Está en la página 1de 23

Moral, salud y religin. La clausura de iglesias pentecostales en Baja California, 1925 1930.

Pedro Espinoza Melndez1

En la dcada de 1920 llegaron a Baja California los primeros conversos pentecostales, vinculados a la hoy Iglesia Apostlica de la Fe en Cristo Jess, provenientes del estado de California. Su llegada se dio en el contexto del enfrentamiento entre el Estado posrevolucionario y la Iglesia Catlica, el cual tuvo una notable incidencia en la conformacin de un campo religioso fronterizo, a pesar de tratarse de una regin perifrica. El presente trabajo analiza los casos en los que tanto en Mexicali como en Tijuana fueron clausuradas dichas iglesias, as como los permisos que les fueron negados; a partir de la revisin de estos expedientes, provenientes del Archivo General de la Nacin, es posible ubicar los argumentos expresados por parte de las autoridades gubernamentales, que refieren no solo a la experiencia de alteridad que se dio al observar sus prcticas religiosas, sino tambin a la concepcin que el rgimen posrevolucionario tena sobre la salud y la moral, pues el motivo por el que autoridades se negaron a autorizar la apertura de estas iglesias fue que calificaron sus prcticas religiosas como extraas, insalubres e inmorales. Esto nos permite por un lado, reflexionar sobre la historicidad de los discursos y del control ejercido por el Estado mexicano en materia de salud y moral pblicas, al tiempo que nos obliga a repensar nuestras nociones de laicidad, las cuales solemos atribuirlas a un rgimen cuya relacin con las iglesias fue sumamente compleja. Introduccin
1

Licenciado en Historia por la UABC, actualmente estudiante del Programa de Maestra y Doctorado en Historia del Instituto de Investigaciones Histricas de la misma institucin, nivel maestra. El proyecto de de tesis corresponde al tema de relaciones Estado - Iglesia en el perodo posrevolucionario. Correo electrnico pedro.espinoza.historia@gmail.com. 1

Hacia la dcada de 1920 el grupo de revolucionarios que solemos identificar como sonorenses tom el poder ejecutivo por medio de la rebelin de Aguaprieta, perfilndose como los triunfadores de la revolucin mexicana. Aunque fueron aliados de la faccin constitucionalista encabezada por Carranza, las nuevas figuras protagnicas del escenario poltico mexicano lvaro Obregn, Adolfo de la Huerta y Plutarco Elas Calles, por mencionar algunos buscaron distanciarse del antiguo rgimen porfirista, e iniciaron un proceso que bien podramos calificar como la consolidacin del Estado posrevolucionario (Garciadiego, 2009: 254 262, Gmez, 2012: 5 8). Si bien el programa de los sonorenses buscaban una regeneracin de la sociedad mexicana, en algunos aspectos como las polticas de sanidad y sus concepciones morales podemos identificar continuidades con el perodo porfirista, algo que en Baja California se vio reflejado en las medidas regulatorias sobre la prctica de la prostitucin (Schantz, 2011: 179). Pero donde si hubo una ruptura fue en su relacin con los asuntos religiosos. Desde el perodo de la reforma el Estado mexicano haba roto con el monopolio de la iglesia catlica sobre el campo religioso, producto tanto del triunfo liberal como del anticlericalismo profesado por muchos de ellos (Meyer, 1974, Bastian, 2011). Sin embargo el periodo porfirista bien puede caracterizarse con un tono de ambigedad en este sentido, ya que por un lado se consigui cierto acomodo en la relacin con la iglesia catlica, lo que le permiti a esta reorganizarse e incidir en la esfera social y poltica a partir de corrientes ideolgicas como el catolicismo social y la democracia cristiana (Meyer, 1974: 67 109). No obstante, fue tambin el perodo en el que muchas de las iglesias protestantes llegaron a consolidar sus proyectos en Mxico, siendo precisamente su afinidad con las polticas de

sanidad lo que les permiti a los metodistas extender su presencia en varias regiones del pas (Malvido, 2002: 190). La ruptura de este acomodo se dio con el levantamiento constitucionalista, que por la violencia ejercida contra la iglesia catlica oblig a muchos obispos a abandonar el pas; mucho de este anticlericalismo se materializ en la Constitucin de 1917, donde se buscaba restringir y regular el campo de accin de las iglesias al punto de desconocer su existencia jurdica (Romero, 2006: 221- 263). Cabe sealar que esta poltica no estuvo dirigida nicamente hacia el catolicismo, pues la constitucin no especificaba denominacin alguna en sus artculos. Aunque tradicionalmente se ha asumido que las iglesias protestantes se vieron favorecidas por esta legislacin, se dieron casos en los que, por ejemplo, pastores fueron detenidos y expulsados por su condicin de extranjeros2 uno de las tantas restricciones constitucionales, o algunos ms extremos como el de Tabasco, donde la profanacin de templos y la persecucin religiosa encabezada por Toms Garrido estuvo dirigida a catlicos y no catlicos (Moreno, 2011). Ms an, resulta interesante como en el discurso posrevolucionario los temas de moral, salud y religin a menudo se cruzaban. Una de las acusaciones constantes de los jacobinos hacia el catolicismo era precisamente la inmoralidad, promiscuidad y la opulencia en la que segn los acusadores, viva la mayor parte del clero catlico mexicano (Gonzlez, 2001). Por otra parte, cuando en 1926 se public el reglamento para las escuelas particulares, pensado especialmente para los colegios catlicos que haban sido

El Universal, Las Relaciones Iglesia-Estado en Mxico, 1916 1992, Mxico, El Universal, 1992, p. 116. 3

recientemente clausurados, se le dio tanta importancia a la laicidad de la educacin ah impartida como al cumplimiento de las normas de sanidad.3 Es en este contexto donde habra que situar el presente estudio de caso, aadiendo que al tratarse de una regin perifrica, la presencia tanto del Estado nacional como de la iglesia catlica eran considerablemente ms dbiles a la de otras regiones donde los conflictos religiosos alcanzaron mayores niveles de hostilidad. Lo que a continuacin se habr de narrar tiene por objetivo analizar no solo la clausura y la negacin de permisos a las primeras iglesias pentecostales de Baja California, sino tambin cmo esto fue resultado de una representacin4 construida sobre este grupo religioso a partir de las nociones que tanto las autoridades gubernamentales como la poblacin mayoritariamente catlica tenan sobre la religin, la moral y la salud. Pentecosts en el Valle de Mexicali
Levantar un edificio de adobe con el objeto de dedicarlo al servicio del culto evanglico, del que soy ministro en esta localidad5.

El pentecostalismo es una corriente religiosa derivada del llamado protestantismo histrico o denominacional surgida en Estados Unidos a principios del siglo XX, principalmente en

En el mencionado reglamento se estipulaba que no podan haber lugares destinados al culto (capillas) ni imgenes religiosas en dichas escuelas, ni comunicacin con los locales de culto, se reglament tambin el tamao de las aulas, la existencia obligatoria de un patio para recreo y ejercicios, un nmero adecuado de baos y la disponibilidad de agua potable. El reglamento prohiba que los ministros de culto pudieran fungir como directores, que se impartieran clases de religin y que el nombre de la institucin llevara alguna alusin religiosa o sectaria. El Universal, Las relaciones, pp. 119 120. 4 De acuerdo con Roger Chartier, el anlisis de las representaciones construidas por las sociedades pretritas es una de las formas en que podemos acceder al conocimiento de las mismas. Renunciando a las ambiciones braudelianas de describir la totalidad social, propone esta forma de penetrar en las relaciones y tensiones que se dan al interior de ellas, pues todas las prcticas sociales y estructuras son producidas por las representaciones, casi siempre contradictorias y enfrentadas por las que los sujetos y los grupos a los que pertenecen observan el mundo y le dan sentido (Chartier, 2005: 49). 5 Acervo Documental del Instituto de Investigaciones Histricas, UABC (en adelante IIH), Solicitud de Antonio Nava para abrir un templo evanglico en el municipio de Mexicali, Solicitud de Antonio Nava para apertura de templo evanglico dirigido al Secretario de Gobernacin, Mexicali, BC, 26 de abril de 1922, Coleccin AGN, Fondo Direccin General de Gobierno, Caja 4, Exp. 20, foja 2. 4

reas de una fuerte presencia afroamericana. Entre sus principales caractersticas se encuentra la creencia en el bautismo y los dones del espritu santo, as como diversas prcticas que giran en torno a ello, tales como la sanacin, la glosolalia y la profeca, las cuales muchas veces conducen a experiencias extticas. A partir de la segunda mitad del siglo XX se han convertido en el grupo religioso no catlico con un mayor crecimiento en Amrica Latina, por lo que existe un amplio debate en torno a la naturaleza de este proceso (Garma, 2004: 57 60). Si bien se ha puesto nfasis en la muchas veces escasa formacin teolgica de sus lderes, as como en la ausencia de una estructura eclesistica institucional (Masferrer, 2004), sabemos que su llegada a Mxico se dio entre 1905 y 1914 por medio de iglesias especficas: El Concilio General de Asambleas de Dios, la Iglesia Cristiana Independiente y la Iglesia Apostlica de la Fe en Cristo Jess (De la Luz, 2010: 51). En el caso de la Iglesia Apostlica de la Fe en Cristo Jess (en adelante IAFCJ), sus comienzos en Mxico datan del ao de 1914 en el estado de Chihuahua, resultado del regreso de algunos migrantes mexicanos de Estados Unidos, donde haban vivido experiencias de conversin vinculadas a las congregaciones de Azuza Street en Los ngeles, sitio reconocido como el lugar de nacimiento del pentecostalismo (Gaxiola, 1994: 39)6; simultneamente se conform en el vecino pas la Apostolic Assembly of the Faith in Christ Jesus, Inc., hacia el ao de 1916. De acuerdo con la historiografa de la propia iglesia, para el ao de 1922 se iniciaron los trabajos de evangelizacin en el valle de Mexicali, y en 1927 en la localidad de Tijuana (Torres, 1999: 11). Een la documentacin proveniente del Archivo General de la Nacin resguardada en el Instituto de Investigaciones Histricas de la UABC, encontramos que el 27 de abril de
6

Jean Pierre Bastian, Breve historia del protestantismo en Amrica Latina, Mxico, FCE, 1968, p. 188. 5

1922 el gobernador del Distrito Norte de BC remiti al Secretario de Gobernacin una solicitud de Antonio Nava para construir un templo evanglico en el barrio de Pueblo Nuevo, ubicado en el municipio de Mexicali7. Sabemos que se trataba de esta iglesia pues, aunque en el documento no se menciona su nombre, Samuel Torres ubica a este personaje junto con Ramn Ocampo como los primeros predicadores en la regin (Torres, 1999: 11). En la solicitud, Antonio Nava se identific como ministro evangelista y mayor de edad, dio la direccin del terreno donde tena pensado construir el templo, y solicit la autorizacin correspondiente de la Secretara de Gobernacin (en adelante SEGOB), expresando que acatara la legislacin en materia religiosa8. La respuesta de la SEGOB fue positiva, y se dio el 11 de mayo9. Desconocemos sobre el funcionamiento de esta iglesia durante los siguientes tres aos, pero tiene sentido pensar que las prcticas religiosas ah realizadas no diferan mucho de las dems iglesias pentecostales que comenzaban a surgir en ambos lados de la frontera. Lo que llama la atencin es que en la documentacin revisada no aparece el uso del trmino pentecostal, por lo que valdra la pena pensar en la historicidad del mismo, no solo como categora de anlisis sino como auto-referencia de estos grupos religiosos. En febrero del ao de 1925 esta iglesia fue clausurada por las autoridades del Distrito Norte de la Baja California, por lo que Antonio Nava hizo llegar a las autoridades municipales una solicitud de reapertura, la cual motiv que se realizara una investigacin para determinar la pertinencia de conceder a dicha iglesia el permiso para ejercer el culto.
7

IIH, Oficio del Gobernador del Distrito Norte dirigido al Secretario de Gobernacin, Mexicali, BC, 27 de abril de 1922, Coleccin AGN, Fondo Direccin General de Gobierno, Caja 4, Exp. 20, foja 1. 8 IIH, Solicitud de Antonio Nava para apertura de templo evanglico dirigido al Secretario de Gobernacin, Mexicali, BC, 26 de abril de 1922, Coleccin AGN, Fondo Direccin General de Gobierno, Caja 4, Exp. 20, foja 2. 9 IIH, Autorizacin de la SEGOB para apertura de templo evanglico en Mexicali, Mxico DF, 11 de mayo de 1922, Coleccin AGN, Fondo Direccin General de Gobierno, Caja 4, Exp. 20, foja 3. 6

La investigacin estuvo a cargo del regidor Alfredo Pradis, involucrndose tambin el Ministerio Pblico (en adelante MP) ante el que Nava tuvo que comparecer, y dndose parte tanto al gobierno del Distrito, encabezado por Abelardo L. Rodrguez, como a la SEGOB10. A continuacin se analizan los testimonios presentados por diversos actores involucrados en el tema, con el objetivo de analizar con detenimiento los discursos y argumentos presentes en el caso. El cuerpo del informe consta de cinco fojas y est fechado el 17 de febrero de 1925, siendo turnado a la SEGOB el 25 de mayo. En la primera foja, firmada por el Presidente Municipal y dirigida al Secretario de Gobernacin, se redact lo siguiente: Como lo comprobar usted en las inserciones que se acompaan, los ritos que se celebran en dicha secta son demasiado extraos en nuestro pas, toda vez que hasta en la va pblica llegan a besarse hombres con hombres. Estando persuadida esta Presidencia Municipal a mi cargo que el C. Antonio Nava sorprendi a esa Superioridad al pedir licencia para la apertura de un templo evangelista, una vez comprobada la diferencia de ritos, se acord clausurar dicho templo y someter el caso a la suprema consideracin de usted, a fin de que si bien lo tiene, resuelva sobre el particular lo que crea conveniente11. Por lo aqu enunciado, podemos dilucidar que las razones de la clausura obedecan fundamentalmente a que las prcticas pentecostales eran vistas como una transgresin moral y a una suerte de anormalidad. Sin embargo, el cuerpo del informe abunda en detalles que nos permiten aproximarnos a la manera en que stos primeros conversos fueron observados. ste comienza afirmando que el templo haba sido abierto sin llenar los requisitos legales, y transcribiendo un oficio redactado por la Presidencia Municipal destinado al comandante de polica:

10

IIH, Expediente sobre clausura de templo evanglico en Mexicali, Mexicali, BC, 27 de abril de 1922 a 25 de abril de 1925, Coleccin AGN, Fondo Direccin General de Gobierno, Caja 4, Exp. 20, 18 fojas. 11 Ibd., foja 12. 7

Esta presidencia ha tenido a bien acordar, se sirva usted ponerse de acuerdo con el C. Regidor Alfredo Pradis, a fin de prevenir a los directores de ALELUYAS, que se han instalado en la seccin tercera de esta municipalidad, que deben abstenerse de la prctica de las doctrinas de su religin en dicha seccin, por no haber cumplido con los requisitos de la ley; hacindoles la advertencia de que al reincidir, les sern aplicadas las penas que seala el artculo 130 de la constitucin de nuestro pas12. Aqu resaltan dos cosas: En primer lugar, la clausura pareciera obedecer a motivos jurdicos y constitucionales, guardando una gran similitud con los casos en los que fueron clausurados algunos templos catlicos desde aos antes de la cristiada. Por otra parte el que en un documento oficial se refiera a los creyentes de esta iglesia como Aleluyas es sintomtico de la forma peyorativa en que los pentecostales fueron observados y representados en Mxico desde sus inicios, y de los referentes de las autoridades sobre sus actividades eran seguramente testimonios de la poblacin catlica y no los de esta feligresa minoritaria. Despus se menciona el oficio en el que Antonio Nava solicitaba la reapertura del templo, en el que afirmaba que el entonces gobernador Ramn Pesqueria, le transcribi la autorizacin SEGOB para abrir el templo. El pastor dijo desconocer que no bastaba con el permiso de la SEGOB, por lo que sin dolo haba omitido dar aviso por escrito a la presidencia municipal, hacindolo solo de manera verbal al gobernador, quien haba manifestado su conformidad13. Fue a partir de esta solicitud de reapertura que se recurri al regidor Alfredo Pradis para levantar informacin sobre las prcticas religiosas que se llevan a cabo en el llamado templo evanglico. En el informe presentado por el regidor se enuncia lo siguiente:

12 13

Ibd., foja 13. Ibd., foja 13. 8

El C. Antonio Nava no es vecino de Pueblo Nuevo como asienta en su escrito, pues su residencia la tiene en Calxico, California. Al dirigirse a la Secretara de Gobernacin no se produjo con verdad al manifestar que el templo que pretenda construir sera destinado al servicio del culto evanglico, pues de los informes que he tomado y de lo que me consta, las prcticas religiosas son enteramente extraordinarias y sin precedente en nuestra Repblica, pues tienen ms de inmoral que de religiosas; como prueba de mi aserto debo decir a usted que en el ya citado templo se congregan alrededor de veinte personas de ambos sexos, los cuales hacen infinidad de contorsiones por el suelo, y lo ms extrao es que los hombres se besan unos con otros, llevando a cabo este acto hasta en la va pblica. Y por ltimo, que al terminar dicho edificio no cumpli debidamente con el artculo 130 de la Constitucin General de la Repblica []. Y como el C. Antonio Nava no ha dado cumplimiento a los requisitos que establece el artculo en mencin, soy de la opinin que dicho templo permanezca cerrado hasta en tanto se cumple debidamente con la disposicin legal antes citada14. Esta vez se pone nfasis no solo en la inmoralidad y lo extraas que resultaban dichas prcticas, sino tambin en que el encargado del templo haba mentido en su declaracin y que no haba llenado los requisitos legales correspondientes. Las prcticas descritas seguramente refieren a las experiencias extticas y al saludo del sculo santo, comunes en estas iglesias. En las siguientes fojas del informe se adjuntan dos oficios redactados por el Agente del MP, resultado de las diligencias practicadas para el esclarecimiento de los hechos denunciados. Antonio Nava compareci ante dicha instancia el 15 de abril de 1925, quien exhortado para que se produjera con verdad, con respecto a la prctica de ceremonias en el templo llamado evangelista ubicado en Pueblo Nuevo, dijo ser mexicano, nacido en Nazas, Durango, con 25 aos de edad, Ministro Evangelista y residente de Calxico. Afirm que las ceremonias se realizaban siempre al interior del templo, y que stas no tenan nada de inmorales:

14

Ibd., fojas 14-15. 9

y que con respecto a que hombres se besen con hombres en el curso de sus prcticas religiosas no niega que haya sucedido ni an la posibilidad de que lo hayan efectuado en la calle y exclusivamente por impulso personal y no porque la religin que practica el exponente se los imponga como obligacin o como parte de sus ritos15. Llama la atencin que es el saludo con sculo santo lo que ms les causaba extraeza a los interrogadores, resultndoles incomprensible que personas del mismo sexo se saludaran de beso, y la respuesta dada por el pastor nos muestra sus dificultades para explicar su significado. Con respecto a la falta de autorizacin por escrito, el interrogado dijo que el antes presidente municipal, Ramn Pesqueira le haba autorizado en privado, dicindole que no necesitaba constancia escrita, pues en caso de que la polica interviniera, este dara las rdenes para que no los molestaran. Segn el documento, Nava afirm haberse dirigido a las autoridades tanto federales como municipales en el tiempo en que se llevaron a cabo los hechos sobre los que se indagaba. Al da siguiente compareci el Regidor Alfredo Pradis, quien exhortado para que se produjera con verdad ratific su informe dirigido al Presidente Municipal, Miguel Vildozola Jr16. En el informe final del MP, fechado el 25 de abril, se redact lo siguiente, despus de realizar averiguaciones e interrogar a varios vecinos: ] las personas que concurran al templo en cuestin celebraban sus ceremonias indistintamente en el interior y exterior del mismo; que tales ceremonias consistan en lecturas, rezos, etc. y en momentos determinados esas mismas personas se arrojaban al suelo haciendo contorsiones extraas y lanzando gritos poniendo en gran alarma a toda la barriada; que los sectarios al encontrarse en las calles del lugar o en el interior del templo se besaban indistintamente hombres con hombres,
15 16

Ibd., 16 17. Ibd., foja 17. 10

mujeres con hombres, etc., y finalmente que tales ceremonias se prolongaban con frecuencias hasta altas horas de la noche, motivo por el que la clausura del templo tranquiliz al barrio17. Este ltimo texto nos indica que las prcticas pentecostales fueron motivo de escndalo y extraeza para el resto de la poblacin, mayoritariamente catlica. Al mismo tiempo, el trmino sectarios nos remite a una connotacin peyorativa, originada no en el discurso anticlerical posrevolucionario, sino en la tradicin catlica. Con este caso habra de fijarse un referente para las autoridades de Baja California que habra estigmatizar a los pentecostales durante la siguiente dcada. Permisos negados en Tijuana y Mexicali Entre febrero y abril de 1928 el gobierno del Distrito Norte de la Baja California recibi dos solicitudes para la apertura de iglesias pentecostales. La primera de ellas fue transcrita el 9 de marzo por Abelardo L. Rodrguez transcribi para el Secretario de Gobernacin, adjunta a un oficio del Presidente Municipal de Mexicali. La solicitud estaba firmada por Encarnacin Meza, vecino de la Colonia Zaragoza, quien peda permiso para abrir al culto un templo de la Iglesia Cristiana Apostlica de la Fe Pentecosts (sic.), fechada el 21 de febrero del mismo ao. La transcripcin inclua tambin la respuesta de la presidencia municipal, quien aseguraba que no haba dado permiso para la apertura de dicho templo, y manifestaba a la SEGOB que las prcticas religiosas de dicha secta: consisten en actos fanticos repugnantes, en pugna con los ms elementales requisitos de higiene, pues, presas de una especie de fervor espasmdico, afectan contorsiones y se revuelcan muchas veces entrelazados hombres y mujeres; y como tales individuos no se distinguen por su limpieza ni sobriedad, resulta que sus reuniones vienen a ser verdaderos focos de infeccin, sin tener nada de edificantes.

17

Ibd, foja 18. 11

Menciona tambin que sus prcticas haban llegado a tal grado que la Delegacin Sanitaria se haba visto obligada a clausurar un templo de la misma iglesia en el Barrio de Pueblo Nuevo. El oficio del gobernador cierra con la expresa opinin del mismo, que no es de accederse a la solicitud debido a las razones anteriormente expuestas18. El 27 de marzo se recibi respuesta negativa de la SEGOB, pidiendo ejercer estrecha vigilancia para que no se violen las leyes dictadas en materia de cultos religiosos. Es probable que la iglesia clausurada en Pueblo Nuevo refiera al caso analizado previamente, aunque esta vez llama la atencin que aparece un elemento que no fue mencionado en la documentacin anterior, la salud y la higiene. Esta vez el elemento transgresor a la moral no era el sculo santo, sino experiencias extticas de las que participaban indistintamente hombres y mujeres, que ante los ojos de los observadores externos parecen haber rayado en lo orgistico. El hecho de que se atribuyera su clausura a la Delegacin Sanitaria nos hace pensar que la comunidad pentecostal del Valle de Mexicali se haba seguido congregando, siendo esta vez clausurada con nuevos argumentos. Por ltimo, la estrecha vigilancia solicitada por la SEGOB sobre el cumplimiento de las leyes en materia religiosa, hace eco de las numerosas circulares que durante la guerra cristera llegaron a las autoridades de Baja California, y que por lo visto, no iban dirigidas exclusivamente hacia la iglesia catlica. La segunda solicitud data del 12 de abril, donde Segismundo Sainz, quien se identific como pastor misionero evangelista, mexicano y mayor de edad, solicit al Ministro de Gobernacin autorizacin para establecer una Yglesia Catlica Apostlica de la F Cristiana Pentecosts (sic.), en la localidad de Tijuana, comprometindose a
18

IIH, Oficio del Gobernador del Distrito Norte dirigido a la SEGOB, Mexicali, BC, 9 de marzo de 1928, Coleccin AGN, Fondo Direccin General de Gobierno, Caja 24, Exp. 40, foja 1. 12

cumplir las leyes y disposiciones vigentes en materia religiosa, as como a acatar todas las circulares relativas19. Al pie del oficio se mecanografi el acuse de recibo del Secretario de Gobierno, con copia para el gobernador del Distrito: Dgase que para esta Secretara conceda el permiso que solicita, es necesario remita la escritura de compra-venta del terreno donde est construido el local que desea destinar al servicio del culto pblico. 20 de abril de 1928. En extracto, comunquese al gobernador del estado para que informe sobre el particular y emita20. La importancia dada en estas gestiones a los viene inmuebles tiene que ver con el hecho de que de acuerdo a la Constitucin, los locales de culto eran considerados propiedad de la nacin, y esta exigencia estuvo presente en las gestiones de la Primera Iglesia Bautista de Tijuana, cuya apertura fue concedida precisamente en 1928 (Franco, 1989). El 4 de mayo del mismo ao, el gobernador del Distrito, Abelardo L. Rodrguez dirigi un oficio para el Secretario de Gobernacin con el asunto: Que a juicio de este gobierno no es de accederse a la solicitud para la apertura de un templo Pentecosts en Tijuana. Las razones expuestas efectivamente al caso de Pueblo Nuevo, pues se transcribi textualmente la respuesta del presidente municipal de Mexicali que refera a la clausura por parte de la Delegacin Sanitaria, que de acuerdo a lo dicho en este documento, se trataba de un informe redactado por comandante de polica21. El 7 de mayo lleg de nuevo una solicitud para la apertura del templo pentecostal en Pueblo Nuevo, esta vez redactada por el ministro Pedro Ceniceros. No existe copia de ella

19

IIH, Solicitud de Segismundo Sainz para abrir un templo pentecostal en Tijuana, Zaragoza, 12 de abril de 1928, Coleccin AGN, Fondo Direccin General de Gobierno, Caja 24, Exp. 41, foja 1. 20 IIH, Acuse de recibo de la solicitud de Segismundo Sainz para abrir un templo pentecostal en Tijuana, Zaragoza, 12 de abril de 1928, Coleccin AGN, Fondo Direccin General de Gobierno, Caja 24, Exp. 41, foja 1. 21 IIH, Oficio del Gobernador del Distrito Norte de BC dirigido a la SEGOB, Coleccin AGN, Fondo Direccin General de Gobierno, Caja 24, Exp. 41, foja 2. 13

en el archivo, pero sabemos de su existencia porque al da siguiente el Secretario General de Gobierno emiti su respuesta, donde por acuerdo con el gobernador, no se conceda el permiso solicitado en virtud de que la Secretara de Gobernacin ha estado negando la expedicin de permisos de esta ndole a diferentes personas que lo han solicitado22. El primero de julio Pedro Ceniceros y un grupo de vecinos de Mexicali redactaron una carta que sera enviada a la SEGOB. Este documento resulta especialmente valioso porque nos permite analizar no solo la representacin que las autoridades haban construido sobre los pentecostales, sino la manera en que stos se auto-representaron al momento de negociar con el Estado. Al comienzo se narra que el 9 de febrero haban recibido un una orden para que cerrara el Templo Cristiano Pentecosts ubicado en el barrio de Pueblo Nuevo, Mexicali. Segn lo declarado por el pastor, esto se debi a que algunos vecinos decan que concurran algunas personas enfermas, razn por la que el 24 de marzo haban escrito al presidente del Concejo Municipal un ocurso transcrito en dicho documento. En ste, Pedro Ceniceros se presenta como ministro de la religin Cristiana Pentecosts, la cual se practica en los Estados Unidos del Norte Amrica y en otras naciones civilizadas entre ellas, nuestra Repblica Mexicana, habiendo miles de personas que practican esa religin, la cual tiene por base la fe y la moralidad. Se menciona la existencia de un templo homlogo en Calxico, y que el templo de Pueblo Nuevo llevaba funcionando varios aos con el permiso de la autoridad respectiva. Dos cosas resaltan de esta primera parte del testimonio, la primera de ellas es que la clausura era resultado de una denuncia, lo que confirma que la hostilidad hacia ellos no era

22

IIH, Respuesta del Secretario General de Gobierno del Distrito Norte de Baja California dirigido a Pedro Ceniceros, Mexicali, BC, 8 de mayo de 1928, Coleccin AGN, Fondo Direccin General de Gobierno, Caja 24, Exp. 40, foja 7. 14

exclusiva de las autoridades sino que estaba presente en el resto de la poblacin; la segunda es que el pastor responde a la representacin construida por las autoridades acerca de lo extraa e incivilizada que les resultaba su religin, afirmando que esta se practicaba en Mxico, EU y en otras naciones civilizadas. El redactor responde tambin a la representacin popular que exista sobre ellos, pues menciona que gente poca escrupulosa para respetar la religin de los dems [] nos pusieron el mote de ALELUYAS, no obstante ser nuestra religin como lo he dicho, una rama o dependencia de la Iglesia Cristiana de Pentecosts. Segn lo expresado por Ceniceros, el templo se haba ceido a la nueva ley reglamentaria de cultos23, pero el 9 de febrero haban recibido la orden de clausura, donde se deca que concurran a sus cultos algunas personas escrofulosas y tuberculosas. El pastor declaraba que desde entonces ms de cien practicantes se haban visto privadas del culto, por lo que solicitaba al presidente municipal la autorizacin para abrir nuevamente el templo, comprometindose a: Tener el templo debidamente desinfectado, a no permitir la entrada a los cultos a personas enfermas y a cumplir con todo lo establecido en el cdigo sanitario vigente. Aqu nos encontramos con la que esta vez fue la causa de mayor peso para la clausura, el ingreso de personas portadoras de enfermedades contagiosas, que en este contexto resultaban una verdadera preocupacin para las autoridades, pues las epidemias de tuberculosis haban causado notables daos desde el perodo porfirista, siendo su combate el objetivo de muchas de sus polticas de sanidad. El ministro en ningn momento neg que
23

Puede referirse tanto a la reforma del cdigo penal decretada en julio de 1926, causa fundamental de la suspensin del culto catlico en seal de protesta, como a la ley reglamentaria del artculo 130 constitucional, publicada en junio de 1927. Ejemplares de ambas leyes llegaron al Distrito Norte de la Baja California, y se conservan en el Archivo Histrico del Estado y en el Archivo de la Arquidicesis de Tijuana. 15

esto hubiera sucedido, pero se comprometi a que no volvera a ocurrir, y a que se sujetara no solo al reglamento vigente en materia religiosa, sino tambin en materia de salud pblica. De acuerdo a lo expresado por Ceniceros, el Presidente Municipal respondi que la orden de clausura no haba sido suya (como se poda ver en el oficio que les haba hecho llegar y que dijeron adjuntar a la carta) sino que responda a una instancia superior, por lo que apelando al artculo 24 de la Constitucin, declar al Secretario de Gobernacin: Nosotros celebramos nuestros cultos dentro del templo; nuestra religin tiene por base la moral y el orden, por lo tanto siempre hemos estado dentro de los preceptos de la ley, y al dictarse la orden de clausura de nuestro templo se nos ha cuartado (sic.) el derecho que nos concede el artculo 24 constitucional antes mencionado. El texto cierra nuevamente con la peticin de que les sea permitido reanudar el culto en el templo, y con el ofrecimiento de apegarse a las leyes y cdigos de salud vigentes, siendo firmado por diez personas24. Esto ltimo formaba parte del protocolo estipulado tanto en la reforma del cdigo penal de 192625 como de la ley reglamentaria del artculo 130 constitucional26, y fue la manera en que tanto catlicos como evanglicos deban solicitar a las autoridades la apertura de un templo27. Pese a la negativa de las autoridades, los congregantes continuaron insistiendo, y el 16 de abril de 1929, Encarnacin Meza le escribi al Secretario de Gobernacin. La carta abre exponiendo que el 11 de mayo de 1926 el Ayuntamiento de Mexicali los haba
24

IIH, Carta de Pedro Ceniceros dirigida a la SEGOB, Mexicali, BC, 1 de julio de 1928, Coleccin AGN, Fondo Direccin General de Gobierno, Caja 24, Exp. 40, fojas 3 - 6. 25 Archivo Histrico del Estado de Baja California (AHEBC), Ley q ue reforma el cdigo penal para el Distrito y Territorios Federales sobre delitos del fuero comn, y para toda la repblica sobre delitos contra la federacin. De los delitos y fallas en materia de culto religioso y disciplina externa, Peridico Oficial, Mexicali, BC, 20 de julio de 1926, Caja 5, Exp. 23, fojas 2 5. 26 Archivo de la Arquidicesis de Tijuana (ADT), Ley reglamentaria del artculo 130 constitucional, Mxico, DF, 12 de enero de 1927, Gobierno Civil, 1906 1933, Caja 3, fojas 8 13. 16

eximido del pago de impuestos para la construccin del templo, debiendo recabar el permiso respectivo de la Secretara de Gobernacin; menciona tambin que el 23 de abril de 1927 se les haba otorgado por medio del Gobierno del Distrito el permiso correspondiente. Dijo tambin que se haba avisado a la autoridad municipal como lo estipula el artculo 130 constitucional, quedando registrado el 7 de marzo de 1928 como encargado del templo de la Iglesia de la Fe Apostlica Pentecosts. Posteriormente se lleva a cabo la peticin formal del permiso para su apertura al pblico. Enseguida se responde a la acusacin de inmoralidad y falta de higiene, a la cual dio una respuesta similar a la emitida por Pedro Ceniceros: En cuanto a lo primero, y en relacin a que hombres y mujeres con sus cuerpos entrelazados se revolcaran en el suelo, eso es completamente absurdo, pues nuestro temperamento y nuestra moralidad, innatos en todo mexicano, no permitiran eso jams, adems, creo que ninguna religin, ni las de los salvajes ejecutan esas prcticas. En cuanto al segundo cargo, se lleg hasta consignarme a la autoridad Municipal con la Delegacin Sanitaria, creo que por loco, y como era natural, en la Delegacin manifestaron desde luego que era una injusticia lo que conmigo, como encargado del templo se estaba cometiendo. Acompao informacin testimonial, en lo que refiere a la moralidad de nuestra religin, siendo la moralidad la nica base de nuestro culto28. Esta vez el pastor apela a la moralidad no solo en trminos de un comportamiento ejemplar, sino como una caracterstica innata en los mexicanos, es decir, apela al nacionalismo, una caracterstica comn no solo en las otras iglesias evanglicas sino tambin en el discurso catlico. Llama tambin la atencin el que se le hubiera caracterizado como loco, lo que nos remite nuevamente a la experiencia de alteridad que para muchos mexicanos signific entrar en contacto con esta nueva religin. En el acuse de recibo del Subsecretario, con
28

IIH, Carta de Encarnacin Meza, Ministro Pentecostal, dirigida al Secretario de Gobernacin, Mexicali, BC, 16 de abril de 1929, Coleccin AGN, Fondo Direccin General de Gobierno, Caja 24, Exp. 40, fojas 8 9. 17

copia para el gobernador y fechado el 25 de abril se anota lo siguiente: Dgase en respuesta que en vista a los antecedentes sobre el particular obran en el expediente de esta Secretara, no es de accederse a lo que solicitan. Los antecedentes a los que refiere explcitamente es el oficio del 9 de marzo de 1928, citado anteriormente29. Los miembros de esta iglesia hicieron nuevamente una peticin a la SEGOB para la apertura del templo en la Colonia Zaragoza, presumiblemente en el ao de 1930, pues el documento carece de fecha. Nuevamente se muestra la disposicin para ajustarse a la legislacin vigente, y esta vez se todos los firmantes eran agricultores en las Colonias Zaragoza, Progreso y Anexas. Esta vez el documento fue firmado por 25 personas, adems del ministro Encarnacin Meza30. El 30 de julio de 1930 Rafael Mancera O., quien firma como P.A. del Secretario. EL Subsecretario se dirigi al Secretario de Gobernacin solicitando informacin referente al presunto permiso concedido a la Iglesia conocida por La Fe Apostlica Pentecosts, la cual figuraba en los registros de catastro a nombre de Antonio Nava en Pueblo Nuevo, as como de una homloga en un terreno propiedad del Seor Jacobo en la Coloni a Zaragoza, a cargo del ministro Encarnacin Meza, de acuerdo a los informes del Inspector General de Polica31. En la misma foja aparece mecanografiado una acuse de recibo fechado en julio de 1930 (el da no es legible), donde se menciona que le haban sido negados los permisos
29

IIH, Acuse de recibo de la carta de Encarnacin Meza, Ministro Pentecostal, dirigida al Secretario de Gobernacin, S/d, 25 de abril de 1929, Coleccin AGN, Fondo Direccin General de Gobierno, Caja 24, Exp. 40, foja 9. 30 IIH, Solicitud para apertura de un templo pentecostal en la Colonia Zaragoza dirigida al Secretario de Gobernacin, S/d, Coleccin AGN, Fondo Direccin General de Gobierno, Caja 24, Exp. 40, foja 10. 31 IIH, Oficio de solicitud de informacin de Rafael Mancera dirigida al Secretario de Gobernacin, Mxico, DF, 3 de julio de 1930, Coleccin AGN, Fondo Direccin General de Gobierno, Caja 24, Exp. 40, foja 9. 18

respectivos a Encarnacin Meza y Pedro Ceniceros al ser las prcticas religiosas de dicha iglesia una absoluta inmoralidad, as como que el templo de Pueblo nuevo haba sido clausurado por la Delegacin sanitaria en virtud constituir un foco infeccioso32. Cabra mencionar antes de terminar el ensayo que estos acontecimientos no minaron la bsqueda de estas primeras iglesias tanto de congregarse como de obtener el reconocimiento legal necesario, y fue hasta el ao de 1936 que en ambos municipios se autoriz la apertura de los primeros templos de la IAFCJ. Sin duda queda pendiente historiar la trayectoria de esta con detenimiento, as como analizar las condiciones histricas que en un momento propiciaron que se censurara un culto religioso y que en otro le concedieron el permiso para ejercerse pblicamente. Comentarios finales Si bien el presente trabajo se delimitado a trabajar con la documentacin generada por las gestiones legales de la IAFCJ en las localidades de Pueblo Nuevo, Colonia Zaragoza y Tijuana entre los aos de 1925 y 1930, el anlisis de los mismos nos permite explorar la forma en que el Estado mexicano conformado en la posrevolucin se relacion con las minoras religiosas, una relacin siempre mediada por las autoridades locales en la que incidieron no solo las leyes vigentes, sino tambin las representaciones existentes sobre las mismas, donde tanto el imaginario catlico tradicional como las ideas modernas sobre la religin, la salud y la moral, llevaron a las autoridades del Distrito Norte de la BC que lo mejor era negarle el permiso para ejercer pblicamente el culto, an cuando se trataba de un

32

IIH, Acuse de recibo de oficio de solicitud de informacin de Rafael Mancera dirigida al Secretario de Gobernacin, S/d, julio de 1930, Coleccin AGN, Fondo Direccin General de Gobierno, Caja 24, Exp. 40, foja 9. 19

derecho consagrado en la Constitucin, y cuando esta iglesia careca de los recursos del catolicismo para poner en riesgo la estabilidad del rgimen. Por qu se clausuraron estas iglesias pentecostales y se les negaron los permisos? La respuesta podra resumirse a partir de los tres ejes indicados en el ttulo: los representantes del Estado consideraron que sus prcticas religiosas resultaban transgresoras, no se parecan ni a las diversas formas de catolicismo ni al protestantismo histrico, y fueron clasificadas como algo ajeno no solo a la nacin mexicana, sino tambin a la civilizacin. La experiencia de los habitantes del valle de Mexicali de encontrarse con este grupo bien puede comprenderse como una experiencia de alteridad, es decir, como un tipo particular de diferenciacin que tiene que ver con la experiencia de lo extrao, especialmente a partir de la confrontacin con singularidades antes desconocidas de otro grupo humano (Krotz, 1994: 9). Pero esta alteridad religiosa implic tambin una transgresin de una moral que, como podemos entrever, iba ms all de la adscripcin religiosa. La representacin orgistica y con tintes de homosexualidad que las autoridades hicieron de los pentecostales hoy podramos atribuirla a una suerte de conservadurismo religioso, pero el que proviniera de un rgimen que an en Baja California mostraba indicios de anticlericalismo, nos lleva a pensar que la moral revolucionaria fue en muchos sentidos una continuidad de la tradicin catlica; y es en el testimonio de estos primeros pentecostales que podemos darnos una mejor idea del funcionamiento de esta moral, cuando en su defensa no solo niega las acusaciones, sino que se afirma como poseedor de una moral innata en todo mexicano. Sera acaso el nacionalismo mexicano una especie de religin civil como la descrita por

20

Robert Bellah para el caso estadounidense? Se trata de una discusin que valdra la pena abrir. Por ltimo, no hay que perder de vista que la razn de mayor peso para la segunda clausura que se dio en el municipio de Mexicali, y que fue citada para negar el permiso a la congregacin de Tijuana fue de carcter sanitario. Una revisin superficial de los testimonios nos hace pensar que el que se observara a estos templos como un foco infeccioso fue producto tanto de la condicin rural y perifrica como la pobreza de sus construcciones, caractersticas del primer pentecostalismo, al tiempo que la mencionada inmoralidad con la que se les caracteriz podra haber llevado a las autoridades a aplicar una poltica similar a la dirigida hacia los prostbulos. Sin embargo, como ya se mencion, los testimonios de uno de los pastores refieren a que se les acus de introducir al templo escrufulosos y enfermos de tuberculosis, situacin que no neg, pero se comprometi a no volver a repetirla. Por qu entraban personas con tuberculosis en una iglesia pentecostal en el valle de Mexicali? Una hiptesis aventurada sera pensar que en sta como en muchas otras se realizaban prcticas de sanacin. Si bien no se trata de un anlisis exhaustivo, el presente trabajo ha intentado poner sobre la mesa no solo la historia de las minoras religiosas en Mxico, sino tambin revisar el papel jugado por el Estado en la formacin y reconfiguracin del campo religioso. Observando la forma en que ste se relacion con las iglesias pentecostales, sustentndose no solo en las leyes vigentes sino en una representacin originada tanto en el desconocimiento como en la tradicin catlica que se refera a estas como sectas, valdra la pena cuestionar si la laicidad, tal y como hoy la entendemos es decir, no solo como la separacin entre el Estado y las confesiones religiosas, sino como en la neutralidad e
21

imparcialidad del primero en su relacin con stas (Blancarte, 2001) tiene su origen en el rgimen de la posrevolucin, o si habra que buscar sus races en tiempos ms recientes. Fuentes documentales Acervo Documental del Instituto de Investigaciones Histricas, UABC, Coleccin Archivo General de la Nacin, Fondo Direccin General de Gobierno.

Bibliografa Bastian, Jean-Pierre, La mutacin religiosa de Amrica Latina, Mxico, FCE, 2011. Blancarte, Roberto, "Laicidad y secularizacin en Mxico", Estudios sociolgicos, ao 19, nm. 3, 2001, pp. 843-855. Chartier, Roger, El mundo como representacin. Estudios sobre historia cultural, Barcelona, Gedisa, 2005. De la Luz, Deyssy Jael, El movimiento pentecostal en Mxico. La Iglesia de Dios, 1926 1948, Mxico, La Editorial Manda, 2010. El Universal, Las Relaciones Iglesia-Estado en Mxico, 1916 1992, Mxico, El Universal, 1992. Garciadiego, Javier, La Revolucin en Nueva historia mnima de Mxico, Mxico, COLMEX, 2009. Garma, Carlos, Buscando el espritu. Pentecostalismo en Iztapalapa y la ciudad de Mxico, Mxico, UAM-Plaza y Valds, 2004. Gaxiola, Manuel, La serpiente y la paloma: historia, teologa y anlisis de la Iglesia Apostlica de la fe en Cristo Jess (1914-1994), Mxico, Pyros, 1994. Gmez Estrada, Jos Alfredo, Lealtades divididas, camarillas y poder en Mxico, 1913 1932, Mxico, CIESAS-UABC, 2012. Gonzlez, Fernando M., Matar y morir por Cristo Rey. Aspectos de la Cristiada, Mxico, UNAM-Plaza y Valds, 2001. Krotz, Esteban Alteridad y pregunta antropolgica Alteridades, 4(8), 1994.

22

Malvido, Elsa, Sanar y curar, la concepcin metodista en el siglo XIX, Laura Chzaro (ed.), Medicina, ciencia y sociedad en Mxico, siglo XIX, Mxico, Colmich - UMSNH, 2002, pp. 185 210. Masferrer, Elio, Es del Csar o es de Dios? Un modelo antropolgico del campo religioso, UNAM - Plaza y Valds, 2004. Moreno Snchez, Jos Alberto, Quemando Santos para iluminar conciencias. Desfanatizacin y resistencia al proyecto cultural garridista, 1924 - 1935 Estudios de historia moderna y contempornea de Mxico, n. 42, julio-diciembre 2011, pp. 37-74. Pedroza, Carlos; Zamora Ramrez, Antonio, Iglesias protestantes en Tijuana en Piera Ramrez, David y Ortiz Figueroa, Jess, Historia de Tijuana. 1889-1989. Edicin conmemorativa del centenario de su fundacin, Tijuana, B.C., UABC-Centro de Investigaciones Histricas UNAM-UABC, 1989. Romero de Sols, Jos Miguel, El aguijn del espritu: historia contempornea de la iglesia en Mxico, 1892- 1992, Mxico, Colmich, 2006. Schantz, Eric, El botn fronterizo de los placeres arriesgados: Estado revolucionario e ingresos pblicos en Baja California, 1910 1926, pp. 179 216. Torres, Samuel, Historia de la Iglesia Apostlica de la Fe en Cristo Jess en Tijuana, 1927 1997. Tijuana, IAFCJ, 1999, pp. 17 25.

23