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[ORIGENES DE LA FILOSOFIA] 29 de abril de 2013 TRABAJO DE FILOSOFIA

I.

INTRODUCION
Con el trabajo que expondr a continuacin propongo, en base a una seleccin de ideas principales, un anlisis de los grandes periodos en que se divide la historia de la Filosofa (Edad Antigua, Edad Media, Renacimiento y Edad moderna) a travs de preguntas generales incluidas en cada periodo para poder establecer diferencias entre ellos, se desarrollara de cada momento: el contexto histrico, social, los proyectos filosficos que se van configurando a travs del tiempo y la funcin y metodologa de la educacin que se ira transformando tambin a medida que el hombre avanza en el conocimiento del mundo. En cada periodo se desarrollara, dentro del tema general, preguntas especficas de cada periodo que sern tiles para nuestro objetivo, el cual ser comprender el contexto social-filosfico y educativo de cada etapa de la historia de la Filosofa y la relacin inevitable estos. Tambin se incluirn esquemas y mapas conceptuales cuando el tema a desarrollar resulte mas practico de comprender con estos recursos.Este trabajo esta destinado a todas aquellas personas con instruccin bsica que deseen conocer, desde una mirada globalizadora, que es la Filosofa y su desarrollo desde la antigedad (siglo VII a.C.) hasta la modernidad (siglo XVIII) desde una perspectiva histrico-social-filosfica y educativa, es decir, los sucesos histricos principales, el tipo de sociedad, los principales filsofos con sus aportes y como vea todo este contexto a la educacin.

II.

CONCEPTO:
Segn: RAE(real academia espaola):Conjunto de saberes que busca establecer, de manera racional, los principios ms generales que organizan y orientan el conocimiento de la realidad, as como el sentido del obrar humano. Analtica: Corriente filosfica, de tradicin anglosajona, que destaca la importancia del lenguaje, de su verificabilidad y precisin en el anlisis de las proposiciones filosficas. Natural: La que investiga las leyes de la naturaleza. Scrates (469-399 a. C.): La filosofa es un afn que siente el hombre por saber de s mismo (Concete a ti mismo). La filosofa es el amo r permanente a la sabidura y la bsqueda de la verdad de las cosas; pues la sabidura misma es patrimonio de los dioses. Filosofa es la bsqueda de la verdad como medida de lo que el hombre debe hacer y como norma para su conducta.

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Platn (427-347 a. C.): La filosofa es la ciencia de la razn de las cosas. La filosofa es la ms alta ascensin de la personalidad y la sociedad humana por medio de la sabidura. Aristteles (384-322 a.C.): Es el estudio de las primeras causas y de los principios. La filosofa es la ciencia del ser en tanto que ser. Bacon, Francisco (1561-1626): La filosofa es el conjunto de los axiomas comunes a todas las ciencias. Descartes, Renato (1596-1650): Esta palabra filosofa, significa el estudio de la sabidura, y por sabidura se entiende no slo la prudencia en la accin, sino tambin un conocimiento perfecto de todas las cosas que el hombre puede conocer, tanto para orientar la conducta de su vida y conservar su salud como para la invencin de todas las artes. Berkeley, George (1685-1753): La filosofa no es ms que el cultivo de la sabidura y la bsqueda o investigacin de la verdad, de ah que pueda esperarse con razn que aquellos que le han dedicado mucho tiempo y fatigas gocen de una mayor calma y serenidad del espritu, de una mayor claridad y evidencia del conocimiento y estn menos perturbados por dudas y dificultades que los otros hombres. Kant, Manuel (1724-1804): La filosofa es la ciencia de los fines ltimos de la razn humana. La filosofa es la legislacin de la razn humana. La filosofa es la idea de la perfecta sabidura, que muestra nicamente los ltimos fines de la razn humana. La filosofa es la ciencia de los principios y las leyes segn las cuales se desenvuelve el conocimiento. La filosofa es el sistema de conocimientos filosficos o de conocimientos racionales por medio de conceptos. Saint-Simon, Claude-Henri De (1760-1825): Slo puede atribuirse el nombre de filosofa al pensamiento que abarca todos los modos de la actividad humana y da la solucin de todos los problemas sociales e individuales. Comte, Augusto (1798-1857): La filosofa es el sistema general de las concepciones humanas. La verdadera filosofa se propone sistematizar, en la medida de lo posible, toda la experiencia humana, individual y sobre todo colectiva, contemplada a un tiempo en los tres rdenes de fenmenos que la caracteriza, pensamientos, sentimientos y actos. Nietzsche, Federico (1844-1900), La filosofa se concibe como la forma ms general de la historia, como tentativa de describir de alguna manera el devenir y sintetizarlo en signos. Unamuno, Miguel de (1864-1936): La filosofa es la ciencia que trata de formarnos una concepcin unitaria y total del mundo que oriente la accin y la vida.

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Sartre, Jean-Paul (1905-1980): Si la filosofa tiene que ser al mismo tiempo totalizacin del saber, mtodo, idea reguladora, arma ofensiva y comunidad de lenguaje; si esta visin del mundo es tambin un instrumento que est en actividad en las sociedades apolilladas, si esta concepcin singular de un hombre o de un grupo de hombres se convierte en la cultura y a veces en la naturaleza de toda una clase, bien claro, resulta que las pocas de creacin filosfica son raras.

III.

ORIGEN DE FILOSOFIA
El origen de la filosofa ha sido una cuestin controvertida a lo largo de la historia del pensamiento. Por lo general los filsofos griegos han considerado que la filosofa nace con Tales de Mileto all por el siglo VII a. c., pero no se consideraba necesario explicar cmo se haba producido ese surgimiento de una nueva forma de pensamiento. S pareca haber un comn acuerdo en considerar la filosofa como la forma de pensamiento racional por excelencia, es decir, una forma de pensamiento que no recurre a la accin de elementos sobrenaturales para explicar la realidad y que rechaza el uso de una lgica ambivalente o contradictoria. Es a partir de la polmica que suscitan los filsofos alejandrinos durante el perodo helenstico cuando el origen de la filosofa comienza a convertirse en un problema. Y ser a lo largo del siglo XX cuando se comiencen a encontrar respuestas explicativas de la aparicin del fenmeno filosfico. Para nuestro objetivo nos bastar considerar las dos hiptesis ms difundidas acerca del origen de la filosofa: aquella que sostiene el origen a partir de la filosofa oriental, y aquella que hace de la filosofa una creacin original de los griegos, y que estudiaremos a continuacin. Hiptesis: A) explicacin segn esta hiptesis se busca describir desde lo origen oriental. Los defensores de esta hiptesis mantienen que los griegos habran copiado la filosofa oriental, por lo que la filosofa no podra considerarse una creacin original del pueblo griego. Los primeros filsofos, sostiene esta hiptesis, habran viajado a Egipto y Babilonia en donde habran adquirido sus conocimientos matemticos y astronmicos; lejos de ser los creadores de la filosofa habra sido unos meros transmisores del saber oriental que, en contacto con la civilizacin griega habra alcanzado un desarrollo superior al logrado en sus lugares de origen. Esta hiptesis fue una de las dos k se pudo mantener o la mantuvieron: -Los filsofos alejandrinos. En polmica con las escuelas filosficas griegas, y con el nimo de desacreditarlas, los filsofos alejandrinos ponen en circulacin la tesis del origencon una tendencia o mejor dicho oriental de la filosofa. -Los padres apologistas cristianos. Con intencin polmica similar a la de los filsofos alejandrinos, los primeros padres apologistas del cristianismo, airean

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la hiptesis del origen oriental de la filosofa, hiptesis que posteriormente no ser mantenida o de cierta forma desechada por la filosofa cristiana occidental. La cuestin que se debate es si existe esa supuesta filosofa oriental. Si asimilamos la filosofa a un discurso racional entendido como la imposibilidad de recurrir a lo sobrenatural para explicar los fenmenos naturales, y al rechazo de la contradiccin, resulta difcilmente sostenible la existencia de una filosofa oriental. La cuestin que se plantea, pues, es la de determinar si esa astronoma y esas matemticas orientales eran o no eran filosofa. Los estudios sobre el tema parecen indicarnos que no, que la astronoma babilnica tenda a degenerar en astrologa, es decir, en arte adivinatoria; y que las matemticas egipcias, lejos de alcanzar el grado de abstraccin necesario para considerarse ciencia, no superaron nunca el estadio de unas matemticas o de un saber prctico, generado al amparo de las necesidades de medicin de los terrenos luego de cada una de las inundaciones peridicas del Nilo.

Qu hace que sea en Grecia donde se desarrolle la filosofa y no en cualquier otra zona de oriente? Cmo explicar que, en una civilizacin concreta, se genere una forma de pensamiento nueva, en contraposicin con las anteriores formas de pensamiento? Cules son sus caractersticas? Y cules eran las caractersticas del pensamiento anterior? Tanto los orientales como los griegos disponan de una mitologa y de unas creencias religiosas similares. Y la estructura explicativa de las mismas es tambin similar. Un mito es un relato acerca de los orgenes, una narracin, no una solucin a un problema; puede referirse al origen del mundo, o al origen de un objeto particular, o de una clase especfica de animales, etc. Al mismo tiempo que narra, sita al hombre en la realidad, le asigna un papel, una funcin, un sentido, por lo que adquiere tambin una funcin social: hacer inteligible el orden social. La existencia de esta forma de pensamiento est atestiguada en todas las civilizaciones, y tambin, por supuesto, en la griega. De especial importancia para la comprensin de la aparicin de la filosofa pueden ser los mitos de Hesodo que encontramos especialmente en la teogona. En todo caso, esas explicaciones mticas acerca del origen, comunes a todas las civilizaciones, poseen unas caractersticas tambin comunes que contrastan con las caractersticas del pensamiento filosfico: el recurso a entidades sobrenaturales para explicar ese origen, y el recurso a una lgica ambivalente, permitiendo que el mismo elemento o la misma entidad se comporte ya sea como un dios, ya sea como un elemento natural, estaran entre las ms significativas. El rechazo de estas caractersticas, ser propio de la filosofa. Y tal rechazo no parece producirse en la llamada filosofa oriental. B). explicacin segn la hiptesis segn el origen griego de la filosofa

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Segn esta hiptesis la filosofa sera una creacin original del pueblo griego. Nos vamos a centrar en las explicaciones de historiadores del siglo XX, de las que destacamos a)- La explicacin de J. Burnet. Es la llamada tesis del "milagro griego". Segn esta hiptesis la filosofa habra aparecido en Grecia de una manera abrupta y radical como fruto de la genialidad del pueblo griego. Esta hiptesis prescinde de los elementos histricos, socioculturales y polticos, por lo que termina por no explicar nada, cayendo en un crculo vicioso: Los griegos crean la filosofa porque son geniales, y son geniales porque crean la filosofa. La mantiene en su obra "La Aurora o el amanecero despertar o el nuevo inicio de la filosofa griega", (1915).

b)- La explicacin de F. M. Cornford. Defiende la tesis del desarrollo del pensamiento filosfico a partir del pensamiento mtico y religioso. Segn esta hiptesis la filosofa sera el resultado de la evolucin de las formas primitivas del pensamiento mtico de la Grecia del siglo VII antes de Cristo. Para Cornford existe "una continuidad real entre la primera especulacin racional y las representaciones religiosas que entraaba" de tal modo que "las maneras de pensar que, en filosofa, logran definiciones claras y afirmaciones explcitas ya estaban implcitas en las irracionales intuiciones de lo mitolgico". En su obra "De la religin a la filosofa", (1912), Cornford explica cmo la estructura de los mitos de Hesodo en la "Teogona" se mantiene en las teoras de los primeros filsofos, rechazando stos solamente el recurso a lo sobrenatural y la aceptacin de la contradiccin. Destaca la influencia educativa de Homero y Hesodo en la constitucin y posterior desarrollo de la civilizacin griega, y analiza tambin cmo algunos de los conceptos que sern fundamentales posteriormente en la filosofa, [ moira (hado, destino), dik, (justicia), physis, (naturaleza), ley, dios, alma, etc.] proceden directamente del pensamiento mtico-religioso griego. c)- La explicacin de J. P. Vernant, en su obra "Mito y pensamiento en la Grecia antigua", (1965), aade importantes elementos derivados del contexto sociocultural, poltico y econmico de la poca para explicar cmo este paso del mito a la racionalidad fue posible, y por qu se produjo en Grecia en lugar de en otra civilizacin de la poca. La inexistencia de una casta sacerdotal, la figura del sabio, el predominio de la ciudad, la transmisin pblica del saber, la libertad individual y el desarrollo de la escritura, hacen posible la puesta en entredicho de las explicaciones cosmolgicas y su sustitucin por una forma de pensamiento que no entrae la creencia y la supersticin propias de los pensamientos mtico y religioso. La estructura del mito hesidico ("Teogona") sirve de modelo segn Vernant a toda la fsica Jonia, siguiendo a Cornford. En este mito, en efecto, la realidad se genera a partir de un estado inicial de indistincin, por segregacin de parejas de contrarios que interactan hasta acabar configurando toda la realidad conocida. Existen pues tres momentos

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fundamentales en el discurrir de la narracin: 1) Se parte de un estado de indistincino desconocimiento del elemento originario. 2) De l brotan, por segregacin, parejas dede parodogicos o contrarios. 3) Conforme a un ciclo siempre renovado se produce una continua interaccin de contrarios.

Ahora bien, esta misma estructura la encontramos en las explicaciones de los primeros filsofos jonios, pero en ellos ha tomado ya la forma de un problema: en la filosofa el mito esta racionalizado. El mito es animista, mgico, recurre a lo invisible como fundamento de lo visible, acepta lo sobrenatural y lo extraordinario. La cosmologa de los primeros filsofos modifica su lenguaje y cambia de contenido: en lugar de narrar los acontecimientos sucesivos, define los primeros principios constitutivos del ser; en lugar de presentarnos una lucha de dioses nos ofrece un intercambio mecnico de procesos o fenmenos naturales. Cules son las condiciones bajo las que se produce este cambio? Para Vernant, el nacimiento de la filosofa es explicable aduciendo causas histricas y sociales. La inexistencia de una casta sacerdotal en Grecia, dadas las caractersticas especiales de la religin griega, elimina la posibilidad de instaurar un dogma religioso, as como la posibilidad de hacer de lo religioso un discurso cerrado, accesible slo a los que pertenecen a la casta sacerdotal; no hay, pues, secretos que ocultar. El sabio, que es a la vez adivino, poeta, profeta, msico, mdico, purificador, curandero, pero distinto del sacerdote o chamn de las religiones orientales, y que tiene el poder de ver y hacer ver lo invisible, divulga sus conocimientos: la enseanza se opone aqu a la iniciacin esotrica en una doctrina. Los conocimientos se divulgan, desembarazndose as de la figura del mago. La expansin de la ciudad, correlativamente al auge econmico derivado del comercio fundamentalmente, supone el advenimiento del ciudadano, circunstancia paralela al nacimiento y desarrollo de la filosofa. La importancia del linaje deja paso a la prioridad de la polis, de la comunidad, lo que suele ir acompaado de una organizacin poltica que reclama la publicidad. El saber es trasladado a la plaza, en plena gora, siendo objeto de un debate pblico donde la argumentacin dialctica terminar por predominar sobre la iluminacin sobrenatural. La filosofa, pues, si bien enraizada en el mito, parece ser una creacin original del pueblo griego. Su rechazo de lo sobrenatural, de lo mgico, de la ambivalencia, son signos de una racionalidad que difcilmente podemos encontrar en otras formas de pensamiento anterior.

IV.

ANTECEDENTES DE LA FILOSOFIA MITOS


Normalmente se habla del "paso del mito al logos" como una clara superacin del mito, por parte la la filosofa. Si bien es cierto, que hay un

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cambio de concepcin en la nueva forma de explicacin, tambin es cierto, que la filosofa no supuso la eliminacin del mito, puesto que ambos convivieron durante mucho tiempo. La filosofa estuvo reducida a un grupo de personas "selectas" a la vez que el mito sigui jugando su funcin social en la mayora de la poblacin. Por otro lado, las primeras formas de explicacin filosfica mantuvieron muchas de las caractersticas propias del mito, con lo que, aunque realmente se produjo un cambio importante, muchos elementos permanecieron. Esto es hasta cierto punto lgico, los cambios suelen se mucho ms graduales que revolucionarios, aunque muchas veces, por querer mostrar las novedades, las acentuamos ms que a los elementos que se conservan. Entonces, si realmente el nacimiento de la filosofa no supuso la eliminacin del mito, qu factores generaron este cambio? y, por qu no afectaron de forma determinante eliminando el mito? Por otro lado, cabe tambin preguntarse, que novedades aporta la filosofa y que aspectos mantiene del mito? El siguiente vdeo te muestra una visin del mito y del logos. No cabe duda que una de las causas de la aparicin de la filosofa fue los propios lmites o insuficiencias de mito, por ese motivo, los primeros filsofos griegos se ocuparon en criticarlo. Probablemente, uno de los aspectos ms dbiles del mito, desde una perspectiva prctica era su concepcin arbitraria, catica e irregular de los acontecimientos. Con una visin as de las cosas no se pueden predecir o prever los acontecimientos. Recuerda como, para solventar esta situacin, se sola acudir a los orculos y pitonisas a fin de poder predecir que es lo que iba a ocurrir en un futuro. Por otro lado, los dioses mitolgicos se parecan mucho a los seres humanos. Esto hizo pensar a los filsofos, que quizs los mitos no fueran ms que imaginaciones humanas. Empezaron a cuestionarse tanto las explicaciones que daban los mitos como las pautas de conducta que ofrecan. Aunque los primeros filsofos siguieron manteniendo un carcter "espiritual" o "casi divino" de la naturaleza, sin embargo, le otorgaron unas caractersticas ms abstractas y menos humanas. La explicacin racional apareci por una serie de incongruencias propias del mito, pero tambin intervinieron otros factores que facilitaron su aparicin. Influencia del mito

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Aunque la filosofa supone un cambio de orientacin una nueva visin de las cosas. sta estuvo posibilitada por la influencia del mito. En la mitologa escrita griega (Homero y Hesiodo) hay que tener en cuenta en especial dos elemento que allanan el camino a la especulacin filosfica: 1. La aparicin del concepto de causa o razn suficiente, fruto de la bsqueda del primer principio de todo (sobre todo en Hesiodo). En este caso no se limita a narrar una serie de hechos, sino que se esfuerza en presentar su causa -lo que puede verse como una aplicacin del principio de razn suficiente-, si bien esa causa no suele trascender el orden de la motivacin psicolgica. 2. La idea de mundo como totalidad, como universo. Se intenta presentar la realidad como una totalidad. Aunque oscuramente, el conjunto de las regiones aparece como un universo. Circunstancias que favorecen la actitud filosfica 1. El contacto con otros pueblos. Geogrficamente la filosofa se cultiva y desarrolla en la zona de expansin griega por el Mediterrneo. Fundamentalmente en dos mbitos: las colonias jnicas (situadas en Asia menor, en la actual Turqua: ciudades como Mileto y feso) y las colonias itlicas (la actual Sicilia). A partir del siglo VI a. n. e. los griegos incrementan su contactos comerciales con otros pueblos. Los viajes no slo traen consigo nuevos conocimientos tcnicos y geogrficos sino que, fundamentalmente, suponen el conocimiento de otras civilizaciones y formas de vida que llevan a la conviccin de que cada pueblo y cada etnia se representan a los "dioses" de una manera distinta. El comercio y los intercambios culturales favorecen la relativizacin de las visiones del mundo "locales" en favor de una visin "universal": Grecia es un escenario abierto: la filosofa lo contrario de la mentalidad cerrada ("dogmtica") 2. El contacto con el Oriente Prximo. Aunque haya que descartar la tesis del origen oriental de la filosofa, no obstante es innegable que los griegos se aprovecharon de elementos culturales, principalmente matemticos y astronmicos, del Oriente Prximo. De hecho, las primeras expresiones de la filosofa surgen en Asia Menor, la regin griega ms en contacto con Fenicia, Egipto y los pueblos mesopotmicos. 3. La ausencia de textos sagrados y de estructura y organismos religiosos posibilit su crtica. Al no existir un cuerpo dogmtico de doctrina y una estructura eclesistica, toda interpretacin o crtica se encuentra con menos oposicin. 4. La plasmacin literaria del mito facilit una menor adaptacin del mito a las nuevas realidades sociales. Uno de los aspectos que otorga mayor dinamismo al mito es la inexistencia de versiones escritas. Al no tener una referencia escrita y trasmitirse oralmente, el mito va cambiando y adaptndose a las nuevas circunstancias, sin que la comunidad social a la que pertenece sea consciente de dichos cambios (no existe un documento que permita cotejar los cambios). Al plasmarse en forma literaria el mito perdi su capacidad de adaptacin.

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5. La posibilidad de cotejar las ideas del mito con la experiencia. Segn afirma Jaeger (especialista en filosofa griega), sobre todo en relacin con la Teogona de Hesiodo, estas ideas cosmognicas pueden confrontarse con la experiencia y someterse a la crtica emprico-racional. 6. La circunstancia poltica. A partir del siglo VI a. C. tiene lugar en todo el mundo griego una honda transformacin social que culmina en los siglos V y IV a. C. La peculiar organizacin social de los pueblos griegos agrupados en Ciudades-Estado (Polis), que gozan de autonoma administrativa, permitir la puesta en prctica de distintos modos de organizar la convivencia, entre los cuales la mayor novedad es el sistema democrtico. En la mitad del siglo V en Atenas nos encontramos con el apogeo de este sistema de gobierno, que reconoce la igualdad de los ciudadanos ante la ley (Isonoma) y el derecho a hablar y ser escuchado en la Asamblea y a participar en el Consejo de Gobierno. En definitiva, la experiencia poltica de los griegos fue la que les capacit para desarrollar "teoras" polticas, teoras encaminadas a dar respuesta a cuestiones acerca del origen y fundamentacin de las costumbres y las leyes, acerca del mejor modo de vida asequible a los seres humanos... Las leyes y costumbres dejarn de ser comprendidas en el lenguaje mtico para requerir una justificacin puramente racional, es decir, filosfica.

LAS COSMOGONIAS
El mito babilnico de la creacin es el ms antiguo que ha llegado a nuestros das. El Enuma elis (Cuando arriba), escrito quince siglos antes de la era cristiana, relata el nacimiento del mundo a partir de un caos primordial. En el principio, cuenta el mito, estaban mezcladas el agua del mar, el agua de los ros y la niebla, cada una personificada por tres dioses: la madre Ti'amat, el padre Apsu y el sirviente (?) Mummu. El agua del mar y el agua de los ros engendraron a Lahmu y Lahamu, dioses que representaban el sedimento, y stos engendraron a Anshar y Kishar, los dos horizontes entendidos como el lmite del cielo y el lmite de la Tierra. En aquellos tiempos, el cielo y la Tierra estaban unidos; segn la versin ms antigua del mito, el dios de los vientos separ el cielo de la Tierra; en la versin ms elaborada, esa hazaa le correspondi a Marduk, dios principal de los babilonios. Marduk se enfrent a Ti'amat, diosa del mar, la mat, cort su cuerpo en dos y, separando las dos partes, construy el cielo y la Tierra. Posteriormente, cre el Sol, la Luna y las estrellas, que coloc en el cielo. As, para los babilonios, el mundo era una especie de bolsa llena de aire, cuyo piso era la Tierra y el techo la bveda celeste. Arriba y abajo se encontraban las aguas primordiales, que a veces se filtraban, produciendo la lluvia y los ros. Como todos los mitos, la cosmogona babilonia estaba basada en fenmenos naturales que fueron extrapolados a dimensiones fabulosas:

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Mesopotamia se encuentra entre los ros Tigris y ufrates, que desembocan en el Golfo Prsico; all depositan su sedimento, de modo tal que la tierra gana lentamente espacio al mar. Seguramente fue ese hecho el que sugiri a los babilonios la creacin de la tierra firme a partir de las aguas primordiales. La influencia del mito babilnico se puede apreciar en la cosmogona egipcia. Para los egipcios, Atum, el dios Sol, engendr a Chu y Tefnut, el aire y la humedad, y stos engendraron a Nut y Geb, el cielo y la Tierra, quienes a su vez engendraron los dems dioses del panten egipcio. En el principio, el cielo y la Tierra estaban unidos, pero Chu, el aire, los separ, formando as el mundo habitable

TEOGONIAS
En la Teogona, Hesodo, nos describe el devenir de los dioses a partir de un principio originario: vosotros musas... dadme noticia de la generacin de los dioses eternos y decidme: qu fue lo primero de ellos que existi? A lo que las musas contestan: al principio fu.....Vemos claramente que Hesodo quiere hablar acerca del principio originario, de lo primero que existi en el tiempo y en el espacio. Notamos, tambien, que la diferencia con Homero es clara. Homero se mueve en un pasado absolutamente indeterminado e indefinido, en el ancho campo del erase una vez. Por su parte, a Hesodo le preocupa averigar el origen los dioses y, por eso, se pregunta acerca del arj o principio originario; algo que, por otro lado, estar presente como cuestin esencial, Fundamental y de mucha importancia en toda la filosofa presocrtica. El principio originario lo sita Hesodo en la existencia del Caos, al que concibe como algo informe. De este principio informe ir surgiendo progresivamente el reino de la justicia que lograr triunfar despus de grandes conflictos y luchas. El Caos, por tanto, no es solo el principio sino tambin el origen de todas las cosas. Ahora bien, no se puede olvidar que en la Teogona, el concepto central no es el del origen de las cosas sino de los dioses. La totalidad de esta obra est ocupada por una serie ininterrumpida de dioses. De ah su carcter mitolgico y no filosfico y racional. Por otro lado, es tambin importante notar que el Caos es un principio originario que no deriva de ningn principio anterior. Eso hace que en Hesodo (lo mismo sucede con todos los griegos) no se encuntre presente la idea de creatio ex nihilo, como sucede o se desarrolla llebandose a cabo en todo el desarrollo del pensamiento judeo-cristiano. Ms adelante veremos como en Anaximandro la idea de necesidad es un concepto central dentro de su filosofa. Pues bien, esta idea ya la podemos rastrear en la Teogona de Hesodo. En ella nos encontramos con que Zeus no es el seor desde el principio, sino el tercero. El dios ms antiguo es Urano, esposo de la tierra. Tiene muchos hijos, pero teme por su seoro por lo que no los deja salir a la luz sino que los tiene encerrados en la tierra. Pero los hijos se rebelan contra este crimen y Crono, el ms joven, arrebata el poder a su padre con lo que se convierte en el segundo

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rey-dios. Sin embargo como se ha hecho reo de injusticia y teme a sus hijos los va devorando a medida que nacen; nicamente Zeus, el ms joven, se salva por una artimaa y precipita a su padre al inframundo. Con ello, Zeus, se convierte en el tercer soberano. Un apndice de la Teogona nos cuenta que, al encerrar a su padre en el Trtaro, Zeus, se ha hecho tambin culpable y tiene motivos para temer a sus hijos por lo que devora a su esposa Metis que se encontraba embarazada. Por eso ser del mismo Zeus de quien nazca o se conciba un hijo (Palas Atenea). Lo que interesa destacar de toda esta descripcin es la idea de necesidad. Como con la culpa se gana la vida y por esto mismo se pierde. Se viene a la vida por una culpa necesaria y se perece por esa misma culpa. Cuando, ms adelante, Anaximandro afirme que los elementos pagan mutua pena por su retribucin est exponiendo la misma idea que Hesodo aunque, en este caso, los conceptos empleados no se refieren a los dioses sino a los elementos de la naturaleza.

V.

PROBLEMAS FILOSOFICOS
Edad Antigua Los problemas que se plantean en la Edad Antigua son principalmente el del origen del cosmos y la explicacin del cambio. Tambin el de la naturaleza del ser humano y su modo de organizarse en sociedad. Descubrieron la capacidad de la razn como instrumento que les permita penetrar en esas realidades para desentraarlas. El grado de abstraccin que se alcanz, especialmente con la teora de Parmnides sobre el ser y la de Herclito sobre el cambio, influy en todos los pensadores posteriores que desarrollaron sus propias teoras en respuesta a estas primeras reflexiones. (Estudiaremos aqu a los primeros filsofos, los llamados presocrticos). Platn estableci que haba un mundo de realidades inmutables a las que llam Ideas, en contraste con el nacimiento y muerte del mundo de sombras en el que vivimos los humanos. Aristteles elabor una explicacin del cambio asentando los fundamentos de una ciencia fsica que perdurara hasta el siglo XVII. Estos filsofos se plantearon adems el problema de cmo tena que obrar el ciudadano para ser justos, y as fundaron dos nuevas disciplinas filosficas: la tica y la Poltica. Estaban convencidos de que el hombre sabio es virtuoso (en el sentido de excelente) y, a la vez, feliz. Ese tipo de hombre es justo y deber tratar de que la polis en vive se rija por los principios de la justicia Edad Media En el medievo, la religin (cristiana y musulmana) y la utilizacin que se hizo del pensamiento platnico, determinaron que la realidad radical fuese Dios y los productos de la creacin divina, criaturas, un concepto nuevo. As pues, apareci el problema de la relacin entre Dios y sus criaturas, y al mismo tiempo, la Filosofa pierde el status que tuvo en la el periodo clsico y helenstico. Ahora toda la cultura se configura en funcin de la fe y la filosofa queda supeditada a la Teologa.

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A medida que avanza la Edad Media y se van conociendo las obras de Aristteles, los problemas se centran en las relaciones entre la fe y la razn, y en el modo en que se produce el conocimiento humano, qu papel juegan en ese conocimiento los sentidos y en qu consisten los conceptos a los que el hombre llega con su razn, es decir, el problema de los universales. Filosofa moderna Surge sobre un nuevo concepto del hombre y de la naturaleza que se inicia en el Renacimiento y a que va a producir una nueva ciencia que acabar con la cosmologa aristotlica. El mundo deja de ser un lugar de trnsito para el ser humano en su bsqueda de la vida ultraterrena como ocurra en la Edad Media y se transforma en algo valioso, digno de estudio y de admiracin (Pico della Mirandola pertenece a este periodo). Para los hombres de esta poca es preciso buscar en el interior de ese mundo y extraerle sus tesoros, observando, experimentando, investigando (Francis Bacon), o, desde otra perspectiva, hay que descifrar el lenguaje en que est escrito el libro del mundo, el lenguaje matemtico (Galileo). En estos tiempos nuevos Dios sigue an presente como creador, pero los hombres harn del mundo el objeto principal de su estudio. Por otro lado, se produce la exaltacin de la dignidad y grandeza del hombre que lleva acabo el humanismo. Lo que se ha interpretado como un retorno a la Antigedad clsica, lo fue no tanto como un ejemplo a imitar sino, ante todo, porque se consider que el hombre tena un conjunto de potencialidades que ahora deban ser impulsadas ms all de los lmites a los que se lleg en el pasado. As, el valor de la formacin completa del hombre, lo que los griegos llamaban paideia y los renacentistas humanismo, se engarza con el sentido de lo histrico, que ser una de las caractersticas del hombre moderno. El hombre, cpula del mundo, ser artfice de su destino y de su libertad. El rpido desarrollo de las ciencias contrast, en principio con el estancamiento de la Filosofa, pero justamente fueron los nuevos problemas provocados por la nueva ciencia los que exigieron un replanteamiento radical de la Filosofa. El gran xito del mtodo cientfico est en la aplicacin de las matemticas al estudio de la naturaleza. Ahora bien,por qu el funcionamiento de la naturaleza concuerda con los teoremas matemticos? Adems, si nosotros somos seres naturales, nuestras acciones deberan estar determinadas por esas leyes matemticas, dnde queda entonces la libertad? Frente a este reto la Filosofa se replantea su papel en el campo del saber. Una primera solucin fue la de las dos principales corrientes de la Filosofa moderna: el racionalismo y el empirismo, el primero basado en la intuicin del sujeto pensante a partir del cual se construye todo el conocimiento (Descartes) y el segundo poniendo en primer plano la experiencia como fuente del conocimiento (Locke y Hume)

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En el siglo XVIII, con la Ilustracin, la filosofa pone en juego todas las potencialidades de la razn. Kant representa el triunfo de la razn que expresar en su lema sapere aude (atrvete a pensar). La razn que ha producido la ciencia y construye la filosofa, conseguir emancipar a la humanidad de todas sus servidumbres a las autoridades, las tradiciones, los prejuicios y la ignorancia que an pervive en tantos hombres, pensaba Kant.

La filosofa contempornea
A partir del siglo XIX, la filosofa incorpora a su tarea de explicacin del mundo y del hombre otras instancias del ser humano, adems de la razn. La explicacin del proceso de conocimiento como una labor exclusivamente racional es considerada ahora como insuficiente por los ms importantes pensadores. Ahora importan adems, la vida, la dimensin social, los deseos, los afectos, etc. La filosofa se diversifica en mltiples tendencias que hacen ms rica nuestra comprensin de la realidad. Constituida desde el comienzo como la actividad humana por excelencia y como la ciencia ms libre en palabras de Aristteles, la filosofa hemos visto que adquiere rostros diferentes en relacin con los contextos histricos en que aparece. Antes de abordar las principales aportaciones de los filsofos de la sospecha Marx, Freud y Nietzsche, podemos hacer unas ltimas reflexiones acerca del saber filosfico La filosofa nos lleva a aprender a preguntar, a dudar sobre las respuestas dadas, a plantear los problemas desde otras perspectivas pero la filosofa tambin es aprender a responder, aunque sea de forma provisional y sabiendo que las respuestas no agotan las preguntas, aunque s nos hacen contemplarlas o construirlas de otra forma. Ese proceso no surge de la nada: aparece, en primer lugar, a partir de las inquietudes individuales, pero tambin de una historia de la filosofa que est ah, ante nosotros, para explicarnos el recorrido que otros que han pensado ms y mejor que los dems- han seguido, sin que eso signifique que nadie nos marque nuestra propia ruta. El carcter emancipador de la filosofa no est slo en la crtica a los prejuicios o en el examen de las ideas recibidas. Tiene tambin una vertiente prctica: el dilogo racional ya es un primer paso para la praxis, que nos llevar a tomar decisiones, a influir en los dems, a transformar de un modo u otro la situacin (entorno, contexto, sociedad) en la que vivimos Y, por ltimo, la capacidad liberadora de la filosofa se manifiesta en su

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reflexin sobre las ciencias y las tcnicas. Ya vimos que no se ocupa directamente de los objetos de las ciencias sino que reflexiona sobre ellas relacionndolas e intentando captar una concepcin lo ms completa posible de la realidad para luego volver al ser humano y pensar sobre el significado que esta visin ms amplia y penetrante puede tener para l, como individuo y como especie. Esta reflexin pone en evidencia las posibilidades que abren a la humanidad la ciencia y la tcnica pero tambin sus lmites y sus riesgos.

Otras formas
problema antropolgico El hombre es un ser material entre otros seres materiales, un viviente entre otros seres vivientes; pero eminentemente es un ser espiritual capaz de razonar y de crear. Podemos afirmar que la estructura histrica esencial del hombre es la resultante de tres factores mutuamente implicados: 1) el carcter encarnado del espritu humano (el hombre no es pura materia ni puro espritu, sino, en la expresin de Heidegger, ser-en-el-mundo); 2) el hecho de la intersubjetividad o dimensin relacional de la vida humana (la subjetividad humana no es una interioridad cerrada al estilo de Descartes, o de Leibniz, sino ser-con-nosotros-conciencia de); 3) la temporalidad (el hombre es tambin l mismo ser histrico, tiempo, historia). Precisamente la filosofa del hombre estudia las operaciones especficamente humanas, el conocimiento intelectual y la voluntad libre. A travs de ella demuestra que el alma humana es espiritual, ya que es la raz de las operaciones que trascienden el mbito y las posibilidades de la materia. En sus lecciones de "Lgica", Kant resuma el campo de la filosofa y sus problemas bsicos a las famosas cuatro preguntas fundamentales: qu puedo saber? (Metafsica); qu puedo hacer? (Moral); qu puedo esperar? (Religin); qu es el hombre? (Antropologa). Pero el problema del hombre no es slo terico, sino que lo involucra vitalmente porque quien pregunta se halla metido en el mismo interrogante. Y el interrogante fundamental de la antropologa aborda la estructura bsica y esencial del hombre que lo constituye en cuanto tal y lo diferencia de las dems cosas. La pregunta: qu es el hombre? Implica de por s una previa afirmacin de una esencia ya determinada, es decir, su comprensin dentro de un horizonte metafsico, pregunta que es impugnada por los marxistas sobrevivientes al amparo del existencialismo propuesto por Sartre; quien afirm que de algn modo se impone la nocin y la necesidad de establecer estructuras bsicas del hombre si queremos establecer un punto de discontinuidad como se resalta en su actividad racional y cultural respecto a las dems especies vivientes. En la historia del pensamiento antropolgico, la determinacin de las estructuras fundamentales del hombre conoce mltiples definiciones: el hombre como ser racional, como ser instintivo, como ser prcticotransformador, como ser cultural, como ser metafsico, como ser religioso, como ser esttico, como ser trascendente, como ser-en-el-mundo, etc.,

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son determinaciones que pretenden sealar no slo aspecto o elementos distintivos del hombre sino su ncleo fundamental. En el problema antropolgico sobresalen cuatro problemas que estn en estrecha relacin con l: el problema de la libertad, de la cultura, de la praxis y el problema de la historia. As, el problema del hombre no se reduce a sus orgenes fsicos (la llamada teora de la evolucin), sino a su diferenciacin constitutiva aunque reconociendo, como es obvio, su relacin bsica con el mundo animal desde el punto de vista somtico. Entones la cultura aparece como una clave bsica de la comprensin misma del hombre y de la historia, segn sustenta Ernst Cassirer: "En el mundo humano encontramos una caracterstica nueva que parece constituir la marca distintiva de la vida del hombre. Su crculo funcional no slo se ha ampliado cuantitativamente sino que ha sufrido tambin un cambio cualitativo. El hombre como si dijramos ha descubierto un nuevo mtodo para adaptarse a su ambiente. Entre el sistema receptor y el erector, que se encuentran en todas las dems especies animales, hallamos en l como un eslabn intermedio algo que podemos sealar como "sistema simblico". Esta nueva adquisicin transforma la totalidad de la vida humana" (Antropologa filosfica, 1976). el problema de dios El problema de Dios no es como otros un asunto puramente terico, sino que, en su determinacin, involucra muchas actitudes previas, opciones vitales, e incluso una previa actitud ante lo real. Ya Anaxgoras sostuvo que Dios es el creador del orden del mundo al considerar a la Inteligencia como la divinidad que ordena el mundo. El planteamiento del problema de Dios, como de otros problemas, ofrece mltiples posiciones e interpretaciones. El mismo concepto de Dios en la historia de la filosofa no es tan unvoco, llegando incluso a presentarse conceptos de tipo pantesta. De hecho, la nocin predominante se refiere al concepto de Dios ofrecido por el cristianismo y su pensamiento en los grandes telogos. En este sentido, Dios sera un ser distinto del mundo, causa de l, personal y existente en s mismo (aseidad). Por la influencia misma del cristianismo en la cultura europea este concepto ofrece la gran ambigedad de su mltiple uso y abuso, cuando se le invoca en los procesos culturales, sociales, ideolgicos y polticos. La afirmacin Dios, como una realidad fundante de la misma realidad, ha sido motivo de la reflexin a lo largo de toda la historia de la filosofa, desde Aristteles a Platn. Y dicha afirmacin ha pretendido basarse en una serie de "pruebas" o vas sintetizadas y complementadas por santo Toms de Aquino en el siglo XIII; se entendi que tales pruebas no son de carcter emprico, sino meditaciones racionales en las que las exigencias ltimas de la razn postularan su existencia. El problema de Dios conoce una historia paralela en el atesmo que, con distintos ropajes filosficos, centra toda una serie de polmicas y crticas que van desde el agnosticismo hasta el atesmo militante como lo fue el marxismo. Particularmente en las corrientes materialistas (Demcrito en la Antigedad) y desde el siglo XVIII la corriente de impugnacin de la

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afirmacin sobe la existencia de Dios se ha hecho cada vez ms fuerte; lnea que se prolonga en los sistemas particulares de Nietzsche, Feuerbach, Marx, Sartre y de algn modo se postula en el positivismo, el neopositivismo y la filosofa analtica. En el campo cristiano, el alcance y la valoracin de las "pruebas" es muy dispar. Kant no las acept y postul otro camino (la prueba moral). Hoy, sus reformulaciones estn ms dentro de la filosofa neotomista, mientras que otras tendencias teolgicas o se suman al radicalismo de corte protestante siguiendo la lnea de Lutero, Kierkegaard, Unamuno, Karl Barth o la orientacin antropolgica de Karl Rhaner dentro del horizonte de la metafsica trascendental de Marechal y Heidegger. En la misma perspectiva se ubicara el planeamiento de Zubiri, pero con otros supuestos metafsicos. Entre los defensores de la teologa de la liberacin en Amrica Latina, de algn modo se impugna el horizonte puramente metafsico de su afirmacin, y dentro de un cierto contexto medio pascaliano, se subraya el carcter diferenciante del Dios bblico, como imperativo de justicia y de hermandad. De todas maneras, un discurso sobre Dios en este lineamiento no tiene sentido si no se realiza dentro del horizonte de la praxis y la liberacin, del cual Dios sera garante y dinamizador. el problema tico Se dan dos concepciones fundamentales de la ciencia tica, esto es: 1) aquella que la considera como ciencia del fin al que debe dirigirse la conducta de los hombres y de los medios para lograr tal fin y derivar, tanto el fin como los medios de la naturaleza del hombre; 2) aquella que la considera como la ciencia del impulso de la conducta humana e intenta derivarla con vistas a dirigir o disciplinar la conducta misma. Estas dos concepciones son fundamentalmente distintas y hablan dos lenguajes distintos, aunque se han entrelazado de manera diferente tanto en la Antigedad como en el mundo moderno. En efecto, la primera habla del lenguaje del ideal al que el hombre se dirige por su naturaleza y, en consecuencia, de la "naturaleza", "esencia" o "sustancia" del hombre. En cambio, la segunda habla de los "motivos" o de las "causas" de la conducta humana o tambin de las "fuerzas" que la determinan y pretende atenerse al reconocimiento de los hechos. En este contexto, la dimensin tica de la existencia del hombre tanto en su aspecto individual como social ha sido objeto de la reflexin filosfica en todas las pocas, especialmente en ciertos perodos o coyunturas de crisis y de grandes cambios estructurales. Pero aqu, como en todos los problemas filosficos, el planteamiento del problema y las lneas de solucin configuran abundantes ramificaciones temticas, segn las escuelas y autores. El universitario, como cultor de la filosofa, debe acostumbrarse al despliegue pluralstico en todos los campos del saber, dado que al interior de las ciencias especiales son mltiples los intentos de explicar los fenmenos con diferentes marcos tericos, tcnicas y procedimientos.

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La dimensin tica de la vida humana se funda primero en el hecho de la moralidad, es decir, en el comportamiento prctico del hombre que se expresa en juicios, actitudes y normas en su interaccin social y cultural. Jos Luis Aranguren hace notar que, en su raz etimolgica, este hecho designa originariamente un modo de ser ms que los actos o costumbres que se remiten al modo especfico de lo humano como existir consciente y responsable (Etica, en Rev. De Occidente, Madrid, 19729). Segn este autor, prevaleci la designacin latina (mores) y su connotacin originaria (eJos), con doble matiz, se perdi en la reflexin y la orientacin misma de la tica. De todos modos, la tica quiere referirse a la fundamentacin terica de la conducta humana en todas sus dimensiones queriendo ser el soporte de su praxis concreta. Adems de la justificacin racional de la moralidad, esta fundamentacin quiere expresar un conjunto de normas y principios bsicos orientadores de las situaciones concretas. Qu hacer en una situacin determinada? Slo puede ser enfrentado dentro de un marco amplio de criterios y pautas que se remiten en ltima instancia a la reflexin tica, pero sta no dice el hacer concreto sino que da el criterio para enfrentar la situacin y decidir. La tica no es un catlogo de normas concretas sobre el horizonte infinito de las decisiones humanas, sino el conjunto normativo esencial orientador desde la cual el hombre asume sus propias y autnticas responsabilidades en cuanto ser social, colectivo que decide no slo por s mismo sino por los dems en cuanto sus actos no son puramente individuales sino sociales. Pero este marco orientador es plural, pues depende de la tica a la cual se refiera y se remita, bien a una tica marxista, existencialista, utilitaria, hedonista, cristiana, etc. La tica (cuya raz originaria es la libertad, es decir, la distincin entre el comportamiento especfico del hombre como ser consciente y equidistante no determinado por el dinamismo instintivo) abre en l ese espacio de una conducta que se hace y se asume a travs de la intencionalidad del sujeto, que al mismo tiempo que elige, construye poco a poco un modo de ser, su e J o s. Esta dimensin, fundada en el carcter especfico de la conducta humana que no se ajusta a un inmediatismo frente a la realidad, es una libertad situada, al mismo tiempo, con limitaciones y ataduras, pero, de todos modos, la fuente de la moral y la tica. Con mucha razn Emerich Coreth sustenta: "Vivimos la experiencia de que nos sale al paso un valor reclamando su afirmacin y realizacin, que nos expresa un deber absoluto y que tal vez exige la renuncia a otra forma de comportamiento agradable y habitual. Quiz apartamos la vista e intentamos arrinconarlo marginndolo de nuestro campo visual. Y, sin embargo, percibimos una llamada imperante, una demanda obligatoria, que reclama nuestra libre decisin, pero que impone a nuestra libertad una obligacin vinculante. Este fenmeno forma parte de las experiencias fundamentales de la existencia humana. De ah que incesantemente haya preocupado a los filsofos de todos los tiempos. Es un fenmeno de tipo tico. Qu significa y cmo hay que explicarlo? Qu es un valor tico, un precepto moral, una actuacin tica?" (Qu es el hombre?, 1982)

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Si bien luego abordaremos el problema de los valores, aqu debemos reconocer el carcter histrico social de las normas morales y que subsiste un fondo de exigencia incondicional y un fondo universalizante que le atae y le toca a su estructura bsica como ser humano. Por ello, Coreth afirma: "Ante la pluralidad de valores y de campos de valor, no slo de lo til, de lo til y prctico y de lo vitalmente ventajoso, sino tambin de los valores intelectuales, estticos y culturales, se plantea esta pregunta: existen tambin valores que afectan al hombre en cuanto hombre, que le llevan al desarrollo y realizacin plena en su ser propiamente humano? Existen valores por los que el hombre se hace, no slo buen msico, un buen estudiante y deportista, un buen jurista, fsico, mdico, etc., es decir, no slo se hace "bueno" en ste o en aquel sector particular de la actividad humana, sino un hombre bueno, o lo que es lo mismo, un individuo que en lo peculiar y esencial de su ser humano ha llegado a su pleno desarrollo y realizacin? Esa es la esencia de la moral. A un valor de este tipo lo llamamos un valor moral, lo moralmente bueno. Todo aquello que corresponde al autodesarrollo esencial y comn a todos los hombres es moralmente bueno. Por el contrario, todo lo que se opone a dicho desarrollo es moralmente malo"(Qu es el hombre?) Cul es el fundamento de la moral? Ha sido objeto de diversos cominos desde Aristteles, santo Toms de Aquino, a pesar del giro racionalista y autonomista de la tica kantiana y la crtica despiadada (pero injusta) de Nietzsche a la moral judeocristiana. Paralelamente se han desarrollado diversas teoras para explicar la conducta moral desde otros marcos, como los anlisis de Marx, Freud, Piaget, Skinner. Con todo, a inicios del siglo veintiuno subsiste una gran proliferacin de escritos sobre la tica que copan gran parte de la filosofa analtica, incluso del problema de la tica en el marxismo, la tica de la situacin inspirada en los planteamientos de Sartre y Simone de Beauvoir. Con todo y a pesar de los mltiples obstculos que se le ponen, la reflexin de orientacin cristiana se va redescubriendo. el problema del conocimiento y los valores Al margen de cuanto hemos indicado al tratar sobre cmo explica Kan y Toms de Aquino el conocimiento, debemos indicar que el problema del conocimiento supone e implica toda una historia relacionada en gran parte con el desarrollo de las ciencias, de los mtodos experimentales, el avance de la matemtica, el desarrollo elevado de las ciencias naturales, la insurgencia de las ciencias sociales, etc. En este contexto, y dentro de las circunstancias actuales del majestuoso desarrollo cientfico y tecnolgico, se hace cada vez ms claro las implicaciones de este saber sobre las culturas, y al mismo tiempo los desarrollos ambiguos en su uso y la utilizacin de las estrategias polticas de la dominacin. Por ello, el marcado acento crtico sobre el conocimiento y la utilizacin de las ciencias cuando stas pretenden imponerse como instancias totalmente autnomas o cuando se postulan tesis discutibles como la exigencia de la neutralidad en sus desarrollos metodolgicos o su en concepcin puramente positivista.

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Tal situacin obliga a Guillermo Hoyos a manifestar que "una primera tarea de reflexin epistemolgica consiste, pues, en establecer el diagnstico de la positivizacin de las ciencias sociales en Amrica latina y en sealar la funcin ideolgica de stas como legitimizacin de la legalidad del sistema dominante..., a este nivel la reflexin epistemolgica pretende como segunda tarea poder recuperar el espacio especfico de las ciencias sociales para devolverles a stas su objeto y mtodo. La crtica del positivismo restaura al mismo tiempo la relatividad del conocimiento y de la apropiacin tcnica de la naturaleza respecto a la totalidad social y muestra la trascendencia material de sta a todo intento de sistematizacin emprica positiva" (El sentido de la reflexin epistemolgica sobre las ciencias sociales, en Cuadernos de Filosofa y Letras, junio de 1979) Los problemas clsicos del conocimiento se refieren a los aspectos de esta relacin intrnseca de los tres elementos del proceso del conocer: Puede el sujeto conocer el objeto? (Problema de la posibilidad del conocimiento). Es la razn o la experiencia la fuente primera y fundamental del conocimiento? (Problema del origen del conocimiento). En el conocimiento, es el objeto el que determina al sujeto o el sujeto el que determina e impone sus condiciones al objeto como plantea Kant el problema? (Problema de la esencia del conocimiento). Fuera del conocimiento discursivo existen otras formas de conocer la realidad como la intuicin opuesta a la forma lgica argumentativa? (Problema de las formas del conocimiento). Cuando un conocimiento se revela como verdadero, con qu criterio podemos estar absolutamente ciertos de que es as? (Problema del criterio de verdad del conocimiento). En las discusiones actuales se debate si es igual o no el trmino gnoseologa y epistemologa. Esta parece referirse a la filosofa de la ciencia y en cuanto tal, segn Piaget, va conformndose cada da ms en forma autnoma al interior de cada ciencia en particular. La filosofa de la ciencia tendra un aspecto ms bien crtico-histrico respecto a las condiciones, lmites y supuestos de la ciencia. En sentido lato, la gnoseologa comprende el estudio sobre el origen y la naturaleza del conocimiento humano al mismo tiempo que la validez de su contenido. En sentido estricto, la gnoseologa es la indagacin filosfica acerca de la validez objetiva del conocimiento; y desde este punto de vista se distingue y se relaciona con la lgica formal cuyo objeto son las relaciones de los contenidos de pensamientos entre s (estudio de las estructuras internas del pensamiento: concepto, juicio, raciocinio) al mismo tiempo que las leyes genricas del pensamiento. La gnoseologa estudia los mismos contenidos noticos segn su relacin al objeto y su funcin representativa de la realidad. Es en este contexto que abordamos el problema de los valores que forman parte de nuestra vida tanto como las cosas, personas e instituciones que nos rodean. No podemos dejarlos de lado. Corresponde hacerse cargo de su presencia, pues la calidad de nuestras vidas depende del valor de los objetos que usemos, gocemos o seamos capaces de crear. Ellos son los que propiamente le dan una dimensin tica a nuestra existencia. No slo

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son valores las cosas que constituyen el mundo, sino tambin mis propias actividades, incluso mis deseos, esperanzas e intereses. El trmino valor fue utilizado primero por la economa poltica al estudiar el valor de uso y de cambio de las cosas. Toms Hobbes (1588-1679) sostena que "el valor o estima de un hombre es, como el de todas las dems cosas, su precio; es decir, tanto como sera dado por el uso de su poder. Por consiguiente, no es absoluto, sino una consecuencia de la necesidad y del juicio de otro. Un hbil conductor de soldados es un gran precio en tiempo de guerra presente o inminente; pero no lo es en tiempo de paz" (Leviatan). Antes de Rudolph Lotze (1817-1881) slo ocasionalmente la filosofa habl de valores; l hizo del valor un contenido fundamental del filosofar. Y atendiendo a la cosa significada con el vocablo "valor", cabe afirmar que indudablemente el pensamiento filosfico se haba ocupado siempre en este problema bajo el ttulo de bien y de bondad (bonum et bonitas). La moderna filosofa introducida por Max Scheler (1874-1928) y que procede de Lotze, distingue ntidamente entre valor y bien: los bienes pertenecen al orden del ser, mientras que los valores se enfrentan a ste con "suprema independencia" y forman un reino propio. En este contexto, debemos afirmar que la verdad es el bien de la inteligencia humana universal; y es un bien universal para toda inteligencia humana. Entonces, el valor est en las cosas mismas? Es slo una cualidad que el sujeto le otorga al objeto? Es una relacin entre la propiedad del objeto y la valoracin del sujeto? Los valores tienen una existencia en s, independiente? Los valores son una creacin total del hombre? Pero, qu son los valores? J. Hessen dice que "cuando se habla de "valor" puede entenderse tres cosas: la vivencia del valor, la cualidad del valor y la idea del valor. Si por valor se entiende exclusivamente la vivencia, se coloca el valor en la psique, en la conciencia, es decir, se lo sicologiza. Se incurre en el error opuesto cuando se tiene presente slo la idea de valor. En este caso es fcil llegar a convertir el valor en una cosa, a hipostasiarlo, como lo hizo Platn. Por ltimo, si se concibe el "valor" exclusivamente como cualidad, como modalidad de la cosa se lo naturaliza o cosmologiza. Se hace del valor algo propio de las cosas. Las tres concepciones son unilaterales. Perciben algo correcto, pero lo ven demasiado exclusivamente y pasan por alto otros detalles" (Tratado de Filosofa, 1970) Slo puede haber distincin entre bienes y valores en el sentido de que: con el trmino bienes se indican las cosas individuales, puesto que en ellas estn realizados los valores; y se denomina valores las esencias o ideas valrales abstradas de aquellas. En definitiva, podemos describir el valor como el ser mismo en la medida que, por virtud de su contenido, significa una perfeccin y atrae a la potencia apetitiva. Los valores son los criterios, los pensamientos, las decisiones que permiten calificar y acertar qu es lo que se debe potenciar en una cultura como educativo. Los valores ms fundamentales del quehacer cultural ms humanizador son: la libertad, la creatividad y la dialogicidad.

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De la esencia del valor depende la peculiaridad de su aprehensin. Si el valor se separa del ser no es accesible a la razn orientada, hacia l; y puesto que se abre nicamente al sentir emocional, surge el irracionalismo valoral. Lo contrario de ste sera un racionalismo valoral que disolvera en el ser el carcter propio del valor. Entre ambos se encuentra la aprehensin intelectual del valor, que lo descubre porque el ser es intrnsecamente valioso, pero que nunca puede constituir la respuesta total a aquel, porque el valor perfecciona al ser y, por consiguiente, slo encuentra la respuesta plenamente adecuada en el sentir y el querer; por eso, an la aprehensin intelectual del valor estar siempre impregnada de elementos sentimentales y apetitivos. Al dominio del valor pertenecen la oposicin de valor y no valor, as como la ordenacin jerrquica de los valores. El valor descansa en el orden del ser y del obrar a l ajustado, mientras que la desviacin del orden deontolgico denota no valor y, al fin, conduce a la culpa moral. Por lo que respecta a la jerarqua, los grados del valor corresponden a los del ser. Desde un punto de vista ms formal se distingue el valor por razn del goce (o valor deleitable) y el valor por razn de la utilidad (o valor til). El valor por razn de s es pretendido por s mismo; el valor deleitable irradia el valor por razn de s, puesto que atrae hacia ste y fluye de su posesin beatificante; el valor til est al servicio del valor por razn de s como medio para un fin. Atendiendo al contenido, el valor por razn de s muestra los grados siguientes: valores econmicos, vitales, espirituales (lo verdadero, lo bello, el bien tico) y religiosos (lo santo). La jerarquizacin de Scheler, quiz como el axilogo ms significativo del objetivismo contra el subjetivismo, responde a esta enumeracin, que sigue los grados del ser: valores sensibles: gratos e ingratos; valores vitales, que se subdividen en: lgicos: verdadero-falso, estticos: bello-feo, ticos: justo-injusto; y valores religiosos que ocupan el lugar supremo, pues en ellos se trata directamente del Bien infinito (Dios) VI. AUTORES Y UN ANALIS Pitgoras, la escuela eletica y los sofistas La divisin entre idealismo y materialismo se hizo ms clara con el paso del tiempo. Pitgoras destac la importancia de la forma sobre la materia al explicar la estructura material. La escuela pitagrica tambin incidi mucho en la importancia del alma, considerando al cuerpo como una simple crcel del alma. Segn Parmnides, gua de la escuela eletica, la apariencia del movimiento y la existencia en el mundo de objetos distintos son mera ilusin: slo parecen existir. Las ideas de Pitgoras y Parmnides supusieron la base del idealismo que caracterizara despus a la filosofa griega. Una interpretacin ms materialista fue la de Empdocles, que acept la idea de que la realidad es eterna pero est compuesta por combinaciones casuales de las cuatro sustancias primarias: fuego, aire, tierra y agua. Estas explicaciones materialistas alcanzaron su punto culminante en las

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doctrinas de Demcrito, para el que las diferentes formas de la materia estn causadas por diferencias en la forma, tamao, posicin y orden de los tomos que la componen. El materialismo aplicado a la vida diaria inspir la filosofa de un grupo conocido como los sofistas, que surgi en el siglo V a.C. Haciendo hincapi en la importancia de la percepcin humana, sofistas como Protgoras dudaban que la humanidad pudiera ser capaz de alcanzar nunca la verdad objetiva a travs de la razn, y defendan que el xito material, en lugar de la verdad, deba ser el propsito de la vida. Scrates En contraste con estas opiniones se mostraban las ideas de Scrates, con quien la filosofa griega alcanz su cima. Su objetivo reconocido fue "cumplir la misin del filsofo de buscar dentro de m mismo y de los dems hombres". El mtodo de Scrates era dialctico: despus de plantear una proposicin, haca una serie de preguntas destinadas a analizar y depurar la proposicin examinando sus consecuencias y comprobando si coincida con los hechos conocidos. Scrates describi el alma no en trminos de misticismo, sino como "aquello en virtud de lo cual se nos califica de sabio o de loco, bueno o malo". En otras palabras, Scrates consideraba el alma como una combinacin de la inteligencia y el carcter de un individuo. Platn y Aristteles El idealismo de Scrates fue organizado por Platn en una filosofa sistemtica. En su teora de las ideas, Platn sostuvo que los objetos del mundo real son meras sombras de las formas eternas o ideas. Las nicas e inmutables ideas, las formas eternas, pueden ser objeto del conocimiento verdadero; la percepcin de sus sombras, es decir, el mundo tal y como se oye, ve y siente, es una simple opinin. La meta del filsofo, deca, es conocer las formas eternas e instruir a los dems en este conocimiento. La teora del conocimiento de Platn est implcita en su teora de las ideas. Sostena que tanto los objetos materiales percibidos como el individuo que los percibe estn en constante cambio; pero, como el conocimiento se relaciona tan slo con los objetos inmutables y universales, el conocimiento y la percepcin son diferentes en esencia. En lugar de las ideas de Platn, que poseen entidad propia y eterna, Aristteles propuso una serie de conceptos que representan las propiedades comunes de cualquier grupo de objetos reales. Los conceptos, a diferencia de las ideas de Platn, no tienen existencia fuera de los objetos que representan. Ms cerca del pensamiento de Platn se hallaba la definicin aristotlica de forma, como una distinguible propiedad de la materia, pero con una existencia independiente de la de los objetos en los que se encuentra. Al describir el universo material, Aristteles afirm que consiste en los cuatro elementos, fuego, aire, tierra y agua, ms un

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quinto elemento que existe en todas partes y es el nico constitutivo de todos los cuerpos celestiales. En los escritos de Platn y Aristteles las tendencias dominantes de idealismo y materialismo en la filosofa griega alcanzaron, en uno u otro caso, su ms alta expresin, dando lugar a un cuerpo de pensamiento que sigue ejerciendo una fuerte influencia sobre la investigacin filosfica. La filosofa griega posterior, que refleja un periodo histrico de agitacin civil y de inseguridad individual, se preocup menos por la naturaleza del mundo que por los problemas individuales. Durante ese periodo surgieron cuatro grandes escuelas filosficas, en gran parte materialistas e individualistas: la de los cnicos, y la de los que se adhirieron al epicuresmo, escepticismo y estoicismo. ANAXMENES (c. 570-500 a.C.), filsofo griego de la naturaleza, el ltimo miembro de la escuela jnica fundada por el filsofo Tales de Mileto. Naci en Mileto (Jonia), en Asia Menor. Anaxmenes afirmaba que el aire es el elemento primario al que todas las dems cosas pueden ser reducidas. Para explicar cmo los objetos slidos se forman a partir del aire, introdujo las nociones de condensacin y rarefaccin. Estos procesos, afirmaba, transforman el aire, en s mismo invisible, en entidades visibles como el agua, el fuego y las materias slidas. Pensaba que el aire se calienta y se vuelve fuego cuando se rarifica y que se enfra y se vuelve slido al condensarse. La importancia de Anaxmenes no radica en su cosmologa sino en su intento de descubrir la naturaleza ltima de la realidad. HERCLITO (c. 540-c. 475 a.C.), filsofo griego, quien sostena que el fuego era el origen primordial de la materia y que el mundo entero se encontraba en un estado constante de cambio. Naci en feso, una antigua ciudad griega en Asia Menor, que ahora pertenece a Turqua. Debido a su vida solitaria, y a la oscuridad y misantropa de su filosofa, es llamado algunas veces el oscuro. En cierto sentido, Herclito fue uno de los iniciadores de la metafsica griega, aunque sus ideas se derivan de las de la escuela jnica de la filosofa griega. Consideraba el fuego como la sustancia primordial o principio que, a travs de la condensacin y rarefaccin, crea los fenmenos del mundo sensible. Herclito incorpor a la nocin de "ser" de sus predecesores el concepto de "devenir" o flujo, al que consider una realidad bsica subyacente a todas las cosas, incluso a las ms estables en apariencia. Para aclararlo, afirmaba que una persona no poda baarse dos veces en el mismo ro. En tica, Herclito introdujo un nuevo nfasis social, manteniendo que la virtud consiste en la subordinacin del individuo a las leyes de una armona razonable y universal. Aunque su pensamiento estaba influido por la teologa popular, atac los conceptos y ceremonias de la religin popular de su tiempo.

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Slo una obra, De la Naturaleza de las cosas, se puede atribuir a Herclito, aunque algunos autores sostienen que tambin escribi un libro sobre las leyes. Numerosos fragmentos de su obra fueron preservados por escritores posteriores y se pueden encontrar recopilaciones de estos fragmentos en diversas ediciones modernas. ANAXGORAS (c. 500-428 a.C.), filsofo griego responsable de introducir la nocin de nous (en griego 'pensamiento' o 'razn') en la filosofa de los orgenes; sus predecesores haban estudiado los elementos (tierra, aire, fuego, agua) como realidad ltima. Naci en Clazomenae (cerca de la actual zmir, Turqua). Anaxgoras fue el primer pensador en establecerse (c. 480) en Atenas, ms tarde un destacado centro filosfico. Entre sus alumnos se encontraban el estadista griego Pericles, el dramaturgo griego Eurpides, y quizs tambin Scrates. Anaxgoras haba enseado en Atenas durante cerca de treinta aos cuando se le encarcel acusado de impiedad al sugerir que el Sol era una piedra caliente y la Luna proceda de la Tierra. Despus march a Jonia (en Asia menor) y se estableci en Lampsacus (una colonia de Mileto), donde muri. Anaxgoras explic su filosofa en su obra Peri physeos, pero slo algunos fragmentos de sus libros han perdurado. Mantena que toda la materia haba existido en su forma primitiva como tomos o molculas; que estos tomos, numerosos hasta el infinito e infinitesimalmente pequeos, haban existido desde la eternidad; y que el orden que surgi al principio de este infinito caos de tomos diminutos era efecto de la actuacin de una inteligencia eterna (nous). Tambin consideraba que todos los cuerpos son simples agregaciones de tomos; as, una barra de oro, acero o cobre se compone de inconcebibles partculas diminutas del mismo material. Anaxgoras marca un gran punto de retorno en la historia de la filosofa griega; su doctrina del nous fue adoptada por Aristteles, y su interpretacin sobre los tomos prepar el camino para la teora atmica del filsofo Demcrito. EMPDOCLES (c. 493 a.C.-433 a.C.), filsofo griego, estadista y poeta, nacido en Agrigentum (hoy Agrigento), Sicilia, discpulo de Pitgoras y Parmnides. Segn afirma la tradicin, Empdocles rechaz aceptar la corona ofrecida por el pueblo de Agrigentum despus de haber colaborado a librarle de la oligarqua gobernante. En su lugar instituy una democracia. El conocimiento moderno de la filosofa de Empdocles se basa en los fragmentos que perduran de sus poemas sobre la naturaleza y la purificacin. Afirmaba que todas las cosas estn compuestas de cuatro elementos principales: tierra, aire, fuego y agua. Dos fuerzas activas y opuestas, amor y odio, o afinidad y antipata, actan sobre estos

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elementos, combinndolos y separndolos dentro de una variedad infinita de formas. De acuerdo con Empdocles, la realidad es cclica. Al comenzar un ciclo, los cuatro elementos se encuentran unidos por el principio del amor. Cuando el odio penetra en el crculo, los elementos empiezan a separarse. El amor funde todas las cosas; entonces el odio reemprende el proceso. El mundo como lo conocemos se halla a medio camino entre la esfera primaria y el estado de total dispersin de los elementos. Crea tambin que no es posible que ningn cambio conlleve la creacin de nueva materia; slo puede ocurrir un cambio en las combinaciones de los cuatro elementos ya existentes. Asimismo formul una primitiva teora de la evolucin en la que declaraba que las personas y los animales evolucionaban a partir de formas precedentes. PARMNIDES (vivi sobre el 500 a.C.), filsofo griego, considerado por muchos eruditos como el miembro ms importante de la escuela eletica. Se dice que visit Atenas a la edad de 65 aos, y que en tal ocasin Scrates, entonces un hombre joven, le oy hablar. Parmnides expuso su filosofa en forma de versos y su nica obra que ha perdurado se nutre de extensos fragmentos de un poema didctico, Sobre la naturaleza. En esta reflexin aboga por la existencia del Ser absoluto,cuya no existencia Parmnides declaraba resultar inconcebible, pero cuya naturaleza admita ser tambin inconcebible, ya que el Ser absoluto est disociado de toda limitacin bajo la cual piensa el ser humano. Parmnides mantena que los fenmenos de la naturaleza son slo aparentes y debidos en esencia al error humano; parecen existir, pero no tienen entidad real. Mantena tambin que la realidad, Ser verdadero, no es conocida por los sentidos sino que slo se puede encontrar en la razn. Esta creencia le convirti en un precursor del idealismo de Platn. La teora de Parmnides de que el ser no puede originarse del no ser, y que el ser ni surge ni desaparece, fue aplicada a la materia por sus sucesores Empdocles y Demcrito, que a su vez la convirtieron en el fundamento de su explicacin materialista del universo. GORGIAS (c. 485-c. 380 a.C.), retrico griego y filsofo sofista. Nacido en Leontini, Sicilia, Gorgias ejerci como embajador en Atenas en el 427 a.C., donde ms tarde se estableci para practicar y ensear el arte de la retrica. Como retrico, fue de los primeros en introducir la cadencia en la prosa y en utilizar lugares comunes en los argumentos. Es el personaje del ttulo del dilogo Gorgias de Platn, donde Scrates discute sobre la retrica falsa y verdadera, y sobre la retrica entendida como el arte de la adulacin. La filosofa de Gorgias es nihilista y est expresada en tres proposiciones: nada existe; si algo existe, no puede ser conocido; si algo existe y puede ser conocido, no puede ser comunicado. Las obras de Gorgias que han llegado hasta nosotros son El elogio a Helena y La apologa de Palamedes. Muri en Tesalia a la edad de 105 aos.

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PROTGORAS (c. 480-c. 411 a.C.), filsofo griego, nacido en Abdera, Tracia. En el 445 a.C. se estableci en Atenas, donde lleg a ser amigo del estadista Pericles y consigui gran fama como maestro y filsofo. Fue el primer pensador en llamarse a s mismo sofista y en ensear a cambio de dinero, recibiendo grandes sumas de sus alumnos. Ense gramtica, retrica e interpretacin de la poesa. Sus obras principales, de las que slo perduran algunos fragmentos, fueron tituladas Verdad y Sobre los dioses. El fundamento de su reflexin fue la doctrina de que nada es bueno o malo, verdadero o falso, de una forma categrica y que cada persona es, por tanto, su propia autoridad ltima; esta creencia se resume en su frase: El hombre es la medida de todas las cosas. Acusado de impiedad, Protgoras se exili, pereciendo ahogado en el transcurso de su viaje a Sicilia. Dos clebres dilogos de Platn, Teeteto y Protgoras, rebatieron las doctrinas de Protgoras. SCRATES (c. 470-c. 399 a.C.), filsofo griego fundador de la filosofa moral, o axiologa que ha tenido gran peso en la filosofa occidental por su influencia sobre Platn. Nacido en Atenas, hijo de Sofronisco, un escultor, y de Fenareta, una comadrona, recibi una educacin tradicional en literatura, msica y gimnasia. Ms tarde, se familiariz con la retrica y la dialctica de los sofistas, las especulaciones de los filsofos jonios y la cultura general de la Atenas de Pericles. Al principio, Scrates sigui el trabajo de su padre; realiz un conjunto de estatuas de las tres Gracias, que estuvieron en la entrada de la Acrpolis hasta el siglo II a.C. Durante la guerra del Peloponeso contra Esparta, sirvi como soldado de infantera con gran valor en las batallas de Potidaea en el 432-430 a.C., Delos en el 424 a.C., y Anfpolis en el 422 a.C. Scrates crea en la superioridad de la discusin sobre la escritura y por lo tanto pas la mayor parte de su vida de adulto en los mercados y plazas pblicas de Atenas, iniciando dilogos y discusiones con todo aquel que quisiera escucharle, y a quienes sola responder mediante preguntas. Un mtodo denominado mayetica, o arte de alumbrar los espritus, es decir, lograr que el interlocutor descubra sus propias verdades. Segn los testimonios de su poca, Scrates era poco agraciado y corto de estatura, elementos que no le impedan actuar con gran audacia y gran dominio de s mismo. Apreciaba mucho la vida y alcanz popularidad social por su viva inteligencia y un sentido del humor agudo desprovisto de stira o cinismo. Actitud hacia la poltica Scrates fue obediente con las leyes de Atenas, pero en general evitaba la poltica, contenido por lo que l llamaba una advertencia divina. Crea que haba recibido una llamada para ejercer la filosofa y que podra servir mejor a su pas dedicndose a la enseanza y persuadiendo a los atenienses para que hicieran examen de conciencia y se ocuparan de su alma. No escribi ningn libro ni tampoco fund una escuela regular de filosofa. Todo lo que se sabe con certeza sobre su personalidad y su forma de pensar se extrae de los trabajos de dos de sus discpulos ms notables: Platn, que atribuy sus propias ideas a su

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maestro y el historiador Jenofonte, un escritor prosaico que quiz no consigui comprender muchas de las doctrinas de Scrates. Platn describi a Scrates escondindose detrs de una irnica profesin de ignorancia, conocida como irona socrtica, y poseyendo una agudeza mental y un ingenio que le permitan entrar en las discusiones con gran facilidad. Enseanzas La contribucin de Scrates a la filosofa ha sido de un marcado tono tico. La base de sus enseanzas y lo que inculc, fue la creencia en una comprensin objetiva de los conceptos de justicia, amor y virtud y el conocimiento de uno mismo. Crea que todo vicio es el resultado de la ignorancia y que ninguna persona desea el mal; a su vez, la virtud es conocimiento y aquellos que conocen el bien, actuarn de manera justa. Su lgica hizo hincapi en la discusin racional y la bsqueda de definiciones generales, como queda claro en los escritos de su joven discpulo, Platn, y del alumno de ste, Aristteles. A travs de los escritos de estos filsofos Scrates incidi mucho en el curso posterior del pensamiento especulativo occidental. Otro pensador y amigo influenciado por Scrates fue Antstenes, el fundador de la escuela cnica de filosofa. Scrates tambin fue maestro de Aristipo, que fund la filosofa cirenaica de la experiencia y el placer, de la que surgi la filosofa ms elevada de Epicuro. Tanto para los estoicos como el filsofo griego Epicteto, como para el filsofo romano Sneca el viejo y el emperador romano Marco Aurelio, Scrates represent la personificacin y la gua para alcanzar una vida superior. El juicio Aunque fue un patriota y un hombre de profundas convicciones religiosas, Scrates sufri sin embargo la desconfianza de muchos de sus contemporneos, a los que les disgustaba su actitud hacia el Estado ateniense y la religin establecida. Fue acusado en el 399 a.C. de despreciar a los dioses del Estado y de introducir nuevas deidades, una referencia al daemonion, o voz interior mstica, a la que Scrates aluda a menudo. Tambin fue acusado de corromper la moral de la juventud, alejndola de los principios de la democracia y se le confundi con los sofistas, tal vez a consecuencia de la caricatura que realiz de l el poeta cmico Aristfanes en la comedia Las nubes representndole como el dueo de una tienda de ideas en la que se enseaba a los jvenes a hacer que la peor razn apareciera como la razn mejor. La Apologa de Platn recoge lo esencial de la defensa de Scrates en su propio juicio; una valiente reivindicacin de toda su vida. Fue condenado a muerte, aunque la sentencia slo logr una escasa mayora. Cuando, de acuerdo con la prctica legal de Atenas, Scrates hizo una rplica irnica a la sentencia de muerte del tribunal proponiendo pagar tan slo una pequea multa dado el escaso valor que tena para el Estado un hombre dotado de una misin filosfica, enfad tanto al jurado que ste volvi a votar a favor de la pena de muerte por una abultada mayora.

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Los amigos de Scrates planearon su huida de la prisin pero prefiri acatar la ley y muri por ello. Pas sus ltimos das con sus amigos y seguidores, como queda recogido en la obra Fedn de Platn, y durante la noche cumpli su sentencia bebiendo una copa de cicuta siguiendo el procedimiento habitual de ejecucin. Estaba casado con Jantipa, una mujer de reconocido mal genio y tena tres hijos. LEUCIPO (c. 450-370 a.C.), filsofo griego, que quiz naciese en Abdera. Casi nada se conoce de su vida y ninguno de sus escritos ha perdurado. Sin embargo, es reconocido como creador de la teora atmica de la materia, ms tarde desarrollada por su principal discpulo, el filsofo griego Demcrito. Segn esta teora, toda materia est formada por partculas idnticas e indivisibles llamadas tomos. DEMCRITO (c. 460 a.C.-370 a.C.), filsofo griego que desarroll la teora atmica del universo, concebida por su mentor, el filsofo Leucipo. Demcrito naci en Abdera, Tracia. Escribi numerosas obras, pero slo perduran escasos fragmentos. Segn la teora atmica de la materia de Demcrito, todas las cosas estn compuestas de partculas diminutas, invisibles e indestructibles de materia pura (en griego atoma, 'indivisible'), que se mueven por la eternidad en un infinito espacio vaco (en griego kenon, 'el vaco'). Aunque los tomos estn hechos de la misma materia, difieren en forma, medida, peso, secuencia y posicin. Las diferencias cualitativas en lo que los sentidos perciben y el origen, el deterioro y la desaparicin de las cosas son el resultado no de las caractersticas inherentes a los tomos, sino de las disposiciones cuantitativas de los mismos. Demcrito consideraba la creacin de mundos como la consecuencia natural del incesante movimiento giratorio de los tomos en el espacio. Los tomos chocan y giran, formando grandes agregaciones de materia. Demcrito escribi tambin sobre tica, proponiendo la felicidad, o 'alegra', como el mayor bien una condicin que se logra a travs de la moderacin, la tranquilidad y la liberacin de los miedos. En la historia Demcrito era conocido como el Filsofo Alegre, en contraste al ms sombro y pesimista Herclito. Su teora atmica anticip los modernos principios de la conservacin de la energa y la irreductibilidad de la materia. ANTSTENES (c. 444-c. 371 a.C.), filsofo griego, fundador de la escuela de filosofa conocida como cinismo. Naci en Atenas y lleg a ser discpulo de Scrates. Antstenes daba clases en el Gimnasio conocido como el Cynosarges, a las afueras de Atenas, y sus seguidores fueron llamados cnicos. Antstenes, al considerar la felicidad como alcanzable slo a travs de la virtud, censuraba el arte y la literatura, condenaba el lujo y la comodidad, y alababa el trabajo duro. Su alumno ms famoso fue el cnico griego Digenes de Sinope.

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ARISTIPO (c. 435-c. 360 a.C.), filsofo griego que estudi con Scrates en Atenas y cre la escuela cirenaica del hedonismo. Defenda que el placer es el gran bien de la humanidad y el dolor el menor. La virtud, entonces, es la capacidad para lograr placer y evitar el dolor. Aristipo sostena que la gente debera dedicar sus vidas a la bsqueda del placer, pero que tambin deberan utilizar el juicio y la moderacin para contener impulsos peligrosos. PLATN Vida Platn naci en el seno de una familia aristocrtica en Atenas. Su padre, Aristn, era al parecer, descendiente de los primeros reyes de Atenas. Perictione, su madre, estaba emparentada con el legislador del siglo VI a.C. Soln. Su padre muri cuando an era un nio y su madre se volvi a casar con Pirilampes, colaborador del estadista Pericles. De joven, Platn tuvo ambiciones polticas pero se desilusion con los gobernantes de Atenas. Ms tarde se proclam discpulo de Scrates, acept su filosofa y su forma dialctica de debate: la obtencin de la verdad mediante preguntas, respuestas y ms preguntas. Aunque se trata de un episodio muy discutido, que algunos estudiosos consideran un metfora literaria sobre el poder, Platn fue testigo de la muerte de Scrates durante el rgimen democrtico ateniense en el ao 399 a.C. Temiendo tal vez por su vida, abandon Atenas algn tiempo y viaj a Italia, Sicilia y Egipto. En el ao 387 Platn fund en Atenas la Academia, institucin a menudo considerada como la primera universidad europea. Ofreca un amplio plan de estudios, que inclua materias como astronoma, biologa, matemticas, teora poltica y filosofa. Aristteles fue su alumno ms destacado. Ante la posibilidad de conjugar la filosofa y la prctica poltica, Platn viaj a Sicilia en el ao 367 a.C. para ser tutor del nuevo gobernante de Siracusa Dionisio el Joven. El experimento fracas. Platn regres a Siracusa en el ao 361 a.C., pero una vez ms su participacin en los acontecimientos sicilianos tuvo poco xito. Pas los ltimos aos de su vida dando conferencias en la Academia y escribiendo. Muri prximo a los 80 aos en Atenas en el ao 348 o 347 a.C. Obra Los escritos de Platn adoptaban la forma de dilogos, donde se exponan ideas filosficas, se discutan y se criticaban en el contexto de una conversacin o un debate en el que participaban dos o ms personas. El primer grupo de escritos de Platn incluye 35 dilogos y 13 cartas. Se ha cuestionado la autenticidad de algunos dilogos y de la mayora de las cartas. Primeros dilogos Los dilogos se pueden dividir en tres etapas de composicin. La primera representa el intento que hizo Platn de

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comunicar la filosofa y el estilo dialctico de Scrates. Algunos de esos dilogos tienen el mismo argumento. Scrates se encuentra con alguien que dice saber mucho, manifiesta ser ignorante y pide ayuda al que afirma saber. Sin embargo, conforme Scrates empieza a hacer preguntas, se hace patente que quien se dice sabio realmente no sabe lo que afirma saber y que Scrates aparece como el ms sabio de los dos personajes porque, por lo menos, l sabe que no sabe nada. Ese conocimiento, por supuesto, es el principio de la sabidura. Dentro de este grupo de dilogos se encuentran Crmides (un intento por definir la templanza), Lisis (una discusin sobre la amistad), Laques (una bsqueda del significado del valor), Protgoras (una defensa de la tesis de que la virtud es conocimiento y que es posible aprenderla), Eutifrn (una consideracin sobre la naturaleza de la piedad), y el libro I de La Repblica (una discusin sobre la justicia). Dilogos intermedios y ltimos Los dilogos de los periodos intermedio y ltimo de la vida de Platn reflejan su propia evolucin filosfica. Las ideas de esas obras se atribuyen al propio Platn, aunque Scrates sigue siendo el personaje principal en muchos dilogos. Los escritos del periodo intermedio abarcan los de Gorgias (una reflexin sobre distintas cuestiones ticas), Menn (una discusin sobre la naturaleza del conocimiento), Apologa (la defensa que hizo Scrates de s mismo durante el juicio en el que fue acusado de atesmo y corrupcin de la juventud ateniense), Crtilo (la defensa de Scrates de la obediencia a las leyes del Estado), Fedro (escena de la muerte de Scrates, en la que discute sobre la teora de las ideas, la naturaleza del alma y la cuestin de la inmortalidad), El Banquete (destacada realizacin dramtica de Platn que contiene varios discursos sobre la belleza y el amor) y La Repblica (mxima obra filosfica de Platn, que es una detallada discusin sobre la naturaleza de la justicia). Entre los trabajos del ltimo periodo se encuentran Teeteto (una negacin de que el conocimiento tiene que ser identificado con el sentido de percepcin), Parmnides (una evaluacin crtica de la teora de las ideas), Sofista (una reflexin posterior sobre las ideas o las formas), Filebo (discusin sobre la relacin entre el placer y el bien), Timeo (ideas de Platn sobre las ciencias naturales y la cosmologa), y Leyes (un anlisis ms prctico de las cuestiones polticas y sociales). Teora de las ideas En el centro de la filosofa de Platn est su teora de las formas o de las ideas. En el fondo, su idea del conocimiento, su teora tica, su psicologa, su concepto del Estado y su perspectiva del arte deben ser entendidos desde esta perspectiva. Teora del conocimiento La teora de las ideas de Platn y su teora del conocimiento estn tan interrelacionadas que deben tratarse juntas. Influido por Scrates, Platn estaba persuadido de que el conocimiento se puede alcanzar. Tambin estaba convencido de dos caractersticas esenciales del conocimiento. Primera, el conocimiento debe ser certero e

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infalible. Segunda, el conocimiento debe tener como objeto lo que es en verdad real en contraste con lo que lo es slo en apariencia. Ya que para Platn lo que es real tiene que ser fijo, permanente e inmutable, identific lo real con la esfera ideal de la existencia en oposicin al mundo fsico del devenir. Una consecuencia de este planteamiento fue el rechazo de Platn del empirismo, la afirmacin de que todo conocimiento se deriva de la experiencia. Pensaba que las proposiciones derivadas de la experiencia tienen, a lo sumo, un grado de probabilidad. No son ciertas. Ms aun, los objetos de la experiencia son fenmenos cambiantes del mundo fsico, por lo tanto los objetos de la experiencia no son objetos propios del conocimiento. La teora del conocimiento de Platn se expone en La Repblica, en concreto en su discusin sobre la imagen de la lnea divisible y el mito de la caverna. En la primera, Platn distingue entre dos niveles de saber: opinin y conocimiento. Las declaraciones o afirmaciones sobre el mundo fsico o visible, incluyendo las observaciones y proposiciones de la ciencia, son slo opinin. Algunas de estas opiniones estn bien fundamentadas y otras no, pero ninguna de ellas cuenta como conocimiento verdadero. El punto ms alto del saber es el conocimiento, porque concierne a la razn en vez de a la experiencia. La razn, utilizada de la forma debida, conduce a ideas que son ciertas y los objetos de esas ideas racionales son los universales verdaderos, las formas eternas o sustancias que constituyen el mundo real. El mito de la caverna describe a personas encadenadas en la parte ms profunda de una caverna. Atados de cara a la pared, su visin est limitada y por lo tanto no pueden distinguir a nadie. Lo nico que se ve es la pared de la caverna sobre la que se reflejan modelos o estatuas de animales y objetos que pasan delante de una gran hoguera resplandeciente. Uno de los individuos huye y sale a la luz del da. Con la ayuda del sol, esta persona ve por primera vez el mundo real y regresa a la caverna diciendo que las nicas cosas que han visto hasta ese momento son sombras y apariencias y que el mundo real les espera en el exterior si quieren liberarse de sus ataduras. El mundo de sombras de la caverna simboliza para Platn el mundo fsico de las apariencias. La escapada al mundo soleado fuera de la caverna simboliza la transicin hacia el mundo real, el universo de la existencia plena y perfecta, que es el objeto propio del conocimiento. Naturaleza de las ideas La teora de las ideas se puede entender mejor en trminos de entidades matemticas. Un crculo, por ejemplo, se define como una figura plana compuesta por una serie de puntos, todos equidistantes de un mismo lugar. Sin embargo, nadie ha visto en realidad esa figura.

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Lo que la gente ha visto son figuras trazadas que resultan aproximaciones ms o menos acertadas del crculo ideal. De hecho, cuando los matemticos definen un crculo, los puntos mencionados no son espaciales, sino lgicos. No ocupan espacio. No obstante, aunque la forma de un crculo no se ha visto nunca y no se podr ver jams los matemticos y otros s saben lo que es. Para Platn, por lo tanto, la forma de crculo existe, pero no en el mundo fsico del espacio y del tiempo. Existe como un objeto inmutable en el mbito de las ideas, que slo puede ser conocido mediante la razn. Las ideas tienen mayor entidad que los objetos en el mundo fsico tanto por su perfeccin y estabilidad como por el hecho de ser modelos, semejanzas que dan a los objetos fsicos comunes lo que tienen de realidad. Las formas circular, cuadrada y triangular son excelentes ejemplos de lo que Platn entiende por idea. Un objeto que existe en el mundo fsico puede ser llamado crculo, cuadrado o tringulo porque se parece (participa de en palabras de Platn) a la idea de crculo, cuadrado o tringulo. Platn hizo extensiva su teora ms all del campo de las matemticas. En realidad, estaba ms interesado en su aplicacin en la esfera de la tica social. La teora era su forma de explicar cmo el mismo trmino universal puede referirse a muchas cosas o acontecimientos particulares. La palabra justicia, por ejemplo, puede aplicarse a centenares de acciones concretas porque esos actos tienen algo en comn, se parecen a, participan de, la idea de justicia. Una persona es humana porque se parece a, o participa de, la idea de humanidad. Si humanidad se define en trminos de ser un animal racional, entonces una persona es humana porque es racional. Un acto particular puede considerarse valeroso o cobarde porque participa de esa idea. Un objeto es bonito porque participa de la idea, o forma, de belleza. Por lo tanto, cada cosa en el mundo del espacio y el tiempo es lo que es en virtud de su parecido con su idea universal. La habilidad para definir el trmino universal es la prueba de que se ha conseguido dominar la idea a la que ese universal hace referencia. Platn concibi las ideas de manera jerrquica: la idea suprema es la de Dios, que, como el sol en el mito de la caverna, ilumina todas las dems ideas. La idea de Dios representa el paso de Platn en la direccin de un principio ltimo de explicacin. En el fondo, la teora de las ideas est destinada a explicar el camino por el que uno alcanza el conocimiento y tambin cmo las cosas han llegado a ser lo que son. En lenguaje filosfico, la teora de las ideas de Platn es tanto una tesis epistemolgica (teora del conocimiento) como una tesis ontolgica (teora del ser). Teora poltica La Repblica, la mayor obra poltica de Platn, trata de la cuestin de la justicia y por lo tanto de las preguntas qu es un Estado justo? y quin es un individuo justo?. El Estado ideal, segn Platn, se compone de tres clases. La estructura econmica del Estado reposa en la clase de los comerciantes. La

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seguridad, en los militares y el liderazgo poltico es asumido por los filsofos-reyes. La clase de una persona viene determinada por un proceso educativo que empieza en el nacimiento y contina hasta que esa persona ha alcanzado el mximo grado de educacin compatible con sus intereses y habilidades. Los que completan todo el proceso educacional se convierten en filsofos-reyes. Son aquellos cuyas mentes se han desarrollado tanto que son capaces de entender las ideas y, por lo tanto, toman las decisiones ms sabias. En realidad, el sistema educacional ideal de Platn est, ante todo, estructurado para producir filsofos-reyes. Platn asocia las virtudes tradicionales griegas con la estructura de clase del Estado ideal. La templanza es la nica virtud de la clase artesana, el valor es la virtud de la clase militar y la sabidura caracteriza a los gobernantes. La justicia, la cuarta virtud, caracteriza a la sociedad en su conjunto. El Estado justo es aquel en el que cada clase debe llevar a cabo su propia funcin sin entrar en las actividades de las dems clases. Platn aplica al anlisis del alma humana un esquema semejante: la racional, la voluntad y los apetitos. Una persona justa es aquella cuyo elemento racional, ayudado por la voluntad, controla los apetitos. Existe una evidente analoga con la estructura del Estado anterior, en la que los filsofos-reyes sabios, ayudados por los soldados, gobiernan el resto de la sociedad. tica La teora tica de Platn descansa en la suposicin de que la virtud es conocimiento y que ste puede ser aprendido. Dicha doctrina debe entenderse en el conjunto de su teora de las ideas. Como ya se ha dicho, la idea ltima para Platn es la idea de Dios, y el conocimiento de esa idea es la gua en el trance de adoptar una decisin moral. Platn mantena que conocer a Dios es hacer el bien. La consecuencia de esto es que aquel que se comporta de forma inmoral lo hace desde la ignorancia. Esta conclusin se deriva de la certidumbre de Platn de que una persona virtuosa es realmente feliz y como los individuos siempre desean su propia felicidad, siempre ansan hacer aquello que es moral. Arte Platn tena una idea antagnica del arte y del artista aunque aprobara algunos tipos de arte religioso y moralista. Su enfoque tiene que ver una vez ms con su teora de las ideas. Una flor bonita, por ejemplo, es una copia o imitacin de las ideas universales de flor y belleza. La flor fsica es una reproduccin de la realidad, es decir, de las ideas. Un cuadro de la flor es, por lo tanto, una reproduccin secundaria de la realidad. Esto tambin significa que el artista es una reproduccin de segundo orden del conocimiento y, en realidad, la crtica frecuente de Platn hacia los artistas era que carecan de un conocimiento verdadero de lo que estaban haciendo. La creacin artstica, observ Platn, pareca tener sus races en una inspirada locura.

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Influencia La influencia de Platn a travs de la historia de la filosofa ha sido inmensa. Su Academia existi hasta el ao 529 a.C., en que fue cerrada por orden del emperador bizantino Justiniano I, que se opona a la difusin de sus enseanzas paganas. El impacto de Platn en el pensamiento judo es obvio en la obra del filsofo alejandrino del siglo I Filn de Alejandra. El neoplatonismo, fundado en el siglo III por el filsofo Plotino, fue un importante desarrollo posterior de las ideas de Platn. Los telogos Clemente de Alejandra, Orgenes y san Agustn fueron los primeros exponentes cristianos de una perspectiva platnica. Las ideas platnicas tuvieron un papel crucial en el desarrollo del cristianismo y tambin en el pensamiento islmico medieval. Durante el renacimiento, el primer centro de influencia platnica fue la academia florentina, fundada en el siglo XV cerca de Florencia. Bajo la direccin de Marsilio Ficino, los miembros de la academia estudiaron a Platn en griego antiguo. En Inglaterra, el platonismo fue recuperado en el siglo XVII por Ralph Cudworth y otros que se dieron a conocer como la escuela de Cambridge. La influencia de Platn ha llegado al siglo XX de la mano de pensadores como Alfred North Whitehead, que una vez le rindi tributo al describir la filosofa como una simple 'serie de anotaciones de Platn'. DIGENES DE SNOPE (c. 412 a.C.-323 a.C.), filsofo griego, considerado en general como el fundador de los cnicos, una escuela de filosofa clsica. Nacido en Snope (hoy Sinop, Turqua), estudi en Atenas, donde fue discpulo del filsofo Antstenes, que enseaba no respetar las convenciones sociales y evitar los placeres. Digenes se sumi en una vida de austeridad y mortificacin. Vesta ropas toscas, coma alimentos sencillos y dorma en las calles o bajo prticos. Su vida excntrica, sin embargo, no le hizo perder el respeto de los atenienses, que admiraron su desprecio de las comodidades. La virtud fue el objetivo principal de la filosofa de Digenes y no ocult su desdn por la literatura y las artes. Se burlaba de los hombres de letras por leer los sufrimientos de Odiseo mientras desatendan los suyos propios, y de los oradores que estudiaban cmo hacer valer la verdad pero no cmo practicarla. En un viaje a Aegina fue secuestrado por piratas y llevado a Creta, donde fue vendido como esclavo. Cuando le preguntaban en qu actividad era hbil, contestaba: "en mandar". Fue comprado por un tal Xeniades de Corinto, quien reconociendo su valor, le devolvi la libertad y le convirti en tutor de sus hijos. Segn una historia popular, Digenes caminaba por Atenas a la luz del da llevando una lmpara encendida y afirmando que buscaba un hombre honesto. En otra ocasin, se dice, Digenes mantuvo una inesperada entrevista con Alejandro Magno, quien empez la conversacin as: "Yo soy Alejandro Magno"; el filsofo contest: "y yo, Digenes el cnico". Alejandro entonces le pregunt de qu modo poda servirle. El filsofo

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replic: "Puedes apartarte para no quitarme la luz del sol". Alejandro, dicen, se qued tan impresionado con el dominio de s mismo del cnico que se march diciendo: "si yo no fuera Alejandro, querra ser Digenes". Segn la tradicin, Digenes muri en Corinto el mismo da que Alejandro. Se preocup por la sabidura prctica y no estableci ningn sistema de filosofa. Se atribuyeron a Digenes ciertas obras literarias, pero ya desde la poca clsica se reconocieron como falsas. JENCRATES (396-314 a.C.), filsofo griego y alumno de Platn, que fue figura destacada de la Academia griega, tambin denominada platnica. Naci en Atenas, fue nombrado en el 339 a.C. sucesor de Espeusipo al frente de la Academia, cargo que mantuvo hasta su muerte. Los escritos de Jencrates, en los que la influencia de Platn es muy clara, slo los conocemos por fragmentos. Su contribucin a la filosofa se debe a varias clasificaciones tripartitas destacadas. La filosofa, por ejemplo, la divida en los campos de la lgica o dialctica, de la fsica y la tica. La realidad, proclamaba, consiste en los objetos de la percepcin, el conocimiento y la opinin. Jencrates es considerado por algunos como el primero en postular distinciones entre mente, cuerpo y alma. Otra de sus doctrinas propone la evolucin de toda realidad a partir de la interaccin de dos principios opuestos, el Uno y la pareja indeterminada. Mientras el Uno constituye la unidad, el reposo y el bien, la pareja indeterminada se refiere a la multiplicidad, el movimiento y el mal. ARISTTELES (384-322 a.C.), filsofo y cientfico griego que comparte junto a Platn y Scrates la distincin de ser los filsofos ms destacados de la antigedad. Nacido en Estagira (Macedonia), hijo de un mdico de la corte real, Aristteles se traslad a Atenas a los 17 aos para estudiar en la Academia de Platn. Permaneci en esta ciudad unos 20 aos, primero como estudiante y ms tarde como maestro. A la muerte de Platn, acaecida en el ao 347 a.C., Aristteles parti para Assos, ciudad de Asia Menor en la que gobernaba un amigo suyo, Hermias, al que Aristteles sirvi de asesor, casndose adems con su sobrina e hija adoptiva, Pitia. Tras ser capturado y ejecutado Hermias a manos de los persas en el 345 a.C., Aristteles se traslad a Pella, capital de Macedonia, donde se convirti en tutor del hijo menor del rey, Alejandro, que para la historia sera conocido como Alejandro III el Magno. En el ao 335 a.C., al acceder Alejandro al trono, regres a Atenas y estableci su propia escuela: el Liceo. Debido a que gran parte de las discusiones y debates se desarrollaban mientras maestros y estudiantes paseaban por el Liceo, este centro lleg a ser conocido como escuela peripattica. A raz de la muerte de Alejandro en el ao 323 a.C. creci en Atenas un fuerte sentimiento antimacedonio, con lo que Aristteles se retir a una propiedad familiar en Calcis, en la isla de Eubea, donde morira al ao siguiente.

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Obras Al igual que Platn, en sus primeros aos en la Academia, Aristteles utiliz muy a menudo la forma dialogada de razonamiento aunque, al carecer del talento imaginativo de Platn, esta modalidad de expresin no fue nunca de su pleno agrado. Si se exceptan escasos fragmentos mencionados en las obras de algunos escritores posteriores, sus dilogos se han perdido por completo. Aristteles escribi adems algunas notas tcnicas, como es el caso de un diccionario de trminos filosficos y un resumen de las doctrinas de Pitgoras; de estos apuntes slo han sobrevivido algunos breves extractos. Lo que s ha llegado hasta nuestros das, sin embargo, son las notas de clase que Aristteles elaboraba para sus cursos, delimitados con gran esmero y que cubran casi todos los campos del saber y del arte. Los textos en los que descansa la reputacin de Aristteles se basan en gran parte en estas anotaciones que fueron recopiladas y ordenadas por sus editores posteriores. Entre los textos existen tratados de lgica llamados Organon ('instrumento'), ya que proporcionan los medios con los que se ha de alcanzar el conocimiento positivo. Entre las obras que tratan de las ciencias naturales est la Fsica, que recoge amplia informacin sobre astronoma, meteorologa, plantas y animales. Sus escritos sobre la naturaleza, alcance y propiedades del ser, que Aristteles llam primera filosofa, recibieron el nombre de Metafsica en la primera edicin publicada de sus obras (c. 60 a.C.) debido a que en dicha edicin aparecan tras la Fsica. A su hijo Nicmaco dedicara su obra sobre la tica, llamada tica a Nicmaco. Otras obras esenciales son Retrica, Potica (que ha llegado a nosotros incompleta) y su Poltica (tambin incompleta). Mtodos Quizs debido a la influencia de su padre, que era mdico, la filosofa de Aristteles haca hincapi sobre todo en la biologa, frente a la importancia que Platn conceda a las matemticas. Para Aristteles el mundo estaba compuesto por individuos (sustancias) que se presentaban en tipos naturales fijos (especies). Cada individuo cuenta con un patrn innato especfico de desarrollo y tiende en su crecimiento hacia la debida autorrealizacin como ejemplo de su clase. El crecimiento, la finalidad y la direccin son pues aspectos innatos a la naturaleza, y aunque la ciencia estudia los tipos generales, stos, segn Aristteles, encuentran su existencia en individuos especficos. La ciencia y la filosofa deben, por consiguiente, no limitarse a escoger entre opciones de una u otra naturaleza, sino equilibrar las afirmaciones del empirismo (observacin y experiencia sensorial) y el formalismo (deduccin racional). Una de las aportaciones caractersticas de la filosofa de Aristteles fue la nueva nocin de causalidad. Los primeros pensadores griegos haban tendido a asumir que slo un nico tipo de causa poda ser explicatoria; Aristteles propuso cuatro. (El trmino que usa Aristteles, aition, 'factor responsable y explicatorio', no es sinnimo de causa en el sentido moderno que posee esta palabra).

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Estas cuatro causas son: la causa material, la materia de la que est compuesta una cosa; la causa eficiente o motriz, la fuente de movimiento, generacin o cambio; la causa formal, que es la especie, el tipo o la clase, y la causa final, el objetivo o pleno desarrollo de un individuo, o la funcin planeada de una construccin o de un invento. As pues, un len joven est compuesto de tejidos y rganos, lo que constituira la causa material; la causa motriz o eficiente seran sus padres, que lo crearon; la causa formal es su especie (len), mientras que la causa final es su impulso innato por convertirse en un ejemplar maduro de su especie. En contextos diferentes, las mismas cuatro causas se aplican de forma anloga. As, la causa material de una estatua es el mrmol en que se ha esculpido, la causa eficiente el escultor, la causa formal la forma que el escultor ha dado a la estatua Hermes o Afrodita, por ejemplo y la causa final su funcin: ser una obra de arte. En todos los contextos Aristteles insiste en que algo puede entenderse mejor cuando se expresan sus causas en trminos especficos y no en trminos generales. Por este motivo se obtiene ms informacin si se conoce que un escultor realiz la estatua que si apenas se sabe que la esculpi un artista y se obtendr aun ms informacin si se sabe que fue Policleto el que la cincel que si tan slo se conoce que fue un escultor no especificado. Aristteles crea que su nocin de las causas era la clave ideal para organizar el conocimiento. Sus notas de clases son una impresionante prueba de la fuerza de dicho esquema. Doctrinas En el resumen que aparece a continuacin se pueden apreciar algunos de los principales aspectos de las doctrinas o teoras del pensamiento aristotlico. Fsica o filosofa natural En astronoma Aristteles propone un Universo esfrico y finito que tiene a la Tierra como centro. La parte central est compuesta por cuatro elementos: tierra, aire, fuego y agua. En la Fsica de Aristteles cada uno de estos elementos tiene un lugar adecuado, determinado por su peso relativo o "gravedad especfica". Cada elemento se mueve, de forma natural, en lnea recta la tierra hacia abajo, el fuego hacia arriba hacia el lugar que le corresponde, en el que se detendr una vez alcanzado, de lo que resulta que el movimiento terrestre siempre es lineal y siempre acaba por detenerse. Los cielos, sin embargo, se mueven de forma natural e infinita siguiendo un complejo movimiento circular, por lo que deben, conforme con la lgica, estar compuestos por un quinto elemento, que l llama aither, elemento superior que no es susceptible de sufrir cualquier cambio que no sea el de lugar realizado por medio de un movimiento circular. La teora aristotlica de que el movimiento lineal siempre se lleva a cabo a travs de un medio de resistencia es en realidad vlida para todos los movimientos terrestres observables. Aristteles sostiene tambin que los cuerpos ms pesados de una materia especfica

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caen de forma ms rpida que aqullos que son ms ligeros cuando sus formas son iguales, concepto equivocado que se acept como norma hasta que el fsico y astrnomo italiano Galileo llev a cabo su experimento con pesos arrojados desde la torre inclinada de Pisa. Biologa En zoologa Aristteles propuso un conjunto fijo de tipos naturales (especies), que se reproducen de forma fiel a su clase. Aristteles pens que la excepcin a esta regla la constitua la aparicin "por generacin espontnea" de algunas moscas y gusanos "muy inferiores" a partir de fruta en descomposicin o estircol. Los ciclos vitales tpicos son epiciclos: se repite el mismo patrn, aunque a travs de una sucesin lineal de individuos. Dichos procesos son por lo tanto un paso intermedio entre los crculos inmutables de los cielos y los simples movimientos lineales de los elementos terrestres. Las especies forman una escala que comprende desde lo simple (con gusanos y moscas en el plano inferior) hasta lo complejo (con los seres humanos en el plano ms alto), aunque la evolucin no es posible. tica Aristteles crea que la libertad de eleccin del individuo haca imposible un anlisis preciso y completo de las cuestiones humanas, con lo que las "ciencias prcticas", como la poltica o la tica, se llamaban ciencias slo por cortesa y analoga. Las limitaciones inherentes a las ciencias prcticas quedan aclaradas en los conceptos aristotlicos de naturaleza humana y autorrealizacin. La naturaleza humana implica, para todos, una capacidad para formar hbitos, pero los hbitos formados por un individuo en concreto dependen de la cultura y opciones personales repetidas de ese individuo. Todos los seres humanos anhelan la "felicidad", es decir, una realizacin activa y comprometida de sus capacidades innatas, aunque este objetivo puede ser alcanzado por muchos caminos. La tica a Nicmaco de Aristteles es un anlisis de la relacin del carcter y la inteligencia con la felicidad. Aristteles distingua dos tipos de "virtud" o excelencia humana: moral e intelectual. La virtud moral es una expresin del carcter, producto de los hbitos que reflejan opciones repetidas. Una virtud moral siempre es el punto medio entre dos extremos menos deseables. El valor, por ejemplo, es el punto intermedio entre la cobarda y la impetuosidad irreflexiva; la generosidad, por su parte, constituira el punto intermedio entre el derroche y la tacaera. Las virtudes intelectuales, sin embargo, no estn sujetas a estas doctrinas de punto intermedio. La tica aristotlica es una tica elitista: para l, la plena excelencia slo puede ser alcanzada por el varn adulto y maduro perteneciente a la clase alta y no por las mujeres, nios, "brbaros" (no griegos) o "mecnicos" asalariados (trabajadores manuales), a los que Aristteles se negaba a conceder el derecho al voto.

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Como es obvio en poltica es posible encontrar muchas formas de asociacin humana. Decidir cul es la ms idnea depender de las circunstancias, como por ejemplo los recursos naturales, la industria, las tradiciones culturales y el grado de alfabetizacin de cada comunidad. Para Aristteles la poltica no era un estudio de los estados ideales en forma abstracta, sino ms bien un examen del modo como los ideales, las leyes, las costumbres y las propiedades se interrelacionan en los casos reales. As, aunque aprobaba en aquel tiempo la institucin de la esclavitud, moderaba su aceptacin aduciendo que los amos no deban abusar de su autoridad, ya que los intereses de amo y esclavo son los mismos. La biblioteca del Liceo contena una coleccin de 158 constituciones, tanto de Estados griegos como extranjeros. El propio Aristteles escribi la Constitucin de Atenas como parte de la coleccin, obra que estuvo perdida hasta 1890, ao en que fue redescubierta. Los historiadores han encontrado gracias a este texto muy valiosos datos para reconstruir algunas fases de la historia ateniense. Lgica En lgica, Aristteles desarroll reglas para establecer un razonamiento encadenado que, si se respetaban, no produciran nunca falsas conclusiones si la reflexin parta de premisas verdaderas (reglas de validez). En el razonamiento los nexos bsicos eran los silogismos: proposiciones emparejadas que, en su conjunto, proporcionaban una nueva conclusin. En el ejemplo ms famoso, "Todos los humanos son mortales" y "Todos los griegos son humanos", se llega a la conclusin vlida de que "Todos los griegos son mortales". La ciencia es el resultado de construir sistemas de razonamiento ms complejos. En su lgica, Aristteles distingua entre la dialctica y la analtica; para l, la dialctica slo comprueba las opiniones por su consistencia lgica. La analtica, por su parte, trabaja de forma deductiva a partir de principios que descansan sobre la experiencia y una observacin precisa. Esto supone una ruptura deliberada con la Academia de Platn, escuela donde la dialctica era el nico mtodo lgico vlido, y tan eficaz para aplicarse en la ciencia como en la filosofa. Metafsica En su Metafsica, Aristteles abogaba por la existencia de un ser divino, al que se describe como "Primer Motor", responsable de la unidad y significacin de la naturaleza. Dios, en su calidad de ser perfecto, es por consiguiente el ejemplo al que aspiran todos los seres del mundo, ya que desean participar de la perfeccin. Existen adems otros motores, como son los motores inteligentes de los planetas y las estrellas (Aristteles sugera que el nmero de stos era de "55 o 47"). No obstante, el "Primer Motor" o Dios, tal y como lo describe Aristteles, no corresponde a finalidades religiosas, como han observado numerosos filsofos y telogos posteriores. Al "Primer Motor", por ejemplo, no le interesa lo que sucede en el mundo ni tampoco es su creador. Aristteles limit su

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teologa, sin embargo, a lo que l crea que la ciencia necesita y puede establecer. Influencia Tras la cada del Imperio romano las obras de Aristteles se perdieron en Occidente. Durante el siglo IX, los estudiosos rabes introdujeron a Aristteles, traducido al rabe, en el islam. De estos estudiosos rabes que examinaron y comentaron la obra aristotlica, el ms famoso fue Averroes, filsofo hispanorabe del siglo XII. En el siglo XIII el Occidente latino renov su inters por la obra de Aristteles y santo Toms de Aquino hall en ella una base filosfica para orientar el pensamiento cristiano, aunque su interpretacin de Aristteles fuera cuestionada en un principio por las instancias eclesisticas. En las primeras fases de este redescubrimiento, la filosofa de Aristteles fue tomada con cierto recelo, en gran parte debido a la creencia de que sus enseanzas conducan a una visin materialista del mundo. Sin embargo, la obra de santo Toms acabara siendo aceptada, continuando ms tarde la filosofa del escolasticismo la tradicin filosfica fundamentada en la adaptacin que santo Toms haca del pensamiento aristotlico. La influencia de la filosofa de Aristteles ha sido general, contribuyendo incluso a determinar el lenguaje moderno y el denominado sentido comn, y su concepto del "Primer Motor" como causa final ha tenido un importante papel dentro de la teologa. Antes del siglo XX decir lgica significaba en exclusiva hacer referencia a la lgica aristotlica. Hasta el renacimiento, e incluso despus, tanto poetas como astrnomos ensalzaron el concepto aristotlico del Universo. El estudio de la zoologa estuvo basado en la obra de Aristteles hasta que, en el siglo XIX, el cientfico britnico Charles Darwin cuestion la doctrina de la inmutabilidad de las especies. En el siglo XX se ha producido una nueva apreciacin del mtodo aristotlico y de su relevancia para la educacin, el anlisis de las acciones humanas, la crtica literaria y el anlisis poltico. No slo la disciplina de la zoologa, sino el mundo del saber en general, parece justificar el comentario realizado por Darwin, quien lleg a afirmar que los hroes intelectuales de su poca "eran simples colegiales al lado del viejo Aristteles". EPICURO (341 a.C.-270 a.C.), filsofo griego nacido en la isla de Samos en el seno de una familia ateniense, y educado por su padre, que era maestro, y por varios filsofos. A los 18 aos se traslad a Atenas para cumplir su servicio militar. Despus de una breve estancia, en el 322, se reuni con su padre en Colofn, donde empez a ensear. Sobre el 311, Epicuro fund una escuela filosfica en Mitilene, en la isla de Lesbos, y dos o tres aos despus fue director de una escuela en Lampsaco (hoy, Lpseki, Turqua). De regreso a Atenas en el 306, se instal all y ense sus doctrinas a un devoto grupo de seguidores. Como las enseanzas tenan lugar en el patio de la casa de Epicuro, sus seguidores fueron conocidos como los 'filsofos del jardn'. Tanto las mujeres como los

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hombres frecuentaban este lugar, y esta circunstancia provoc numerosas calumnias sobre las actividades que all tenan lugar. Estudiantes de toda Grecia y Asia Menor acudieron para incorporarse a la escuela de Epicuro, atraidos tanto por su carcter como por su inteligencia. Epicuro fue un autor prolfico. Segn lo que acerca de su vida refiri el historiador y bigrafo del siglo III d.C. Digenes Laertes, a su muerte dej 300 manuscritos, incluyendo 37 tratados sobre fsica y numerosas obras sobre el amor, la justicia, los dioses y otros temas. De sus escritos, slo se han conservado tres cartas y algunos fragmentos breves, incluidos en la biografa de Digenes Laertes. Las principales fuentes sobre las doctrinas de Epicuro son las obras de los escritores romanos Cicern, Sneca, Plutarco y Lucrecio, cuyo poema De rerum natura (De la naturaleza de las cosas) describe el epicuresmo en detalle.

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