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TRABAJO PRÁCTICO NÚMERO 4º

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Introducción a los virus informáticos

¿Qué es un virus informático?


Los virus informáticos son programas diseñados expresamente para
interferir en el funcionamiento de una computadora, registrar, dañar o eliminar
datos, o bien para propagarse a otras computadoras y por Internet, a menudo
con el propósito de hacer más lentas las operaciones y provocar otros
problemas en los procesos.
Al igual que hay virus humanos con niveles de gravedad muy
distintos (desde un resfriado leve hasta el virus Ébola), los efectos de los virus
informáticos pueden ser desde ligeramente molestos hasta auténticamente
devastadores. Además, cada día se presentan nuevas variantes. Por suerte,
con precaución y algunos conocimientos, es menos probable convertirse en
víctima de los virus y se puede reducir su impacto.

Nota: No existe constancia de virus que puedan dañar el


hardware de una computadora (como las unidades de disco
o los monitores). Asimismo, las advertencias acerca de virus
que puedan provocar daños físicos son fruto de una falta de
información o de engaños, simplemente.

¿Cómo actúan los virus?


Para su propagación, los virus básicos suelen requerir que los
usuarios desprevenidos los compartan o los envíen inadvertidamente. Algunos
virus más sofisticados, como los gusanos, pueden reproducirse y enviarse
automáticamente a otras computadoras cuando consiguen controlar
determinados programas, como algunas aplicaciones de correo electrónico
compartido. Ciertos virus, denominados troyanos (en referencia al legendario
caballo de Troya), pueden presentarse como programas aparentemente
beneficiosos para que los usuarios los descarguen. Existen incluso algunos
troyanos que pueden ofrecer los resultados esperados y, al mismo tiempo,
dañar discretamente el sistema local o el de otras computadoras conectadas a
la red.
Aunque es bueno conocer los distintos tipos de virus y cómo actúan,
lo más importante es mantener protegida la computadora con las últimas
actualizaciones y herramientas antivirus, estar informados acerca de las
amenazas recientes y observar algunas reglas básicas con respecto a la
exploración por Internet, la descarga de archivos y tratamiento de los archivos
adjuntos. Una vez infectada la computadora con un virus, el tipo al que
pertenece o el método de infección no son tan importantes como la necesidad
de eliminarlo e impedir nuevas infecciones.

¿Cómo saber si una computadora está infectada con


virus? Después de abrir y ejecutar un programa o un
archivo adjunto infectado en la computadora, quizá no se dé cuenta de que ha
introducido un virus hasta que note que algo no funciona como debiera.

Rocio Ailen Medina-Daiana Gabriela Garibaldi


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A continuación se enumeran algunos síntomas que podrían indicar
que su sistema está infectado:
• Funciona más lentamente que de costumbre
• Deja de responder o se bloquea con frecuencia
• La computadora se bloquea y el sistema se reinicia
cada pocos minutos
• Se reinicia por sí solo y después no funciona
normalmente
• Las aplicaciones no funcionan correctamente
• Los discos o las unidades de disco no están
accesibles
• No se imprime correctamente
• Aparecen mensajes de error poco habituales
• Se ven menús y cuadros de diálogo distorsionados
Éstos son síntomas comunes de infección, pero también podrían ser
indicativos de problemas de hardware o software que no tienen nada que ver
con un virus. La cuestión es que, a menos que instale un software antivirus
estándar en la computadora y lo vaya actualizando debidamente, no hay
ningún medio de determinar con total seguridad si la computadora está
infectada con virus o no. Si no ha instalado software antivirus actualizado o
tiene interés en instalar software de otra marca, visite nuestra página de
descargas de software de seguridad para obtener más información.

Sugerencia: Cuidado con los mensajes en los que se le


advierte que ha enviado correo electrónico que contenía un
virus. Esto puede indicar que el virus ha incluido su dirección
de correo electrónico como remitente de correo electrónico
infectado. Eso no significa necesariamente que tenga un
virus. Algunos virus son capaces de falsificar direcciones de
correo electrónico.

¿Cómo se quita un virus?


Incluso para un experto, erradicar un virus de una computadora
suele ser una tarea abrumadora si no cuenta con la ayuda de herramientas
específicas diseñadas con ese fin. Incluso llega a darse el caso de que algunos
virus y otro software no deseado (como el software espía) se reinstalen
automáticamente después de haber sido detectados y eliminados. Por suerte,
si actualiza su computadora y utiliza herramientas antivirus de bajo costo,
gratuitas o de demostración como las que ofrecen muchas empresas, puede
eliminar de forma permanente (además de prevenir) el software no deseado.
Medidas encaminadas a eliminar un virus:
1) Visite el sitio Proteja su PC e instale las actualizaciones más recientes.
2) Si ya utiliza software antivirus, visite el sitio Web del fabricante,
actualícelo y, a continuación, realice una exploración exhaustiva del
sistema. Si actualmente no utiliza software antivirus, suscríbase a un
servicio de este tipo y explore el sistema de inmediato.
3) Descargue, instale y ejecute la herramienta de eliminación de software
malintencionado (para usuarios de Microsoft Windows XP o Windows

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2000). Tenga en cuenta que esta herramienta no impide la infección del
sistema con virus; únicamente sirve de ayuda para eliminar los ya
existentes.

¿Por qué no ha funcionado mi software antivirus?


Si ya tiene software antivirus instalado en el sistema, es muy
importante que lo mantenga regularmente al día con las actualizaciones más
recientes (que normalmente se denominan archivos de definiciones), que
permiten a la herramienta identificar y eliminar las amenazas más recientes.
Además, no todas las herramientas antivirus son iguales; si la herramienta que
utiliza no le parece satisfactoria, debería investigar y probar un programa
alternativo

¿Cómo puedo instalar actualizaciones y software antivirus si no


puedo utilizar la computadora?
En algunos casos, puede resultar difícil descargar herramientas o
actualizar la computadora si un virus ya ha infectado el equipo. En ese caso,
utilice otra computadora (la de un amigo, por ejemplo), para descargar las
herramientas en un disco, o póngase en contacto con el servicio de soporte
técnico de Microsoft para obtener más ayuda.

¿Cómo proteger una computadora de los virus?


No hay nada que pueda garantizar al 100% la seguridad de su
computadora. Sin embargo, puede seguir mejorando la seguridad de su equipo
y reducir las posibilidades de infección si mantiene su sistema actualizado y
una suscripción a software antivirus, además de seguir ciertas prácticas
recomendadas.

Sugerencia: Dado que no hay ningún método de seguridad


garantizado, es importante realizar periódicamente copias
de seguridad de los archivos importantes, en previsión de
virus u otros problemas.

‫ﻙ‬Medidas que pueden adoptarse para intentar evitar los virus:


Mantenga su computadora al día con las actualizaciones más recientes. Si
utiliza Microsoft Windows XP con SP2, active las actualizaciones automáticas.
Utilice un firewall o servidor de seguridad de Internet (Nota: Windows
XP con SP2 integra un firewall que está habilitado de forma predeterminada).
Suscríbase a un software antivirus estándar y manténgalo
actualizado.
No abra nunca un archivo adjunto a un mensaje de correo
electrónico si no conoce al remitente.
No abra archivos adjuntos a mensajes de correo electrónico de
remitentes conocidos si desconoce la naturaleza del archivo. El remitente
podría no saber que contiene un virus.
Si utiliza aplicaciones de Microsoft Office, también es recomendable
mantenerlas actualizadas.

Rocio Ailen Medina-Daiana Gabriela Garibaldi


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¿Qué ocurre con el software espía?


Aunque los programas espía son diferentes de los virus, algunos
pueden actuar como tales y suponer riesgos similares a los de los virus, entre
otros.

Rocio Ailen Medina-Daiana Gabriela Garibaldi


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