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La civilizacin del espectculo: un epitafio a la intelectualidad de antao por Luis Pedro Villagrn Ruiz

Debo confesar de entrada que cuando hoje por primera vez el libro La civilizacin del espectculo1, de Mario Vargas Llosa, me interes profundamente en el tema. Algunas frases lograban capturar esencialmente mis pensamientos hacia determinados argumentos con respecto a la cultura que yo mismo, en mi delirio de escritor maldito, no haba logrado concretar en palabras. Me vi, pues, reflejado en la obra y me dispuse a hacer una lectura atenta, usando la tcnica de dilogo con el autor.2 Pero poco a poco, conforme avanzaba en este ensayo, comenc a notar ciertos dejos de melancola, nostalgia, resentimiento y quizs una suerte de despedida, acaso producida por una verdad absoluta: el intelectual, al estilo Vargas Llosa, ha muerto. Hice, entonces, un ejercicio, un experimento: fotografi una de las frases que ms me impact en la lectura, y la sub a mis redes sociales con esta provocadora pregunta: Qu nombres se les vienen a la mente con esta aseveracin de Vargas Llosa?. La frase era la siguiente: Porque, en la civilizacin del espectculo, el intelectual slo interesa si sigue el juego de moda y se vuelve un bufn (46). La nica respuesta que obtuve provino del estudiante en Filosofa y Letras, Andrs Quezada3, y fue esta: Si alguien te responde con un nombre, la polmica de tu tuit devendra en espectculo. Creo que tu tuit invita al espectculo.4 El amn es que es cierto: aqu estamos en pleno espectculo, en un reality, en un juego enigmtico para lograr cada vez ms y ms atencin. Y, s seoras y seores, el Nobel peruano, aunque sea uno de los creyentes de la intelectualidad de antao, forma parte de l.

Vargas Llosa, Mario. La civilizacin del espectculo. Mxico, D. F.: Alfaguara, 2012. Todas las citas que corresponden a esta obra se indicarn con el nmero de pgina entre parntesis. 2 Este tipo de lectura comprensiva consiste en lo que muchos consideran un ultraje al libro fsico: notas en los mrgenes de la pgina, uso del resaltador en frases de inters, escribir las emociones que se van sintiendo conforme se avanza en la lectura. La procedencia y origen de esta tcnica? No la conozco. En el colegio Liceo Javier, donde yo curs bsicos y bachillerato, se utiliza esta tcnica como una herramienta de lectura comprensiva. Y a m, a veces, me funciona muy bien. 3 De quien puedo orgullosamente confesar que fui maestro de Literatura Hispanoamericana en el colegio Liceo Javier en el ao 2009. 4 Tuit respondido a @luispedro13 el domingo 14 de abril de 2013.

Atrs qued esa imagen romntica del intelectual cigarrillo en mano, barba espesa, que habla francs y se regocija en la literatura fundacional, el cine de Buel y la msica acadmica. Qu existe ahora como tal? Cmo se identifica al intelectual de a de veras en estos momentos tan lgidos de la cultura y la sociedad? Es ese bufn del que habla Vargas Llosa? Acaso cualquier respuesta frontal, desde cualquier punto de vista puede interpretarse como una mofa? Es, entonces, la etiqueta de la intelectualidad algo que solo puede admitir y otorgar un premio Nobel, un crtico literario o la academia? Si es as, prefiero mandar mil veces al diablo la academia En esta poca, todo mundo puede optar por aprender francs. Tambin tiene derecho de realizar cuantas impresiones le plazcan de un mediocre poemario, hacer una mediocre presentacin y venderlo a precios estpidos Y puede tener xito! El espacio est abierto a tocar covers de cumbias los fines de semana en los bares de culto, y tomar el aguardiente de las clases populares que ahora los hipsters han institucionalizado como la bebida culta (ay, s). Puedes usar anteojos sin lentes, noms para verte cool. Personalmente, no veo lo terrible en esto: la vida y los deseos personales de cada quien poco deben interesar. Lo terrible, en todo caso, es no ver esperanza entre toda esta banalidad. Y creo que es una pizca de ella la que hace falta en el ensayo del peruano. Esperanza, claro est. Pareciera, despus de la lectura, que resultan ser esos intelectuales tipo Vargas Llosa aquellos dioses inalcanzables, seres de luz superiores a todos nosotros; seres sin esfnteres, romantizados y casi erotizados como hitos en la historia. Y es que no hay sarcasmo en mis palabras: eso pareciera. Porque, segn Vargas Llosa, la cultura est en nuestros das a punto de desaparecer (13). Y adems, los nuevos artistas resultan impacientes y cnicos (64) - Momento, que hubo un tiempo en que los dinosaurios eran noms huevos - No puede verse esta ansia como un deseo enrgico por producir lo que tanto se ha admirado de la generacin anterior? Conste, pues, que las condiciones fueron dadas en el pasado y se aprovecha el presente para romper con la tradicin. No fue esa su tarea? Y no es aquella la nuestra? Debo confesarme herido, pues es a esta mi generacin, tan frvola, superficial y banal a la que un admirado doctor se refiere con tanto desdn y altivez. No defiendo la mediocridad, sino la consecuencia del tiempo. Y es que entre todo lo que surge ahora que se hace llamar arte (que ahora tambin incluye a la moda y a la cocina, como bien remarca

Vargas Llosa), hay particularidades positivas. Es cierto: recin fui a una exposicin de fotografa5 y entre todas las imgenes que me parecan ms de lo mismo, encontr dos que transgredan, y no por los atractivos torsos desnudos y masculinas facciones de los modelos: el contenido era relevante, tena un mensaje, pues. No est todo perdido. Hay esperanza entre tanta confusin. Revis un poco de lo que se ha comentado en la red sobre La civilizacin del espectculo. Encuentro poca crtica y mucha publicidad, lo que Jos Martnez ha descrito como una paradoja: Las reacciones ante La civilizacin y espectculo, ciertamente, han sido numerosas, desbordadas en reseas, en artculos, en comentarios y en apostillas que han servido (exacto) de promocin ms que de contribucin crtica a un debate que (insisto) tiene un alcance mayor de lo que el mundo cultural ha pretendido o ha fingido entender.6 Es as como Martnez afirma que el resultado de este texto del Nobel no ha generado aquella respuesta de la alta cultura que Vargas Llosa hubiese deseado (si es que deseaba eso). No faltan, tampoco, las alabanzas a este trabajo. Empero, son pocas aquellas que realmente aportan algo ms adems del elogio, bien merecido, del afamado escritor, pues la prosa es impecable, acadmica, elegante y sagaz. Aunque, insisto, es un tanto lamentable el mensaje, sobre todo para aquellos que buscamos hacernos un espacio en el mundo acadmico, artstico y cultural. As, Martnez tambin afirma que han sido menos las voces de autoridad que han mostrado cierta disensin y no menos malestar por la proclama del (magnfico) Nobel.7 Incluso, destaca aquellas propuestas como el pacto de no agresin y los beneficios que trae consigo la inclusin de las nuevas tecnologas. Al fin y al cabo, siempre hay alguien con un mejor dominio de las emociones que propone la paz. Y eso est muy bien. Empero, Vargas Llosa no solo arremete contra la cultura y los nuevos intelectuales. Vemos, pues, que tambin ataca a la religin de forma categrica y despiadada. Como si
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Exposicin fotogrfica Dulce mortificacin, de Eny Roland Hernndez, Casa Enriqueta, 6 de abril de 2013. La exposicin constaba de imgenes que mostraban a los tradicionales cucuruchos de Guatemala en situaciones erticas, contestatarias o escandalosas. Otro juego ms con la iconografa cristiana. Ya cansa un poco, pero haba cosas buenas. 6 Martnez, Jos. Resea: La civilizacin del espectculo, de Mario Vargas Llosa . Revista Caracteres. 2012. Citado el 15 de abril de 2012. Referencia bibliogrfica completa en Obras citadas. La cursiva es ma. 7 Martnez, Jos. Resea: La civilizacin del espectculo, de Mario Vargas Llosa.

acaso un buen intelectual debe ser, como norma absoluta, ateo o descredo. Pamplinas! Veamos: La fuerza de la religin es tanto mayor cuanto ms grande sea la ignorancia de una comunidad. (164) O bien: No es por eso raro que la religin y las prcticas religiosas estn ms arraigadas en las clases y sectores ms desfavorecidos de la sociedad, aquellos contra los cuales, por su pobreza y vulnerabilidad, se encarnizan los abusos y vejmenes de toda ndole Se soporta mejor la pobreza, la discriminacin, la explotacin y el atropello si se cree que habr un desagravio y una reparacin pstumos para todo ello. (166) Ideay? Prrafos antes, Vargas Llosa institua la religin como uno de los factores fundacionales y fundamentales de la alta cultura. Es o no es? Son babosos Miguel ngel, Leonardo, Sor Juana, Asturias8 o Ernesto Cardenal? O sea que las obras de Miguel ngel seran mejores si l no hubiese sido inspirado por los misterios de Dios? El son que yo compuse a la Virgen Mara como accin de gracias es, entonces, fruto de mi alienacin e ignorancia? O ms bien se refiere a que el arte podra haber sido mejor deviniendo en arte no religioso? Es un tanto confuso, y esto lo resalta Juan Manuel Milin: Por qu Vargas Llosa se refiere a los creyentes como ignorantes e ingenuos si la religin, en ltimas, es uno de los factores que crea la alta cultura, el arte, historia y literatura? Los creyentes no son ms bien los inteligentes y los nicos que mantienen en s, algo de la cultura? Esta posicin de parte del autor no queda muy clara para el lector, ya que genera discrepancia entre sus afirmaciones.9 Hago constar al lector que no estoy, en absoluto, predicando. Noms las cosas en su orden. Y notemos, tambin, la influencia del cristianismo en el arte ateo o desafiante a esta religin: las grandes obras subversivas se afianzan de la iconografa tradicional; cruces, rosarios, sacerdotes, monjas, sansebastianes, hostias En fin.

No hay que olvidar que si algo no se le pudo quitar a Miguel ngel Asturias fue su fe y su religin, a la que estaba fuertemente unido por un lazo ms all de lo espiritual y que, en algunos cuentos y obras, sale a colacin con hermosas alusiones y metforas. Si no, a leer Viernes de Dolores y Maladrn, o los cuentos del Espejo de Lida Sal con ms atencin. 9 Milin, Juan Manuel. Una mirada ms all del espectculo. Pgina 3. Bibliografa completa en Obras citadas.

Por otra parte, el escritor mexicano Jorge Volpi tiene uno de los ensayos crticos ms connotados sobre esta obra de Vargas Llosa. Desde el ttulo,10 la irona es evidente, y la diferencia ideolgica se presenta con contundencia desde los primeros prrafos. Incluso compara el ensayo del peruano con el Fedro de Scrates. De este ensayo de Volpi destaco lo siguiente: De qu se lamenta Vargas Llosa? De todo. Del estado actual de la cultura y la poltica, de la religin e incluso del sexo. Segn l, todas estas vertientes de lo humano han sido pervertidas por la gangrena de la frivolidad. Vargas Llosa no es, por supuesto, el primero en entristecerse al ver un estadio lleno para Shakira cuando slo un puado de fanticos asiste a un recital de Schumann pero, en trminos proporcionales, nunca tanta gente disfrut de la alta cultura. Nunca se leyeron tantas novelas profundas, nunca se oy tanta msica clsica, nunca se asisti tanto a museos, nunca se vio tanto cine de autor.11 Volpi pinta a un Mario Vargas Llosa solitario y desesperanzado, quizs escudado detrs del premio Nobel, despotricando contra todo aquello que ya no es como fue. Ah, aoranza Y es que a mi parecer, los que se mantienen vigentes, como Madonna (s, estoy haciendo referencia a Madonna, la reina del pop), son los que ven las oportunidades en el cambio. No habr querido provocarnos de esta forma tan maquiavlica el peruano con este texto? Puede ser, tambin. Y si fuese as, vaya que lo ha logrado, al menos conmigo. A lo largo, ancho y alto de este ensayo puede percibirse cierta presuncin por parte del autor. Bsicamente nos dice, con una prosa incomparable, lo que para l significa la cultura y la intelectualidad. Y es respetable en todos los sentidos. Empero, el planteamiento ideolgico resulta a momentos poco convincente, arrogante e incluso impositivo. Y no est lejos de cualquiera de nosotros: siempre hay alguien que lamentar todo.12 En este sentido resulta un tanto difcil hacer una propuesta. Quizs la solucin sera asesinar la crtica en cualquiera de sus ramas para no herir susceptibilidades y vivir en la Matrix del pony rosado; empero esto destruira cualquier viso de comunicacin. La crtica
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El ensayo se titula El ltimo de los moicanos. Vaya la semitica a revolver significados. Volpi, Jorge. El ltimo de los mohicanos. Pensamiento libre y crtico. 2012. Bibliografa completa en Obras citadas. 12 El famoso Pelosopero, en la teora de Enrique Campang. Aquel sujeto que siempre ve el pelo en la sopa. No tengo una referencia bibliogrfica. Esto fue de lo poco que aprend en sus clases en la universidad.

es necesaria. Genera reacciones y acciones. Desde mi perspectiva, este libro del Nobel peruano es una provocacin hacia las nuevas generaciones y, lo que es mejor, una invitacin a aprovechar estos trgicos cambios para transgredir y dar paso a toda una nueva forma de pensamiento. Cul ser esta? La que nosotros vayamos conformando. La posicin de Vargas Llosa no es nica ni est limitada a su contexto como intelectual de antao. Conozco de primera mano a intelectuales que se glorifican en recitales de cuarteto de cuerdas, que conocen los dilogos en las pelculas de Almodvar, que recitan con fe y devocin (acaso no sera tambin esto religin?) los postulados de teoras libertarias o socialistas, y que aun as, en esa intelectualidad a la que le han tomado cario, o han sido sometidos para encajar con otros pares, tienden a verlo a uno hacia abajo. Pues algo as me sent leyendo La civilizacin del espectculo. Por eso, confieso que hubo momentos de risa, de gozo y de defensa. Este ensayo es, en s, mi mecanismo de defensa para no pensar que estoy perdiendo mi valor intelectual por ser fantico de Rihanna y ver las pelculas de la Lindsay Lohan (que disfruto tanto como escuchar las complejas melodas y armonizaciones de Tori Amos o Yann Tiersen, o como ver las pelculas de Polanski). Son solo posturas diferentes que, con seguridad, sern firmemente defendidas con uas y dientes por significar el modus vivendi que cada ser humano ha escogido para s. A m no me gusta pensar que soy menos intelectual o ms intelectual que mis amigos. Tampoco me gusta pensar que soy un idiota cada vez que rezo un rosario o cargo una procesin. Mucho menos quisiera sentirme culpable por mis caprichos de cama, aunque para otros (muchsimos) sean completas aberraciones anti natura. Mi felicidad vale tanto ms que el prejuicio de alguien hacia mi estilo de vida, mis decisiones y mi postura ante el mundo. Por esta y muchas razones, lamento la tesis de Vargas Llosa. Con el poder intelectual que tiene podra haber aprovechado mejor esas 227 pginas. Eso s: hay verdad en sus palabras; una verdad muy personal que es vlida en el ensayo y que requiere de coraje para ser publicada o compartida. Qu me tom muy apecho sus intervenciones? Seguramente s, pero no me avergenza. No cabe duda que abundarn aquellos intelectuales de a de veras que leern con melancola cortavenas y nostalgia profunda esta tesis de Vargas Llosa; y tambin

abundarn aquellos pueriles acadmicos que aorarn esa imagen eptome del intelectual que quisieran llegar a ser, con la boina y el suter de cuello de tortuga. Pero es un hecho, y es definitivo, que habremos otros que noms veremos esta obra del peruano como el epitafio a la intelectualidad de antao que abre las puertas a una nueva esperanza, a un nuevo pensamiento, quizs ms light, pero ms humano. Porque el ser humano es deseos y es pasin; es impulso y est ansioso por ser reconocido. Y como ahora se puede. Qu ms se le va a hacer? Quizs sea esa mierda paquidrmica (64) la entrada triunfal a las nuevas vanguardias. Y s, tal vez da un poquito de miedo. Mientras tanto, este y otros ensayos sobre el tema seguirn generando ms y ms espectculo. Flash, flash, flash! Ah. Aquello que tanto aqueja a Mario Vargas Llosa

Obras citadas MARTNEZ, Jos. Resea: La civilizacin del espectculo, de Mario Vargas Llosa. Revista Caracteres. 2012. Citado el 15 de abril de 2012. Disponible en Internet: http://revistacaracteres.net/revista/vol1n2noviembre2012/resena-la-civilizacion-delespectaculo-de-mario-vargas-llosa/. MILIN, Juan Manuel. Una mirada ms all del espectculo. Academia.edu. Pgina 3. Citado el 16 de abril de 2012. Disponible en Internet: http://www.academia.edu/2212265/Comentario_Critico__La_Civilizacion_del_Espectaculo VARGAS LLOSA, Mario. La civilizacin del espectculo. Mxico, D. F.: Alfaguara, 2012. VOLPI, Jorge. El ltimo de los mohicanos. Pensamiento libre y crtico. 2012. Blogspot.com. Citado el 15 de abril de 2012. Disponible en Internet: http://pensamientolibreycritico.blogspot.com/2012/04/el-ultimo-de-los-mohicanos-enla.html.