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EL CRIOLLISMO EN VENEZUELA.

Esta actividad literaria llamada tambin "regionalismo" se afianza en Latinoamrica a finales del siglo XIX y principios del siglo XX. Los escritores muestran una definida posicin nacionalista en el arte y una conciencia literaria madura. Son americanistas tambin, en cuanto se desentienden del peso de las tradiciones europeas y centran su inters en nuestro continente. Es una corriente que se basa exclusivamente en temas propios y caractersticos de un pas o regin, relacionados particularmente con los aspectos de la vida popular y los ambientes rurales, como lo ms genuino y autntico del alma nacional. A diferencia de los escritores romnticos (Echeverra, Isaac y otros) y de los indigenistas de la misma poca (Zorrilla de San Martn y otros), ponen su objetivo en el paisaje antes que en los individuos. Por esto son notoriamente descriptivos. Adems, los personajes de sus obras son por lo comn vctimas de esa naturaleza americana, brutal, inhspita y grandiosa. Asimismo, son excelentes artistas que dominan la tcnica de la novela, el relato o el cuento, como consecuencia de las enseanzas dadas por los poetas y prosistas del modernismo Continan la tradicin modernista de hacer verdadero arte escrito, pero con contenidos nacionales, antes que los cosmopolitas preferidos por sus predecesores. Dominan el manejo de la lengua y conocen a fondo los regionalismos de vocabulario sintcticos, que usan sin prejuicios en sus obras. Los dilogos se caracterizan por la fidelidad a las hablas locales. Y, finalmente, conocen a fondo la psicologa de los habitantes de esas regiones, y los presentan con exageraciones o idealizaciones irreales. Los ms grandes representantes del movimiento criollista en Hispanoamrica fueron Rmulo Gallegos (Venezuela), Jos Eustasio Rivera (Colombia), Horacio Quiroga (Uruguay-Argentina), Ricardo Giraldes (Argentina). Durante todo el siglo XIX y comienzos del siglo XX, el escritor venezolano buscaba, a travs de la novelstica, una forma de resolver del conflicto existencial que presentaba, tratando de encontrar la razn de su ser, como venezolano, como latinoamericano. El Criollismo fue el medio y la explicacin del escritor, plenamente integrado con su tierra. Cabe destacar, que el criollismo en la literatura venezolana, se presenta como un instrumento de defensa ante lo extranjero, con el fin de "rescatar" el habla del pueblo, sus actitudes, hbito social: el ser venezolano. Ante el proceso de modernizacin de la literatura impulsada en el pas, despus de los aos treinta, que implicaba el planteamiento de una literatura al ritmo, recursos y temas de la literatura norteamericana y europea; el escritor criollista busca incorporar lo campesino y lo regional, para buscar la diferenciacin de la identidad.. Segn afirman Sambrano y Miliani (1991) El Criollismo en Venezuela no aparece como un estilo literario academicista, sino como el resultado de una condicin de vida, de una forma de asumir la realidad y de relacionarse con ella. Luis Manuel Urbaneja Achelpohl, es considerado el paladn del Criollismo, ya que es el mayor exponente de esa corriente literaria. El Criollismo literario cobra fuerza en las dcadas de 1890 -1900; se desarrolla en obras y doctrinas crticas entre 1900 y 1920; culmina en el decenio de 1920-1930 con grandes novelas que se proyectan ms all de las fronteras nacionales e idiomticas.

Caractersticas del Criollismo Como una prolongacin del Americanismo literario, esta corriente aspir a expresar lo autctono, en oposicin al exotismo de los modernistas. Ellos sentan que estaban interpretando la fisonoma de sus pueblos y ganando un puesto propio en el panorama literario universal. El paisaje criollo es descrito casi siempre de manera esttica, desvinculado de la accin en las obras narrativas. Los tipos humanos son propios de una determinada regin, con sus costumbres, tradiciones, creencias, formas de trabajo y de vida en general. En armona con estos personajes, el lenguaje narrativo asumi dos tonos: uno culto, adecuado al escritor cuando era ste que se expresaba, y uno popular, cargado de voces y giros locales, correspondientes al habla de los campesinos. Est presente la crtica social que se advierte en todos sus grandes representantes, como una leccin moral indirecta que se desprende del hecho mismo referido en la obra narrativa. Entre los criollistas venezolanos ms importantes tenemos a Manuel Vicente Romerogarca, Luis Manuel Urbaneja Achelpohl, Francisco Lazo Mart y Jos Rafael Pocaterra. Resea sobre Luis Manuel Urbaneja Achelpohl Nace en Caracas el 25.de febrero de 1873. Hijo de padres alemanes, el general Luis Mara Urbaneja e Isabel Achelpohl. Curs estudios en el colegio Santa Mara el cual egres en 1888. En 1890 ingres en la Universidad Central de Venezuela para cursar estudios de derecho, los cuales no concluy. Su adolescencia es de estirpe romntica: rebelde ante los convencionalismos sociales, desinteresado por la educacin tradicional, amante de la naturaleza. De ah que emprende largas excursiones durante las cuales se interna en los campos, a veces por semanas, al cabo de las cuales regresaba tan silenciosamente como se haba ido, trayendo inundada el alma de gentes y paisajes criollos. Con estos motivos comienza a escribir en un gnero que estaba de moda. Se trataba de pequeos poemas en prosa, que solan denominarse "acuarelas". A los veinticinco aos, Urbaneja recibe su bautizo de fuego, en la Revolucin Nacionalista que acaudilla el General Hernndez contra el gobierno de Ignacio Andrade. Las escenas de violencia que presencia en los campos de guerra, los increbles personajes que conoce, le permiten describir y narrar con gran vigor y realismo las batallas de su mejor novela, En este pas!... Despus de esta experiencia blica la vida de Urbaneja Achelpohl transcurre en la paz hogarea. Se aparta de los cenculos polticos e intelectuales, se dedica a su trabajo buclico y al ejercicio callado pero continuo de su oficio literario. Por la maana dialoga con gaanes, peones,

ordeadores; por la tarde recibe la visita de sus compaeros de letras, Pedro Emilio Coll, Pedro Csar Domnici, Jos Rafael Pocaterra, Rufino Blanco Fombona, Rmulo Gallegos, Jess Semprum, Juan Espaa. Cuando sus amigos y compaeros de generacin escalaban los ms altos sitiales de la poltica criolla, l estaba en puestos de ninguna importancia, para mal vivir, o no figuraba al frente de cargo alguno. Casi vivi toda su vida como en un retiro virgiliano. Lejos de los crculos literarios y polticos, donde, segn sus propias palabras, no privaban hipocresas y envidias, se mantuvo siempre Urbaneja. Por esto tena una vaquera donde se identificaba con la naturaleza. Vivi el Criollismo con gran intensidad. Figura junto a Pedro Emilio Coll y Pedro Csar Domnici entre los fundadores de la revista Cosmpolis cuyo primer nmero circul el 1 de mayo de 1894; desde el comienzo esta publicacin fue uno de los voceros del movimiento modernista en Venezuela. En 1896, recibi el primer premio del concurso de cuentos de la revista El Cojo ilustrado, por su relato "Flor de Selva". Entre 1896 y 1898 fue un asiduo colaborador de esta revista, en la que public numerosos cuentos. Tras el fraude electoral perpetrado en 1897 contra el general Jos Manuel Hernndez, el Mocho, se incorpor en el alzamiento de los liberales nacionalistas (1898). En el gobierno de Cipriano Castro ejerci el cargo de fiscal de instruccin pblica en Valencia (1900-1905) y, en Caracas, trabaj en la Secretara de la Corte Federal y de Casacin (1905-1910). Durante el rgimen de Juan Vicente Gmez se mantuvo al margen de la poltica; a la muerte de ste fue nombrado director de la Escuela de Arte Escnico y de la Biblioteca Nacional (1936). Entre 1910-1911 se desempe como codirector junto a Alejandro Fernndez Garca, de la revista Alma Venezolana. En 1916 obtuvo en Buenos Aires el primer premio en el Concurso de Novelas Americanas con la ms representativas de sus obras: En este pas... Convirtindose en el primer escritor venezolano en recibir un galardn internacional. En 1922 apareci su principal creacin como cuentista: Ovejn...; el cual fue publicado por primera vez por Jos Rafael Pocaterra en la "novela semanal", serie que se editaba en Caracas. En 1927, public el noveln El tuerto Miguel. En 1937, apareci su segunda novela La casa de las cuatro pencas. Con su familia habita en los aledaos de Caracas, primero en Los Dos Caminos, luego en Quebrada Honda, ms tarde en El Valle. Muere en Caracas el 5 de septiembre de 1937. Despus de su muerte, su esposa se convirti en una celosa conservadora de su obra. A ella se debe la primera recopilacin orgnica de sus escritos El criollismo en Venezuela (1945). Con el tiempo, sus papeles fueron donados por su familia al Centro de Estudios Literarios de la Universidad Central de Venezuela. En 1973, fueron publicadas sus Obras completas. Su obra se caracteriz por la incorporacin del realismo y las formas naturalistas de la ficcin, lo que le permiti a Urbaneja Achelpohl destacar "lo criollo" como propuesta esttica coherente.

La Obra Literaria de Luis Manuel Urbaneja Achelpohl.

Urbaneja Achelpohl es el creador del criollismo en la literatura venezolana. El concibe sus personajes como su propia vida. Son personajes llenos de un aire rural saludable. Hombres rudos apegados a su paisaje y a su cielo. Sin embargo, no fue Urbaneja, desde un principio, un apasionado criollista. Al principio, al igual que la mayora de los escritores hispanoamericanos, recibe la influencia literaria francesa; segn Pedro Emilio Coll escribi algunas fantasas en prosa del gnero llamado decadente. Despus pasa por un perodo intermedio. Bajo el influjo de Federico Mistral, (escritor francs, cuya poesa es campestre) aprende a gustar la poesa del campo. El paisaje venezolano canta entonces su himno de bellezas, en su prosa pura, espontnea, como nuestros ros, como nuestros valles, como nuestras montaas. Urbaneja, que siempre haba vivido identificado con la naturaleza, se empieza a descubrir l mismo. En su prosa aparecen escenas tpicas de nuestros campos: el idilio de los campesinos, la yunta perezosa de bueyes que aran la tierra prdiga, el sol quemante de los mediodas, los polvorientos caminos de las aldeas, perdidas en las inmensas soledades, en los reflejos de los vastos horizontes venezolanos. Ante el refinamiento de la literatura modernista, preconizado por muchos de sus contemporneos, Urbaneja fij sus ojos en el ms crudo realismo. No transigi con los amaneramientos y se fue por los caminos del campo dispuesto a exaltar el paisaje, las costumbres, los tipos criollos, tal como eran: sin empalagosos rebuscamientos. Sus cuentos Ojo de Vaca, Ovejn y otros caracterizan extraordinariamente este perodo de la obra del creador del criollismo en la prosa venezolana. En cuanto a la novela, Urbaneja Achelpohl representa como el nacimiento de la confianza, de la fe, en el porvenir del gnero. Lejos del pesimismo y del afrancesamiento, que haban predominado en nuestra novelstica, sita a sus personajes, rudamente venezolanos, movindose en un paisaje vivo, fresco y espontneo Las novelas publicadas por Urbaneja Achelpohl son las siguientes: En Este Pas, la cual gan el segundo premio en un concurso realizado en la Argentina en 1910; El Tuerto Miguel (noveln), publicada en 1927, y La Casa de las Cuatro Pencas (1937). Indita dej A la Sombra de la Negra Juana, Adems, Urbaneja Achelpohl realiz una considerable obra cuentstica que qued dispersa en las mejores revistas de la poca publicadas en Venezuela. Los Abuelos, Flor de Mayo. Botn de Algodonero, Flor de las Selvas, son algunos de ellos. En 1944, la viuda del escritor, doa Lola Pelayo de Urbaneja Achelpohl, empez a publicar bajo el ttulo El Criollismo en Venezuela, esa obra que hasta el momento haba permanecido disgregada, consiste en prdicas y cuentos de ambiente venezolanista. Aspectos importantes de la novela En Este Pas De todas sus obras narrativas, la que mayor valor literario posee es su novela En Este Pas. Est escrita en una prosa sencilla y elegante, algunas veces recargada de giros criollos demasiado localistas. La novela cuenta como trama los amores de un joven campesino: Paulo Guarimba, con la hija del rico dueo de la hacienda donde trabajaba: Josefina Macapo. El muchacho, un gaan de posicin humilde, criado de la casa, contrasta en sus aspiraciones con la posicin de la muchacha, hija de un rico hacendado. Pero el amor no tiene fronteras, no reconoce diferencias sociales y los dos se aman. A travs del desarrollo de los amores de Paulo y Josefina, el novelista describe en el ms criollo lenguaje las costumbres de los campos, de las aldeas; los prejuicios sociales y las vanidades de la vida verncula. Al final, Paulo, que se hizo general en una de las

montoneras o guerras civiles, llega a ser Ministro. Entonces su situacin social cambia de repente. Los padres de su novia se muestran complacidos con su matrimonio e infinidad de aduladores le queman incienso. Sin duda, que esta novela de Urbaneja plantea el ascenso de las clases populares y la declinacin inmediata de las clases previlegiadas, por obra y gracia de nuestras contiendas internas, como la Guerra Federal, por ejemplo, donde se firmaban ascensos militares en blanco. En ella estn de manifiesto muchos de nuestros problemas sociales, espirituales y polticos expuestos con una sabia delicadeza, con gran suspicacia y con una gran dosis de valor esttico. Con la aparicin de la novela En este pas se concreta el triunfo del hroe criollo sobre una sociedad mezquina. Es decir, un Paulo Guarimba que supera su condicin social enfrentndose a diversos obstculos que le impiden el amor de Josefina. Paulo llega a ser General, escala las posiciones econmicas y polticas necesarias para obtener el amor de su dama. El Criollismo es la expresin del mestizo, es palabra de vida para el venezolano. Frente al estetismo de los modernistas, frente al preciosismo de nuestra prosa y a la manera de plantear nuestros problemas con los ojos puestos en lo extico, Urbaneja crea de esa manera lo que pudiramos llamar la semilla de la genuina novela venezolana. Vale destacar que para Venezuela, el desarrollo de esta novela llev incluido una aspiracin sociolgica y poltica. Con referencia al paisaje, el mundo rural y la ciudad se integran detallando de manera muy definida cada uno de los elementos que conforman esos ambientes con minuciosa rigurosidad, y como herencia del romanticismo se aproxima al color local. De all que, es muy comn el hecho de que el sentimiento patrio comience por el paisaje. Por otra parte, ste es el elemento bsico presente en la novela pues, en esta obra, al igual que en otras, el paisaje consagra su entusiasmo, y narrar lo que les ocurre a los hombres de pueblo con quienes se tropieza en posadas de camino, a la sombra de bucares, en las estepas y al pie de las vacas. El autor en su obra, conserva el sentimiento del paisaje, la visin vivificada y personificada de la tierra, la flora, la fauna y el inters por la vida del hombre rural.

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