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ROL DEL PSICLOGO Y LATINOAMRICA

Prof. Juan Carlos Carrasco

El presente trabajo es la reelaboracin de la conferencia pronunciada por el autor, en el Congreso de la Sociedad Interamericana de Psicologa, en Santiago de Chile, julio de 2001.

Para nosotros, la Psicologa es una disciplina dinmica sujeta a dar respuestas reales a la demanda y necesidades de la gente, a las seales de los tiempos, y condicionada por las caractersticas contextuales de los espacios en los cuales debe desarrollar su prctica. Esto hace que la misma difcilmente pueda funcionar con el auxilio de dogmas, doctrinas y prcticas rgidamente estatuidas. Por lo dicho, si bien defendemos enfticamente y en todo momento, su legitimidad epistemolgica e identidad disciplinaria, tambin consideramos esencial la adecuacin de sus marcos tericos y sus tcnicas de trabajo, a las caractersticas poblacionales y a las circunstancias y condiciones de el o los mbitos en los cuales desarrolla su accin. Las consideraciones anteriores no son el resultado de especulaciones de gabinete, sino que surgen de una prctica psicolgica concreta, que atraviesa diferentes pocas y muy distintas situaciones, en el curso de los ltimos casi cincuenta aos. Dicha prctica comenz en el ao 1952, a propsito de nuestra actividad de extensin universitaria, momento en el cual nos propusimos quebrar los muros de nuestra estatal y latinoamericanista Universidad de la Repblica, de la ciudad de Montevideo, para sumergirnos en el contexto social de nuestro pas. La actividad de extensin universitaria posibilit la confrontacin de nuestros instrumentos tericos y tcnicos, con las verdaderas necesidades y demandas que

nos impona la realidad, y a la vez nos mostr la adecuacin o no, de dichos instrumentos para actuar en la mencionada realidad. Esta experiencia, que se prolong durante muchos aos, motiv el comienzo de un proceso de revisin crtica de la disciplina, con el fin de adecuar nuestra actividad a las verdaderas posibilidades, necesidades y particularidades de dicha realidad. Un segundo perodo de experiencia se abre ante nosotros cuando, a mediados de la dcada del 60, se desencadena en nuestro pas un proceso de agitacin social y poltica, que culmin con la presencia de una violenta represin e instalacin de una dictadura, primeramente poltico militar y posteriormente predominantemente militar. El movimiento de los estudiantes universitarios de la poca por un lado, y por otro, la aparicin de una nueva fenomenologa clnica y diferente demanda, cuestion fuertemente nuestro bagaje conceptual y tcnico. No pudimos responder

adecuadamente, con nuestro equipamiento conceptual e instrumental. El proceso de revisin crtica, comenzado en los aos de la extensin universitaria, debi ser profundizado en este momento con mayor intensidad, incluso asumiendo posicionamientos que pueden parecer paradojales y criticables, para quienes no han vivido esa experiencia. Ante la vivencia del desamparo instrumental y operativo, y la consecuente sensacin de impotencia y fracaso, pensamos en aquel momento, que los reales poseedores del saber experiente eran los verdaderos protagonistas de los acontecimientos. Es decir, el saber estaba fuera de nuestras habituales fuentes acadmicas de informacin. Fue duro descentrarnos de nuestra identidad, dar un paso al costado, y comprender que tal vez la salida de nuestro dilema consista, precisamente, en apreciar los hechos desde esa nueva posicin al tiempo que debamos, sobre todo, escuchar, observar y preguntar. Al mismo tiempo cobramos conciencia de que tambin nosotros formbamos parte de ese colectivo protagnico; que nuestra identidad como psiclogos se fusionaba con la peripecia de los otros, y que justamente desde ese lugar debamos jugar nuestro papel. Creemos que fue este salto cualitativo el que nos abri el camino para poder aprehender ese saber fctico y que, a partir de conjugarnos dentro del mismo "estar ah", podamos disfrutar de una permeabilidad imposible de lograr desde otro sitio.

Lo que quedaba por hacer era transformar ese saber experiencial en conocimiento, a travs de un proceso de anlisis, reflexin y sistematizacin. Falta mencionar para finalizar con esta parte de la presente comunicacin, la experiencia vivida en los largos aos del exilio que transcurri en Amrica Latina y Europa. La prctica psicolgica durante este perodo nos plante problemas

semejantes a los relatados en prrafos anteriores. Fue tambin prcticamente imposible echar mano a nuestra formacin en los mbitos acadmicos, debiendo asumir y desarrollar prcticas alternativas. Para graficar lo que venimos de expresar: en ese momento ramos exiliados atendiendo a exiliados, y la paradoja: ramos pacientes atendiendo a pacientes, como se dijo en aquel momento. El trnsito por los tres perodos que venimos de relatar de una manera esquemtica, dejando mucha cosa para otro momento, no signific solamente un espacio de experiencia vivida sino que tambin signific, sobre todo, el pasaje por tres etapas de progresivo desarrollo conceptual en lo que concierne a nuestra ubicacin criteriolgica dentro de nuestra disciplina. A punto de partida de las experiencias anteriores, hemos obtenido el convencimiento de que la comprensin integral del ser humano no puede prescindir de un adecuado conocimiento del contexto global de su existencia, el cual condiciona su estilo de vida, o sea, su ideologa de conducta, y por ello su percepcin del mundo y sus relaciones objetales, institucionales, valoraciones, jerarquizaciones, etc.. El ser y su situacin, como dira Ortega, determinan las caractersticas de la vida cotidiana, siendo esta cotidianeidad, la que deberamos tener ms en cuenta en nuestros anlisis y exploraciones psicolgicas. En el ao 1969, en el XII Congreso Interamericano de Psicologa realizado en Montevideo, nosotros presentamos una ponencia titulada "El rol del psiclogo en el mundo contemporneo", de la cual transcribiremos ahora sus ltimos prrafos: "La cotidianeidad del hombre latinoamericano, como la de todo hombre, est fuertemente impregnada por el hecho social, con la diferencia que para el latinoamericano esto constituye, cada vez ms un punto de urgencia. Lo que antecede nos obliga entonces a plantear que el psiclogo en Latinoamrica deber encontrar y elaborar sus propios mtodos, a la par que fijar sus propios objetivos y construir as una psicologa latinoamericana para dar respuesta a las necesidades y perentoriedades de sus hombres y de sus instituciones. En este quehacer es im-

posible eludir el fenmeno poltico. El psiclogo est comprometido con su realidad, del mismo modo que lo est con los hombres que son el objeto de su quehacer. Entre el psiclogo y el objeto de su accin, est la tarea psicolgica que, a fuerza de ser cientfica no podr evitar ser comprometida. Las ciencias del hombre han dejado de ser aspticas desde hace mucho tiempo. La psicologa de la cotidianeidad, en Latinoamrica, es una psicologa del hombre como ser poltico porque este es su primordial punto de urgencia. En sntesis, el presente trabajo se ha propuesto, de una manera muy resumida, enfatizar el hecho de que los psiclogos, particularmente latinoamericanos, reflexionen sobre la necesidad de una modificacin a fondo de sus objetivos y mtodos, para pasar de una manera verdadera o autntica, de una psicologa individualista a una psicologa comunitaria, de una psicologa asptica a una psicologa comprometida, de una psicologa terica a una psicologa de la cotidianeidad." En el curso de la mayor parte de la historia de occidente ha habido naciones fuertes y naciones dbiles. Esto es muy claro desde la poca de los imperialismos colonizadores hasta la poca de los imperialismos econmicos y polticos. La vida de la gente en nuestro continente latinoamericano se ha enmarcado en el trnsito de los ltimos siglos dentro de una civilizacin y cultura dominante y una gran variedad de subculturas regionales ( subculturas?). Pensamos que no es necesario ser demasiado experto para darse cuenta que todo lo dominante, y por tanto todo lo influyente, puede ser unido por una lnea recta a travs del hemisferio al cual pertenecemos, habida cuenta que en todos los pases existe una estratificacin semejante de estamentos socioeconmicos, y que la asuncin del poder en todos lados se encuentra en los estratos medios y altos, los cuales se diferencian muy poco entre s en los distintos pases del hemisferio. Creemos que todos podramos entender con facilidad dos cosas: la primera es que todo lo dominante est situado en los espacios econmicamente ms ricos y todo lo dominado en los espacios econmicamente ms pobres. Por lo cual parecera que en el fondo de este asunto han estado jugando un rol importante, no slo las culturas de mayor antigedad y desarrollo, sino tambin el factor econmico como fuente de poder. La segunda cosa es, que an el ms simple anlisis permitir comprobar que la civilizacin y la cultura de mayor poder es la civilizacin y la cultura de los

pases y de los estratos sociales fuertes, al punto que, muchas de las llamadas subculturas vernculas han sido otrora verdaderas civilizaciones, pertenecientes a pueblos que hoy forman parte de los sectores dominados de muchas de las regiones de nuestro continente. Hemos realizado las consideraciones anteriores, aunque puedan parecer ajenas al tema que hoy nos convoca, porque estamos convencidos del enorme peso que ha tenido sobre la construccin conceptual de nuestra disciplina la influencia cultural de los centros de mayor poder de difusin. En una comunicacin efectuada por nosotros en el ao 1981 en la ciudad de Utrecht (Holanda), publicado en Rotterdam ese mismo ao y en Montevideo en el ao 1991, decamos lo siguiente: "La informacin psicolgica ha sido elaborada sobre la base de un Ser del cual, en la mayor parte de los casos no se ha especificado cules son sus circunstancias sociales, culturales, econmicas, etc.. Esto tampoco ha sido tomado en cuenta para advertir al destinatario de la informacin que se trata de un Ser no universal, sino particular. Sin embargo, el que ha recibido dicha informacin casi siempre pens que se trataba de la descripcin de la psicologa del Ser Humano, y no de un Ser sumergido en situaciones existenciales y contextuales particulares. Por eso se habla de La Psicologa dando a entender que ese conocimiento es vlido para Todos los seres humanos." Para nosotros es muy claro que el cuerpo terico y tcnico de la psicologa, contenido en las corrientes de mayor difusin y prestigio acadmico, ha sido y es elaborado sobre la base del anlisis y experimentacin, en poblaciones que socioculturalmente no se corresponden con nuestras poblaciones que, en lo esencial, no participan de las mismas condiciones y caractersticas que aquellas. Las

particularidades de la vida psquica y simblica en la diversidad cultural de nuestras poblaciones, la deprivacin educacional y la cultura de la pobreza de muchas de ellas, no han sido tenidas en cuenta a la hora de construir los aparatos tericos y tcnicos de las grandes corrientes de la psicologa, que entronizan, como hemos dicho, una concepcin universalizada del ser humano, prescindente de los tiempos histricos, de las circunstancias, y de los espacios que singularizan a sectores mayoritarios de la humanidad. Parafraseando a Ramonet diramos que en psicologa existe tambin un predominio de "pensamiento nico", y que la preponderancia de ese pensamiento

en la mayora de nuestros mbitos acadmicos, nos ha dificultado la posibilidad de tener en cuenta la diversidad que caracteriza a las diferentes regiones de nuestra Latinoamrica. En el curso del presente escrito, de forma no totalmente explcita hemos sugerido que nos hemos manejado con cierto grado de conformidad para superar las dificultades que la prctica nos present. Poco a poco fuimos adoptando y

desarrollando una metodologa de accin que nos permiti actuar y continuar aprendiendo, sin suponer en ningn momento con ello haber encontrado la solucin total a los problemas. A esta metodologa la hemos llamado Crtico Alternativa. Muchas veces nos hemos referido a ella como Psicologa Crtico Alternativa, porque tambin hemos aprendido que es posible inferir de esta, ciertas conceptualizaciones aplicables a la prctica psicolgica general. Pero no es este el momento de desarrollar este punto1, sino ms bien afirmar que la postura Crtico Alternativa es una actitud recomendable para actuar ante la diversidad cultural latinoamericana y sus particularidades contextuales y situacionales. De una manera sinttica transcribiremos, a ttulo informativo, parte de un trabajo presentado en la Universidad de Lovaina (Blgica) en el ao 1983: "Una Psicologa Crtico Alternativa se propone: reformular las concepciones tericas, sobre la base de una prctica de confrontacin constante con la realidad, de las relaciones existentes entre los seres humanos en la sociedad en la que viven; se propone analizar profundamente cul es el grado y naturaleza de la influencia que el contexto social ejerce sobre el funcionamiento psquico y determinacin de la conducta; se propone adems develar cules son los mecanismos de dependencia humana a los modelos sociales y econmicos, el cmo y el porqu de dicha dependencia y cules son sus consecuencias. Se propone tambin adecuar los mtodos de la prctica psicolgica a los efectos de acceder a la gran masa de poblacin, y tornarlos efectivos para la persona comn asumiendo, en forma realista, la verdadera problemtica de su existencia cotidiana. Finalmente se propone definir con claridad y con independencia de toda influencia interesada los conceptos de salud, enfermedad, conflicto, realidad, etc., as como
Ver a este respecto, Educacin Sexual, Revista El Latino, N 10, pgina 8, donde se expone un ejemplo de la metodologa utilizada.
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tambin establecer con precisin cules son los objetivos que desea alcanzar en su prctica sobre el ser humano concreto, privilegiando antes que nada los principios de libertad y autodeterminacin del ser. Toda propuesta alternativa, para ser legtima, debe partir de una comprobacin bien analizada de las necesidades que la realidad plantea y que no encuentran respuesta en el bagaje psicolgico disponible hasta ese momento. Este es el motor esencial que favorece una respuesta creativa no despegada de la realidad. Para poder hacer lo anterior, es necesario que el Psiclogo tenga detrs, una formacin psicolgica responsable (que est siempre dispuesto a revisar y corregir), y adems una metodologa de anlisis de la realidad, que permita

ordenar y sistematizar con claridad cuales son las circunstancias vividas por la gente de una colectividad determinada y el porqu de las mismas. De este modo se puede ubicar a esa gente dentro de su propia situacin, y redefinir en base a ello, el carcter y el modo de la intervencin alternativa. No es vlido en Psicologa Crtico Alternativa, partir de hiptesis previas, es decir plantearse por adelantado un cuadro de la realidad sobre la cual se vea intervenir, sobre la base de definiciones dogmticas y concepciones encajonadas por carriles doctrinarios. Es necesario verla y describirla sobre el propio terreno, cuidndose muy bien de no colocar sobre dicha realidad moldes explicativos preexistentes en nuestras cabezas como hace el nio con sus moldes de plstico prefabricados en la playa." Finalmente, para terminar con la presente exposicin, proponemos mirar Latinoamrica a travs del panorama actual de la situacin mundial, dominada por una tirana de cambio tendiente a modificar permanentemente las cosas en beneficio de una economa competitiva de mercado de corte neoliberal, con ajustes presupuestales y privatizaciones que transforman constantemente la situacin del empleo y del trabajo; generando concentracin de la riqueza, empobrecimiento de grandes sectores, al tiempo que se agudiza la penuria de los ms desposedos. Pensamos que los psiclogos en Latinoamrica deberan jerarquizar su compromiso de tica social. Reformular en gran parte la concepcin de su rol profesional y en conjunto disear nuevas estrategias laborales, intentando lograr un

modelo de comprensin y accin, conciente, solidario, y comprometido con las grandes problemticas de estos tiempos. Nos gustara tambin finalizar la presente comunicacin, con las palabras finales de nuestro trabajo del ao 1981: Es indudable que an nos falta definir y precisar muchas cosas, en la Psicologa Crtica Alternativa, pero ella camina, y tengo para m que cada da se hace ms necesaria. Sin ir ms lejos, en el seno de estas sociedades que hoy comienzan a llamarse post-industriales, se estn produciendo cambios muy profundos en la vida de la gente, y de aqu a la finalizacin del presente siglo XX, los cambios sern radicales. Es el fin de una cultura que dar paso a otra de cuyos albores ya somos testigos quienes vivimos por estas latitudes. Todo hace pensar que nada bueno se avecina, en lo que la construccin del ser humano como tal se refiere, y todo esto en aras del desarrollo. Es menester que la gente de nuestros pases est bien advertida de estos cambios. Esto ya est implicando la necesidad de ir pensando las direcciones en la orientacin a seguir en los Institutos y Facultades de Psicologa, ya que una psicologa alternativa se har necesaria en el futuro, para preservar, en la medida de lo posible, el desarrollo pleno del ser humano como tal. S muy bien que nos queda mucho trabajo por delante, pero, en definitiva, esto es un desafo a la imaginacin, y por qu no decirlo, a la dignidad.