electromagntico

Radiacin ionizante: extrae o libera electrones de las molculas que conforman al medio por el que se propaga, creando diferencias de potencial. En seres vivos causa dao celular al descomponer y modificar la estructura interna de la clula a nivel molecular. Estas clulas ionizadas enfermas se dividen en nuevas clulas tambin enfermas. Radiacin no ionizante: no tiene la capacidad de ionizar la materia a nivel molecular, pero puede causar efectos de calentamiento debido a la resonancia causada por su longitud de onda, dao de membranas celulares por efecto de las

UNIVERSIDAD TECNOLOGICA METROPOLITANA


FACULTAD DE INGENIERA DEPARTAMENTO DE ELECTRICIDAD ESCUELA DE ELECTRNICA

intensidades de campo elctrico y magntico asociados a la onda radiada.

campo

El citerior establecido para la distincin entre radiaciones ionizantes y no ionizantes es la energa que transporta la onda propagada. La energa involucrada en una onda est determinada por: E = hf Donde h = 6,626 10 34 [ J s ] es la constante de Planck, y f es la frecuencia de la onda electromagntica. La energa que se considera para ionizar tejido biolgico es

E ionizacin =12,4 [eV ]


La frecuencia equivalente para ondas con esta energa o superior, corresponde a frecuencias del orden de los 3000 [THz ] o mayores, o bien, como se trata de altas frecuencias, se las denomina por sus longitudes de onda, que en este caso se corresponden a ondas con longitudes de ondas iguales o inferior a 100 [ nm] . La razn de por qu las ondas con energas iguales o superiores a los 12,4[eV ] se las considera ionizantes, se debe al hecho de que esta es la energa mnima con la que se puede lograr arrancar un electrn de un tomo de oxgeno, es decir, puede causar su ionizacin.

3. Clasificacin del espectro EM


Dentro del espectro electromagntico, la lnea divisoria entre las radiaciones ionizantes y no ionizantes, cae dentro del rango comprendido por las radiaciones ultravioleta. En la figura 3 se muestra en mayor detalle la divisin entre las categoras de radiaciones ionizantes y no ionizantes.

(1) EOF: rango de frecuencias electro-pticas (2) HEF: rango de frecuencia de alta energa (3) COF: comunicaciones por fibra ptica Figura 1. Espectro electromagntico y sus categoras.

Figura 2. Clasificacin de bandas de la ITU.

En la normativa internacional, el espectro electromagntico asociado a ondas sub-pticas se extiende convencionalmente desde 30[ Hz ] 300[GHz ] . hasta La International Telecommunication Union (ITU) ha dividido el espectro en bandas como se muestra en la Figura 2. Cabe notar que las frecuencias por debajo de 30[ Hz ] no se consideran aptas para las comunicaciones, aunque hay muchos efectos naturales como por ejemplo el campo magntico terrestre, campos electromagnticos atmosfricos y subterrneos, adems de efectos artificiales como imanes permanentes, transporte, etc.; que producen campos estticos o de frecuencias por 2

UNIVERSIDAD TECNOLOGICA METROPOLITANA


FACULTAD DE INGENIERA DEPARTAMENTO DE ELECTRICIDAD ESCUELA DE ELECTRNICA

debajo de este valor, que son los denominados campos cuasi estticos.

tamao y la orientacin del objeto que est siendo calentado. De este modo, en trminos de posibles efectos biolgicos, el espectro electromagntico se puede dividir en dos regiones: 1. La regin ionizante, donde puede haber dao qumico a nivel molecular directo (ultravioleta lejano, rayos X, rayos gamma). 2. La regin no ionizante, que puede subdividirse en: a. La regin de radiacin ptica, donde pueden darse fenmenos ligados a la excitacin electrnica (ultravioleta cercano, luz visible, infrarrojo). b. La regin donde la longitud de onda es ms pequea o de tamao similar al del cuerpo, en la que se pueden producir los efectos de calentamiento a travs de corrientes inducidas (microondas y radiofrecuencia). c. La regin donde la longitud de onda es mucho mayor que el tamao del cuerpo, y el calentamiento por corrientes inducidas es muy bajo (ondas de radio de baja frecuencia, banda base, capos de frecuencia industrial, frecuencias de las lneas de transmisin, campos cuasi estticos). Cabe destacar que de este ltimo punto, donde la longitud de onda es mucho mayor que el tamao del cuerpo, el efecto de las corrientes inducidas no est ligado nicamente a la frecuencia de la onda, si no tambin a su intensidad y por tanto a la potencia con que se propaga, por lo que una exposicin prolongada a este tipo de ondas cuando se tratase de atas intensidades puede tener implicaciones ms significativas. Este punto se ha de tener en consideracin, ya que, independiente de la frecuencia de la onda radiante a considerar, sus efectos dependen tambin de la intensidad de la onda, permitiendo hablar de las dosis de tolerancia y tiempo de exposicin, incluso cuando se trata de radiaciones altamente energticas o ionizantes. Es decir, segn el tipo e radiacin, sus efectos implicados dependen de su intensidad y la prolongacin a su exposicin, o bien, a la potencia de la onda radiada. La normativa especifica un lapso de 6 minutos para la realizacin de mediciones de los campos electromagnticos incidentes y fija estas mediciones en trminos de

4. Consideraciones acerca de radiaciones ionizantes y no ionizantes


La naturaleza de la interaccin entre campos electromagnticos y el material biolgico depende de la frecuencia de la emisin, as que los diferentes tipos de emisiones electromagnticas deben ser evaluados de forma individual. Los rayos X, luz ultravioleta, luz visible, campos elctricos y magnticos generados por los sistemas de energa elctrica (campos de frecuencia industrial) y campos magnticos estticos son todas emisiones electromagnticas diferentes, caracterizadas por su frecuencia o su longitud de onda. La interaccin del material biolgico con una emisin electromagntica depende de la frecuencia de la emisin. A muy altas frecuencias, caractersticas del ultravioleta lejano y los rayos X, los fotones del campo tienen suficiente energa para romper los enlaces qumicos. Esta ruptura de los enlaces es conocida como ionizacin, y a esa parte del espectro electromagntico se le denomina radiacin ionizante. Los bien conocidos efectos biolgicos de los rayos X estn asociados con la ionizacin de las molculas. A frecuencias ms bajas, como las de la luz visible, radio y microondas, la energa de un fotn est muy por debajo de la que es necesaria para romper enlaces qumicos. Esta parte del espectro se conoce como radiacin no ionizante. Como la energa electromagntica no ionizante no puede romper los enlaces qumicos, no existe analoga entre los efectos biolgicos de la energa electromagntica ionizante y no ionizante. Las emisiones de energa electromagntica no ionizante pueden producir efectos biolgicos. Muchos de los efectos biolgicos del ultravioleta cercano, luz visible e infrarrojos dependen tambin de la energa del fotn, pero estn relacionados con la excitacin electrnica ms que con la ionizacin, y no se producen a frecuencias inferiores al infrarrojo (por debajo de 11 30 10 [ Hz ] ). Las radiofrecuencias y microondas pueden causar efectos en los tejidos, por la produccin de calor. La eficiencia con la que una emisin electromagntica puede inducir corrientes elctricas, y por tanto generar calor, depende de la frecuencia de la emisin y del 3

UNIVERSIDAD TECNOLOGICA METROPOLITANA


FACULTAD DE INGENIERA DEPARTAMENTO DE ELECTRICIDAD ESCUELA DE ELECTRNICA

unidades de absorcin especfica (SA) y tasa de absorcin especfica (SAR).

5. Magnitudes y unidades de campos electromagnticos


Los campos electromagnticos de radiofrecuencias y microondas (dentro del rango 30[ MHz ] 300[GHz ] , correspondiente a las bandas VHF, UHF, SHF, EHF) se caracterizan mediante la intensidad de campo elctrico

E [V m] , H [ A m] ,

la intensidad de campo magntico la densidad de flujo magntico

B [T ] . El flujo de energa de la onda electromagntica, conocido como densidad de potencia, se propaga perpendicularmente a los componentes de intensidad de campo elctrico y la intensidad de campo magntico, y se cuantifica
mediante el vector de Poynting longitud de onda de la propagacin y su f frecuencia son dos caractersticas relacionadas entre s por la velocidad de propagacin

S [W m 2 ] .

La

v [m s ]

Existe gran cantidad de estudios sobre los efectos biolgicos y sobre la salud de la exposicin a campos de RF y MW. De estos estudios existe un consenso cientfico sobre los siguientes puntos clave: La investigacin sobre ondas de radio y microondas es amplia y adecuada para establecer normas de seguridad. La exposicin a ondas de RF y MW puede ser peligrosa si es lo suficientemente intensa. Los posibles daos incluyen cataratas, quemaduras de piel, quemaduras internas y golpes de calor. La mayora de los efectos biolgicos conocidos por exposicin a fuentes de RF y MW de alta potencia son debidos al calentamiento. No hay consenso acerca de los efectos no trmicos que podran tener las ondas sobre la salud de organismos. Los efectos biolgicos de las RF y MW dependen de la tasa de energa absorbida, siento estos efectos proporcionales a la tasa de energa absorbida, dejando a los parmetros de frecuencia y tiempo de exposicin sin mayor importancia. Los efectos trmicos son el resultado de la interaccin de un campo electromagntico (CEM) y un sistema biolgico, con la posterior transformacin de energa electromagntica del campo en energa trmica debido a las prdidas dielctricas y resistivas que sufren los tejidos biolgicos. Esto provoca el incremento de la temperatura, ya sea en la zona irradiada por el CEM o en todo el organismo, en dependencia de las condiciones de exposicin. Los efectos trmicos ms estudiados estn relacionados con el deterioro o la prdida de la visin y de la fertilidad, ya que al estar el cristalino y las gnadas en zonas de poca irrigacin sangunea, el calor generado por la accin del CEM no se disipa con facilidad. Si estos incrementos de temperatura no pueden ser compensados por los mecanismos de termorregulacin corporales, como son la vascularizacin interna y la evaporacin del sudor, se produce la hipertermia y el estrs trmico. El ser humano y los animales son especialmente sensibles a los efectos trmicos en los ojos que por su bajo riego sanguneo, puede dar lugar a problemas con la consiguiente aparicin de cataratas. Asimismo, las clulas germinales masculinas pueden daarse ante una elevacin prolongada de temperatura en los testculos, que en condiciones normales permanecen a 4C por debajo de la temperatura corporal.

de

las
8 m

ondas

electromagnticas, que en el vaci o al aire libre tiene una velocidad de velocidad de la luz. Otro aspecto importante relacionado con los efectos biolgicos de las radiaciones no ionizantes provocados por la interaccin de los campos de radiofrecuencias y microondas con los sistemas biolgicos es la tasa de absorcin especfica

c = 3 10 [ s ] , que es la

SAR [W kg ] .

El SAR es la unidad dosimtrica

empleada para cuantificar los efectos biolgicos y definir los lmites de exposicin.

6. Efectos asociados a los campos EM


Segn la OMS, los efectos asociados a los campos electromagnticos se clasifican como biolgicos cuando la exposicin a estos campos produce alteraciones en algn sistema biolgico, tales como cambios en la concentracin o el transporte de alguna sustancia. Los efectos biolgicos pueden sobrepasar el umbral que el cuerpo humano, y en general los organismos vivos, puede compensar y as incidir de forma negativa sobre la salud de estos. Estos efectos sanitarios adversos por exposicin a radiofrecuencias y microondas pueden ser trmicos o no trmicos. 4

UNIVERSIDAD TECNOLOGICA METROPOLITANA


FACULTAD DE INGENIERA DEPARTAMENTO DE ELECTRICIDAD ESCUELA DE ELECTRNICA

Los efectos no trmicos se producen como resultado de la exposicin a CEM de muy baja intensidad sin elevacin de la temperatura en los sistemas biolgicos. Si bien las consecuencias nocivas de los efectos no trmicos no se han podido corroborar mediante grandes estudios epidemiolgicos, uno de los problemas de mayor actualidad relacionado con las radiaciones no ionizantes es el anlisis de la exposicin prolongada a la radiacin de baja intensidad y su posible asociacin con algunas afecciones endocrinas, malformaciones congnitas, cambios de carcter (efectos etolgicos) y el cncer. Tambin se observan trastornos sin que medie un incremento significativo de temperatura. En estos casos, no siempre queda establecida una correlacin entre el efecto y la dosis de radiacin recibida y, en general, se admite que los conocimientos hasta el momento son escasos y no concluyentes. Sobre este punto se volver ms adelante. De forma general, las radiaciones electromagnticas pueden ser absorbidas, reflejadas o transmitidas por la materia, experimentando diversos grados de atenuacin. Como se mencion anteriormente, estos efectos dependen, entre otros factores, de: Frecuencia o longitud de onda de la radiacin. Tiempo de exposicin. Caractersticas del medio material, como la conductividad, la constante dielctrica, tamao, espesor, etc.

Se observa que las profundidades de penetracin son mayores en tejido con bajo contenido de agua en comparacin con los tejidos con alto contenido de agua. Y adems, que la penetracin de las ondas es menor a altas frecuencias y mayor a bajas frecuencias. En la tabla de la figura 5 se muestran los diversos daos segn el tipo de efecto que tenga la radiacin sobre el cuerpo. Tipos de daos sobre la salud Daos de tipo trmico Dao de tipo no trmico Hipertermia generalizada: Variaciones en el
comportamiento de los individuos: dolor de cabeza, vrtigo, depresin, prdida de Hipertermia localizada: memoria, malestar, debilidad. - Piel: quemaduras. Alteraciones del sistema - Ojos: cataratas, conjuntivitis, nervioso central y perifrico: queratitis, lesiones de retina. temblores, contracciones. - Testculo: impotencia, menor Alteraciones en el ritmo produccin de cardiaco y la tensin arterial. espermatozoides y Efectos sobre el sistema testosterona. hematopoytico. Alteraciones celulares, cromosmicas y genticas. Foto-sensibilizaciones y fotoalergias (alergia a la luz solar). Alteraciones endocrinas y neuroendocrinas. Efectos sobre la audicin. Alteraciones electroencefalogrficas. Figura 5. Tipos de daos sobre la salud. aumento corporal. de la temperatura

7. Efectos biolgicos de los campos de radiofrecuencias y microondas


El trmino de radiofrecuencia (RF) hace referencia a una seal alterna que alimenta una antena que genera un campo electromagntico variable en el tiempo, utilizable en multitud de aplicaciones que van desde la comunicacin inalmbrica hasta las aplicaciones mdicas. Entre las aplicaciones de la RF/MW se pueden encontrar: Estaciones de radio y televisin. Comunicaciones punto-punto en microondas; comunicaciones mviles de todo tipo (celulares, onda corta, etc.). Radioaficionados. Navegacin (martima y area), aplicaciones de radar (militares y civiles). Hornos de microondas (domsticos e industriales). Amplificadores de compatibilidad electromagntica y metrologa.

En la tabla de la figura 4 se muestra el grado de penetracin de ondas de radiofrecuencia y microondas a travs de algunos medio biolgicos a determinados valores de frecuencias.
Profundidad de penetracin [cm] de RF y MW Msculo, piel y tejidos con Huesos, grasa y alto contenido de agua tejidos con bajo contenido de agua

Frecuencia

[ MHz ]
27,12 100 300 750 1500 3000 8000 10000

14,30 6,66 3,89 3,18 2,42 1,61 0,41 0,34


Figura 4. Profundidad de penetracin

159,00 60,40 32,10 23,00 13,90 9,74 4,61 3,39 [cm] .

UNIVERSIDAD TECNOLOGICA METROPOLITANA


FACULTAD DE INGENIERA DEPARTAMENTO DE ELECTRICIDAD ESCUELA DE ELECTRNICA

En cuanto a los efectos biolgicos de la RF/MW se han desarrollado un nmero significativo de estudios que exploran la posible relacin entre la exposicin a la radiacin de campos RF/MW y as enfermedades, incluyendo el cncer; sin embargo, todava muchos de estos estudios estn inconclusos y no presentan an resultados definitivos. Bsicamente existen tres tipos de efectos biolgicos a estas frecuencias. Efectos a nivel alto (trmicos) Efectos a nivel medio (atrmicos) Efectos a nivel bajo (no trmicos)

termorregulacin tiene una menor capacidad de accin. Efectos trmicos adversos tales como cataratas y quemaduras de piel se producen con exposiciones a campos de RF/MW con densidades de potencia muy altas y por encima de

1000 [W m 2 ] .

Estos valores no se encuentran

nunca cerca de fuentes de RF/MW convencionales aunque s pueden existir cerca de transmisores de alta potencia tales como radares militares. Efectos atrmicos y no trmicos En cuanto a los niveles de radiacin de nivel medio y bajo, se trata de ver si estos niveles de potencia pueden causar cambios biolgicos dainos en ausencia de un aumento demostrable de la temperatura. Sobre este aspecto existe algo de controversia. Se puede diferenciar entre aquellos casos en los que la termorregulacin entra o no en funcionamiento. Cuando la termorregulacin hace que la temperatura no aumente, cualquier efecto biolgico se dice que es no trmico. Si la termorregulacin no interviene se habla entonces de efectos atrmicos. Todos estos efectos se producen con valores de SAR inferiores a

Efectos trmicos Un resultado obvio de la radiacin de RF/MW es el calentamiento del cuerpo humano a pesar de sus procesos propios de termorregulacin. Estos efectos son conocidos desde las primeras investigaciones en efectos teraputicos. Los efectos trmicos tienen implicaciones significativas en la salud humana y estn relacionados con las corrientes inducidas. El calentamiento es la interaccin primordial de los campos de RF/MW especialmente a frecuencias por encima de 1[ MHz ] . Por debajo, el efecto dominante es el de las corrientes inducidas. Los sistemas biolgicos alteran su funcionamiento debido al cambio de temperatura. Temperaturas elevadas tienen efectos como cataratas, incremento de la presin arterial, vrtigo, y meros, debilidad, desorientacin, nauseas , como se haba mencionado anteriormente. Los efectos trmicos se pueden definir como una deposicin de energa mayor que la capacidad termoregulatoria del cuerpo humano. Normalmente el cuerpo genera calor debido al metabolismo propio de su funcionamiento, generando un valor estndar de

2 [W kg ] .

1,2 [W kg ] . Si un humano se calienta

Se han descrito muchos efectos, pero bsicamente casi todos hablan de efectos neuronales, morfolgicos, actividad neurotransmisora y enzimtica, concentraciones de iones y efectos sobre el metabolismo. Sobre este tema existe todava mucha discrepancia entre los investigadores. Algunos consideran probados estos efectos y otros consideran que no est proba de ninguna manera la conexin entre los efectos no trmicos dainos y la radiacin de bajo nivel. Finalmente cabe destacar que los efectos no trmicos tambin dependen fuertemente de factores de propagacin de la onda electromagntica, principalmente el tipo de modulacin y su frecuencia. Dentro de las investigaciones realizadas sobre efectos de campos de RF/MW de niveles intermedios y bajos muestran que la exposicin a niveles de SAR inferiores a

por alguna fuente externa a una razn ms elevada puede ocurrir un dao trmico. Los efectos trmicos estn fuertemente influidos por la temperatura ambiente y la humedad relativa. El calor inducido en el cuerpo aumenta con la masa de cuerpo, al menos para animales pequeos. El cuerpo intenta regular su temperatura debido a un aumento trmico a travs de la respiracin y el intercambio de calor va flujo sanguneo. Las partes del cuerpo que tienen menos riego sanguneo son las ms afectadas por los efectos trmicos debido a que la 6

2 [W kg ] , bajo ciertas

condiciones, pueden afectar al sistema nervioso, incluyendo efectos morfolgicos, electrofisiolgicos, actividad neurotransmisora y en el metabolismo. Tambin se ha descrito efectos sobre el sistema inmunolgico, sobre la morfologa de los genes y los cromosomas, concentracin de iones, morfologa celular , etc.

UNIVERSIDAD TECNOLOGICA METROPOLITANA


FACULTAD DE INGENIERA DEPARTAMENTO DE ELECTRICIDAD ESCUELA DE ELECTRNICA

Algunos de los efectos mencionados han sido refutados por otros autores por l que la situacin al respecto no es clara. En la mayora de los casos, los mecanismos de accin de los efectos todava no se conocen. Sobre los estudios realizados acerca de la exposicin celular a campos de RF/MW no han dado indicios de evidencia genotxica a menos que la potencia incidente fuera suficiente para causar daos trmicos. Por otro lado, hay muy pocos resultados positivos sobre efectos genticos de radiacin de RF/MW de baja intensidad, den entre los que algunos resultados no han sido replicados, o bien no han sido confirmados cuando han sido replicados por otros investigadores. Algunos resultados especficos de los efectos biolgicos son los siguientes. Proliferacin celular Le perturbacin del ciclo normal celular es un posible signo de crecimiento incontrolado de clulas cancerosas. Incrementos de este tipo se han descrito pero slo en el caso en que hay calentamiento. Otros estudios no han encontrado estos aumentos. Transformacin celular El estudio de carcinognesis se ha visto favorecida por el descubrimiento de la transformacin morfolgica en cultivos de clulas de mamferos. Si ocurre alguna transformacin morfolgica de clulas eso da lugar a cambios en el control del crecimiento de las clulas de cultivo. Enzimas Se estima que la RF/MW modulada de bajo nivel puede afectar la actividad intracelular de las enzimas. Algunos estudios han detectado evidencias de cambios en esta actividad. Hormonas Los campos de RF/MW pueden influir sobe la concentracin de hormonas en la sangre. Actividad inmunolgica Algunos estudios indican que los campos de RF/MW tienen cierto efecto sobre el comportamiento del sistema inmunolgico en los seres vivos. Funciones de la membrana celular Las clulas poseen un voltaje a travs de sus membranas y utilizan iones de calcio para muchos de los procesos de regulacin en las clulas. Una

alteracin del campo elctrico sobre la superficie de las clulas cambia la eficiencia de su comportamiento. Algunos estudios han encontrado cambios en la concentracin de iones de calcio lo que se relaciona con las alteraciones en el funcionamiento de la membrana. Es necesario mencionar que la mayora de los resultados de los estudios realizados se centran en un posible efecto que puedan tener los campos RF/MW sobre tejidos vivos cuando se trata de efectos no trmicos.

8. Poltica de control de riesgos


De acuerdo con los efectos mencionados anteriormente y a fin de evitar el dao que la exposicin a los campos electromagnticos podra provocar, en los ltimos 25 aos se han definido criterios y lmites de exposicin de carcter obligatorio que ayudan a reducir los riesgos asociados con la exposicin a los CEM. Debido a la falta de consenso acerca de las normas que se deben adoptar, y hasta que diversos estudios epidemiolgicos an no concluidos permitan establecer los criterios ms racionales, se han establecido principios de cumplimiento voluntario que pueden contribuir a reducir al mnimo los daos ocasionados por las emisiones de radiofrecuencias y microondas. 1. Principio de precaucin o de incertidumbre cientfica. Segn este principio se deben tomar precauciones para evitar la exposicin a los CEM hasta que los conocimientos cientficos y la informacin epidemiolgica permitan definir de manera ms precisa los efectos de os CEM, incuso de las emisiones de baja intensidad o de la exposicin a largo plazo. 2. Principio de prudencia. Establece que se deben tomar medidas de proteccin de bajo costo que permitan disminuir la intensidad de los CEM. 3. Principio de exposicin tan baja como sea razonablemente posible. Se debe tratar de emplear la menor potencia posible para una tarea dada. Este es un principio de precaucin conocido en el campo de las radiaciones ionizantes y que se adopt como poltica para el control de los riesgos por radiaciones no ionizantes. Estos principios no establecen ni recomiendan valores mximos o mnimos, sino que enuncian 7

UNIVERSIDAD TECNOLOGICA METROPOLITANA


FACULTAD DE INGENIERA DEPARTAMENTO DE ELECTRICIDAD ESCUELA DE ELECTRNICA

conceptos que pueden interpretarse subjetivamente. Como resultado, en la actualidad se ha desatado un gran debate sobre el alcance y aplicacin de cada un de estos principios. Al igual que para las radiaciones ionizantes, para las radiaciones no ionizantes se han establecido lmites de exposicin para personas expuestas en su profesin y para el pblico. El uso de radiofrecuencias y microondas con fines mdicos se excluye de este anlisis, ya que no puede establecerse un lmite para los pacientes expuestos a las radiaciones, tanto para el diagnstico como para el tratamiento, porque el beneficio que se espera es superior al posible dao ocasionado.

demostrar a inocuidad de los campos electromagnticos, por lo que la discusin estriba sobre el punto de bajo qu niveles la ciencia no ha encontrado ningn efecto nocivo de los campos radiados sobre la salud. En definitiva, lo necesario para esclarecer tanta controversia acerca de los efectos biolgicos que puedan tener las radiaciones no ionizantes, es la conclusin de los estudios e investigaciones pendientes y el desarrollo de herramientas e instrumentos de medicin que permitan dar cuenta de los niveles y efectos que estas radiaciones puedan implicar.

10. Bibliografa
M.A. Solano Vrez, J. Siz Ipia Efectos biolgicos del campo electromagntico. Universidad de Cantabria. J.C. Fernndez Electromagnetismo. Universidad de Buenos Aires. A. Martnez Gonzlez, A. Daz Morcillo, D. Snchez Hernndez Exposicin humana a campos electromagnticos. Grupo de ingeniera y radiocomunicaciones. Universidad Politcnica de Cartagena. C. Cabal, G. Otero, J. Acua Informe sobre campos electromagnticos y la salud humana. Instituto de ingeniera elctrica. Universidad de la Repblica. A. beda Maeso Bases biolgicas para normativas de proteccin ante radiaciones no ionizantes. Servicio BEM-Investigacin. Hospital Ramn y Cajal. J. Skvarca, A. Aguirre Normas y estndares aplicables a los campos electromagnticos de radiofrecuencias en America Latina: gua para los lmites de exposicin y los protocolos de medicin. Rev Panam Salud Pblica. Ecocampus y Servicio de prevencin Gua de seguridad en laboratorios. Apndice 2: Riesgo por exposicin a radiofrecuencias (RF) y microondas (MO). Universidad de Alcal.

9. Conclusiones
Segn lo expuesto, los distintos tipos de radiaciones electromagnticas tienen distintas propiedades, una de las ms importantes es la distincin entre las radiaciones ionizantes y no ionizantes. Esta distincin deja en evidencia el rango de frecuencias que evidentemente representan un riesgo para la salud en caso de una exposicin no controlada como lo son las radiaciones no ionizantes, y las que no representan un riesgo inmediato a los organismos como lo son las radiaciones no ionizantes. El hecho de que las radiaciones no ionizantes no representen un riesgo inmediato no implica que una exposicin no controlada a estas ondas no signifique cierto efecto sobre los tejidos de organismos vivos. Como se mostr en la figura 4, el grado de penetracin de radiaciones no ionizantes vara en funcin de la frecuencia de la onda y del tejido expuesto. Cabe sealar que los efectos de la radiacin de RF/MW son sustanciales cuando se trata de altas dosis de radiacin, altas intensidades adems de la dependencia que tienen de su frecuencia. Dados los distintos tipos de efectos causados por radiaciones no ionizantes, trmicos y no trmicos, existe un consenso ms amplio en cuanto a los efectos trmicos que estas ondas producen y cierta controversia en cuanto a los efectos no trmicos. Sin embargo y a rasgos generales, cabe destacar que la falta de evidencia existente sobre los posibles efectos adversos para la salud no implica que se trate de evidencia de que no existan tales efectos. Es decir, la falta de pruebas de la existencia de algo no implica su no existencia. De la misma forma, es imposible 8