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Michael Harner

La senda del Chamn 210 H W H

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COLECCION: PLANETA INSOLITO D iseo de portada: Patricia Daz y Mara Consuelo Vega

D e r e c h o s R e s e r v a d o s p a r a A m e r ic a L a t in a

1980, Michael Harner Publicado mediante acuerdo con M ichael Harner c/o John Brockman Associates, Inc., New York 1993, Editorial Planeta Mexicana, S.A. de C.V. , Grupo Editorial Planeta de Mxico ISBN: 968-406-362-8

PLANETA COLOMBIANA EDITORIAL S.A. Primera reimpresin (Colombia): julio de 1994 Ninguna parte de esta publicacin, incluido el diseo de la cubierta, puede ser reproducida, almacenada o transmitida en manera alguna ni por ningn medio, ya sea elctrico, qumico, mecnico, ptico, de grabacin o de fotocopia, sin permiso previo del editor. Impreso en Colombia - Printed in Colombia

A Sandra, T erry y Jim.

M i m s sin cero a g ra d ecim ie n to p o r d e ja rm e utilizar m a terial reg istra d o de los libros siguientes: S pin t, Spirit: Sbam un Songs de D av id C loutier. C o p y rig h t 1975 p o r D avid C loutier. P ublicado con el p e rm iso del a u to r y de C o p p e r Beech P ress. El juego de la m a n o de los indios C abeza P lana de A lan P. M e rria m . Journal o f A m erican Folklore 68, 1955. C o p y rig h t 1955 del A m eric an F olklore Society. T a m b i n m e g u sta ra agradecer a Bruce W oych y K a re n C iatyk su ayuda e n la in v estig aci n y los consejos de m i e d ito r J o h n L oudon as co m o los de mi m u je r S an d ra H a rn e r.

...Los curanderos aborgenes, lejos de ser unos granujas, ig n o ran tes o charlatanes, son h o m b res de una gran categora; esto quiere decir, h o m b res que h an llegado a u n estado de conocim iento sobre la vida secreta, que va m s all de lo que la conocen la m ayora de los adultos, esto im plica disciplina, e n tre n a m ie n to m ental, valor y perseverancia... son h o m b res que m erecen n u estro respeto, a m enudo p o seen una p ersonalidad sobresaliente... son de una g ra n im p o rtan cia social, la salud psicolgica de su g ru p o d ep en d e en g ra n p arte en la creencia en sus poderes... los n um erosos poderes psquicos que se les atribuyen n o deben ser dejados a un lado p en san d o que slo se tra ta de m agia p rim itiv a y "de m en tirijillas", ya que m uchos de ellos se h an especiali zado en el fu ncionam ien to de la m en te h u m an a y en la influencia de la m en te en el cuerpo y de la m en te sobre la p ro p ia mente.... T o m ad o de A b o rig in a l M e n o f H tg h D egree del an tro p lo g o australiano A. P. Elkin (1945: 78-79).

Sobre e l autor: M ichael J. H a r n e r e n s e a e n la G ra d ate Faculty del N e w School fo r Social R e sea rch d e N u e v a Y ork, d o n d e fue d ire c to r del d e p a rta m e n to de A n tro p o lo g a desde 1973 h a sta 1977. E n la actualidad es co -d irecto r de la Seccin de A n tro p o lo g a de la A cadem ia de Ciencias de N u e v a Y ork. H a r n e r h a e n se a d o e n C olum bia, Y ale, y la U n iv e rsi d ad de C alifornia e n B erkeley, d o n d e se d o cto r y d e s e m p e el p u esto de d ire c to r ad ju n to del M useo Low ie de A n tro p o lo g a . Sus in v e stig a ciones so b re las cu ltu ras de los indios am erica n o s le h a n llevado a las reg io n es am az n icas de S udam rica, as co m o a m u ch o s o tro s lugares d e M xico y N o rte a m ric a . E n tre los libros escrito s p o r H a r n e r se e n c u e n tra n T h e Jvaro, H allucinogens a n d Sham anism , y u n a recien te no vela, Cannibal, de la que es co-autor.

ndice

E x o rd iu m C a p tu lo I. D esc u b rien d o la senda C ap tu lo II. El viaje cham n ico : In tro d u cci n C ap tu lo III. C h a m a n ism o y estad o s de conciencia C ap tu lo IV. A n im a les de p oder C ap tu lo V. El viaje p a ra re c u p e ra r el p o d e r C ap tu lo VI. P rctica del p o d e r C ap tu lo VII. E xtraccin de in tru sio n e s d a in as E p lo g o A p n d ice A: T a m b o re s, m aracas yd e m s ayudas A p n d ice B: El juego de la m a n o de los indios cabeza p lan a B ibliografa

19 29 49 71 91 107 1 35 157 183 191 193 199

EXORDIUM

o s c h a m a n e s , A q u i e n e s e n n u e s t r o m u n d o civilizado d en o m in a m os curanderos y brujos, son poseed o res d e un im p o r ta n te corpus d e antiguas tcnicas que u tilizan pa ra curar y procurar b ien estar tan to a los m ie m b ro s d e la com un idad com o a s m ism os. C uriosam ente, estos m to d o s cham nicos son sim ilares en todo el m undo, incluso e n tre pu eblos cuyas culturas difieren en otros m uchos aspectos y que, separados p o r ocanos y con tin en tes d u ran te decenas d e m iles d e aos, no han ten ido ning n tip o d e contacto. Estos pu eblos a los que llam am os p rim itiv o s, a l carecer d e nuestra avan zada tecnologa m dica, tu viero n que desarrollar las capacidades naturales d e la m e n te en lo referen te a salud y m to d o s curativos. La u n iform idad d e las tcnicas cham nicos p arece in d ita r que, a fu e rza d e p ro b a r y equivocarse, pu eblos diversos llegaron a las m ism a s conclu siones. E l ch am an ism o es una gran aven tu ra m e n ta l y em ocional, en la que p a cien te y cham n p articipan en igual m edida. Con sus esfuerzos y su viaje heroico, e l cham n ayuda a sus pacien tes a trascen der su con cep cin n o rm a l y cotidiana de la realidad, que incluye la visin que d e s m ism o s tien en com o en ferm os. E l cham n com p a rte sus p o d eres e s p e ciales con los pacien tes y, en un n iv e l profu n do d e conciencia, les con vence d e que hay alguien que p o n e lo m e jo r d e s m ism o en ayudar les. E l auto-sacrificio d e l cham n provoca en el p a cien te un co m p ro m iso m o ra l que le obliga a luchar codo a codo con aqu l p a ra ayudarse a s m ism o. E stam os em p eza n d o a d a m o s cuenta d e que n i siquiera la m odern a

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m edicina occidental, que a veces parece obrar m ilagros, p u e d e solucio nar todos los p ro b le m a s que tie n e n los en ferm os o aqullos que quieren p re v e n ir la en ferm edad. P rofesionales y p acien tes buscan cada da n ue vos m to dos su p lem en ta rio s y m uchos d e los que se encuentran en tre la poblacin sana llevan a cabo ex p erim en to s p o r su cuenta para descubrir altern ativas viables que procu ren bienestar. A m enudo, en e l transcurso d e estos experim en to s, se hace difcil, no slo para e l profano, sino incluso para e l profesional, d istin gu ir lo falso de lo eficaz. Los antiguos m to d o s chamnicos, p o r e l contrario, han superado la p ru eba d el tie m p o ; se han experim en ta d o , de hecho, du rante m ucho m s tie m p o que, p o r ejem plo, e l psicoanlisis y otras tcnicas psicoteraputicas. Uno d e los p ro p sito s d e este libro es brin dar al h o m b re occidental, p o r p rim e ra vez, la op o rtu n id a d d e beneficiarse de estos con ocim ientos en su bsqueda d e tra ta m ie n to s que c o m p lem en ten la m edicina tecn o l gica actual. E m p lean do los m todos descritos en este libro te n d r Ud. la o p o r tu n idad de adqu irir experien cia en e l p o d e r cham nico para ayudarse a s m ism o v a los dem s. En m is sem in arios d e a pren d iza je de p o d e r y curacin cham nicos en N o rtea m rica y Europa, los estudiantes han d em ostrado re p e tid a m e n te que a la m ayora de los occidentales se les p u ed e iniciar sin dificultad en las tcnicas chamnicos. Son tan p o d e ro sas y conectan tan p ro fu n d a m e n te con la m e n te h um an a que las creen cias, p rin cipios y concepciones culturales resultan irrelevantes. Q uiz alguien se p re g u n te si e l ch am an ism o p u e d e ap ren d erse en un libro. H asta cierto p u n to la pregu n ta est justificada: en ltim a instancia, los con ocim ientos cham nicos slo se p u ed en adquirir p o r experiencia personal. Sin em bargo, hay que a p re n d e r los m todos para p o d e r utilizarlos, y esto se p u ed e hacer de m uchas maneras. P o r e je m plo, en tre los com bos d e l A lto A m a zo n a s .aprender d e los rboles se considera m e jo r m todo que a p re n d e r de otro cham n. En la Siberia aborigen una d e las prin cipales fu en tes d e con ocim iento cham nico era la experiencia m u erte resurreccin. En ciertas culturas preliterarias hay g e n te que respon de d e m anera espontn ea a la llam ada d el ch am a n ism o sin ningn en tren a m ien to especfico, m ien tras que en otras se a p ren d e bajo la gua de un cham n practicante du rante un perodo que p u ed e abarcar de uno a cinco aos o ms. En la cultura occidental, la m ayora d e la g e n te ja m s conocer un

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cham n, p o r no hablar d e a p re n d e r con uno. Pero, dado que la nuestra es una cultura literaria, no tie n e p o r qu darse e l t n d e m m aestrodiscpulo; una gua escrita p u ed e ofrecer la in form acin m etodolgica esencial. A u n qu e a l p rin cip io parezca difcil a p re n d e r las tcnicas cham nicas en un libro, no lo deje. SuS p ro p ia s experiencias dem ostrarn su eficacia. C om o en cualquier otro cam po de conocim iento, sie m p re es m ejo r trabajar p erso n a lm en te con un profesional. A qu llos que a s lo deseen p u ed en p a rticip a r en los sem in arios (v e r apn dice A ). En el cham anism o, la conservacin d e la p ro p ia energa es fu n d a m e n ta l para e l bienestar. E l libro le ensear algunos m todos para m a n ten er y recu perar esa energa y usarla en ayuda d e los dbiles, en ferm o s o heridos. Las tcnicas son sencillas y eficaces. Su utilizacin no requiere fe ni cam bio alguno en las concepciones que se tie n e n de la realidad en un estado n o rm a l de conciencia. D e hecho, el sistem a ni siquiera requiere un cam bio a n iv e l d e conciencia profunda, p o rq u e slo d e sp ie rta lo que y a est ah. Sin em bargo, aunque los m to d o s cha m nicos elem en tales son sencillos y fciles de aprender, e l ejercicio efectivo requiere autodisciplina y dedicacin. A l practicar el cham anism o, uno se traslada de lo que y o d en o m in o Estado N o rm a l de Conciencia (E N C ) a un Estado Cham nico d e Con ciencia ECC). Estos estados d e concienca son la clave para entender, p o r ejem plo, a qu se refiere Carlos Castaeda cuando habla de reali dad n orm al y realidad n o-n orm al . La diferencia e n tre am bos estados se p u e d e e n te n d e r m e jo r si hablam os d e anim ales: dragones, grifos y otros an im ales que en un E N C consideraram os m ticos, son reales en un ECC. La idea de que hay an im ales m ticos es vlida y til en la vida cotidiana, p ero superflua e irreleva n te en las experiencias que se tien en en un ECC. El t rm in o fan tstica se p u ed e aplicar a una experiencia en ECC p o r u a person a que se halle en EN C . A la inversa, una person a en ECC p u ed e p ercib ir que las experiencias en E N C son ilusorias en t rm in o s d el ECC. A m b a s tien en razn, considerando el p u n to de vista particu lar de sus respectivos estados d e conciencia. E l cham n tie n e la ventaja de p o d e r trasladarse d e un estado a otro a voluntad. P uede en trar en e l E N C d e l no-cham n y co m p a rtir una m ism a realidad con ste. Luego p u ed e v o lv e r al ECC y o b te n e r con fir m acin directa d e l te stim o n io de otros que han relatado sus e x p e rie n cias en ta l estado.

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O b servar con los p ro p io s sentidos es la base de una defin icin em p rica d e la realidad; y an no se ha dem ostrado d e m anera fe h a ciente, n i siquiera en e l m b ito d e las ciencias de la realidad n o rm a l, que haya un nico estado d e conciencia que p e r m ita observaciones directas. E l m ito en tra den tro d e la realidad n o rm a l d e un ECC, m ie n tras que para e l E N C e l m ito p erten ec e a una realidad no-norm al. Es m u y d ifcil e m itir ju icios im parciales sobre la va lid ez d e un estado d eterm in a d o d e conciencia d esde su opuesto. Para c o m p re n d e r la h ostilidad em ocion al , pro fu n d a m e n te arrai gada, con que algunos crculos recibieron los trabajos d e Castaeda, hay que te n e r en cuenta que prejuicios d e este tip o son in evitables: Es connatural a l etn o cen trism o e n tre culturas. P ero en este caso no se trata d e la estrech ez d e m iras d e una experiencia cultural, sino m e n tal. Los que m s prejuicios tie n e n respecto a l concepto d e realidad n o -n o rm a l son aqullos que ja m s la han experim en tado. A este paralelo d e l etn o cen trism o p o d ra m o s den om in arlo co g n ice n trism o . U n paso hacia la solucin d e ta l p ro b le m a sera que cada v e z h ubiera m s cham anes, que la g e n te ex p e rim en ta ra p o r su cuenta el ECC. Tales cham anes, com o se ha ven ido haciendo en otras culturas d esd e tie m p o s rem otos, pod ra n en ton ces tra n sm itir sus vivencias en la realidad n o -n o rm a l a aquellos que jam s las han tenido. Su p a p e l sera co m parable a l d e l an troplogo, quien, p articipan do a ctiva m en te en una cultura d ifere n te a la suya, p u e d e h acer c o m p re n d e r esa cultura a los que la sie n ten extraa, in co m p ren sib le e inferior. Los a n troplogos con tribuyeron a que e v ite m o s los p elig ro s d e l etn o cen trism o en sen donos a c o m p ren d er una cultura en t rm in o s d e las concepciones que sobre la realidad tie n e dicha cultura. Los cham anes occidentales p u e d e n re n d ir un servicio sim ila r en lo que se refiere a l cogn icen trism o. Los a n troplogos nos han descubierto e l re la tiv ism o cultural. Lo que los ch am an es occidentales p u ed en h a cem o s c o m p re n der, hasta cierto pu n to, es e l rela tiv ism o cognitivo. M s tarde, una v e z qu e se haya adquirido un con ocim iento em prico d e l ECC, e m p eza r n a respetarse sus p rin cip io s m etodolgicos. Q u iz en ton ces esta rem o s p r e p arados para lle v a r a cabo un anlisis im parcial y cientfico d e las experiencias en e l E C C d esd e un EN C . P uede que algunas person as m an ten gan que la raz n d e que los h um anos p a se m o s la m a y o r p a rte d e nuestra vida en e l E N C se d eb e a

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la seleccin natural, que lo estableci a s p orqu e sta es la realidad real y cualquier otro estado d e conciencia, a excepcin d e l sueo, es una aberracin que p o n e en p elig ro nuestra supervivencia. En otras p ala bras, y segn ta l arg u m en to , p ercibim os la realidad com o lo hacem os p o rq u e es lo m e jo r en t rm in o s de su pervivencia. Sin em bargo, avances recien tes en n euroqum ica han dem ostrado que el cerebro hum ano p o se e sus p ro p ia s sustancias alucingenas, tales com o la d im etiltrip ta m in a x . En t rm in o s de seleccin natural, pues, p arece im p ro b a b le que existieran tales sustancias si no fuera p orqu e su capacidad d e a lterar el estado d e conciencia aporta ciertas ventajas. Es com o si la N atu raleza m ism a hubiera decidido que, en determ in adas ocasiones, un estado d e conciencia alterado es su perior a un estado norm al. En O ccidente estam os slo em p eza n d o a d a m o s cuenta d e las im p o r ta n te s repercusiones que p u ed e te n e r e l estado m e n ta l en lo que hasta ahora habam os considerado cuestiones m e ra m e n te fsicas . Cuando, en un caso de em ergencia, un cham n aborigen australiano o un la m a d e l T bet practican e l .viaje rp id o un estado d e tran ce o tcnica d e l E C C que p e r m ite recorrer largas distancias a m ucha velocidad , estam os claram en te fr e n te a un caso de tcnicas d e su p er viven cia que, p o r definicin, no son factibles en un E N C 2. A h o ra sabem os ta m b in que m uchos de nuestros m ejores atletas en tran en un estado alterado de conciencia en e l transcurso d e las p ru ebas en que consiguen sus m ejores marcas. En resum en, pues, no parece apropiado decir que un nico estado d e conciencia es su p erio r en cualquier circunstancia. E l cham n sabe que ta l afirm acin es, no slo falsa, sino peligrosa para la salud y e l bienestar. El cham n, haciendo uso d e unos con ocim ientos atesorados du rante m ilenios, a s com o d e sus experiencias personales, sabe cundo es apropiado, e incluso necesario, un cam bio d e conciencia. En e l ECC, e l cham n no slo ex p e rim en ta lo que es im p o sib le en un EN C , sino que lo hace. Incluso si se dem ostrara que todo lo que e x p e rim en ta e l cham n que se encuentra en E C C es slo fru to d e su m en te, para l la realidad d e ese m undo no sera m enor. D e hecho, ta l conclusin ven dra a sign ificar que las experiencias y las acciones d e l cham n n o son im posibles en t rm in o s absolutos. Los ejercicios que ofrezco en este libro rep resen ta n m i in te r p re ta cin p erso n a l d e algunos d e los m todos cham nicos, d e m iles d e aos

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d e antigedad, que y o h e apren dido d irecta m en te de los indios d e N o rte y Sudam rica y que h e com pletado con la inform acin que brinda la literatura etnogrfica, incluyendo la de otros continentes. H e adaptado los m to d os de m an era que los lectores occidentales, cualesquiera que sean sus creencias religiosas o sus preferencias filosficas, pu edan usar estas tcnicas en la vida diaria. Los m todos son para aqullos que gozan d e buena salud a s com o para los que estn sin esp ritu o padecen otro tip o de en ferm edad. D esde el pu n to de vista cham n ico, la energa p erso n a l es bsica para la salud en cualquier circunstancia d e la vida. Si se le quiere sacar el m ayor partido a este libro, hay que procurar lleva r a cabo los ejercicios p recisa m en te en e l m ism o orden en que se p re sen ta n y no pasar al sigu ien te hasta h aber obten ido los resultados deseados con el anterior. H ay personas que pu ed en cubrir las distintas fases en slo unos das, p ero lo m s n orm al es que se tarden sem anas o meses. Lo im p o rta n te no es la rapidez, sino la prctica p erso n a l cons tante. M ientras se sigue la disciplina en la prctica de los m todos que se han aprendido, uno est en cam tno d e con vertirse en chamn. Y e n qu m o m e n to y a se es ch am n ? Tal status slo p u ed e se r conferido p o r aqullos a quienes se in te n te ayudar en cuestiones que tien en que v e r con la energa y con la curacin. En otras palabras, lo que d eterm in a la condicin d e cham n es el xito reconocido en la prctica d e l cham anism o. T en d r Jd. o p ortu n idad de descubrir que, prescin diendo p o r co m p le to d e l uso d e drogas, Ud. p u ed e a lterar su estado d e conciencia y en tra r en la realidad no n orm al d e l cham anism o siguiendo los m to d o s cham nicos clsicos. U na v e z en e l ECC, p u ed e Ud. con vertirse en vid e n te y lleva r a cabo p erso n a lm en te el viaje cham nico con e l fin d e a d q u irir con ocim ientos d e p rim era m ano sobre un universo oculto. D escubrir ta m b in cm o beneficiarse de sus viajes en trm in o s de curacin y salud, usando antiguos m todos que prefiguran, a la v e z q u e ' sobrepasan, la psicologa, la m edicina y la espiritu alidad occidentales. A pren d er, adem s, otros m todos, a parte de los viajes, para conservar y acrecentar la energa personal. Los occidentales, a l en fren tarse p o r p rim era v e z con estos ejercicios, suelen se n tir una cierta inquietud. En todos los casos que y o conozco, sin em bargo, la an siedad inicial ha dado un paso a sen tim ie n to s d e descu brim ien to, excitacin p o sitiva y confianza en uno m ism o. N o es acci-

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d e n ta l que e l t rm in o x tasis haga referencia ta n to a l tran ce cham nico o ECC com o a un estado d e g o zo desbordante. La experiencia chamnica es d e carcter positivo , segn se ha ven ido dem o stra n d o du rante m iles d e aos y com o y o h e po d id o co m p ro b a r re p etid a m en te en m is sem inarios, cuyos p a rticip a n tes han represen tado una a m p lia g a m a de personalidades. P uede decirse que e l ECC es m s seguro que soar. En los sueos uno no p u ed e librarse vo lu n tariam en te d e experiencias no deseadas o pesadillas. En un ECC, p o r e l contrario, se en tra a volu n ta d y, dado que se trata de un estado de vigilia consciente, se p u ed e salir d e l con la m ism a facilidad y regresar en cualquier m o m e n to a l E N C . A diferencia d e las experiencias que se tie n e n con los alucingenos, no se da un p la zo d e tie m p o prefijado qu m icam en te du ran te el que uno deba hallarse en un estado alterado d e conciencia; tam poco existe la p o sib ilid a d d e verse a trapado en un m a l viaje. Los nicos p elig ro s dign os d e m en cin que p u ed e acarrear el ch am an ism o son, que y o sepa, d e carcter social o poltico. Ser un cham n en Europa en tie m p o s d e la Inquisicin fue, sin duda alguna, peligroso; incluso h oy en da, en tre los jbaros, se p u ed e correr e l riesgo de se r tachado de brujo o cham n m alfico, que es una v e rtie n te d e l ch am an ism o que no se ensea en este libro. Esta presen tacin es esen cialm en te fen om en olgica. N o vo y a explicar conceptos y prcticas cham nicos en t rm in o s d e psicoanlisis o cualquier otro sistem a terico occidental m oderno. Las razones lti m as d e l ch am an ism o y los m todos curativos cham nicos son, desde luego, m u y in teresan tes y m erecen un estudio a fondo, p ero una in v e sti gacin cientfica encam inada a descubrir los m ecanism os de fu n cion a m ien to d e l ch am an ism o no es necesaria a la hora de ensear e l m todo, que es lo que a q u se p reten de. En otras palabras, las p regu n tas que el occidental pu eda hacerse sobre p o r qu es efectivo e l ch am an ism o no son necesarias para a p re n d e r y p o n e r en prctica los m todos. In ten te p rescin d ir de todo prejuicio crtico cuando com ien ce a estu d ia r las tcnicas cham nicas y, sencillam en te, disfru te d e las aventuras que stas le brindan. A sim ile lo que lea, pn galo en prctica y o b serve a d n d e le conducen sus exploraciones. En los das, sem anas y aos sigu ientes a la utilizacin d e estos m todos, y a te n d r tie m p o d e refle x ion ar acerca de lo que significan desde un pu n to de vista occidental. El m odo m s efectivo d e a p re n d e r el sistem a i e los cham anes es m a n e

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ja n d o los m ism o s con ceptos bsicos que pilos usan. P o r ejem plo, cuando hablo d e esp ritu s es p o rq u e sa es la expresin que u tilizan los cham anes. Para practicar e l ch am an ism o resulta innecesario, y < t veces perjudicial, preocu parse p o r llegar a una com p ren si n cientfica d e lo que los esp ritu s rep resen ta n o d e p o r qu fun cion a e l cham anism o. Los libros d e Carlos Castaeda, al m argen d e las cuestiones que hayan suscitado en lo con cern ien te a su grado d e novelizacin, han brindado un servicio in estim a b le a la hora d e iniciar a los occidentales en la ex citan te a ven tu ra d e l ch am an ism o y los prin cip io s qu e lo sustentan. En las pgin as qu e siguen no vo y a re su m ir e l m a teria l recogido p o r Castaeda n i a establecer equivalencias en tre sus conceptos y los que a q u se usan, aunque a m uchos lectores d e sus libros les resultarn o bvios ciertos paralelism os. Lo que s querra p o n e r d e re lieve es que las obras d e Castaeda no hacen m ucho h in capi en la curacin, aunque es una d e las funciones m s im p o rta n te s d e l cham anism o. Q uiz ello se d eb e a que su don Juan cultiva b sicam en te un tip o d e ch am an ism o gu errero (m ago o en can tador). M i p rin c ip a l o b je tiv o es ofrecer un m an u al introductorio sobre m to d o s cham nicos de curacin y preservacin d e la salud. A n habra m ucho que escribir, y qu iz lo haga algn da, p ero los p u n to s esenciales quedan a q u expu estos para todo aqu el que ten g a capacidad y ganas de e m p re n d e r la sen da d e l cham n. Los con ocim ientos chamnicos, com o cualesquiera otros, p u e d e n usarse para d iferen tes fines, d ep en d ien d o d e com o se utilicen. E l m todo que y o le p re sen to es e l d e l sanador, no el d e l mago, y las prcticas que se describen tie n e n com o fin la consecu cin d e l bien estar y la salud y e l p o d e r ayudar a los dem s. Para acabar, debo decir, si no resulta y a eviden te, que y o ta m b in practico el ch am an ism o; no p o rq u e en tien d a desde un E N C p o r qu funciona, sino, sim p le m e n te , p orqu e funciona. P ero no lo crean p orqu e y o lo digo: e l con ocim iento cham nico verdadero ha de e x p e rim e n ta rs e y no se p u ed e o b te n e r d e m o d e cualquier otro cham n. D esp u s d e todo, e l ch am an ism o es, bsicam ente, una estrategia que p e r m ite a p re n d e r p o r uno m ism o y actuar en base a ese aprendizaje. Yo le ofrezco una p a r te d e esa estrategia y le d o y la b ien ven id a a la antigua aven tu ra cham nica.

I.A SENDA DEL CHAM AN

NOTAS
' E.g M andell 1978: 73. 2 Elkin 1945. 66-67; 72-73.

Descubriendo la senda

de cierta du raci n co m o a n tr o p lo g o fue hace m s de v ein te aos, e n las laderas del este de los A ndes ec u ato ria n o s e n tre los indios jbaros, U ntsuri Shuar. P o r aquel en to n c e s los jbaros e ra n conocidos p o r u n a p rctica casi d esap arecid a en n u estro s das, la reduccin d e cabezas, y p o r el ejercicio in te n siv o del c h a m a n ism o , que a n co n serv an . E n tre 1956 y 1957 con seg u re u n ir g ra n ca n tid ad d e in fo rm ac i n so b re su cu ltura, p e ro e n lo que c o n c ie rn e al m u n d o de los c h a m a n e s n o fui m s q ue u n m e ro espectador. U n p a r de aos d esp u s el M useo A m eric an o d e H is to ria N a tu ra l m e ofreci h acer u n a ex p ed ici n a la A m az o n ia p e ru a n a p a ra estu d iar, d u ra n te u n ao, la cu ltu ra de los indios conibos d e la reg i n del ro U cayali. A cept, e n c a n ta d o de te n e r la o p o rtu n id a d de in v e stig a r m s a fo n do las culturas d e la selva del A lto A m azonas. E se trab a jo d e c a m p o tu v o lugar e n los a o s 1960 y 1961. D o s e x p e rien c ias sin g u lares e n tre los jbaro s y los co n ib o s m e a le n ta ro n a se g u ir la se n d a del ch a m n ; m e g u sta ra c o m p a rtirla s con U d. Q uiz le d escu b ran algo de ese m u n d o oculto e in creb le q ue tie n e a n te s aqul q u e co m ien z a su p e re g rin a je cham n ico . L levaba casi u n a o v iv ie n d o e n u n pob lad o co n ib o s a o rillas d e u n lago alim e n ta d o p o r u n a flu e n te del Ucayali. M i in v estig aci n a n tro p o lgica so b re la cu ltu ra conibos iba m uy bien, p e ro cu an d o in te n t recabar in fo rm a c i n so b re sus prcticas religiosas n o tu v e m u c h o xito. La g e n te era am isto sa , p e ro se m o stra b a m uy re tic e n te a h ab lar d e lo so b ren a tu ral. P o r fin, m e d ije ro n que si d e v erd ad q u e ra a p re n d e r,

i primi-r t r a b a j o D t c a m p o

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MICHAEL H A R N E R

te n d ra que to m a r la bebida sag rad a de los ch a m a n es, h ech a a b ase de ayahuasca , la p la n ta del alm a. D ije que s con u n a m ezcla de cu rio si d ad e in quietud, p ues m e ad v irtie ro n que la ex p e rien c ia iba a ser esp an to sa. A la m a a n a siguiente, m i am ig o T o m s, el m s v en e rab le anciano del p o b lad o , fue a la selva a c o rta r las p la n tas. A n te s de m a rc h arse m e d ijo q u e a y u n a ra , po co d esay u n o y n ad a de alm o rzar. V olvi a m e d io da co n h ojas y p la n ta s de ayahuasca y cawa co m o p a ra llen ar un a olla d e cin cu en ta litros. Le llev toda la ta rd e cocerlo, h asta que slo q u ed u n a cu arta p a rte del lquido negruzco. Lo e c h e n u n a botella vieja y lo dej e n fria r h asta el atardecer, cuando, dijo, lo to m aram o s. Los indios a b o z alaro n a los p e rro s de la aldea p a ra q ue no ladrasen. M e d ije ro n q u e los lad rid o s p o d a n volver loco al que to m a ra la ayahuasca. Se h iz o callar a los n i o s y el silencio invadi el p o b lad o con la cada del sol. C u an d o la o scuridad en g u ll el b rev e crepscu lo ecu ato rian o , T o m s v e rti a p ro x im a d a m e n te u n tercio de la b o tella e n u n cuenco de calabaza y m e lo pas. T o d o s los indios o b se rv ab an . M e se n t co m o S crates e n tr e sus c o m p a trio ta s a te n ie n se s ac ep tan d o la cicuta; reco rd q u e u n o d e los n o m b re s q u e los pueb lo s d e la A m az o n ia p e ru a n a d a b a n a la ayahuasca e ra la p e q u e a m u e rte . M e to m la p o ci n sin vacilar; te n a u n sa b o r e x tra o , u n poco am arg o . E sp e r e n to n ce s a q ue T o m s b eb iera, p e ro d ijo que, al final, h ab a decidido no p articip a r. M e tu m b a ro n e n el suelo d e b a m b bajo el g ra n tech o d e p aja d e la ch o za co m u n al. E n la aldea n o se o an m s q u e el ch irria r de los g rillo s y los g rito s d ista n te s d e u n m o n o aullad o r, all e n la jungla. M ie n tra s c o n te m p la b a la oscuridad q u e m e rodeab a, ap a re c ie ro n d ifu sas lneas d e luz. Se h ic iero n m s ntid as, m s intrin cad as, y e sta lla ro n e n b rilla n te s colores. V e n a u n so n id o d e m uy lejos, co m o de c a ta ra ta, cada v ez m s fu e rte h asta lle n a rm e los odos. U n o s m in u to s a n te s m e haba se n tid o decepcionado, co n v en cid o d e q u e la ayahuasca n o m e ib a a h acer n in g n efecto. A h o ra el so n id o d e aquel to r re n te in u n d a b a m i cerebro. S e n t que se m e e n tu m e c a la m a n d b u la y c m o se m e ib a n p a ra liz a n d o las sienes. P o r e n c im a del m , aquellas ln e as p lid as se hacan m s b rilla n te s y, p oco a poco, se e n tre c ru z a ro n h a s ta fo rm a r u n d osel p are cid o a u n a v id rie ra d e d ibujos g eo m tric o s. D e u n fu e rte to n o violeta, n o d ejab a n d e e x te n d e rs e co m o

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h a c ie n d o u n tejad o q u e m e cubra. D e n tr o d e esta ca v ern a celeste escuch, cada vez m s in te n so , el ru id o del agua y vi u n as figuras d ifu m in a d a s q u e se m o v a n v ag a m e n te. A m e d id a q u e m is ojos se a c o s tu m b ra ro n a aquella p e n u m b ra , la escen a fue to m a n d o fo rm a: p are ca u n a b arrac a d e feria, u n so b re n a tu a l carn av al de d em o n io s. E n el c e n tro , cual m a e s tro de ce re m o n ia s y m ir n d o m e a los ojos, h ab a u n a e n o rm e cabeza d e cocodrilo; e n s e a b a los d ie n te s y d e su s c a v e rn o sas fauces m a n a b a u n a m p lio to r re n te d e agua. P a u la tin a m e n te las aguas re m itie ro n y con ellas se fue d esv an e cie n d o el dosel, h a s ta q ue la escen a se reso lv i e n u n a s im p le dualidad: cielo azul a rrib a y m a r abajo. T o d as aquellas c ria tu ra s h a b a n desaparecido. D e sd e d o n d e m e e n c o n tra b a , ju n to a la su p erficie del agua, em p ec a v e r dos e x tra o s barcos m ecindose, flo ta n d o e n el aire, acercndose cada vez m s. Se fu n d ie ro n e n u n a sola n av e con u n a e n o r m e p ro a de cabeza de d ra g n , m uy se m e ja n te a la de u n b arc o vikingo. E n m ed io te n a u n a vela cuadrada. P oco a poco, m ie n tra s la n av e se balan ceab a su a v e m e n te all arrib a, o u n rtm ico c h a p o te o y vi q u e se tra ta b a d e u n g ig a n tesco g ale n con cien to s y cien to s d e re m o s q u e se m o v a n al un so n o . E scu ch en to n c e s el m s bello cntico que h ab a odo e n m i vida, ag ud o y etreo , q u e e m a n a b a de m iles d e g a rg a n ta s a b o rd o del galen. M e fij e n la cu b ierta y vi u n a m u ltitu d d e seres co n cabeza d e a r r e n dajo y cu e rp o d e h o m b re , p arecidos a los dioses o rn ito c falo s d e los frescos fu n e ra rio s del an tig u o E gipto. E n ese m o m e n to u n a esp ecie de e n e rg a o fluido e le m e n ta l co m e n z a b ro ta r d e m i p e c h o hacia la nave. A u n q u e e ra u n ateo con vencido, tu v e la certeza d e q u e m e estab a m u rie n d o y q u e aquella g e n te con cabeza d e p ja ro haba v en id o p a ra llev arse m i e s p ritu e n aquel barco. A m e d id a que el alm a se m e escap ab a p o r el p e c h o em p ec a n o ta r q u e se m e e n tu m e c a n los b razo s y las p ie rn a s. P areca q u e m i cu e rp o se estab a cu ajan d o co m o el ce m en to . N o p o d a m o v e rm e ni hablar. C u an d o aquella sen saci n de p ar lisis m e lleg al pecho, al co raz n , in te n t p e d ir auxilio a los indios p a ra q u e m e d ie ra n u n an td o to . P e ro n o p u d e articu la r p alab ra. N o t el cu e rp o rg id o co m o u n a p ie d ra y tuve que h acer u n tre m e n d o esfu erzo p a ra q u e m i co ra z n siguiera latiendo. E m p e c a lla m a rle am ig o m o, q u erid o am ig o , a h ablarle, a a n im a rle a la tir co n las fuerzas q u e m e q u edaban. E n to n ces fui co n scie n te de la p re se n c ia de

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MICHAI-1. H A R N E R

m i cereb ro. S e n t fsic a m e n te q u e se haba c o m p a rtim e n ta d o e n cu a tro niveles d istin to s y sep arad o s. El su p e rio r, co n scien te del e stad o d e m i cu erpo, o b se rv a b a y o rd en a b a, y se o cu p ab a de q u e el co ra z n m e sig u iera latien d o ; perciba, au n q u e sin to m a r p a rte alg u n a e n ellas, las v isio n es q u e e m a n a b a n de lo q u e p areca se r la p a rte in fe rio r d e m i cereb ro . I n m e d ia ta m e n te p o r debajo d e ese nivel haba u n e s tra to p aralizad o , co m o si h u b ie ra dejad o de fu n cio n a r p o r efecto d e la d ro g a; sim p le m e n te , n o exista. El sig u ien te nivel e ra la fu e n te d e m is v isio nes, incluida la nave. A h o ra estab a c o m p le ta m e n te se g u ro d e que iba a m o rir. In te n t a c e p ta r m i d e s tin o y en to n c e s u n a p a rte a n m s baja d e m i m e n te c o m e n z a tr a n s m itir m s visiones e in fo rm ac i n . M e d ijero n que este n u ev o m a te ria l m e estab a sien d o rev elad o p o rq u e iba a m o rir y, p o r ta n to , estab a a salvo p a ra recibirlo. E ra n secreto s rese rv a d o s a los m o rib u n d o s y los m u e rto s, se g n m e co m u n ica ro n . A p en a s p o d a d is tin g u ir a q u ie n es m e tra n s m ita n tales p e n s a m ie n to s: e n o rm e s c ria tu ras co n asp ecto de re p til ag azapadas e n las reg io n es m s re m o ta s de m i cereb ro, d o n d e acababa la e s p in a dorsal. Los e n tre v e a en aquellas oscuras, te n e b ro sa s p ro fu n d id a d es. E n to n c es p ro y e c ta ro n u n a escena visual a n te m . P rim e ro m e m o s tra ro n la T ie rra tal y co m o fue hace m illo n es de aos, a n te s de q u e h u b ie ra vida e n ella. Vi u n ocano, tie rra y e rm a y u n cielo azul y b rillan te. D el cielo cayeron e n to n ce s cien to s de p artcu la s n eg ras que a te rriz a ro n a n te m , sobre el yerm o . Vi qu e e ra n u n o s seres g ig an tesco s, n eg ro s y relucientes, con ca rn o sas alas d e p ero d ctilo y re c h o n ch o s cu erp o s de ballena. N o p o d a verles la cabeza. Se d ejab a n caer co m o fardos, ex h a u sto s p o r el viaje. M e ex p lica ro n , en u n a especie de le n g u aje teleptico, que v e n a n del esp acio e x te rio r y h a b a n llegado a la T ie rra escap an d o d e su en em ig o . M e m o s tra ro n luego c m o h ab an cread o vida e n el p la n e ta p a ra e n m a sc a ra rse bajo m ltip le s fo rm a s y o cu ltar as su p resen cia. A n te m is ojos se d esarro ll , a escala y con u n a rea lism o im p o sib le d e d escri bir, el e s p le n d o r de la creacin y especializacin d e an im ales y p la n tas, cien to s de m illo n es de aos d e actividad. S upe q u e aquellos seres d rac o n ian o s e sta b a n e n to d a fo rm a de vida, incluyen d o al h o m b re * .
* Ahora podra compararlos al A D N . Por aquel entonces (1961), sin embargo, yo no saba nada sobre tal tema.

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E ra n , m e d ijero n , los v e rd a d e ro s se o re s d e la H u m a n id a d y d e to d o el p la n e ta ; los h u m a n o s n o ra m o s sin o m e ro s receptculo s y serv id o res d e aquellas criaturas. E sa e ra la raz n p o r la que p o d a n h a b la rm e d esd e d e n tro de m i p ro p io ser. E stas revelaciones, q u e b ro ta b a n d esde lo m s rec n d ito d e m i m e n te , a lte rn a b a n co n visiones del gale n , q u e casi hab a co m p letad o su ta re a d e tra sla d a r m i e s p ritu a b o rd o ; con su trip u la ci n de h o m b re s-p ja ro , e m p e z a b a a alejarse, a rra s tra n d o tras d e s m i fu erza vital m ie n tra s en filab a u n g ra n fiordo flan q u ead o de colinas pelad as y ro m as. M e di c u e n ta de que slo m e q u ed a b an u n o s m o m e n to s d e vida, p ero , qu curioso, n o te n a m ie d o de aquella g e n te ; si ib an a p ro te g e r m i alm a, q u e se la llevaran. Lo q u e s te m a es q u e m i esp ritu , e n vez de p e rm a n e c e r a flote, p u d iera, d e alg n m o d o que ig n o rab a p e ro que tem a, ser alcan zad o y u tilizado p o r aquellos m o n stru o s qu e h ab itab a n el abism o. D e p r o n to fui co n scie n te d e m i h u m a n id ad , q u e m e d istin g u a de los rep tiles, n u e s tro s ancestro s, y luch p o r aleja rm e de!,ellos, a los que ya e m p e z a b a a v e r co m o seres cada vez m s ajenos y, n o h ab a duda, m alig n o s. C ada latid o m e su p o n a u n esfu erzo indescrip tib le. R e c u rr a los h u m a n o s en busca de ayuda. E n u n ltim o in te n to co n seg u m u r m u ra r u n a sola p alab ra, dirig id a a los indios: M edicina!. Vi c m o se a p re su ra b a n a p r e p a ra r u n a n td o to y su p e que no lleg aran a tie m p o . N ec esitab a de alg u ien q u e p u d ie ra ven cer a los d rag o n e s y tra t d eses p e ra d a m e n te de co n v o car a algn ser p o d ero so que m e d efen d iera de aquellos reptiles. A pareci u n o a n te m y en ese m ism o m o m e n to los indios m e ab rie ro n la boca y m e h ic iero n tra g a r el an td o to . Los d rag o n e s fu ero n d esap a re cie n d o , h u n d i n d o se en el ab ism o ; ya no hab a b arco ni fiordo. M e se n t tra n q u ilo y aliviado. ,E1 a n td o to m e p ro c u r u n g ra n b ie n estar, p e ro n o co n sig u i qu e d esap a re cie ra n del to d o las visiones, m s su p erficiales ah o ra. P oda co n tro larlas e incluso d isfru ta r de ellas: H ice fabulosos viajes p o r lu g a res rem o to s; llegu incluso m s all de la galaxia; p o d a c re ar edificios d e e n s u e o y o b lig a r a los b u rlo n es diablillos a que p u sie ra n en p rctica m is fantasas. A m e n u d o m e s o rp re n d a m m ism o rie n d o a carcajadas al v er cun in c o n g ru e n te s e ra n m is av e n tu ras. P o r fin, m e d o rm . M e d e s p e rt el sol, q u e se filtrab a p o r el tejado d e paja. M e qu ed tu m b a d o escu c h an d o aquellos so n id o s co tid ian o s del am an ecer: los

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in d io s ch a rlan d o , el lla n to de los n i o s, el cacareo de los gallos. M e s o rp re n d i d escu b rir q u e m e e n c o n tra b a bien, descan sad o y e n paz. M ie n tras c o n te m p la b a el h e rm o so tre n z a d o del tech o m e v o lv ie ro n a la m e n te los recuerdos d e la n o ch e a n te rio r. M e esforc en no reco rd ar m s h a sta h a b e r cogido u n a g rab a d o ra q u e te n a en la m ochila. M ie n tra s la buscaba, los indios m e salu d aro n , so n rien tes. U n a an cian a, la m u je r d e T o m s, m e ofreci u n cuenco de pescado y so p a d e p l ta n o p a ra d esayunar. Q u bien saba aquello! M e d isp u se luego a g ra b a r m is ex p e rien c ias a n te s de q u e se m e olv id ara alg n detalle. N o m e resu lt difcil rec o rd a rlo todo, ex c ep to u n a p a rte del tra n c e que n o conseg u a h acer v olver a m i m e m o ria. N o haba m s q u e u n esp acio en blanco, co m o cu an d o se b o rra u n a cinta. E stu v e h o ra s in te n ta n d o ac o rd arm e d e q u h aba p asad o y al fin lo consegu; resu lt ser la rev elaci n d e los d rag o n e s, in cluyendo lo q u e m e h ab an dich o so b re su p a p e l e n la evolucin de la vida e n el p la n e ta y su d o m in a ci n de la m a te ria v iv ie n te y del h o m b re . D esc u b rir aquello m e em o cio n so b re m a n e ra , y n o p u d e p o r m e n o s q u e p e n s a r en que, e n teora, n o p o d a re m e m o ra r tales cosas. L legu incluso a te m e r p o r m i p ro p ia seguridad, p u es ah o ra p o sea u n secreto que, se g n aquellos seres, slo les esta b a d e stin a d o a los m o rib u n d o s. D ecid c o m p a rtirlo co n o tro s de m a n e ra qu e saliera de m y as m i vida n o co rriese n in g n peligro. In sta l el m o to r fu erab o rd a en u n a can oa y m e p u se e n c a m in o de la m isi n ev a n g elista am erican a. L legu hacia el m edioda. B ob y M illie 1, la p a re ja q u e estab a al fre n te d e la m isi n , e ra n h o sp itala rio s, co m p asiv o s y con g ra n se n tid o del h u m o r, m u ch o m s sim p tico s q u e la m ay o ra de los ev a n g elista s q u e lleg ab an d e los E stad o s U nidos. Los co n t m i h isto ria . C u an d o les describ el re p til de cuya boca m a n a b a agua se m ira ro n , a lca n za ro n la B iblia y m e ley ero n el sig u ien te versculo del ca p tu lo 12 del A pocalipsis: Y la serpiente arroj de su boca como un ro de agua... M e e x p lic a ro n que, e n la B iblia, la p a la b ra se rp ie n te era s in n im o d e d rag n y S atans. S egu co n m i rela to y cu an d o m e n cio n q u e los d ra g o n e s p ro c e d a n d e alg n lu g ar lejos de la T ie rra y qu e h ab an llegado aqu p a ra esco n d e rse de sus p erse g u id o res, B ob y M illie

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e m p e z a ro n a p o n e rs e nerviosos. M e ley ero n en to n c e s u n as cuantas ln eas del m is m o p asaje del A pocalipsis: Y hubo una gran batalla en el cielo: Miguel y sus ngeles peleaban con el dragn, y pele el dragn y sus ngeles y no pudieron triunfar y perdieron su lugar en el cielo. Y fue arrojado el gran dragn, la antigua serpiente, llamada Diablo y Satans, que extrava al universo todo. Fue precipitado en la Tierra, y sus ngeles con l.

E scu ch aquello co n so rp re sa y aso m b ro . P o r su p a rte , los m isio n e ro s p a re c a n a d m ira d o s de q u e u n a n tro p lo g o ateo, to m a n d o el b reb a je d e los m dicos brujos, h u b ie ra p o d id o llegar a las m ism as sa n ta s v erd ad es reveladas e n el libro del A pocalipsis. C uan d o acab m i n a rra c i n m e se n t aliviado p o r h a b e r c o m p a rtid o lo qu e saba, p e ro e sta b a ex h au sto . M e qu ed d o rm id o e n la cam a de los m isio n ero s m ie n tra s ellos se g u an c o m e n ta n d o lo q u e acababan d e escuchar. P o r la tard e, en el viaje de vuelta al p oblado, la cabeza e m p e z a la tirm e al ritm o tre p id a n te del m o to r; cre v o lv e rm e loco. T u v e que ta p a rm e los odos p a ra alejar aquella sensacin. D o rm b ien , p e ro al da sig u ie n te te n a la cabeza pesada. M e a p re m ia b a el d eseo de recab ar la o p in i n del m s e x p e rto co n o c ed o r d e lo so b re n a tu ra l e n tre los indios, u n ch a m n ciego que haba v iajado con frecuencia al m u n d o e s p iritu a l con la ayuda de la ayahuasca. M e p areca lgico q u e m i gua e n el m u n d o d e las tinieblas fu era u n ciego. Fui a su choza co n el c u a d ern o d e n o ta s y le re la t m i ex p erien cia p u n to p o r p u n to . Al p rin c ip io slo le c o n tab a los m o m e n to s c u lm in a n tes; as, cu an d o llegu a los d rag o n e s, m e sa lt lo d e su llegada y dije: E ra n u n o s e n o rm e s a n im ales negros, c o m o m urcilag o s g ig an tes, m s g ra n d e s q u e e sta cabaa, y m e d ije ro n q u e e ra n los v erd ad ero s a m o s del m u n d o . E n conibo n o hay u n a p a la b ra q u e sig n ifiq u e d ra g n , as q u e m u rcilag o g ig a n te e ra la e x p re si n m s ap ro p ia d a p a ra d escrib ir lo q u e haba visto. M e m ir con sus ojos ciegos y esb o z u n a so n risa: S iem p re dicen lo m ism o . P e ro n o so n m s q u e los S e o res d e las T in ieb las E x terio res . C o m o sin d a rle im p o rta n c ia al gesto, alz u n a m a n o al cielo y se n t

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MICHAE1. HA R N ER

u n escalofro e n la esp ald a, p ues a n n o le haba dich o que, e n m i tran ce, los haba v isto v e n ir del espacio. M e dej p asm ad o . M i ex p e rien c ia le resu ltab a fam iliar a aquel c h a m n ciego y descalzo; saba de todo aquello p o r sus p ro p io s viajes al m u n d o oculto e n el que yo m e haba av e n tu rad o . E n aquel m o m e n to decid a p re n d e r to d o lo q u e p u d ie ra so b re ch a m a n ism o . Y haba algo m s q u e m e a n im a b a e n la bsqueda. T ra s re la ta r m is vivencias, aquel h o m b re m e dijo q u e n o saba de o tro q u e h u b ie ra llegado ta n lejos y v isto ta n ta s cosas e n su p rim e r viaje con la ayahuasca. N o hay d u d a d e q u e p uedes llegar a se r un m a e stro c h a m n , dijo. A s es co m o e m p ec a e stu d ia r el c h a m a n ism o e n serio. D e los co n ib o s a p re n d lo re fe re n te al M u n d o In fe rio r y la recu p eraci n del e s p ritu , m to d o s q u e describ ir m s adelante. E n 1961 reg res a los E stad o s U n id o s, p e ro volv a S udam rica tres a o s d esp u s p a ra p asar u n a te m p o ra d a con los jbaros, con q u ie n es ya haba con v iv id o en 1956 y 1957. E sta vez m i ta re a n o slo consista e n estu d io s an tro p o l g ico s, sin o e n te n e r u n c o n o c im ie n to d e p rim e ra m a n o so b re el c h a m a n ism o tal y co m o lo p rac tica b an los jbaros. Lo que qu era, p o r ta n to , e ra ir a la zo n a n o ro e ste de la reg i n jbara, d o n d e , se g n se deca, vivan los ch a m a n e s m s ex p e rto s. P rim e ro fui a Q u ito , E cuador, en u n trim o to r Ju n k e rs. A terric en u n a e r d ro m o al p ie d e los A ndes, ju n to al ro Pastaza. D esd e all un m o n o p la n o m e llev a M acas, an tig u o a s e n ta m ie n to blanco e n p le n o co ra z n de la re g i n jbara. M acas e ra u n p u eb lo curioso. Lo haba fu n d ad o e n 1599 u n p u a d o de e sp a o le s q u e h a b a n so b rev iv id o a las m a ta n z a s llevadas a cabo p o r los in d io s e n la le g en d a ria Sevilla del O ro, y, d u ra n te siglos, fue q u iz la c o m u n id ad m s aislada del m u n d o occidental. A n te s d e que se c o n s tru yera la p ista d e a te rriz a je e n 1940 su nica con ex i n con el e x te rio r haba sido u n se n d e ro resbaladizo que cruzaba los A n d es, o ch o das cuesta a rrib a h a sta alcan zar la ciudad de R iobam ba. T al aisla m ien to hab a m o ld e ad o una co m u n id ad blanca sin p a ra n g n en el m undo. Incluso e n el siglo X X los h o m b re s cazaban con ce rb ata n a, v estan a lo. in d io y d ec la ra b an co n o rg u llo que e ra n d esce n d ien te s d irecto s d e los co n q u istadores. T a m b i n te n a n sus p ro p ia s leyendas y sus m itos. C o n tab a n , p o r

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e je m p lo , q u e h a b a n ta rd a d o casi u n siglo e n e n c o n tra r o tro c a m in o a tra v s d e los A n d es tra s la m a sac re y p o s te rio r h u id a d e Sevilla del O ro. El h o m b re q u e lo h a b a co n seg u id o a n e ra reco rd ad o e n los cu e n to s e h isto ria s in fan tiles. Y ta m b i n se h ab lab a d e u n caballo fa n ta sm a que, c o n to d o s sus arre o s y g ra n e s tr p ito , cabalgaba cada n o ch e p o r las calles d el p u eb lo m ie n tra s sus h a b ita n te s se a g a z a p a b a n a te rra d o s e n las ch o zas de p a lm a . A q uellas in c u rsio n es ac ab a ro n e n 1924, co inci d ie n d o co n al a s e n ta m ie n to p e r m a n e n te de los m isio n e ro s catlicos. P o r cierto que, e n aquel en to n c e s, a n n o h ab a caballos en M acas; el p rim e ro , u n p o trillo , lo tra je ro n a h o m b ro s d esd e R io b a m b a e n 1928, casi tre s siglos y m e d io d esp u s d e q u e se fu n d a ra la co m u n id ad . S o b re el p u eb lo , c o ro n a n d o la co rd illera o rie n ta l de los A n d es, se alzaba el S angay, u n g ra n vo lcn e n actividad, con la cim a n evada, q ue escu p a h u m o d u ra n te el da y resp la n d ec a de noche. A los m acabeos les g u sta b a d ecir q u e aquel re sp la n d o r lo p ro d u ca el te so ro d e los Incas, que, al p are cer, esta b a e n te rra d o e n las faldas del Sangay. M i p r im e r da e n M acas tra n sc u rri sin novedad. El gua, u n m u c h ac h o jb aro , m e recibi e n el a e r d ro m o y la g e n te se m o str h o sp ita la ria y g en e ro sa. La co m id a n o escaseaba y h ab a m u c h a carne. C o m o n o haba m o d o d e tr a n s p o r ta r el g a n a d o p o r los A n d es, te n a n q u e c o n s u m irlo all m is m o y to d o s los das h ab a m a tan z a. M e o fre cie ro n ta m b i n u n t n ativ o , la guayusa, q u e los m acabeo s to m a b a n a to d as h o ra s e n lu g a r del caf. A quel t p ro d u ca u n a cierta sen saci n de eu fo ria, y to d o el m u n d o all se p asab a el da lig e ra m e n te b o rrach o . El h b ito qu e crea la guayusa es tal que cu an d o se le ofrece a u n fo rastero , se le suele d ecir q u e v o lv e r m u ch as veces a la selva ecu ato rian a. C u an d o m e re tir a d o rm ir aquella n o ch e m e en v o lv i i n a luz b rilla n te y rojiza. T u v e u n a visin de lo m s curioso: curvas q u e se en tre la z a b a n , se p a ra b a n y e n ro sc a b a n fo rm a n d o p recio so s dibujos; luego vi u n a s caras de d e m o n io , p eq u e as y rojas, que h acan g u i o s y m uecas y se e sfu m a b a n p a ra v o lv er a ap arecer. M e dio la sen saci n de es ta t c o n te m p la n d o a los h a b ita n te s esp iritu a le s de Macas. D e r e p e n te h u b o u n a e x p lo si n y u n a sacudida y e stu v e a p u n to de c a e rm e del ca m a stro . Los p e rro s de la aldea c o m e n z a ro n a lad rar, fren tico s. M is visio n es se desv an eciero n . La g e n te g ritab a. Se tra ta b a d e u n te rre m o to ; el Sangay ilu m in ab a el cielo n o c tu rn o co n sus fuegos d e artificio. P en s , n o con m u c h a lgica d esd e luego, q u e la eru p c i n

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del volcn era obra de aquellos demonios, que me daban as la bienve nida y me recordaban que su existencia no era un sueo. Me re ante lo absurdo de tal pensamiento. A la maana siguiente, el misionero catlico me enseara su coleccin privada de fragmentos prehistri cos, recogidos en los alrededores. Estaban decorados con trazos rojos, casi idnticos a los que yo haba visto la noche anterior. U n da despus, muy temprano, emprend viaje al norte con el gua jbaro. Cruzamos el ro Upano en piragua y continuamos a pie el resto del camino. Al atardecer, ya exhaustos, llegamos a nuestro punto de destino: la cabaa, oculta en la espesura, de Akachu, un famoso cha mn. Aquella tarde no tom am os guayusa. En su lugar, nos ofrecieron cuencos y ms cuencos de cerveza de mandioca, muy refrescante, de carne de mono, y unas larvas crudas que no dejaban de retorcerse pero que tenan un agradable sabor a queso. Cansado pero contento de verme de nuevo entre chamanes, me qued profundamente dormido en el lecho de bamb. Por la maana Akachu y yo nos sentamos con mucha ceremonia uno frente a otro, en escabeles de madera, mientras sus esposas nos traan cerveza caliente. Akachu llevaba el pelo largo y negro recogido en una coleta que sujetaba con una cinta roja y blanca que acababa en una borla. Tena algunas canas; calcul que deba andar por los sesenta. H e venido, dije, para hacerme con espritus ayudantes, tsen tsak.

Me mir muy serio sin decir una palabra; luego sus facciones se relajaron un poco. Buen rifle ese, dijo, sealando con la barbilla el Winchester que yo .llevaba para cazar. Estaba claro a qu se refera; entre los jbaros el pago por iniciarse en el cham anism o era, como poco, una escopeta de esas que se carga ban por la boca. El Winchester, de cartuchos, era muchsimo ms potente que cualquier escopeta y, por tanto, de ms valor. Por adquirir conocimientos y los espritus ayudantes te dar el rifle y mis dos cajas de cartuchos, le dije. Akachu acept y alarg el brazo como reclamando el Winchester; lo cog y se lo di. Lo sopes y se lo acerc a la cara; apunt. Entonces, sin ms miramientos, se lo puso sobre las rodillas. Primero has de baarte en la catarata, dijo. Luego ya veremos.

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Le dije que estaba dispuesto a hacer todo lo que me pidiera. T no eres un shuar, un indio, dijo Akachu. N o s si consegui rs pasar las pruebas. Pero yo te ayudar. Seal con la barbilla en direccin a los Andes, al oeste. Pronto nos pondremos en camino hacia la catarata. Cinco das ms tarde, Akachu, su yerno Tsangu y yo emprendimos nuestro peregrinaje hacia la catarata sagrada. El gua, una vez termi nada su misin, haba vuelto a casa. El primer da seguim os un sendero junto al ro, que serpenteaba por el valle. Mis compaeros andaban a buen paso y me sent aliviado cuando, al caer la tarde, hicimos un alto junto a unos rpidos. Akachu y Tsangu construyeron un entoldado de palma e hicieron unas camas con hojas. Dorm sin sobresaltos, al abrigo del fuego que haban encen dido a la entrada del refugio. El segundo da el camino fue todo cuesta arriba por la- jungla envuelta en neblina. All el sendero se perda y la ascensin se haca ms difcil; paramos en un caaveral a cortar unos palos que hicieran las veces de bastones en que apoyarnos. Akachu se fue y volvi con un palo de madera de balsa. Mientras descansbamos, le hizo con el cuchillo unos sencillos dibujos geomtricos y me lo dio. Este es tu bastn mgico, m e dijo. Te proteger de los malos espritus. Si te topas con alguno, traselo. Es mucho mejor que una escopeta. Cog el palo. N o pesaba nada y la verdad es que no habra servido de mucho para defenderme de algo material. Pens entonces que ramos como nios, viviendo una aventura de mentirijillas. Pero aque llos hombres eran guerreros, siempre enzarzados en luchas a vida o muerte con sus enem igos. Acaso no dependa su supervivencia de un contacto directo con la realidad? A medida que avanzbamos, el camino se haca ms empinado y resbaladizo. En aquel fango pareca que anduviramos un paso y retro cediramos dos. Tenam os que parar con frecuencia para recuperar las fuerzas y tomarnos un trago del agua mezclada con cerveza de m an dioca que llevbamos en la cantimplora; de vez en cuando, mis compa eros mordisqueaban un trozo de carne ahumada que llevaban en sus morrales de piel de mono; a m me haban prohibido tomar alimentos slidos.

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MICHAEL HAR NER

T ie n e s que su frir , m e explic T san g u , p a ra que los abuelos se ap ia d e n de ti. Si no, el an tig u o e sp ritu n o aparecer. A quella noche, bajo el colgadizo de p a lm a que m is c o m p a e ro s h a b a n c o n stru id o e n lo alto de u n a lo m a fra y h m e d a, n o p eg u ojo. P o co a n te s del alba e m p e z a llover. E st b am o s e m p a p a d o s y te m b la n d o d e fro as que le v a n ta m o s el c a m p a m e n to y se g u im o s casi a tien tas. La lluvia se h iz o m s densa. E m p e z a ro n a orse tru e n o s; los re l m p a g o s lo ilu m in a b a n to d o con su re sp la n d o r fugaz. Los rayos caan ya cerca de n o so tro s y tu v im o s que ec h ar a co rre r m o n ta a abajo. E n aq u ella p e n u m b ra del am a n e c e r casi n o po d a ver a los o tro s, que e s ta b a n a c o stu m b ra d o s a u n paso m s rpido. Incluso e n circu n stan cias n o rm ales, los indios p o d a n a n d a r siete u och o k il m e tro s p o r h o ra. A h o ra p a re c a n diez. A cab p o r p e rd e rlo s de vista; quiz p e n s a b a n q u e p o d a seguirles. S e g u ra m e n te e s ta ra n e s p e r n d o m e m s ad e la n te, as qu e co n tin u , e m p a p a d o , sin fuerzas y m ed io m u e rto de h a m b re , a te rra d o d e p e n s a r q u e p o d a p e r d e rm e p a ra sie m p re e n aquella selva d esh ab itad a e in m e n sa . P a sa ro n una, dos, tres h o ra s y n o haba ra stro s d e ellos. D ej d e llo v er y la luz se h iz o m s in te n sa . B usqu ra m a s ro tas, alg n indicio d e q u e h u b ie ra n p asad o p o r all. N ada. M e se n t e n u n tro n c o , in te n ta n d o situ a rm e . C o n to d a la p o te n c ia d e m is p u lm o n e s di u n g rito , u n a lla m a d a especial de los indios q u e se oye a c ien to s de m e tro s de distancia. G rit dos veces m s, p e ro n o h u b o resp u e sta . M e h allab a al b o rd e del pnico. N o p o d a ni cazar, p u es n o llevaba rifle; no saba a d o n d e ir. Los nicos seres h u m a n o s q u e haba en aquella jungla e ra n m is c o m p a e ro s ausentes. R eco rd q u e h a b a m o s ca m in a d o s ie m p re hacia el oeste, p e ro las copas d e los rboles m e im p e d a n v e r la direccin del sol. H a b a ta n to s se n d e ro s y bifurcaciones que n o saba cul elegir. Escog u n o al azar, ca m in a n d o con m u c h o cuidado, p a rtie n d o ram a s cada p o co s m e tro s p a ra g u ia r a m is c o m p a e ro s en caso de que m e b u sc aran p o r all. D e vez e n cu a n d o la n za b a el g r ito de llam ad a, p e ro n ad ie co n stestab a. L len la c a n tim p lo ra e n u n riach u elo y m e se n t a descan sar, su d a n d o p o r los cu a tro costados. D o ce n as d e m a rip o sa s re v o lo te a b a n a m i alre d e d o r y se m e p o sa b a n e n la cabeza, h o m b ro s y b razo s; c h u p a b a n el su d o r y luego o rin a b a n e n l. M e le v a n t y segu, a p o y n d o l e e n el b ast n . O scureca. C o rt c c n el p u a l u n a s h ojas de p a lm a e im p ro v is

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u n a cabaa. E sta b a ag o tad o ; to m u n po co de cerveza y, cu b ri n d o m e co n hojas, m e ec h a d o rm ir. La luz difusa q u e se filtra b a a trav s del dosel de hojas m e d esp ert . U n e s ta m p id o so rd o ta la d r aquella verd e quietud. M e cogi ta n de so rp re sa q u e n o p u d e d istin g u ir d e qu direccin vena. E scuch a te n ta m e n te ; al cabo de un o s qu in ce m in u to s lo volv a or, esta vez a m i izquierda. N o haba duda, e ra u n rifle. M e le v a n t de u n salto y ec h a c o rre r hacia el lu g ar del q u e p ro ce d an los tiros. Baj p o r u n a p e n d ie n te, tro p e z a n d o a cada paso, resb a ln d o m e. O tro estallido, a la d ere ch a ahora. C a m b i d e ru m b o y p r o n to m e vi al b o rd e d e un esca rp a d o can, p o r el que d escend a g a rr n d o m e a las ra m a s p a ra no p e rd e r pie. O u n re tu m b a r lejan o y c o n s ta n te , co m o u n tr e n d e m e r cancas. D e r e p e n te fui a p a r a r a la orilla d e u n ro; u n o s cien to s de m e tro s ro arrib a u n a im p o n e n te ca ta ra ta se p re c ip ita b a so b re el ac a n tilado d e roca desnuda. Y cerca de la base e s ta b a n m is co m p a e ro s. E n aquel m o m e n to e ra n los m e jo res am ig o s q u e te n a e n el m u n d o . T u v e que tr e p a r a g atas p o r los in m e n so s c a n to s ro d ad o s y v ad ear los trec h o s de agua e n tre bancal y bancal. S eg n m e iba acercando se n ta e n la cara y los brazo s la re fre sc a n te e s p u m a q u e el v ie n to traa de la catarata. T a rd casi u n cu a rto d e h o ra e n llegar h a sta d o n d e e sta b a n A k ach u y T san g u , a n te q u ien es m e d e s p lo m , rendido. C ream o s q u e te haba llevado u n d e m o n io , dijo A kachu con sorna. Le d ev o lv la so n risa y ac ep t con alivio la c a n tim p lo ra d e cerv eza q u e m e alargaba. E sts cansado, dijo. E so es b u en o ; as los abuelos se ap ia d a r n d e ti. Y ah o ra , tie n es q u e b a arte . S e al m i bastn. C gelo y v en c o n m ig o . M e llev, sa lta n d o p o r las rocas, h a s ta el b o rd e del p o z o que fo rm a b a la cascada y nos acercam os a la b oca; las g o ta s de e s p u m a nos acrib illab an la p ie l co m o d im in u to s alfileres. A k ac h u m e cogi d e la m a n o y se d isp u so a a tra v e sa r aquella m a s a d e agua q u e n o s caa en c im a co m o si fu era slida y casi n os a rra s tra b a . M e ayud del b a st n con u n a m a n o m ie n tra s con la o tra m e a g a rra b a fu e rte a A kachu. P areca im p o sib le d a r u n p a s o m s c u a n d o , d e p ro n to , n o s e n c o n tra m o s e n el in te rio r de u n a ca v ern a o sc u ra , b a jo la cascada. E ra co m o u n a cueva en c an tad a ; la luz se filtrab a a tra v s d e la in m e n sa c o rtin a de

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agua qu e n os aislaba del re sto del m undo. Su in cesan te fra g o r e ra a n m s fu e rte q u e aqul d e m i p r im e ra visin, aos atrs. P areca p e n e tra r to d o m i ser. H a b a m o s p e rd id o to d o con tacto con el e x te rio r, ro d ead o s p o r los e le m e n to s, agua y tierra. La Casa de los A bu elos, m e g rit A kachu. S eal m b ast n ; ya m e h ab a dich o a n te s de e n tr a r lo q u e ten a que hacer, E m p e c a c a m in a r de aqu p a ra all p o r aquella increble estancia, p o n ie n d o el b a st n a n te m a cada p aso que daba. S iguiendo las in stru ccio n es de A kachu, n o dejaba de g rita r tau, tau, tau!, con el fin d e lla m a r la ate n c i n de los abuelos. E stab a tirita n d o d e pies a cabeza, p u es el agua d e la cascada v en a de los lagos glaciales de las cu m b res an d in as. Segu ca m in a n d o , e n tr e g rito s y escalofros. A kachu iba a mi lado, p e ro l no llevaba b astn. P o co a po co u n a e x tra a calm a in v ad i m i m e n te. Ya n o se n ta el fro, el h a m b re ni el cansancio. El ruido de la cascada se alejaba hasta c o n v e rtirse e n u n se d a n te m u rm u llo . S en t que aqul era m i sitio, que e sta b a e n casa. La p a re d de agua brillaba co n suaves irisaciones; e ra u n to r re n te h e c h o de m ira d as de p rism a s lquidos. V erlos caer m e haca s e n tir q u e flotaba, co m o si ellos e stu v ie ra n q u ieto s y fuera yo el q ue se m o v iera. V olar p o r d e n tro d e u n a m o n ta a ! M e hizo gracia lo ab su rd o q u e e ra el m u n d o . A l cabo d e u n ra to A k ach u m e toc el h o m b ro y m e d etuve. M e cogi d e la m a n o y m e sac de la m o n ta a m gica, de vuelta al ex terio r, d o n d e n os e s p e ra b a T san g u . S en t d ejar aquel lugar sagrado. C u a n d o nos re u n im o s con T sa n g u e n el bancal nos p u sim o s en cam in o . Ib am o s e n fila india, a fe rr n d o n o s a las ram a s qu e cu b ran el s e n d e ro p a ra n o re sb a la rn o s; el suelo e ra p u ro fango. E stu v im o s c a m i n a n d o d u ra n te u n a h o ra ; la e s p u m a d e la cascada, azo tad a p o r el v ie n to , n os e m p a p a b a . A. p u n to d e caer la noche, alcan zam o s la cim a d e u n a lo m a d esd e d o n d e se p re c ip ita b a la catarata. D esc an sa m o s un o s m in u to s p a ra r e e m p re n d e r viaje cru z an d o el altip la n o . Al p rin c ip io la v eg etaci n era ta n esp e sa q u e ap e n a s s p o d a m o s av an zar, p e ro n o h a b a m o s rec o rrid o m u c h o tre c h o cu a n d o n o s v im o s en filan d o un c o rre d o r de e n o rm e s rboles. Al poco, T sa n g u se d etu v o y e m p e z a c o rta r ra m a s p a ra c o n s tru ir el colgadizo. A k achu cogi u n p a lo al que hizo dos co rte s p o r u n e x tre m o , en fo rm a d e V. C lav el palo, p o r el o tro e x tre m o , e n la tie rra . In tro d u jo

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en los cortes dos pequeas ramas que, con la presin, acabaron por abrir el palo en cuatro. Sobre aquel improvisado soporte coloc un cuenco de calabaza del tamao de un puo que llevaba en su bolsa de piel de mono. Sac luego un manojo de tallitos verdes de maikua (una datura de la especie B ru gm am ia) que haba recogido antes de emprender aquel viaje. Los fue pelando uno por uno sobre el cuenco, que estaba casi lleno cuando termin la operacin. Akachu meti la mano en la olla y cogi las virutas, que exprimi; cuando hubo sacado todo el jugo verdoso que contenan, las tir. Ahora Jo pondrem os al fresco, dijo. Te lo tomars al anochecer. Slo bebers t, pues nosotros tenem os que velar por ti. N o nos apartaremos de tu lado un m om ento, as que no temas nada. Lo ms importante, aadi Tsangu, es que no tengas miedo. Si ves algo que te asuste, no debes huir. Tienes que acercarte y tocarlo. Empec a sentir que me invada el pnico. Aquellas palabras no me tranquilizaban, precisamente, y adems haba odo que la m aikua poda producir locura permanente e incluso la muerte. Los jbaros contaban casos de gente que, bajo los efectos de la planta, se haba trastornado de tai manera que haba salido corriendo por la jungla sin saber a dnde iba y haba cado por un despeadero o se haba ahogado. Por eso nunca se tomaba la m aikua sin que hubiera alguien que te vigilara de cerca2. Me sujetaris fuerte?, pregunt. Pues claro que s, hermano, dijo Akachu. Era la primera vez que me diriga tal apelativo y me calm un poco. Pero mientras esperaba a que oscureciera, no pude evitar que el miedo, junto a una creciente curiosidad, se apoderara de m. Aquella noche no encendieron el fuego; la penumbra nos sorpren di uno junto a otro con el odo atento al silencio de la selva y el apagado murmullo de la catarata. Por fin, lleg el momento. Akachu me dio el cuenco. Me lo acerqu a los labios y beb. Saba un poco mal, como a tomates verdes. Sent un entum ecimiento y pens en aquel otro brebaje que tom con los conibo haca ya tres aos y que me haba hecho venir hasta aqu. Mereca la pena correr tales peligros en pos de la sabidura chamnica? En pocos minutos todo pensam iento lgico desapareci de mi mente para dar paso a una indescriptible sensacin de terror. Mis

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compaeros iban a matarme! Tengo que escapar! Trat de levan tarme, pero se me echaron encima. Tres, cuatro, infinidad de salvajes me atacaban y conseguan acorralarme, reducirme, someterme. Vea sus caras, sus muecas espantosas de malicia. Luego, la oscuridad. Me despert un relmpago, seguido de un trueno. La tierra tem blaba. Me levant, horrorizado, y un viento huracanado me volvi a tirar al suelo. Consegu ponerm e de nuevo en pie. La lluvia me acribi llaba y el viento m e desgarraba la ropa. Restallaban los rayos y el fragor de los truenos no cesaba. Me agarr fuerte a un arbusto para no caer. Los indios haban desaparecido. D e repente, a unos cientos de metros, vi una masa luminosa que se me acercaba flotando entre los rboles. Me qued petrificado contem plando aquella cosa que se retorca y se haca cada vez ms grande. Era un reptil gigantesco; su cuerpo, tornasolado, lanzaba mil destellos de verde, rojo y prpura. Me miraba y sonrea de un modo extrao y burln. Ech a correr y entonces me acord del bastn. Lo busqu pero no di con l. La serpiente se cerna sobre m a escasos metros, enroscn dose y desenroscndose. Se dividi en dos. Venan a por m! Volvieron a fundirse en una sola. A unos pasos vi un palo de unos treinta centmetros. En un ltimo intento desesperado, lo cog y me abalanc contra el monstruo. Un alarido ensordecedor llen el aire y el bosque qued vaco de repente. El monstruo ya no estaba. Slo haba silencio y calma. Perd el conocimiento. Cuando despert era medioda. Akachu y Tsangu estaban en cucli llas junto a la hoguera; coman y charlaban en voz baja. Me dola la cabeza y tena hambre; por lo dems, m e encontraba bien. Al incorpo rarme, los indios se acercaron. Akachu me ofreci cerveza caliente y un trozo de carne seca de mono. La comida me supo a gloria, pero yo estaba ansioso de compartir mis experiencias con mis compaeros. Cre que ibais a matarme anoche, dije. Entonces desaparecisteis y hubo unos relmpagos espantosos... Akachu me interrumpi. N o debes contar a nadie, ni siquiera a nosotros, lo que has visto, pues, si lo hicieras, tus sufrimientos habran sido en vano. Algn da sabrs cul cuando ese da llegue podras hablar, pero ahora no. Come, que en seguida volveremos a casa.

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Una vez de regreso, y bajo la gua de Akachu, comenc a hacerme con los tsen tsak (dardos mgicos) esenciales a las tareas chamnicas. Se cree que los tse n tsa k , o espritus ayudantes, son los causantes de la enfermedad a la vez que el remedio para curarla. Son invisibles para el no-chamn; incluso los chamanes slo pueden verlos en un estado alterado de conciencia-. Los chamanes malos o hechiceros hacen que estos espritus se introduzcan en el cuerpo de sus vctimas para que caigan enfermas o mueran. Los buenos chamanes, los que curan, usan sus tsen tsak para que les ayuden a extraer, chupndolos, los espritus que han hecho enfermar a los miembros de la tribu. Los espritus ayudantes forman tambin un escudo que, junto con el poder del espritu guardin del chamn, le protegen de cualquier ataque. U n chamn que empieza recoge toda clase de insectos, plantas y otros objetos, que sern sus espritus ayudantes. Cualquier cosa, inclu yendo gusanos y otros insectos vivos, puede convertirse en tsentsak con tal de que sea lo bastante pequea como para qlie el chamn pueda introducrsela en la boca. Diferentes tipos de tsentsak se usan para infligir o curar grados diferentes de enfermedad. Cuanto ms amplia sea la variedad de estos objetos, mayores sern las habilidades del chamn com o mdico. Todo tsen tsak consta de un aspecto normal y un aspecto nonormal. El aspecto normal del dardo mgico es el de un objeto material corriente, segn se ve sin beber ayahtiasca. Pero el aspecto no-normal, verdadero del tsen tsak le es revelado al chamn cuando toma esta planta; entonces los dardos mgicos aparecen com o espritus ayudan tes en sus formas ocultas: mariposas gigantes, jaguares, serpientes, pjaros y monos, que, de una manera activa, ayudan al chamn en sus tareas. Cuando el chamn acude a ver a un paciente, lo primero que hace es un diagnstico. Bebe ayahuasca, agua de tabaco verde y, a veces, el jugo de una planta llamada p ir p tr t , en los m om entos que preceden al anochecer. Las sustancias alucingenas le permiten ver a travs del cuerpo del paciente como si fuera de cristal. Si ha sido la brujera la que ha producido la enfermedad, el chamn ver claramente el ser (nonormal) extrao que se ha introducido en el cuerpo del enferm o y

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MICHAFX HARNHR

decidir qu espritu ayudante es el apropiado para extraer aquel ser mediante succin. El chamn extrae los dardos mgicos por la noche, en un rincn oscuro de la casa, pues slo en la oscuridad puede percibir la realidad no-normal. A la cada del sol alerta a sus tsen tsak silbando la meloda de su canto de poder; unos quince minute despus, comienza a cantar. Una vez preparado para succionar, el chamn se coloca en la boca (uno junto a los dientes, el otro ms atrs) dos tsentsak, del m ism o tipo que los que ha visto en el cuerpo del paciente. Estn presentes en sus dos aspectos, material y no-material, para apoderarsedel aspecto no-normal del dardo mgico que el chamn extrae del paciente. El tsen tsak ms cercano a los labios del chamn tiene como misin el absorber la esencia extrada. Si, por cualquier motivo, esta esencia no-normal no llega a ser absorbida, el segundo espritu ayu dante bloquea la garganta del chamn de manera que el agente maligno no em re en su cuerpo y le dae. As, atrapada en la boca, la esencia se incorpora a la sustancia material de uno de los tsentsak del chamn, que lo vomita y lo ensea al paciente y los familiares de ste, diciendo: Ya lo he sacado. Aqu est. Los no-chamanes pueden creer que ha sido el objeto material m ism o lo que el chamn ha extrado; ste no les desilusionar dicindoles lo contrario. Y no les estar engaando, porque l sabe que el nico aspecto importante de los tsentsak es el no-material, o nonormal, que cree sinceramente haber sacado del cuerpo del paciente. Explicar que ya tena esos objetos en la boca no servira de nada y le impedira mostrarlos despus como prueba de que la curacin se haba llevado a cabo. La habilidad de succin del chamn depende en gran medida del nmero y poder de sus tsentsak. , de los que puede llegar a tener centenares. Sus dardos mgicos adoptan el aspecto sobrenatural de espritus ayudantes cuando el chamn toma la ayahuasca, y los ve como criaturas zoomrficas planeando sobre su cabeza, encaramados a sus hombros o sobresaliendo de su piel. Ve cmo le ayudan a succionar el cuerpo del paciente. Cada pocas horas, bebe agua de tabaco para ali mentarlos e impedir que le abandonen. U n mdico chamn puede sufrir daos infligidos por los tsentsak. de un hechicero. Para evitar este peligro bebe agua de tabaco a todas horas, da y noche. El agua de tabaco contribuye a mantener alerta a sus propios tsentsak para que

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c o n tra rre s te n los p o sib les efectos d e d ard o s m gicos ajenos. El c h a m n n i siq u iera sale a d a r u n p a se o sin llevar sus h ojas d e tabaco. E l g ra d o d e violencia y c o m p e te n c ia e n ' la sociedad jb ara es u n 'lu g a r c o m n e n a n tro p o lo g a , y c o n tra sta ra d ic a lm e n te co n el carcter pacfico d e los conibos. A m b o s p u eb lo s d ifie re n de los ab o rg e n es au stra lia n o s y o tra s co m u n id ad e s p rim itiv a s q u e h a n v en id o p ra c ti ca n d o el c h a m a n is m o sin e m p le a r alucingenos. C o n to d o , el c h a m a n is m o jb a ro es m uy sofisticado, c o m p lejo y ex c ita n te , as q u e v o lv en 1969 p a ra C om pletar m is co n o c im ien to s y e n 1973 realic alg u n as prcticas ch a m n ica s m s co n aquel pueblo. D u ra n te los diecin u ev e a o s q u e sig u ie ro n al p r im e r co n tac to que tu v e co n el c h a m a n ism o conibo, ta m b i n h e estu d ia d o u n p o co con c h a m a n e s d e u n as cu a n ta s trib u s ind ias d e N o rte a m ric a : los w in tu n y los p o m o e n C alifo rn ia, los salish de las costas del e stad o d e W a s h in g to n , y los sioux lak o ta e n D a k o ta del N o rte . D e ellos a p re n d c m o se p u ed e p ra c tic a r el c h a m a n ism o sin la ayuda de la ayahuasca y o tro s alu cin g en o s e m p le a d o s p o r los jbaros y los conibos, lo cual h a sido e s p e c ia lm e n te til a la h o ra de e n s e a r a los occidentales. A p re n d ta m b i n m u ch as cosas d e los libros q u e tr a ta n el c h a m a n is m o e n sus m ltip le s v ariedades, in fo rm a c i n que c o m p le ta y c o n firm a lo q u e a m m e e n s e a ro n los p ro p io s ch a m a n es. Y a h o ra ya p u e d o tr a n s m itir a aqullos q u e h a s ta a h o ra los desco n o can alg u n o s a s p e a o s d e es te an tig u o legado d e la H u m a n id a d .

NOTAS
1 Se h an cam biado sus nom bres. 2 Este relato no im plica una recom endacin del uso de la ayahuasca o de la maikua po r parte del lector. La especie D atura es muy txica y su ingestin puede producir efectos contraproducentes m uy graves, incluida la m uerte. 5 M s inform acin del cham anism o jbaro puede encontrarse e n H a rn e r 1972: 116124, 152-166; y e n H a rn e r 1968 1973a.

El viaje chamnico: Introduccin

II

a p a l a b r a c h a m a n p r o c e d e de los t u n g u s d e S iberia y la u s a n ya la m a y o ra d e los a n tro p lo g o s p a ra refe rirse a cierto s in d i viduos de cu ltu ras n o occidentales a los q u e a n te s se co n o can co m o m dicos brujo s , hechiceros, cu ran d ero s , en c an tad o res , m ag o s y v id en tes . U n a de las v en taja s del t rm in o c h a m n es q u e carece d e las co n n o tac io n es n eg a tiv a s q u e se asocian a las o tra s p alab ras. A d em s, n o todo cu ra n d e ro o m dico b ru jo es u n ch a m n . U n c h a m n es u n a p e rs o n a (h o m b re o m u je r) q u e e n tra e n u n e stad o a lte ra d o d e conciencia p a ra c o n tac tar con u n a realid ad q u e n o rm a lm e n te desco n o cem o s, y utilizarla con el fin d e a d q u irir sa b id u ra y p o d e r ayudar a o tra s p erso n a s. El c h a m n tien e, al m e n o s, u n e s p ritu a su serv icio * . S eg n M ircea E liade, el c h a m n se d istin g u e de o tr o tip o d e m ag o s y c u ra n d e ro s p o r el uso q u e aqul hace de u n e stad o d e conciencia qu e E liade, sig u ien d o a los m sticos occidentales, d e n o m in a xtasis. P e ro la sola p rctica del xtasis, a p u n ta el a u to r con acierto, n o d e fin e al c h a m n , q u e tie n e tcnicas especficas p a ra e n tra r e n tal estado. E n p a la b ra s d e Eliade: N o to d o el q u e e x p e rim e n ta u n e stad o d e xtasis p u e d e s e r calificado de c h a m n ; ste se especializa e n u n tip o d e tran c e d u ra n te el que, se cree, su alm a ab a n d o n a el cu e rp o y se eleva p o r los cielos o d escien d e al M u n d o In fe rio r 1. A lo cual yo a a d ira q u e lo qu e

* D e ahora en adelante, y para sim plificar, usar el gnero m asculino para referirm e a cham n o paciente, pero que quede bien entendido que ambos papeles puede d esem p e ar-' los una mujer.

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M1CHAEI. H A R N ER

su ele h ac er u n c h a m n e n tra n c e es c u ra r a u n p ac ie n te recarg n d o le d e e n e rg a vital o benfica, o ex tra y en d o la negativa. El viaje al qu e alude E liade se lleva a cabo p a ra re c u p e ra r la e n e rg a o u n esp ritu p erd id o . E l e sta d o exttico o a lte ra d o d e conciencia y el asp ecto a p re n d id o q u e caracteriza la ta re a del c h a m n p u e d e d e n o m in a rse E stad o C h am nico d e C onciencia (de a h o ra e n ad e la n te, ECC). El ECC n o slo co n llev a u n tran c e o estad o p e rc e p tiv o tra n sc e n d e n te , sin o el co n o ci m ie n to de los m to d o s y p re su p u e sto s q u e o p e ra n en un e stad o a lte rado. El ECC c o n tra sta con el E sta d o N o rm a l de C onciencia (E N C ), al q u e re g re sa el c h a m n tras acabar su tarea. El ECC es u n a situacin co g n itiv a en la que u n o p erc ib e la realid ad n o -n o rm a l d e C arlos C a sta ed a y las m a n ifesta cio n es e x tra o rd in a ria s de la realidad de R o b e t L ow ie2. El c o m p o n e n te a p re n d id o del ECC incluye 1) in fo rm ac i n so b re la g eo g ra fa csm ica de la realid ad n o -n o rm a l, con el fin d e con o cer e n q u lu g a r d e te rm in a d o p u e d e h a lla rse el a n im a l o p la n ta a p ro p ia d o , u o tro tip o d e p o d ere s; 2) el m e c a n ism o m e d ia n te el q u e el ECC p e rm ite el acceso al M u n d o In fe rio r ch a m n ico , y 3) la to m a de conciencia p o r p a r te del c h a m n de que el e n tr a r e n u n E C C re sp o n d e a u n a m isi n especfica. E n la realid ad n o -n o rm a l n o se a d e n tra u n o p o r p u ro juego, sin o co n in te n c io n e s serias. El c h a m n es alg u ien q u e tie n e u n a ta re a q u e c u m p lir e n el ECC, y deb e co n o cer los m to d o s bsicos p a ra llev ar a cabo su m isi n . Si, p o r ejem p lo , q u ie re re c u p e ra r del M u n d o In fe rio r el a n im a l g u a rd i n de p o d e r d e alg n individuo, d eb e sab er c m o e n tra r a ese M u n d o , e n c o n tra r el a n im a l de p o d e r y tra e rlo d e vuelta sin incidentes. A d em s, e n el E N C , h a d e d a rle las in stru c cio n e s p e rtin e n te s al p aciente. E n u n ECC el c h a m n suele e x p e r im e n ta r u n e n o rm e regocijo c o n lo q u e ve, a la vez q u e u n g ra n a s o m b ro y a d m ira c i n p o r los m u n d o s bellos y m iste rio so s q u e ap a rece n a n te l. E s co m o si e stu v ie ra so a n d o , p e ro d e s p ie rto ; e n tales sueos se p u ed e n c o n tro la r las situ acio n es y dirigirlas. M ie n tra s se e n c u e n tra e n ECC, el c h a m n no p u ed e p o r m e n o s d e so rp re n d e rs e a n te el rea lism o d e lo q u e ve; h a e n tra d o e n u n an tig u o u n iv e rso , c o m p le ta m e n te n u ev o p a ra l, p e ro en cierto m o d o fam iliar, q u e le su m in is tra im p o r ta n te in fo rm a c i n so b re el se n tid o de su p r o p ia v ida y de su m u e rte y del lugar qu e ocu p a e n el

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p la n o d el ser. E n el tra n sc u rso de sus viajes, el c h a m n co n serv a s ie m p re u n c o n tro l so b re la d ireccin a seguir, p e ro n o sabe q u es lo q u e descubrir. S eg u ro de s m ism o , e x p lo ra las in fin itas m a n sio n e s d e u n u n iv e rso oculto y m agnfico. T e rm in a d o el viaje, re g resa carg ad o d e d e sc u b rim ie n to s, q u e a m p lia r n su c a m p o d e co n o c im ien to y le p e r m itir n ayudar a los dem s. E l c h a m n es u n co n su m a d o v id e n te, q ue, n o rm a lm e n te , tra b a ja e n la o scu rid ad o, al m e n o s, con los ojos tap ad o s, co n el fin d e v e r c laram e n te . P o r e so suele re a liz a r su ta re a p o r la noche. A lg u n o s tip o s d e v isi n c h a m n ica p u e d e n llev arse a cabo co n los ojos ab ierto s, p ero , p o r lo g e n e ra l, las p e rc ep cio n es so n de carcter m s superficial. E n la o scuridad, la realid ad n o rm a l n o d istra e ta n to la m e n te , lo q u e hace p o sib le q u e el c h a m n se c o n c e n tre e n la realid ad n o -n o rm a l, q u e es la esen cia d e sus prcticas. S in em b a rg o , la oscuridad p o r s sola n o es suficiente. El v id e n te d eb e e n tra r e n el ECC asistid o p o r el so n id o del ta m b o r y la m araca, p o r el c a n to y la d anza. La ilu m in acin cham nica es la h ab ilid ad de a lu m b ra r, lite ra l m e n te , la o scuridad, p a ra v e r e n ella lo q u e o tro s n o p u e d e n p ercibir. E ste p u ed e ser, de hech o , el significado o rig in a l d e ilu m in aci n . E n tre los c h a m a n e s esq u im ales Iglulik a esta capacidad especial d e v e r se le lla m a qaum anE q, lucidez, ilu m in aci n , que le p e r m ite v er e n la o scuridad, literal y m e ta f ric a m e n te h ab lan d o , p u es pu ed e, incluso co n los ojos ce rra d o s, v e r cu a n d o e s t oscu ro y p e rc ib ir o b jeto s y h ech o s fu tu ro s o cultos a los d em s; p u e d e n v e r el fu tu ro y los secreto s d e la g e n t e 3. A ua, u n c h a m n esquim al, d escriba as su ilu m in ac i n ch am n ica: ...Intent convertirm e en cham n con la ayuda de otros, pero fracas. Visit a muchos cham anes famosos y les hice grandes regalos... Busqu la soledad y acab por sentir una gran melancola. D e repente me daba por llorar y m e senta muy triste sin saber por qu. Entonces, sin razn aparente, todo cambi de pronto y sent una alegra enorm e, indescrip tible; un gozo tal que no poda contenerm e y tena que rom per a cantar, un canto poderoso hecho de una sola palabra: Alegra! Alegra! Tena que gritarlo a todo pulmn. Y entonces, en aquella exaltacin m iste riosa que m e envolva, m e convert en chamn, sin saber cmo haba sucedido. Pero era chamn. Poda ver y or de un modo diferente. H aba alcanzado mi qaumanEq , mi iluminacin, la luz chamnica m ental y

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fsica, de tal m anera que no slo poda v er e n la oscuridad, sino que aquella m ism a luz em an a b a de m i cuerpo, invisible para los hum anos, p e ro que p o d an percibir todos los esp ritu s del cielo, la tierra y el m ar, que v in iero n a m y se co n v irtiero n e n m is esp ritu s a y u d a n te s4.

Entre los wiradjeri de Australia un nefito se convierte en ilumi nado al ser asperjado con un agua sagrada y poderosa que se cree est hecha de cuarzo lquido. Eliade apunta: Es com o decir que uno se convierte en chamn cuando se le impregna de "luz solidificada", es decir, con cristales de cuarzo. El autor sugiere que se establece una relacin entre la condicin de ser sobrenatural y una sobreabundancia de luz. La imagen del chamn como alguien que irradia luz, especialmente en forma de corona o aura alrededor de la cabeza, existe tambin entre los jbaros. El halo, multicolor, se forma nicamente cuando el chamn se halla en un estado alterado de conciencia producido por la ayahuasca-, slo puede verlo otro chamn en un estado mental similar (ver fig. 1).

Fig. I. H alo rodeando la cabeza de un cham n jbaro en un estado alterado de conciencia, lil dibujo es de otro cham n jbaro.

1.A senda

del cham an

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A la vez q u e irra d ia luz, el c h a m n jb aro es cap az de v er e n la o scuridad y a trav s de o b jeto s opacos. Y a lo h e d escrito co n an terio rid ad :
H aba bebido y se p u so a can ta r e n voz baja. Poco a poco em p ez aro n a form arse lneas difusas e n la oscuridad y la m sica estrid en te d e los tsentsak, esp ritu s ayudantes, lo envolvi. El p o d e r del bebedizo los alim entaba. Los llam y vinieron. P rim ero p a n g i , la anaconda, que se enrosc en to rn o a su cabeza, tran sfig u rad a en corona de oro. Luego w a m p a n g , la m aripo sa gigante, revoloteando sobre su h o m b ro y can tndole con sus alas. S erpientes, araas, pjaro s y m urcilagos danzaban en el aire, p o r encim a de l. En sus brazos ap areciero n un m illar de ojos, sus ayudantes dem onacos, escrutando la noche en busca de enem igos. El sonido del agua fluyendo le llenaba los odos y, escuchando su m u r m ullo, su p o que posea el p o d er de Tsungi, el p rim e r cham n. A hora poda v e r.6

Los c h a m a n e s su elen tra b a ja r e n to ta l oscuridad, au n q u e a veces lo h acen con u n p e q u e o fuego o u n a luz tenue. S in em b a rg o , h asta un d im in u to foco de luz p u ed e e n to rp e c e r la visin. A s, e n tre los chuckch e e d e Siberia, la sesi n cham nica:
...com enzaba, com o de costum bre, a oscuras, p e ro cuando el ch am n dejaba, re p e n tin am en te, de tocar el tam b o r, se volva a en cen d er la lm para y de inm ediato se cubra la cara del c h am n con una tela. La duea de la casa, m u jer del cham n, coga el tam b o r y em p ez ab a a tocarlos m uy despacio, con suaves golpes, y no parab a hasta el fin al...7.

Yo, p o r m i p a rte , suelo d ejar u n a vela en c en d id a e n el suelo d e la h ab itaci n cu an d o e n tr o e n el ECC y e n to n ce s, cu a n d o m e d e s p lo m o o m e tu m b o , m e ta p o los ojos con el b raz o izquierdo. C u an d o el c h a m n cae al suelo, los chuckchee dicen q u e se h u n d e , lo que traduce n o slo el acto e n s, q u e los d e m s v en , sin o la creencia de que el ch a m n , d u ra n te el p e ro d o d e x tasis es cap az de v isitar o tro s m u n d o s y, e n especial, el s u b te rr n e o 8. D e m o d o s e m e ja n te, al c h a m n esq u im a l que est a p u n to de hacer su viaje se le llam a el qu e se h u n d e h a sta el fo n d o del m a r 9. N o slo cae al suelo d e la casa, sin o que se s u m e rg e en u n M u n d o In fe rio r ocenico (ECC).

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MICHAlll. HARNKR

El viaje es u n a d e las funciones m s im p o rta n te s del ch am n . La v e rtie n te bsica de e ste viaje, g e n e ra lm e n te la m s fcil d e a p re n d e r, es el viaje al M u n d o In ferio r. P ara llevarlo a cabo, el ch a m n cu en ta con u n ag u jero especial de e n tra d a a este m undo. La e n tra d a ex iste ta n to en el p la n o n o rm a l co m o e n el n o -n o rm a l. E n tre los indios de C alifornia, p o r ejem p lo , sola se r u n m a n a n tia l; m s co n c re ta m e n te , d e agua caliente. Los c h a m a n e s v iajaban cientos de k il m etro s bajo tie rra , e n tra n d o p o r u n m a n a n tia l y saliendo p o r otro. A sim ism o , se cree que los ch a m a n es au stra lia n o s de la trib u C hep ara se su m e rg a n e n la tie rra y volvan a salir p o r d o n d e q u era n ; de los de la isla F ra ser se deca que e n tra b a n en la tie rra y salan d e nuevo, a co n sid erab le distancia u). U n ch a m n b o sq u im an o d e K u n g , del d esierto de K ala h ari, frica del Sur, contaba lo siguiente:
A m igo, as es este n / u m (poder). C uando cantan, yo bailo. Me ad en tro en la tierra. L n tro p o r un sitio com o esos donde la g en te bebe agua (una charca). H ag o un largo viaje; voy muy le jo s" .

O tra e n tra d a usada p o r los indios califo rn ian o s era u n tro n co hueco. E n tre los a ru n ta (A ra n d a ) de A u stralia ta m b i n p o d a ser un tro n c o la e n tra d a al M u n d o I n fe rio r 12. Los conibos m e e n s e a ro n c m o seg u ir las races de los g ig an tesco s rboles catahua p ara a d e n tra rm e en el suelo y llegar al M u n d o Inferior. E n ECC, m is am ig o s conibos y yo v eam o s esas races co m o se rp ie n te s neg ras p o r cuyos lom os n o s d esli z b am o s h asta alca n za r reg io n es de bosques, lagos y ros, y e x tra a s ciudades relu cien tes co m o el da, ilum inadas p o r un sol q u e ya haba d esap arecid o all arrib a , en el m u n d o n o rm a l, pues aquellos viajes los hacam o s de noche. O tro s accesos al M u n d o In fe rio r p u e d e n ser cuevas, m a d rig u eras, e incluso orificios h ec h o s e n el suelo de b a rro d e las casas. Los tw an a de la costa n o ro cc id en ta l de N o rte a m ric a cu e n ta n que a m e n u d o el suelo se abra p a ra q u e el c h a m n d e s c e n d ie ra 15. La e n tra d a al M u n d o In fe rio r conduce, p o r lo g en e ral, a u n t n e l o tu b o p o r el q u e el c h a m n acaba salien d o a lugares m arav illo so s y llen o s d e luz. D e sd e all el c h a m n viaja a d o n d e q u iere, d u ra n te m in u to s e incluso h o ras, p a ra volver de n u ev o al t n e l y salir a la superficie, p o r d o n d e e n tr . U n a b u en a d escripcin d e e ste m to d o

LA SENDA DEL CHA MN

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clsico y ta n e x te n d id o es la q u e da R a sm u ss e n d e los esq u im ales iglulik d e la B ah a d e H u d so n : ...Ante los grandes (chamanes) se abra un orificio en la casa misma, desde donde invocan a sus espritus ayudantes; un sendero a travs del suelo, si estn en una tienda en tierra firme, o bien a travs del mar, si es en un igl; y por ah el cham n baja sin toparse con ningn obst culo. Casi se desliza, como si cayera por un tubo que se adaptara perfec tam ente a su cuerpo y por el que se puede avanzar cmodamente. Este tubo lo m antienen abierto para el cham n todas las almas de sus tocayos, hasta que regresa de nuevo a la superficieu . C u a n d o el c h a m n esq u im a l vuelve de su viaje al M u n d o In fe rio r, la g e n te q u e est e n la tie n d a o e n el igl le oye v e n ir d esd e m uy lejos; p o r el p asad iz o q u e sus e s p ritu s le a b re n se le oye cada vez m s cerca, y co n u n g rito e ste n t re o : "P lu -a-h e-h e!, e m e rg e tra s la p u e r ta 15. A la m ay o ra de los q u e p rac tica m o s el viaje c h a m n ico el t n e l no no s resu lta a n g o sto e n absoluto; suele se r espacioso y p e rm ite u n a g ra n lib e rtad d e m o v im ien to s. A veces el t n e l p u e d e hallarse o b stru id o , p e ro sie m p re se e n c u e n tra u n a a b e rtu ra o resquicio p o r los q u e seg u ir ad elan te. C on u n po co de paciencia se consigue c o n tin u a r el viaje y no te n e r q u e v o lv er a n te s d e tie m p o . A veces, u n a v ez d e n tro del agujero, el c h a m n p u ed e v erse in m e rs o e n u n a especie de c o rrie n te o ro que le e m p u ja hacia a rrib a o h acia abajo, sin q u e e st claro si este to r re n te fo rm a o n o p a r te del t n el. A s lo indicaba u n c h a m n sam o y ed o de T a g v i* al c o n ta r su p r im e r viaje al M u n d o In ferio r: M irando a mi alrededor vi un agujero en la tierra; cada vez se haca ms grande. Por l descendimos (el cham n y su espritu guardin) y llegamos a un ro que se bifurcaba en dos afluentes, que seguan direc ciones opuestas. Mira, dijo mi com paero, un riachuelo va del cen tro al norte; el otro va hacia el sur, a la tierra del sol 16. A lg u n o s c h a m a n e s destacados n o slo p u e d e n v e r e n ECC, sino

* Los sam oyedos pertenecen al g rupo de m ongoles siberianos. (N . del T.)

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ta m b i n o r, s e n tir y p e rc ib ir m s all d e sus cinco se n tid o s, co m o este c h a m n sa m o y ed o q u e oa a su e s p ritu g u a rd i n , o aquella india p o m o d e C alifo rn ia, ta m b i n c h a m n , que m e c o n tab a q u e h ab a se n tid o m o v e rse bajo ella u n g ig a n tesco a n im a l d e p o d e r m ie n tra s rec o rra el t n el, es ta vez d e n tro d e u n a m o n ta a 17. Se dice que e n tr e los indios bellacoola todas las casas te n a n u n ag u jero e n el suelo que serv a co m o e n tra d a al M u n d o In fe rio r:

El mundo que hay bajo nosotros... se llama AsiutanEm. Las descrip ciones (que tenemos de ese Mundo Inferior) son las que dan los chama nes que han visitado esas regiones durante el trance. Segn dice una anciana que visit el Mundo Inferior cuando era nia, la entrada... se efecta por un agujero que hay en la casa, entre la puerta y la chimenea 18.
D e u n m o d o c u rio sa m e n te sim ilar, la e n tra d a al M u n d o In fe rio r en las kivas circulares (cm aras ce rem o n ia le s) de los in d io s zu n i del su ro este de A m ric a es u n ag u jero e n el suelo. Lo que les d iferen cia de los bellacoola es q u e este orificio, llam ad o sipapu, se e n c u e n tra e n tre la p a re d y el h o g a r (la p u e rta de e n tra d a est e n el te c h o ) 19. E sto s sip a p u e ra n c o rrie n te s e n las kivas p re h ist ric a s de los indios p u eb lo , p e ro n o hay ra stro d e ellos e n g ru p o s de p u eb lo s m s m o d e rn o s. Es in te re sa n te o b se rv a r que, e n tre los zuni, d o n d e a n se m a n tie n e el sip a p u e n la fo rm a circular d e la kiva, ta m b i n so b re v iv e n las sociedades m dicas c h a m n ic a s 20. A u n q u e n o te n g o p ru eb a s suficientes p a ra a firm a r tal cosa, es p o sib le q u e los m ie m b ro s d e estas sociedades u sen tales o rifi cios co m o e n tra d a al M u n d o In fe rio r e n u n e stad o d e trance. D esd e un p u n to d e v ista etn o l g ic o o rto d o x o , sin em b a rg o , el sipapu n o es m s q u e u n sm b o lo q u e re p re s e n ta el acceso m tico al m u n d o s u b te rr n e o p o r el que se su p o n e q u e n u e stro s an c estro s lo g ra ro n salir al m u n d o 21. Los h o p i, a d iferen c ia de los zuni, n o h ac en sipapu s e n el suelo d e sus k iv a s 22, p e ro c re e n q u e hay ciertas rocas o p ie d ra s que, te n ie n d o u n ag u jero e n la p a rte su p e rio r, so n sipapu s n atu ra les, y, co m o tales, sirv e n d e e n tra d a al M u n d o In fe rio r (v er fig. 2). N o es t d e m o stra d o que los h o p i u se n el sipapu p a ra visu alizar sus viajes ch a m n ico s, p e ro es m uy p o sib le q u e lo h a g a n as. Los n o h o p is nu n ca p o d r n lleg ar a sa b er si es cierto, p u es las ta re a s qu e d e sem p e -

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Fig. 2. Sepapu (sipapu). Entrada hopt al Mundo Inferior. Situado en el Gran Can, al oeste de los asentamientos Hopi. Fuente: Centro de Investigacin y Estudios Astrogeolgicos. E.E.U.U. a n las sociedades m dicas d e las trib u s P u eb lo se m a n tie n e n e n el m s ab so lu to secreto. S in em b a rg o , hay indicios q u e p a re c e n d e m o s tra r qu e p u e d e n d a rse tales prcticas; a e ste resp ecto , es m uy ilu stra tiv o el dib u jo d e u n a rtista h o p i titu lad o Se Pa Po N ah (sipapu -n ah), que in te n ta reflejar la e x p e rie n c ia del t n e l a m o d o d e m a n d ala (v er fig. 3). P o r cierto q u e los crculos co n cn trico s de u n m a n d a la a m e n u d o rec u erd an el asp ec to acanalado q u e suele p re s e n ta r el tn el, y m e d ita r co n la ayuda del m a n d a la p u ed e llevar a u n a ex p e rien c ia q u e e n p a rte se a sem e ja al viaje p o r el tnel. Jo a n M. V astokas, q u e h a llevado a cabo estu d io s so b re cierto s a s p e a o s del a rte ch a m n ico , h a o b se rv a d o qu e ...el m o tiv o co n c n tric o p are ce se r u n a caracterstica d e la e x p e rien cia v isio n aria e n s, y re p re s e n ta la a b e rtu ra p o r la q u e el ch a m n se in tro d u c e e n el m u n d o su b te rr n e o o el areo, tra sc e n d ie n d o as el u n iv e rso fsic o 25. La a u to ra se a la q u e las m scaras q u e u san los c h a m a n e s e s q u im a les d e A laska tie n e n fo rm a de crculos co n cn trico s ro d e a n d o u n orificio cen tral. La ilu straci n 4 m u e stra una m scara de estas ca racte rsticas, q u e recu erd a in m e d ia ta m e n te al t n e l acanalado. D e m o d o se m e ja n te , en el b u d ism o tib e ta n o m uy influ en ciad o p o r el c h a m a n is m o hay m a n d ala s m uy elab o rad o s q u e p re s e n ta n u n crculo c e n

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tral, co m o si fu e ra u n t n e l p o r el que se accede al m u n d o d e los dioses y e s p ritu s re p re se n ta d o s a su alre d e d o r (v er ta n k a tib e ta n o fig. 5 y su p a re c id o c o n el dib u jo h o p i d e la fig. 3). E n la oscuridad, y g u iad o p o r los ta m b o re s, el c h a m n n o se c e n tra e n el m a n d ala , sin o q u e e n tra d ire c ta m e n te e n el t n e l y c o n tin a el viaje al m s all.

Fig. 3. Se Pa Po Nah (sipapu-nah). Dibujo contemporneo del artista hopi Milland Lomakema (Dawakema). Fuente: Pintura Hopi. El m undo de los Hopi, de Patricia ]anis Broder. Nueva York: Dutton, 1978.

Fig. 4. Mscara de chamn esquimal del Bajo Yucn. Siglo XIX. Fuente: Museo Nacional de Historia N atural, Instituto Smithsoniano. Fotografa de Vctor E. Krantz.

El p r im e r viaje A h o ra ya est U d. p re p a ra d o p a ra su p r im e r ejercicio ch am n ico p rctico. S er u n sim p le viaje d e ex p lo ra ci n p o r el t n e l h a s ta llegar al

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Fig. 5. M andala de K unrig. T anka budista tibetano sobre tela. Siglo X V . aprox. Fuente: M useo R eal de O ntario.

M u n d o In fe rio r. Su nica m isi n co n sistir e n a tra v e sa r el t n el, ver, quiz, lo q u e hay al final, y volver. A seg rese d e h a b e r e n te n d id o bien las in stru c cio n e s a n te s d e e m p ez ar. P a ra lle v ar a cabo el ejercicio necesita u n ta m b o r (o u n a g rab aci n d e ta m b o re s c h a m n ico s) y alg u ien q u e lo to q u e p a ra U d. *. P a ra re a liz a r esta s p rcticas d eb e e s ta r tra n q u ilo y relajado. A bs* El A pndice A ofrece inform acin sobre tam bores y cassettes.

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| t n g a se d e to m a r alcohol o alu cin g en o s d u ra n te las a n te rio re s veinti1 cu a tro h o ras, p a ra q u e su p o d e r d e co n c e n tra c i n sea b u en o y su m e n te | n o se v ea a saltad a p o r im g e n e s q u e p u e d a n in te rfe rir el proceso. ' C o m a p o co o ay u n e to ta lm e n te e n las h o ra s q u e p re c e d a n al ejercicio. E lija u n a h a b ita c i n o scura y tran q u ila. Q u te se los za p ato s; afljese el c in tu r n o cualquier o tr a p re n d a q u e le o p rim a y t m b e se e n el suelo; p n g a s e c m odo, p e ro n o utilice u n a alm o h ad a. R e sp ire p ro fu n d a m e n te u n a s cu a n ta s veces. R e la je los m sculos d e b razo s y p ie rn a s. P e rm a n e z c a e n esa posici n u n o s m in u to s, m e d ita n d o so b re su m isi n . C ie rre en to n c e s los o jo s y t p ese lo s con la m a n o o el b raz o p a ra e v ita r la luz. f , V isualice a h o ra u n a a b e rtu ra e n la tie rra , u n orificio que haya visto e n la vida real. P u ed e se r alg u n o que v ie ra e n su in fan cia o la se m a n a p asad a, incluso hoy m ism o . C ualq u ier e n tra d a e n la tie rra serv ir: u n a m a d rig u e ra , u n a cueva, u n tro n c o hueco d e rbol, u n m a n a n tia l, u n p a n ta n o , o incluso u n orificio artificial excavado p o r el h o m b re. La m e jo r e n tra d a es la q u e le resu lte m s c m o d a y la m s fcil d e visualizar. C o n t m p le la d u ra n te u n p a r d e m in u to s, sin en tra r. O b serv e sus d etalles co n atencin. P id a a su c o m p a e ro q u e e m p ie c e a to car el ta m b o r, alto, a un ritm o r p id o y u n ifo rm e . N o d eb e h a b e r r u p tu ra del ritm o ni cam b io alg u n o e n la in te n sid a d de los g o lp es; d e u n o s 2 05 a 2 20 g o lp e s p o r m in u to p ro d u ce n , n o rm a lm e n te , los efectos deseados. Calcule que tie n e u n o s diez m in u to s p a ra h ac er el viaje. In d iq u e a su c o m p a e ro que, tra n sc u rrid o s los d ie z m in u to s, debe g o lp e a r fu e rte el tambor cu atro veces p a ra av isarle de que es h o ra de volver. In m e d ia ta m e n te d espus, su a y u d a n te debe tocar el ta m b o r a un ritmo muy rpido d u ra n te \ m ed io m in u to p a ra g u ia rle e n el viaje d e v u elta, y acabar con cuatro g o lp e s secos m s co m o se al d e que el e x p e rim e n to ha concluido. 1 C u a n d o el ta m b o r e m p ie c e a sonar al comenzar el ejercicio, visua!', lice el o rificio q u e h a elegido, e n tr e p o r l y co m ien ce su viaje h a s ta I e n tr a r e n el tnel. A l p rin c ip io el t n e l p u e d e p a re c e rle o scu ro y I lg u b re; tie n e u n g ra d o d e inclinacin n o m uy g ran d e , p e ro hay veces q u e la p e n d ie n te es m uy p ro n u n c ia d a ; suele p re s e n ta r u n asp ecto l acan alad o y, a m e n u d o , curvas y recodos. Suele suceder q u e u n o va a , ta n ta velocidad p o r el t n e l q u e ni siquiera p u e d e v e r c m o es. E n i, ocasio n es q u iz se to p e Ud. con alg u n a p ie d ra , m u ro u obstculo

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sim ila r; e n ese caso, lo nico q u e tie n e que h acer es ro d ea rlo o b uscar u n a re n d ija q u e le p e rm ita p a s a r a su travs. Si n o p u e d e h acerlo as, lo m e jo r es q u e re g re se y lo in te n te o tra vez. E n cualq u ier caso, n o se esfu erce d em asiad o . Si h ace lo indicado, h a r el viaje s in can sarse. El x ito radica e n a d o p ta r u n a actitu d que sea el t rm in o m e d io e n tre h ac er u n g ra n esfu e rz o y n o esfo rz a rse lo suficiente. Al final del t n e l le e s p e ra u n espacio abierto. E x a m in e el p aisaje co n aten c i n ; viaje p o r l e in te n te rec o rd a r sus rasgos p rin cip ale s. Siga e x p lo ra n d o h a sta q u e reciba la se al d e v o lv er y, e n to n ce s, re g re se p o r el t n e l de la m is m a fo rm a e n que descendi. N o toqu e ni se lle ve nada de lo que ha visto. E ste viaje es de sim p le ex ploraci n . U n a vez e n la superficie, in c o rp re se y ab ra los ojos. N o se sie n ta d e sco raz o n ad o si n o lo con sig u e a la p rim e ra . In t n te lo d e nuevo, con u n ritm o de ta m b o r m s le n to o m s rpido. El ritm o es cu e sti n d e p e rso n a s y d e m o m e n to s d e te rm in a d o s. C u a n d o haya c o m p le ta d o el ejercicio, cu e n te a su c o m p a e ro lo qu e h a v isto p a ra n o o lv id a r n in g n d etalle d e su ex p erien cia. P u ed e ta m b i n escrib irlo o g rab a rlo . R e c o rd a n d o esto s detalles e m p e z a r a acu m u la r co n o c im ie n to s so b re el ECC. A lg u n as de las p e rs o n a s q u e h a n asistid o a m is se m in a rio s m e h a n b rin d a d o a m a b le m e n te sus p rim e ra s exp erien cias. C reo m uy in s tru c tiv o q u e las c o m p a re U d. con las suyas p ro p ia s. P u e d e leerlas a c o n ti n u aci n; v a n p reced id as d e ' c o m e n ta rio s m os. O b se rv a r q u e en alg u n o s casos se m e n c io n a q u e yo les doy la se al p a ra q u e v uelvan; e sto suelo h ac erlo e n los se m in a rio s p a ra m a n te n e r u n cierto o rd e n de p artic ip a c i n d e los asisten tes.

Viajes Lo q u e va U d. a le er a h o ra so n te stim o n io s d irec to s d e p e rso n a s q u e h ic iero n su viaje ch a m n ico al M u n d o In fe rio r p o r p rim e ra vez. E stas p e rso n a s son, p rin c ip a lm e n te , a m erica n o s m ed io s d e p ro c e d e n cia m u y diversa. P o d r o b se rv a r q u e n o su elen u tiliza r e x p re sio n e s ' calificadoras del tip o d e Im a g in que... o M e fig u r que.... Slo con el ta m b o r y el se n cillo m to d o q u e h e d escrito m s arrib a, lle g aro n a te n e r e x p e rien c ias q u e n o d u d a ro n e n calificar d e reales y d e e n tre las

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m s im p o rta n te s d e sus vidas. U d. p u e d e ta m b i n te n e r esas e x p e rie n cias co n s lo se g u ir el m todo. El p r im e r te s tim o n io n o s o frece u n a e s tu p e n d a d escrip ci n del t n e l y sus crculos concntricos: Cuando el tam bor em pez a sonar, busqu en mi m ente sitios que conoca y que m e pudieran servir de entrada. Visualic un par de sitios que tenan un significado especial para m y que pens seran apropia dos... pero result que no. Luego haba una cueva junto al lago Pyramid, en Nevada, misteriosa y con grandes vistas, pero m e pareci que el tnel hasta el m undo subterrneo sera dem asiado largo. Por fin, encon tr una cueva que recordaba de la infancia, una cueva que visitaban muchos turistas; me parece que se llamaba Ruby Cave, pero no lo recuerdo bien. Estaba en el sur, quiz en Georgia o Carolina del N orte. Bueno, el caso es que estaba llena de estalactitas y estalagmitas... una cueva DE V ERD A D. Me adentr en la oscuridad por un estrecho pasadizo y descubr, no la cueva de mis fantasas infantiles, poblada de dragones y animales de toda especie, sino un nuevo tipo de cueva. Anillos concntricos de luz y oscuridad aparecieron ante m y m e rodea ron; pareca que m e llevasen. Lo que senta no era tanto que me estuviera moviendo por el tnel como que era l el que se desplazaba. Al principio los anillos eran circulares; luego se hicieron elipses vertica les, pero siem pre concntricos y en movimiento. La alternancia de luz y som bra m e recordaba un poco a los reflejos que se producen en ciertas estructuras onduladas de cartn o metal. D e vez en cuando, senta una cierta impaciencia, pues el tnel pareca no tener fin, pero pensaba que, aunque lo que haba ms all de l mereca la pena, el slo hecho de viajar a travs del tnel era ya toda una experiencia. Las elipses verticales se hicieron horizontales y al cabo de un rato se fueron abriendo hasta desaparecer; desemboqu en un espacio tenuem ente iluminado un m ar subterrneo sobre el que estuve mucho tiem po navegando, viendo cmo se alzaban las olas y rom pan por debajo de m. El tnel que m e haba llevado hasta all haba ascendido en un ngulo de unos quince grados; ahora, este cielo oscuro sobre el m ar subterrneo m e condujo a otro tnel, que tena una inclinacin de noventa grados, y m e vi transportada por l. Sus paredes se abran en los ya familiares crculos concntricos de luz y sombra, que m e arrastraban; no tena sensacin de caer, sino de hacer un m ovim iento hasta cierto punto
intencionado.