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EL EJE ESTRATÉGICO DEL RÍO URUGUAY

1. INTRODUCCIÓN Río de Sudamérica que nace en la cadena montañosa del litoral meridional de Brasil. Fluye en dirección oeste, sirviendo como límite entre los estados brasileños de Santa Catarina y Río Grande do Sul, más adelante entre Brasil y Argentina (donde baña las provincias de Misiones, Corrientes y Entre Ríos) y, en su último tramo, entre Argentina y Uruguay (departamentos de Artigas, Salto, Paysandú y Río Negro), hasta desembocar en el Río de la Plata. Tiene una longitud de unos 1.600 km. Es nave-

gable para buques de mediano calado hasta la altura de Concepción del Uruguay (Argentina) y Paysandú (Uruguay), y para vapores de pequeño calado hasta Concordia (Argentina) y Salto (Uruguay), a unos 320 km de su desembocadura. En su curso bajo se alza el complejo hidroeléctrico binacional de Salto Grande, con 1.890 MW instalados. A finales de la década de 1990 se inició el proceso de dragado del tramo inferior (con 23 pies de profundidad) hasta Concepción del Uruguay. Por otro lado, el puerto uruguayo de Nueva Palmira constituye la terminal del proyecto Hidrovía. 2. DESARROLLO El Río Uruguay es un importantísimo curso de agua poco tenido en cuenta por los países ribereños, tanto en lo geográfico como en lo político. Muchas veces duerme olvidado en la concepción de la diplomacia; tal olvido es indica-

El curso superior y medio corre en una cuenca donde afloran basaltos. cercanas a los 2. nace en la Serra do Mar entre los estados de Santa Catarina y Río Grande do Sul con los aportes de los ríos Canoas y Pelotas. el trotyl y las dragas permitirían obtener grandes beneficios de Página 3 de 26 .500 metros cúbicos por segundo. Su curso es de unos 1. en general durante el estío su caudal decrece mayormente.dor del descuido de los gobernantes y de la cortedad de su miramiento hacia el futuro.600 kilómetros de longitud aproximadamente y en su término tiene un módulo medio de 4. esto que obliga a eliminar rápidos y restingas más que obstáculo debe ser visto como un beneficio. las máximas precipitaciones ocurren entre abril y septiembre.000 milímetros anuales decreciendo hacia el sudoeste. en un terreno serrano con muy buenas precipitaciones.

a 75 km al norte de nuestra Plaza de Mayo. entre Candelaria y San Isidro hay sólo 68 km de separación entre los cauces del Alto Paraná y del Uruguay. caminos.piedra y arena para construcciones (viviendas. etc.) El Río Uruguay termina en Punta Gorda. A la altura de la provincia de Misiones. este es otro dato a retener con respecto a la desatención que tiene la ciudadanía sobre su presencia. la disminución de los niveles topográficos es posible encontrar una excelente traza para la conexión hídrica entre ambos grandes ríos y desvío de crecientes. esto nos dice que si buscamos más al sur. .

piénsese que los estudios para la construcción de Salto Grande son de 1912 y que recién fue terminada en 1981. Su línea es un eje vital para la construcción del MERCOSUR. la ruta Nacional 14 tiene primera urgencia por la densidad de su tráfico que extraña un permanente riesgo a sus usuarios. razón que ayuda a comprender su menor gravitación en la opinión pública y en el periodismo.Otra observación importante es que a lo largo del Río Uruguay no se encuentra ninguna ciudad capital. sin haberse resuelto su proyecto de navegación. Página 5 de 26 . es decir una exasperante lentitud de acciones. el Ferrocarril Mesopotámico que cuenta con conexiones internacionales y su Puente de Zarate / Brazo Largo debería cuadruplicar el tonelaje de su carga y brindar una alternativa para el transporte de pasajeros.

sin contar con aprovechamientos menores . cúbicos por segundo. es el desaprovechamiento del Río Negro que cruza diagonalmente de Nordeste a Sudoeste la Patria hermana. desembocando en el Uruguay próximo a Fray Bentos. Rincón de Baygorria (108 Mw) Palmar (300 Mw) Rincón de Cololó (100 Mw) (Por terminar) Isla González (150 Mw) (Por terminar) Esto llevaría a una potencia instalada de 802 Mw. El Negro está arnesado con tres obras de hidroelectricidad:      Rincón de Bonete (144 Mw). con un módulo medio de 750 mts.Otra desatención es la que le corresponde y compete al Gobierno Oriental.

pesca y acuicultura.) y excelentes expectativas de turismo. ayudaría a una mejor distribución poblacional rompiendo el centripetismo exagerado de Montevideo y sería un soporte logístico para la forestación y el cultivo de arroz. en particular en contigüidad geográfica a las obras. ausentismo y repitencia infantil. nos preguntamos. ¿Qué se ha hecho para la educación aprovechando la terminación de las grandes obras de Salto Grande y Yacireta?. Estas colosales presas sirven para algo más que para transmitir electricidad a las capitales nacionales. se mantuvieran guarismos significativos de analfabetismo. Yi y San Salvador. creando Página 7 de 26 . la previsión de esclusas haría posible su navegación con calados de 6 pies (1.en las cuencas del Tacuarembó. la generación de energía es fundamental para la industrialización.80 mts. En la era del conocimiento se evidencia como impropio que en la cuenca del Río Uruguay.

Nordeste y Misiones también deben vincularse estrechamente con los foros universitarios del Uruguay. generando empleos y potenciando civilización y cultura. Sobre la línea del Río Uruguay. continuadora histórica del antiguo Colegio. Muy necesario es que el INTA y el INTI fueren movilizando sus iniciativas y la diversificación de producciones. Las universidades nacionales de Entre Ríos. Brasil y Paraguay en la lucha por la excelencia académica en biotecnología. pero basadas en . hay una sola universidad. terciarios y universitarios que habría que activar?.así polos de desarrollo. con un máximo de fundamentación científico / administrativa e imaginación creadora a la población. la de Concepción del Uruguay. ¿se ha pensado cuál debería ser el despliegue de institutos técnicos.

pero ya Chajari (Entre Ríos) ha dado su ejemplo en el área citrícola con las cooperativas conformadas. veremos sus logros ya en el corto plazo. “Vis unita fit fortior” –La fuerza. el esfuerzo de todos y solidario de cada uno. Página 9 de 26 . necesariamente deberá rendir sus frutos. Pobladores inteligentes e instruidos conforme a las demandas de la época necesitan financiamiento apropiado para instalar y hacer progresar su empresas.experiencias reales de las cuales ya hay testimonios en Concordia / Salto. Paysandú / Colón y Gualeguaychú / Fray Bentos. unida se hace más fuerte– Cada pueblo debe tener un núcleo de asociación productiva y comercializadora. los bancos deben poder apoyar sus emprendimientos y la construcción de viviendas con préstamos “blandos”. Nada importante saldrá a la luz si los pobladores no aciertan a asociarse para el desarrollo.

Un asunto que merece consideración por su importancia es la creación de bibliotecas y de escuelas e institutos privados de autogestión en cada municipio.En una atmósfera favorable así. Con una buena organización y aceptable financiamiento podrán ir adelante y marcar éxitos educativos de trascendencia. Los habitantes de la cuenca deben impulsar de manera participativa a los gobiernos que los representen sobre la oportunidad de iniciar el planeamiento indicativo combinado de la Re- . ayuden en esta empresa de crecimiento de la integridad humana y de cooperación con las patrias hermanas y vecinas. resulta lógico que en el futuro surjan en la zona émulos de Domingo Faustino Sarmiento cuya inquietud por la instrucción pública y la mutua confianza en el desarrollo. la autogestión favorece el progreso de la iniciativa.

eso es necesario para despertar las esperanzas de la posible cooperación allende las actuales fronteras geográficas.gión. Pero la potencialidad de la Cuenca del Uruguay continúa desconocida por la falta de promoción en el extranjero. capitales de inversión y conocimiento experimental acumulado son necesariamente bienvenidos para crecer en un mundo extraordinariamente competitivo. pero aún es más importante para abrir en las fuentes de capitales y centros académicos del Hemisferio Norte y de Australia el interés por asociarse a esta empresa que es de largo plazo y de gigantesca envergadura. Página 11 de 26 . La navegación del Río Uruguay se impondrá progresivamente como consecuencia de las previsiones sensatas de los futuros gobiernos que puedan llegar a acceder en este mundo globalizado en la Región.

Con la navegación del Río. El contacto. los parentescos familiares y las amistades pueden materializarse diariamente cuando no hay obstáculos intermedios. existen muchas alternativas posibles. . vendrán armadores. su localización debe servir para unir social y culturalmente a las poblaciones de las ciudades vecinas de ambas márgenes. y los frutos de más de medio siglo del Puente Paso de los Libres / Uruguayana.Se recomiendan obras de medianas proporciones con mínima inundación de los terrenos del valle aluvial. pero en principio. las relaciones. experiencia actual es la existencia de Rivera / Santana do Livramento –capital del “portuñol”–.

esta medida era de importancia.empresas y hasta astilleros. pues se trataría del tercer emprendimiento de grandes Página 13 de 26 . un curso de agua navegable es un recurso dinámico y genuino para el crecimiento. 3. todos los grandes asentamientos humanos en las márgenes de ríos navegables ofrecen la constante históricogeopolítico del comercio. pero lamentablemente esto no es fácil de entender cuando faltan estadistas que lo pongan en práctica. EL SECTOR DEL ALTO URUGUAY El plan energético Nacional en 1980 contenía entre sus previsiones las referidas al primer aprovechamiento hidroeléctrico del Alto Uruguay. Si esto es tomado con la seriedad que corresponde. la ampliación de solidaridades socioculturales será su corolario.

La primera fue Salto Grande con la vecina República Oriental del Uruguay. la tercera podría haber sido el aprovechamiento del Garabí.obras de generación de electricidad que la República Argentina pudiere emprender con los países vecinos. Desde hace muchos años. sobre el Alto Río Paraná. de los amantes de la naturaleza y de los historiadores de las viejas misiones guaraníticas. Sin embargo. en la provincia de Corrientes y el Estado de Río Grande do Sul. la segunda es Yacireta. cuya construcción con el Paraguay ya ha sido también concretada –a pesar de una serie de indecorosos y objeciones de todo orden–. el Río Uruguay mereció el más cálido de los elogios de los poetas. recién después de la segunda mitad del siglo XX se dieron pasos decisivos en .

No obstante. Es que el Río tiene grandes similitudes hidrológicas con el Tennesse (norteamericano). La primera presa de la zona se construyó en 1913. que fue arnesado artificialmente durante la década del ’30 y del ’40 con excelentes resultados para la economía del sudeste de los Estados Unidos y el esfuerzo de defensa nacional de ese país que aún hoy mantiene operante. en la cuenca del río Tennessee.materia de estudios para la utilización racional de sus caudales en su alta cuenca. un afluente del río Ohio. que es a su vez afluente del río Mississippi. la Tennesse Valley Authority (TVA) que bajo la dirección de David Lilienthal 1constituyó el 1 La Autoridad del Valle de Tennessee (TVA) es un buen ejemplo de un proyecto global de gestión de cuenca hidrográfica. hasta 1933 no se creó la TVA.000 km2. Página 15 de 26 . El área de la cuenca es superior a los 100. Se encuentra en los montes Apalaches. Tal fue el trabajo allí de un ente autónomo. cuya labor era realizar un plan de gestión integrado en una política social y de desarrollo regional que pusiera fin a los graves problemas de erosión y pobreza del suelo causados por las técnicas tradicionales de explotación agrícola.

remontando la corriente. Sus objetivos eran los siguientes: generación de energía hidroeléctrica y el suministro de agua regulado para la industria. control de inundaciones en la cuenca y reducción del riesgo de desbordamientos en el Bajo Mississippi. dispusieron de las bases de ingeniería que entonces se estimaron necesarias para poner en marcha tales obras. ligadas por un convenio para realizar investigaciones científico-técnicas y económicasfinancieras de factibilidad a partir de 1974.modelo para muchos exitosos planes y programas de recursos fluviales de naturaleza integrada y regional. ni tampoco se lo coordinó con la La mentalidad que inspiró a la TVA se anticipó a su tiempo. prolongación del tramo navegable del río desde el golfo de México. nada se concretó en obras. reducción de la erosión del terreno mediante programas de reforestación y conservación del suelo. sin embargo. hasta Knoxville (Tennessee). Agua y Energía y la Electrobras brasileña. . la agricultura y el uso doméstico. y creación de áreas de recreo y reservas naturales.

De los 2. pudieron seleccionarse 22 posibles emplazamientos de presas hidráulicas en favorables condiciones hidrológicas. topográficas.República del Uruguay como hubiese sido lo lógico. Existe un desnivel de 129 mts entre la desembocadura del Río Pepirí-Guazú en la frontera argentino / brasileña en Misiones. cuyos detalles se expresan en el cuadro que sigue a continuación: Página 17 de 26 . comparando las distintas alternativas de ingeniería y de economía. geológicas y geotécnicas.000 km aproximados de río que fueron estudiados. los consultores sugirieron componer el aprovechamiento del Alto Uruguay dentro del sector argentino / brasileño por tres grandes obras. y la actual cota del embalse de Salto Grande a 35 mts.

300 6.700 800 a 1.000 km cuyo destino de origen serían los puertos del Río de la Plata.500 3.400 19. Luego en teoría.300 Roncador – Panambí Garabí San Pedro Total El Brasil es absolutamente deficitario en materia de combustibles fósiles y los hidrocarburos argentinos ahorrados de quemarse para producir electricidad podrían encontrar una finalidad económica más plausible.500 Potencia Mw 1.800 370 a 750 2.Aprovechamiento Orden de Construcción 2 1 3 Energía Media Anual GWH 9. quedaría expedita una vía de agua principal de 1.170 a 5.000 a 2. .

Tres nuevos puentes ferroviales sobre el coronamiento de las presas permitirían multiplicar la conexión física de los caminos argentinos / brasileños. que son importantes puntos de transferencia multimodal. y esto es una clara tendencia de los tiempos presentes. A medida que el desarrollo económico y social fuere adquiriendo mayor énfasis. en Paso de los Libres y en Puerto Iguazú. ¿Cuál sería el impacto de este sistema de obras dentro del concierto sudamericano?. que actualmente se enlazan en Bernardo de Irigoyen y San Antonio (frontera seca de Misiones). Por primera vez los dos países más grandes del subcontinente. tanto Página 19 de 26 . estarían realmente unidos en una empresa hidroeléctrica que ahorraría anualmente cerca de (4) cuatro millones de toneladas de fuel-oil. dentro de la institución –que no funciona adecuadamente– MERCOSUR .

cuando más no alejamos de la desembocadura. o aún no hollados por el hombre. empinadas serranías. las aguas son bastantes claras y corren sobre lecho de basalto.mayor importancia tendrán estas obras en relación con el turismo. montes y selvas poblados por colonos emprendedores. suaves cuchillas. con agradable temperatura desde Marzo hasta Octubre y excelentes . tanto más aumenta la dulzura del paisaje. El área del Alto Uruguay es de una tremenda belleza natural que podría ser incrementada con algunos lagos de embalse bien concebidos desde el punto de vista estético. la recreación y conservación ecológica. salvo los de crecientes invernales. Seguramente llegaremos a tener en el futuro un paraíso para el turista. durante varios meses del año. plateados meandros.

esta mutua integración social y de estudios y esta decisión política de emprender codo a codo grandes obras constituirían a afianzar una verdadera estrategia de la paz en Sudamérica. por otra parte. sin lugar a dudas. la hotelería. Página 21 de 26 . Por otra parte. ello no excluye la afirmación de las conocidas realidades nacionales que.oportunidades para los pescadores. se verían potenciadas por el mutuo beneficio de la región. las acciones argentino / brasileñas de hidroeconomía deberían reforzar los lazos de cooperación en forma pragmática. podrá encontrar oportunidades para competir a nivel internacional. Esta interdependencia económica. la trascendencia geopolítica de este proyecto es digna de destacar. como ya se conocen entre los estados Unidos y el Canadá y como a toda marcha se trabaja dentro de la Unión Europea.

cazadores y destructores de fauna y flora natural. la enorme superficie de tierras fértiles de Corrientes. no nos olvidemos de nuestros hermanos orientales. velemos porque así sea. turistas mal educados y bacterias infecciosas que la experiencia de los últimos cincuenta años ha descubierto en todos los lagos de embalse más famosos. debe ser un santuario ecológico de la Humanidad. Misiones y Río Grande do Sul .” Además. se conoce que las ciudades que se hallan sobre las márgenes del Río Uruguay descargan casi totalmente sus efluvios cloacales sobre su aguas. contaminándolas de igual forma que los efluentes industriales y agroquímicos.Meditando sobre un planteo ecológico. Esto nos da pie para resaltar una afirmación muy sensata que dice que: “El Río Uru- guay en la totalidad de su curso trinacional.

impediría la construcción de una ruta misionera (RP2) paralela al Página 23 de 26 . a caballo del límite entre los estados de Santa Catarina y Río Grande do Sul. amén de otros construidos o previstos aguas más arriba. un dique aguas arriba de Itapiranga con buenas posibilidades de aprovechamiento hidroeléctrico (936 Mw) y regulación parcial de caudales. Si se opta por una solución turístico-ecológica debería prescindirse del dique de RoncadorPanambí (Cota 164 mts) ya que cubriría numerosas correderas y haría desaparecer los saltos de Moconá y modificar el proyecto del dique Garabí (Cota 94 mts) que también. Existe la posibilidad de realizar en el Brasil.que desaparecerían bajo el agua o que periódicamente con crecientes provocadas por lluvias extraordinarias quedan inundadas. cubriendo numerosas correderas.

“Campanha Grande”). Alba Posee/Porto Mauá y El Soberbio/Porto Soberbio. Panabí/Veracruz. esto obliga “sine qua non” a reducir la altura de caída y la producción eléctrica a generar. cuya inbersión sería recuperada por sistema de peaje entre San Javier/Porto Xavier. el sector . vías férreas y la Ruta Nacional 14. amén de la extensión del embalse en tierras fértiles del Estado de Río Grande do Sul (arrozales y campos con las mejoras pasturas y ganado de Brasil.Río Alto Uruguay. Existen ya proyectos de construcción de (4) cuatro puentes viales por el sistema de concesión de obra. Motivo de reflexión merece también la presa propuesta en Ea San Pedro (Cota de embalse a 52 mts) ya que inundará los valles del Río Aguapié y otros importantes arroyos correntinos. estrangulando a la Provincia de Misiones por su cuello.

Página 25 de 26 . se encuentra densamente ocupado por colonias agrícolas que requieren vincularse con los puertos del Río Alto Paraná.fronterizo brasileño. “Missões”.

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