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El petrleo y la cultura mexicana Bolvar Echeverra El proyecto de reformas a la empresa paraestatal Petrleos Mexicanos, enviado por el ejecutivo al Congreso

de la Unin, ha puesto a discusin una serie de problemas de primera importancia para el pas que l pretenda ms bien pasar por alto. En torno a ellos, la aproximacin cientfico-tcnica y cientficoeconmica ha puesto a disposicin de la opinin pblica un riqusimo conjunto de conceptos riqusimo lo mismo cuantitativa que cualitativamente- con los que ella puede fundamentar sus tomas de partido. Se trata, cabe decirlo, de conceptos que en su abrumadora mayora conducen inequvocamente al cuestionamiento de ese intento gubernamental de reforma como un proyecto torpe en lo tcnico, absurdo en lo econmico e irresponsable en lo poltico. Frente a esta aproximacin cientfica al tema del petrleo mexicano, hablar del asunto en trminos no cientficos, desde una perspectiva cultural, como es tema propuesto a esta mesa, parecera desentonar por completo, forzar demasiado la materia que est a discusin. Pienso, sin embargo, que no es as. Sobre todo si se tiene en cuenta que esa riqueza de la aproximacin cientfica no se ha visto acompaada de una riqueza equiparable en el campo de la aproximacin poltica. Esta se ha mantenido, por lo general, en el mbito ms bien estrecho de la poltica como poltica electoral. Comparto la opinin de quienes afirman que un elemento principal de la riqueza objetiva, como es el petrleo en el caso mexicano, adquiere un orden simblico de realidad que, ms all de lo tcnico y lo econmico, puede tener una vigencia decisiva en trminos propiamente polticos. Si pensamos la cultura no como un simple ornamento de la vida prctica sino como una dimensin esencial e indispensable de la existencia social y si pensamos adems la cultura como un cultivo de la identidad comunitaria -un cultivo que, al mismo tiempo que la reproduce de mil maneras, la pone tambin

en cuestin de mil maneras- y si pensamos por ltimo esta identidad comunitaria como un conjunto de formas de vida y de formas del mundo de la vida que una comunidad prefiere con tal fuerza que llega a considerarlas indispensables para su propia existencia; si pensamos de este modo, entonces, todos los elementos que contribuyen a definir esa identidad adquieren una relevancia inusitada; su presencia real como hechos o como objetos recibe una consistencia de orden simblico: en el uso de cada uno de ellos no estn en juego ellos solos, sino junto con ellos algo ms, la identidad comunitaria que se ha construido en torno a ellos. Quisiera, en los minutos que tengo para mi intervencin argumentar en torno al hecho de que la identidad nacional mexicana, a la identidad de los miembros del estado o la repblica mexicana tiene en el petrleo, en la riqueza petrolera, uno de esos elementos simblicos a los que me refiero, un elemento simblico central. Como es conocido, la sustentabilidad de un estado moderno capitalista debe estar garantizada por dos factores de orden material capaces de acompaar al impulso empresarial de los propietarios privados ms pudientes y poderosos de la sociedad civil, dos factores de alcance relativo dentro del concierto de los estados: una autosuficiencia econmica y una relevancia geopoltica. Pero la garanta de sustentabilidad de un estado moderno no est dada slo por estos factores. Ella reside tambin, y de manera esencial, en la capacidad que ese estado demuestra de aglutinar y organizar sobre un territorio determinado a una determinada poblacin, a un determinado humus antropolgico, tnico, en calidad de nacin; en su capacidad de dotarse a s mismo de esta base inmaterial y evanescente que es la identidad, la fidelidad a un conjunto de formas. La nacin es una comunidad imaginaria, producto de una sutil alucinacin, que autoidentifica a esa poblacin al ser refuncionalizada en tanto que sustento humano concreto de un estado capitalista moderno. As como la vigencia de la nacin vuelve simblicos todos los componentes de la vida y su mundo, as tambin, a la inversa, la vigencia simblica de esos componentes es

la prueba de la realidad de la nacin como el sustento humano del estado. En el caso de Mxico es posible decir que la vigencia simblica de la riqueza petrolera es una de las principales entidades que contribuyen a dar realidad a la comunidad mexicana en su existencia como nacin del estado mexicano. Si damos una mirada a la historia, es posible decir que, pese a que el nuevo poder haba haba declarado, casi por decreto , el fin de la Revolucin Mexicana en 1920 y la conclusin de la reforma agraria, en 1930, una restauracin de la repblica oligrquica prerrevolucionaria se consolidaba y volva cada vez ms evidente, una restauracin que daba lugar a expresiones de un balance histrico desencantado, como las del corrido que dice: Hagamos de cuenta que fuimos basura / vino el remolino y nos alevant. Apenas reubicados por la tormenta, los miserables retornaban a su misma

miseria. Veinte aos de muerte y destruccin haban pasado, y su paso pareca haber recompuesto el estado de cosas tal como era antes de ellos. El sentido de la presencia histrica del presidente Lzaro Crdenas puede resumirse en la idea de que lo que l pretende ante todo es contradecir ese balance desencantado, demostrar que la revolucin no slo alevant a los miserables para dejarlos caer de nuevo en la misma situacin, sino que ella dej frutos positivos, que abri el paso a una nueva sociedad. Crdenas intent romper la clausura del estado oligrquico, que al dejar fuera a la mayor parte de la poblacin mexicana, haba minado la repblica construida por la reforma liberal juarista hasta dar al traste con ella. Una nueva repblica es lo que Crdenas soaba construir: un estado capitalista moderno, levantado incluso en contra de los potentados, pero un estado capitalista dotado estructuralmente de un fuerte correctivo social, como era la tendencia poltica dominante en esa poca. Dentro del proceso de formacin de la repblica postrevolucionaria tuvo lugar un episodio central al que es posible atribuir alcances fundacionales: la resolucin

que una tarde dramtica de 1938 tom el presidente Crdenas en su calidad de rbitro en el conflicto entre los trabajadores de la industria petrolera y las compaas extranjeras concesionadas para extraer y elaborar el petrleo. La resolucin presidencial fue en un doble sentido: afirm el sentido social de la economa capitalista, al darle la razn a la parte trabajadora y reasumi el sustento territorial del estado mexicano, la riqueza petrolera de su nacin. Ya desde comienzos del siglo XX el petrleo tuvo una connotacin simblica en el mbito de la cultura mexicana. Su incipiente protagonismo en la tecnificacin productiva y en el auge salvaje de la economa de los capitalistas porfirianos auguraba das aciagos para el mundo tradicional de Mxico. Lpez Velarde lo perciba esto con claridad cuando escribi, dirigindose a una idealizacin de la repblica oligrquica: El Nio Dios te escritur un establo / y los veneros del petrleo el diablo. Para l, el petrleo no era otra cosa que un instrumento de la destruccin de la suave patria, un representante de la modernizacin devastadora que amenazaba con extenderse inmisericordemente sobre el territorio indefenso de Mxico. Pero Crdenas no debe ser visto como el defensor de esta figura ominosa del petrleo. Su utopa es la de una modernizacin al mismo tiempo capitalista y humanista por estar dotada de un sentido social- que no desprecia la suave patria sino que pretende rescatarla del carcter oligrquico que la ahoga en secreto. La clave de su utopa est en la capacidad de darle un uso social y nacionalista a la riqueza petrolera. El petrleo simblico de la identidad nacionalestatal mexicana no es el de la devastacin sino el de una reconstruccin no oligrquica de la repblica mexicana. Triste fue el destino del sueo utpico de Crdenas. El capitalismo no acepta correctivos de tipo social, no acepta racionalizarse, organizarse: no respeta ni a la poblacin ni el territorio sobre el que se asienta. Fue un sueo del que, al despertar en los aos ochenta, Mxico pas sin intervalo a la pesadilla

neoliberal, desatada por la presidencia de Salinas de Gortari. Una pesadilla que el gobierno actual se niega testarudamente a abandonar, como queda demostrado por el carcter inocultablemente privatizador de la propuesta de reforma enviada al Poder Legislativo. La globalizacin neoliberal ha llevado a la poltica econmica mundial al borde del colapso. Este hecho, reconocido ya mundialmente, ha llevado a sus poderosos iniciadores a abandonarla, aunque tal vez ya demasiado tarde. El gobierno mexicano es uno de los pocos que insiste en seguir ponindola en prctica, temeroso tal vez de que lo bueno por conocer vaya a ser mucho peor (para l) que lo malo ya conocido. La globalizacin neoliberal persigue una meta contradictoria: descansa sobre la existencia del estado nacional pero al mismo tiempo malbarata su fundamento territorial, desmantela su nacin y anula su identidad nacional. No hay que ignorar, sin embargo, que una poblacin desnuda de identidad, se avergenza, y que, como dice Marx, en el poema que O. Paz dedica al jvenes en 1968, en la Plaza de las tres culturas, una nacin que se avergenza / es len que se agazapa/ para dar el salto. Advertencia a la que los gobernantes actuales se empecinan en prestar odos sordos. sacrificio de los