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En realidad se desconoce el origen de la topografa.

Se cree que fue en Egipto donde se hicieron los primeros trabajos topogrficos de acuerdo con referencias por las escenas representadas en muros, tablillas. Los egipcios conocan como ciencia pura lo que despus los griegos bautizaron con el nombre de geometra (medida de la tierra) y su aplicacin en lo que pudiera considerarse como topografa o quiz, mejor dicho etimolgicamente, "topometra". Hace ms de 5000 aos exista la divisin de parcelas con fines fiscales, as como para la reinstalacin de linderos ante las avenidas del Nilo. Posiblemente, a partir de que el hombre se hizo sedentario y comenz a cultivar la tierra naci la necesidad de hacer mediciones o, como seala el ingeniero gegrafo francs P. Merlin, la topografa "nace al mismo tiempo que la propiedad privada". Las pruebas fehacientes que ubiquen la realidad histrica de la topografa se han encontrado en forma aislada como lo muestra una tablilla de barro encontrada en Ur, en Mesopotamia, que data de tres siglos antes de nuestra era y los testimonios encontrados en otros territorios, en diversas partes del mundo ' pero es de Egipto de donde se han obtenido mayores y mejores referencia Las mediciones hechas en Egipto por los primeros cadeneros o estira cables, como al parecer los llamaban, eran realizadas con cuerdas anudadas, o con marcas, que correspondan a unidades de longitud convencionales, como el denominado "codo". Cada nudo o marca estaba separada, en la cuerda, por el equivalente de 5 codos y esto daba una longitud aproximada de 2.5 m. La necesidad de medir regiones ms o menos extensas gest conocimientos empricos, desconectados y rudimentarios que despus evolucionaron. Quiz en un principio el hombre us como patrones de medida las cosas que le eran familiares, particularmente su propio cuerpo; por ejemplo, la alzada de un caballo era medida en palmos, es decir, tantas veces la anchura de la mano. La distancia entre la punta del dedo meique y la punta del dedo pulgar, con la mano totalmente extendida, era considerada como medio codo y sta era la distancia entre el codo y la punta de los dedos. El pie fue otra medida y se la consideraba como las tres cuartas partes del codo. La braza o altura del hombre era considerada de cuatro codos, pero todas estas unidades de medida presentaban dificultades, debido a las distintas tallas entre los individuos. Ello hizo en Egipto que se estableciera, hacia el ao 3000 antes de nuestra era, el codo real como patrn de medida convencional. Posiblemente basado en la medida del "codo" de algn faran, su dimensin era de 52.3 centmetros. Los sumerios, persas y griegos dieron despus otras diferentes longitudes a la unidad de medida llamada codo; otros pueblos tambin la usaban y as en la Biblia aparecen referencias a esta unidad de medida y otras unidades, mediciones de objetos y de terrenos, edificios, etc.

Tambin hay datos relativos a elementos utilizados en topografa. A continuacin se transcriben algunos versculos que ilustran lo antes dicho.

Con el avance de la tecnologa y la necesidad de obtener mayor precisin en los resultados de medicin, se dio origen al Teodolito (1890), instrumento que montado sobre un trpode mide ngulos horizontales y verticales, con precisin de 1 minuto a 1 segundo de arco.

Luego, con la electrnica, surgen los Distancimetros (1936), que logran medir longitudes de varios kilmetros.

Desde entonces a la actualidad, en forma vertiginosa aparecieron distintos tipos de medidores electropticos, llegando en la actualidad a la Estacin Total, equipo de medicin electrnico combinado con software de clculo, que permite realizar clculos trigonomtricos y geomtricos.

Por ultimo, surgen los GPS (Global Positioning System), equipos que determinan la posicin de un punto en la tierra usando las seales emitidas por satlites que se encuentran girando alrededor de la tierra a una distancia de 20180 Km. Existen en el mercado, navegadores GPS de uso comn, con precisin que ronda entre los 10 y 20 mts.. Comnmente se utilizan para conocer longitudes, superficies y ubicaciones aproximadas.

Las mediciones realizadas con GPS Diferenciales RTK, tienen una precisin del orden del cm., se utilizan en agricultura de precisin y nos permite conocer en corto tiempo, longitudes y superficies con un mnimo margen de error.